Σοβιετική εισβολή στη Μαντζουρία

Dafato Team | 31 Μαρ 2022

Πίνακας Περιεχομένων

Σύνοψη

Η σοβιετική εισβολή στη Μαντζουρία, επίσημα γνωστή ως Μαντζουριανή στρατηγική επιθετική επιχείρηση (ρωσικά: Манчжурская strategческая наступательная операция, λατινικά: Manchzhurskaya Strategicheskaya Nastupatelnaya Operatsiya) ή απλώς η Μαντζουριανή επιχείρηση (Маньчжурская операция), ξεκίνησε στις 9 Αυγούστου 1945 με τη σοβιετική εισβολή στο ιαπωνικό κράτος-μαριονέτα του Μαντζουκούο. Ήταν η μεγαλύτερη εκστρατεία του Σοβιετοϊαπωνικού Πολέμου του 1945, ο οποίος επανέφερε τις εχθροπραξίες μεταξύ της Ένωσης Σοβιετικών Σοσιαλιστικών Δημοκρατιών και της Αυτοκρατορίας της Ιαπωνίας μετά από σχεδόν έξι χρόνια ειρήνης. Από το 1983, η επιχείρηση αποκαλείται μερικές φορές Επιχείρηση Αυγουστιάτικη Καταιγίδα, αφού ο ιστορικός του αμερικανικού στρατού Ντέιβιντ Γκλαντζ χρησιμοποίησε αυτόν τον τίτλο σε μια εργασία για το θέμα.

Τα σοβιετικά κέρδη στην ήπειρο ήταν το Μαντσουκούο, η Μενγκτζιάνγκ (σημερινή Εσωτερική Μογγολία) και η Βόρεια Κορέα. Η είσοδος της Σοβιετικής Ένωσης στον πόλεμο και η ήττα του Στρατού Κουαντούνγκ αποτέλεσε σημαντικό παράγοντα στην απόφαση της ιαπωνικής κυβέρνησης να παραδοθεί άνευ όρων, καθώς έγινε φανερό ότι η Σοβιετική Ένωση δεν είχε καμία πρόθεση να ενεργήσει ως τρίτο μέρος στις διαπραγματεύσεις για τον τερματισμό των εχθροπραξιών υπό όρους.

Όπως συμφωνήθηκε με τους Συμμάχους στη Διάσκεψη της Τεχεράνης τον Νοέμβριο του 1943 και στη Διάσκεψη της Γιάλτας τον Φεβρουάριο του 1945, η Σοβιετική Ένωση εισήλθε στο Θέατρο Ειρηνικού του Β' Παγκοσμίου Πολέμου εντός τριών μηνών από το τέλος του πολέμου στην Ευρώπη. Η εισβολή ξεκίνησε στις 9 Αυγούστου 1945, ακριβώς τρεις μήνες μετά τη γερμανική παράδοση στις 8 Μαΐου (9 Μαΐου, 0:43 ώρα Μόσχας).

Αν και η έναρξη της εισβολής έπεσε μεταξύ του αμερικανικού ατομικού βομβαρδισμού της Χιροσίμα, στις 6 Αυγούστου, και λίγες μόνο ώρες πριν από τον βομβαρδισμό του Ναγκασάκι στις 9 Αυγούστου, ο χρόνος της εισβολής είχε προγραμματιστεί πολύ νωρίτερα και καθορίστηκε από το χρόνο των συμφωνιών της Τεχεράνης και της Γιάλτας, τη μακροχρόνια συγκέντρωση των σοβιετικών δυνάμεων στην Άπω Ανατολή από την Τεχεράνη και την ημερομηνία της γερμανικής παράδοσης περίπου τρεις μήνες νωρίτερα, στις 3 Αυγούστου, ο στρατάρχης Βασίλεφσκι ανέφερε στον πρωθυπουργό Ιωσήφ Στάλιν ότι, εάν ήταν απαραίτητο, θα μπορούσε να επιτεθεί το πρωί της 5ης Αυγούστου.

Στις 23:00 ώρα Trans-Baikal (UTC+10) στις 8 Αυγούστου 1945, ο σοβιετικός υπουργός Εξωτερικών Βιάτσεσλαβ Μολότοφ ενημέρωσε τον Ιάπωνα πρέσβη Ναοτάκε Σάτο ότι η Σοβιετική Ένωση είχε κηρύξει τον πόλεμο στην Ιαπωνία και ότι από τις 9 Αυγούστου η σοβιετική κυβέρνηση θα θεωρούσε ότι βρισκόταν σε πόλεμο με την Ιαπωνία. Ένα λεπτό μετά τα μεσάνυχτα ώρα Trans-Baikal στις 9 Αυγούστου 1945, οι Σοβιετικοί άρχισαν την εισβολή τους ταυτόχρονα σε τρία μέτωπα στα ανατολικά, δυτικά και βόρεια της Μαντζουρίας:

Αν και η μάχη επεκτάθηκε πέρα από τα σύνορα που παραδοσιακά ήταν γνωστά ως Μαντζουρία -δηλαδή, τα παραδοσιακά εδάφη των Μαντσού-, οι συντονισμένες και ολοκληρωμένες εισβολές στα βόρεια εδάφη της Ιαπωνίας ονομάστηκαν επίσης Μάχη της Μαντζουρίας. Έχει επίσης αναφερθεί ως η στρατηγική επιθετική επιχείρηση της Μαντζουρίας.

Ο ρωσοϊαπωνικός πόλεμος των αρχών του 20ού αιώνα κατέληξε σε ιαπωνική νίκη και στη Συνθήκη του Πόρτσμουθ, με την οποία, σε συνδυασμό με άλλα μεταγενέστερα γεγονότα, όπως το συμβάν του Μουκντέν και η ιαπωνική εισβολή στη Μαντζουρία τον Σεπτέμβριο του 1931, η Ιαπωνία απέκτησε τελικά τον έλεγχο της Κορέας, της Μαντζουρίας και της Νότιας Σαχαλίνης. Στα τέλη της δεκαετίας του 1930 υπήρξαν ορισμένα σοβιετο-ιαπωνικά συνοριακά επεισόδια, με σημαντικότερα τη μάχη της λίμνης Κασάν (Changkufeng Incident, Ιούλιος-Αύγουστος 1938) και τη μάχη του Khalkhin Gol (Nomonhan Incident, Μάιος-Σεπτέμβριος 1939), τα οποία οδήγησαν στο σοβιετο-ιαπωνικό σύμφωνο ουδετερότητας του Απριλίου 1941. Το Σύμφωνο Ουδετερότητας απελευθέρωσε δυνάμεις από τα συνοριακά επεισόδια και επέτρεψε στους Σοβιετικούς να επικεντρωθούν στον πόλεμό τους με τη Γερμανία και στους Ιάπωνες να επικεντρωθούν στη νότια επέκτασή τους στην Ασία και τον Ειρηνικό Ωκεανό.

Με την επιτυχία στο Στάλινγκραντ και την τελική ήττα της Γερμανίας να γίνεται όλο και πιο σίγουρη, η σοβιετική στάση απέναντι στην Ιαπωνία άλλαξε, τόσο δημόσια, με τον Στάλιν να βγάζει λόγους καταγγέλλοντας την Ιαπωνία, όσο και "ιδιωτικά", με τους Σοβιετικούς να ενισχύουν δυνάμεις και προμήθειες στην Άπω Ανατολή. Στη Διάσκεψη της Τεχεράνης (Νοέμβριος 1943), μεταξύ άλλων, ο Στάλιν, ο Ουίνστον Τσόρτσιλ και ο Φραγκλίνος Ρούσβελτ συμφώνησαν ότι η Σοβιετική Ένωση θα εισέλθει στον πόλεμο κατά της Ιαπωνίας μόλις η Γερμανία ηττηθεί. Ο Στάλιν αντιμετώπιζε ένα δίλημμα: ήθελε να αποφύγει έναν διμέτωπο πόλεμο σχεδόν με κάθε κόστος, ωστόσο ο σοβιετικός ηγέτης ήθελε επίσης να αποσπάσει κέρδη τόσο στην Άπω Ανατολή όσο και στην Ευρώπη. Ο μόνος τρόπος με τον οποίο ο Στάλιν θα μπορούσε να επιτύχει κέρδη στην Άπω Ανατολή χωρίς διμέτωπο πόλεμο θα ήταν να συνθηκολογήσει η Γερμανία πριν από την Ιαπωνία.

Λόγω του Σοβιετο-Ιαπωνικού Συμφώνου Ουδετερότητας, οι Σοβιετικοί έκαναν πολιτική τους την εσωτερική κράτηση των συμμαχικών πληρωμάτων που προσγειώθηκαν στο σοβιετικό έδαφος μετά από επιχειρήσεις κατά της Ιαπωνίας, αν και οι αεροπόροι που κρατούνταν στη Σοβιετική Ένωση υπό αυτές τις συνθήκες είχαν συνήθως τη δυνατότητα να "δραπετεύσουν" μετά από κάποιο χρονικό διάστημα. Παρ' όλα αυτά, ακόμη και πριν από την ήττα της Γερμανίας, η σοβιετική ανάπτυξη στην Άπω Ανατολή επιταχυνόταν σταθερά. Μέχρι τις αρχές του 1945 είχε γίνει φανερό στους Ιάπωνες ότι οι Σοβιετικοί ετοιμάζονταν να εισβάλουν στη Μαντζουρία, αν και ήταν απίθανο να επιτεθούν πριν από την ήττα της Γερμανίας. Εκτός από τα προβλήματά τους στον Ειρηνικό, οι Ιάπωνες συνειδητοποίησαν ότι έπρεπε να καθορίσουν πότε και πού θα γινόταν μια σοβιετική εισβολή.

Στη Διάσκεψη της Γιάλτας (Φεβρουάριος 1945), μεταξύ άλλων, ο Στάλιν εξασφάλισε από τον Ρούσβελτ την υπόσχεση των εδαφικών επιθυμιών του Στάλιν στην Άπω Ανατολή, με αντάλλαγμα τη συμφωνία του να εισέλθει στον πόλεμο του Ειρηνικού εντός δύο ή τριών μηνών από την ήττα της Γερμανίας. Μέχρι τα μέσα Μαρτίου 1945, τα πράγματα δεν πήγαιναν καλά στον Ειρηνικό για τους Ιάπωνες και απέσυραν τα επίλεκτα στρατεύματά τους από τη Μαντζουρία για να υποστηρίξουν τις ενέργειες στον Ειρηνικό. Εν τω μεταξύ, οι Σοβιετικοί συνέχιζαν τη δημιουργία τους στην Άπω Ανατολή. Οι Σοβιετικοί είχαν αποφασίσει ότι δεν επιθυμούσαν να ανανεώσουν το Σύμφωνο Ουδετερότητας. Οι όροι του Συμφώνου Ουδετερότητας απαιτούσαν ότι 12 μήνες πριν από τη λήξη του, οι Σοβιετικοί έπρεπε να ενημερώσουν σχετικά τους Ιάπωνες, οπότε στις 5 Απριλίου 1945 ενημέρωσαν τους Ιάπωνες ότι δεν επιθυμούσαν να ανανεώσουν τη συνθήκη. Αυτό προκάλεσε στους Ιάπωνες μεγάλη ανησυχία, αλλά οι Σοβιετικοί κατέβαλαν μεγάλες προσπάθειες για να διαβεβαιώσουν τους Ιάπωνες ότι η συνθήκη θα εξακολουθούσε να ισχύει για άλλους δώδεκα μήνες και ότι οι Ιάπωνες δεν είχαν να ανησυχούν για τίποτα.

Στις 9 Μαΐου 1945 (ώρα Μόσχας), η Γερμανία παραδόθηκε, πράγμα που σήμαινε ότι αν οι Σοβιετικοί ήθελαν να τηρήσουν τη συμφωνία της Γιάλτας, θα έπρεπε να εισέλθουν σε πόλεμο με την Ιαπωνία μέχρι τις 9 Αυγούστου 1945. Η κατάσταση συνέχισε να επιδεινώνεται για τους Ιάπωνες, οι οποίοι ήταν πλέον η μόνη δύναμη του Άξονα που είχε απομείνει στον πόλεμο. Επιθυμούσαν να παραμείνουν σε ειρήνη με τους Σοβιετικούς και να παρατείνουν το Σύμφωνο Ουδετερότητας, αλλά και να επιτύχουν τον τερματισμό του πολέμου. Από τη Γιάλτα είχαν επανειλημμένα προσεγγίσει, ή προσπαθήσει να προσεγγίσουν, τους Σοβιετικούς προκειμένου να παρατείνουν το Σύμφωνο Ουδετερότητας και να προσελκύσουν τους Σοβιετικούς στις διαπραγματεύσεις για την ειρήνη με τους Συμμάχους. Οι Σοβιετικοί δεν έκαναν τίποτα για να αποθαρρύνουν αυτές τις ιαπωνικές ελπίδες και παρέτειναν τη διαδικασία όσο το δυνατόν περισσότερο (ενώ συνέχιζαν να προετοιμάζουν τις δυνάμεις εισβολής τους). Ένας από τους ρόλους του Υπουργικού Συμβουλίου του Ναυάρχου Βαρόνου Σουζούκι, το οποίο ανέλαβε καθήκοντα τον Απρίλιο του 1945, ήταν να προσπαθήσει να εξασφαλίσει οποιουσδήποτε ειρηνευτικούς όρους εκτός από την άνευ όρων παράδοση. Στα τέλη Ιουνίου, προσέγγισαν τους Σοβιετικούς (το Σύμφωνο Ουδετερότητας ήταν ακόμη σε ισχύ), καλώντας τους να διαπραγματευτούν την ειρήνη με τους Συμμάχους προς υποστήριξη της Ιαπωνίας, παρέχοντάς τους συγκεκριμένες προτάσεις και σε αντάλλαγμα προσέφεραν στους Σοβιετικούς πολύ ελκυστικές εδαφικές παραχωρήσεις. Ο Στάλιν εξέφρασε ενδιαφέρον και οι Ιάπωνες περίμεναν τη σοβιετική απάντηση. Οι Σοβιετικοί συνέχισαν να αποφεύγουν να δώσουν απάντηση. Η Διάσκεψη του Πότσνταμ πραγματοποιήθηκε από τις 16 Ιουλίου έως τις 2 Αυγούστου 1945. Στις 24 Ιουλίου η Σοβιετική Ένωση ανακάλεσε όλο το προσωπικό της πρεσβείας και τις οικογένειές του από την Ιαπωνία. Στις 26 Ιουλίου η διάσκεψη παρήγαγε τη Διακήρυξη του Πότσνταμ με την οποία ο Τσόρτσιλ, ο Χάρι Σ. Τρούμαν και ο Τσιανγκ Κάι-σεκ (η Σοβιετική Ένωση δεν βρισκόταν επισήμως σε πόλεμο με την Ιαπωνία) απαίτησαν την άνευ όρων παράδοση της Ιαπωνίας. Οι Ιάπωνες συνέχισαν να περιμένουν τη σοβιετική απάντηση και απέφυγαν να απαντήσουν στη δήλωση.

Οι Ιάπωνες παρακολουθούσαν την κυκλοφορία των Υπερσιβηρικών Σιδηροδρόμων και τη σοβιετική δραστηριότητα στα ανατολικά της Μαντζουρίας και σε συνδυασμό με τη σοβιετική τακτική καθυστέρησης, αυτό τους υπέδειξε ότι οι Σοβιετικοί δεν θα ήταν έτοιμοι να εισβάλουν στην ανατολική Μαντζουρία πριν από το τέλος Αυγούστου. Δεν είχαν καμία πραγματική ιδέα και κανένα επιβεβαιωτικό στοιχείο για το πότε και πού θα γινόταν οποιαδήποτε εισβολή. Είχαν εκτιμήσει ότι μια επίθεση δεν ήταν πιθανή τον Αύγουστο του 1945 ή πριν από την άνοιξη του 1946- αλλά η Σταύκα είχε σχεδιάσει μια επίθεση στα μέσα Αυγούστου 1945 και είχε αποκρύψει τη συγκέντρωση μιας δύναμης 90 μεραρχιών. Πολλές είχαν διασχίσει τη Σιβηρία με τα οχήματά τους για να αποφύγουν την καταπόνηση της σιδηροδρομικής σύνδεσης.

Οι Ιάπωνες αιφνιδιάστηκαν εντελώς όταν οι Σοβιετικοί κήρυξαν τον πόλεμο μια ώρα πριν από τα μεσάνυχτα της 8ης Αυγούστου 1945 και εισέβαλαν ταυτόχρονα σε τρία μέτωπα λίγο μετά τα μεσάνυχτα της 9ης Αυγούστου.

Σοβιετικοί

Η Διοίκηση της Άπω Ανατολής, υπό τον Στρατάρχη της Σοβιετικής Ένωσης Αλεξάντρ Βασιλέφσκι, είχε ένα σχέδιο για την κατάκτηση της Μαντζουρίας που ήταν απλό αλλά τεράστιας κλίμακας και απαιτούσε μια μαζική κίνηση σε όλη τη Μαντζουρία. Αυτό θα γινόταν από το Μέτωπο Transbaikal από τα δυτικά και από το 1ο Μέτωπο της Άπω Ανατολής από τα ανατολικά- το 2ο Μέτωπο της Άπω Ανατολής θα επιτίθετο στο κέντρο του θύλακα από τα βόρεια. Το μόνο σοβιετικό ισοδύναμο μιας διοίκησης θεάτρου που λειτούργησε κατά τη διάρκεια του πολέμου (εκτός από τις βραχύβιες "Κατευθύνσεις" του 1941 στα δυτικά), η Διοίκηση Άπω Ανατολής, αποτελούνταν από τρία μέτωπα του Κόκκινου Στρατού.

Το Μέτωπο Transbaikal, υπό τον στρατάρχη Rodion Malinovsky, περιελάμβανε:

Το Μέτωπο Transbaikal επρόκειτο να αποτελέσει το δυτικό μισό της σοβιετικής κίνησης, επιτιθέμενο στην έρημο της Εσωτερικής Μογγολίας και στα βουνά Greater Khingan. Οι δυνάμεις αυτές είχαν ως στόχο πρώτα να εξασφαλίσουν το Mukden (σημερινό Shenyang), στη συνέχεια να συναντήσουν τα στρατεύματα του 1ου Μετώπου της Άπω Ανατολής στην περιοχή Changchun στη νότια κεντρική Μαντζουρία, και με τον τρόπο αυτό να ολοκληρώσουν τη διπλή περικύκλωση.

Συγκεντρώνοντας πάνω από χίλια άρματα μάχης και αυτοκινούμενα πυροβόλα, η 6η Στρατιά Τεθωρακισμένων Φρουρών επρόκειτο να αποτελέσει την αιχμή του δόρατος των τεθωρακισμένων, οδηγώντας την προέλαση του Μετώπου και καταλαμβάνοντας στόχους 350 χιλιομέτρων στο εσωτερικό της Μαντζουρίας μέχρι την πέμπτη ημέρα της εισβολής.

Η 36η Στρατιά επιτίθετο επίσης από τα δυτικά, αλλά με στόχο να συναντήσει δυνάμεις του 2ου Μετώπου της Άπω Ανατολής στο Χαρμπίν και το Τσιτσιχάρ.

Το 1ο Μέτωπο της Άπω Ανατολής, υπό τον Στρατάρχη Kirill Meretskov, περιελάμβανε:

Το 1ο Μέτωπο της Άπω Ανατολής επρόκειτο να αποτελέσει το ανατολικό μισό της κίνησης της τανάλιας. Στην επίθεση αυτή συμμετείχαν η 1η Στρατιά του Κόκκινου Λάβαρου, η 5η Στρατιά και το 10ο Μηχανοκίνητο Σώμα που χτυπούσαν προς το Mudanjiang (ή Mutanchiang). Μόλις κατακτηθεί η πόλη αυτή, η δύναμη αυτή επρόκειτο να προχωρήσει προς τις πόλεις Τζιλίν (ή Κιρίν), Τσανγκτσούν και Χαρμπίν. Ο τελικός της στόχος ήταν να συνδεθεί με τις δυνάμεις του Μετώπου Transbaikal στο Changchun και στο Jilin, κλείνοντας έτσι τη διπλή κίνηση περιτυλίγματος.

Ως δευτερεύων στόχος, το 1ο Μέτωπο της Άπω Ανατολής έπρεπε να εμποδίσει τις ιαπωνικές δυνάμεις να διαφύγουν στην Κορέα και στη συνέχεια να εισβάλει στην κορεατική χερσόνησο μέχρι τον 38ο παράλληλο, δημιουργώντας στη διαδικασία αυτό που αργότερα έγινε Βόρεια Κορέα. Αυτός ο δευτερεύων στόχος επρόκειτο να πραγματοποιηθεί από την 25η Στρατιά. Εν τω μεταξύ, η 35η Στρατιά ανέλαβε να καταλάβει τις πόλεις Boli (ή Poli), Linkou και Mishan.

Το 2ο Μέτωπο της Άπω Ανατολής, υπό τον στρατηγό Maksim Purkayev, περιελάμβανε:

Το 2ο Μέτωπο της Άπω Ανατολής αναπτύχθηκε σε υποστηρικτικό ρόλο επίθεσης. Στόχοι του ήταν οι πόλεις Χαρμπίν και Τσιτσιχάρ και η αποτροπή της ομαλής υποχώρησης των ιαπωνικών δυνάμεων προς τα νότια. Το μέτωπο περιελάμβανε επίσης την 88η Ανεξάρτητη Ταξιαρχία Τυφεκιοφόρων, η οποία αποτελούνταν από Κινέζους και Κορεάτες αντάρτες του Βορειοανατολικού Ενιαίου Αντι-Ιαπωνικού Στρατού που είχαν υποχωρήσει στην ΕΣΣΔ στις αρχές της δεκαετίας του 1940. Η μονάδα, με επικεφαλής τον Zhou Baozhong, επρόκειτο να συμμετάσχει στην εισβολή για χρήση σε σαμποτάζ και αναγνωριστικές αποστολές, αλλά θεωρήθηκε πολύ πολύτιμη για να σταλεί στο πεδίο της μάχης. Έτσι, δεν συμμετείχαν στη μάχη και αντ' αυτού χρησιμοποιήθηκαν για ηγετικές και διοικητικές θέσεις σε περιφερειακά γραφεία και αστυνομικά τμήματα στις απελευθερωμένες περιοχές κατά τη διάρκεια της κατοχής που ακολούθησε. Το κορεατικό τάγμα της ταξιαρχίας (συμπεριλαμβανομένου του μελλοντικού ηγέτη της ΛΔΚ, Κιμ Ιλ-Σουνγκ) στάλθηκε επίσης για να συνδράμει στην κατοχή της Βόρειας Κορέας που ακολούθησε ως μέρος του 1ου Μετώπου της Άπω Ανατολής.

Μόλις τα στρατεύματα από το 1ο Μέτωπο της Άπω Ανατολής και το Μέτωπο Transbaikal κατέλαβαν την πόλη Changchun, το 2ο Μέτωπο της Άπω Ανατολής επρόκειτο να επιτεθεί στη χερσόνησο Liaotung και να καταλάβει το Port Arthur (σημερινό Lüshun).

Κάθε μέτωπο είχε "μονάδες μετώπου" που συνδέονταν απευθείας με το μέτωπο αντί για στρατό. Οι δυνάμεις ανέρχονταν σε 89 μεραρχίες με 1,5 εκατομμύριο άνδρες, 3.704 άρματα μάχης, 1.852 αυτοκινούμενα πυροβόλα, 85.819 οχήματα και 3.721 αεροσκάφη. Περίπου το ένα τρίτο της δύναμής της ήταν σε υποστήριξη μάχης και υπηρεσίες. Το σοβιετικό σχέδιο ενσωμάτωσε όλη την εμπειρία στον πόλεμο ελιγμών που είχαν αποκτήσει κατά τη μάχη με τους Γερμανούς.

Ιαπωνικά

Ο Στρατός Kwantung του Αυτοκρατορικού Ιαπωνικού Στρατού, υπό τον στρατηγό Otozo Yamada, ήταν το μεγαλύτερο μέρος των ιαπωνικών δυνάμεων κατοχής στη Μαντζουρία και την Κορέα και αποτελούνταν από δύο Στρατούς Περιοχής και τρεις ανεξάρτητους στρατούς:

Κάθε Στρατός Περιοχής (Homen Gun, το ισοδύναμο ενός δυτικού "στρατού") είχε μονάδες επιτελείου και μονάδες που υπάγονταν απευθείας στον Στρατό Περιοχής, εκτός από τους στρατούς πεδίου (το ισοδύναμο ενός δυτικού σώματος). Επιπλέον, οι Ιάπωνες επικουρούνταν από τις δυνάμεις των κρατών-μαριονετών τους Μαντσουκούο και Μενγκτζιάνγκ. Το Μαντσουκούο διέθετε στρατό περίπου 170.000 έως 200.000 στρατιωτών, ενώ το Μενγκτζιάνγκ διέθετε περίπου 44.000 στρατιώτες, με την πλειονότητα αυτών των στρατευμάτων μαριονέτας να είναι αμφιβόλου ποιότητας. Η Κορέα, ο επόμενος στόχος της Σοβιετικής Διοίκησης Άπω Ανατολής, ήταν φρουρούμενη από την ιαπωνική 17η Στρατιά Περιοχής.

Το αυτοκρατορικό ιαπωνικό ναυτικό δεν συνέβαλε στην άμυνα της Μαντζουρίας, στην κατοχή της οποίας αντιδρούσε πάντα για στρατηγικούς λόγους. Επιπλέον, κατά τη στιγμή της σοβιετικής εισβολής, τα ελάχιστα απομεινάρια του στόλου του είχαν σταθμεύσει και επιφορτιστεί με την υπεράσπιση των ιαπωνικών νησιών σε περίπτωση εισβολής αμερικανικών δυνάμεων.

Επιτείνοντας τα προβλήματά τους, οι Ιάπωνες στρατιωτικοί έκαναν πολλές λανθασμένες υποθέσεις και μεγάλα λάθη, με σημαντικότερα:

Λόγω της απόσυρσης των επίλεκτων δυνάμεων της Στρατιάς Κουαντούνγκ για την αναδιάταξη στο θέατρο του Ειρηνικού, οι Ιάπωνες κατά τη διάρκεια του καλοκαιριού του 1945 εκπόνησαν νέα επιχειρησιακά σχέδια για την άμυνα της Μαντζουρίας έναντι μιας φαινομενικά αναπόφευκτης σοβιετικής επίθεσης. Αυτά προέβλεπαν την αναδιάταξη του μεγαλύτερου μέρους των διαθέσιμων δυνάμεων από τις παραμεθόριες περιοχές- τα σύνορα θα κρατούνταν ελαφρά και θα διεξάγονταν καθυστερήσεις, ενώ η κύρια δύναμη θα κρατούσε σε ισχύ τη νοτιοανατολική γωνία (υπερασπιζόμενη έτσι την Κορέα από επίθεση).

Επιπλέον, οι Ιάπωνες είχαν παρατηρήσει τη σοβιετική δραστηριότητα μόνο στον υπερσιβηρικό σιδηρόδρομο και κατά μήκος του ανατολικού μετώπου της Μαντζουρίας και, κατά συνέπεια, προετοιμάστηκαν για μια εισβολή από τα ανατολικά. Πίστευαν ότι όταν εκδηλωνόταν μια επίθεση από τα δυτικά, οι αναδιατεταγμένες δυνάμεις θα ήταν σε θέση να την αντιμετωπίσουν.

Αν και η ιαπωνική αναδιάταξη στο Μαντσουκούο είχε αρχίσει, δεν επρόκειτο να ολοκληρωθεί πριν από τον Σεπτέμβριο του 1945, και ως εκ τούτου η Στρατιά Κουαντούνγκ βρισκόταν στη μέση της αναδιάταξης όταν οι Σοβιετικοί εξαπέλυσαν την επίθεσή τους ταυτόχρονα και στα τρία μέτωπα.

Η επιχείρηση διεξήχθη ως μια κλασική διπλή κίνηση σε μια περιοχή μεγέθους ολόκληρου του δυτικοευρωπαϊκού θεάτρου του Β' Παγκοσμίου Πολέμου. Στη δυτική τσιμπίδα, ο Σοβιετικός Κόκκινος Στρατός προωθήθηκε μέσω των ερήμων και των βουνών από τη Μογγολία, μακριά από τις σιδηροδρομικές γραμμές ανεφοδιασμού του. Αυτό μπέρδεψε την ιαπωνική στρατιωτική ανάλυση της σοβιετικής υλικοτεχνικής υποδομής και οι αμυνόμενοι αιφνιδιάστηκαν σε ανοχύρωτες θέσεις. Οι διοικητές της Στρατιάς Κουαντούνγκ συμμετείχαν σε άσκηση σχεδιασμού την ώρα της εισβολής και απουσίαζαν από τις δυνάμεις τους τις πρώτες δεκαοκτώ ώρες της σύγκρουσης.

Η ιαπωνική υποδομή επικοινωνίας ήταν ανεπαρκής και οι Ιάπωνες έχασαν πολύ νωρίς την επικοινωνία με τις προωθημένες μονάδες. Ωστόσο, ο στρατός Kwantung είχε μια τρομερή φήμη ως σκληρός και αδυσώπητος μαχητής, και παρόλο που ήταν υποδεέστερος και απροετοίμαστος, προέβαλε σθεναρή αντίσταση στην πόλη Hailar, η οποία καθήλωσε ορισμένες από τις σοβιετικές δυνάμεις. Οι Ιάπωνες υπερασπιστές άντεξαν μέχρι τις 18 Αυγούστου, όταν 3.827 επιζώντες παραδόθηκαν. Ταυτόχρονα, σοβιετικές αερομεταφερόμενες μονάδες κατέλαβαν αεροδρόμια και κέντρα πόλεων πριν από τις χερσαίες δυνάμεις και αεροσκάφη μετέφεραν καύσιμα σε εκείνες τις μονάδες που είχαν ξεπεράσει τις γραμμές ανεφοδιασμού τους.

Η σοβιετική τσιμπίδα από τα ανατολικά διέσχισε τον Οσούρι και προχώρησε γύρω από τη λίμνη Χάνκα και επιτέθηκε προς το Σουιφένχε, και παρόλο που οι Ιάπωνες υπερασπιστές πολέμησαν σκληρά και προέβαλαν ισχυρή αντίσταση, οι Σοβιετικοί αποδείχθηκαν συντριπτικοί.

Μετά από μια εβδομάδα μαχών, κατά τη διάρκεια της οποίας οι σοβιετικές δυνάμεις είχαν διεισδύσει βαθιά στο Μαντσουκούο, ο αυτοκράτορας της Ιαπωνίας Χιροχίτο κατέγραψε το Gyokuon-hōsō, το οποίο μεταδόθηκε από το ραδιόφωνο στο ιαπωνικό έθνος στις 15 Αυγούστου 1945. Δεν έκανε καμία άμεση αναφορά σε παράδοση της Ιαπωνίας, αντίθετα ανέφερε ότι η κυβέρνηση είχε λάβει εντολή να αποδεχθεί πλήρως τους όρους της Διακήρυξης του Πότσνταμ. Αυτό δημιούργησε σύγχυση στο μυαλό πολλών ακροατών που δεν ήταν σίγουροι αν η Ιαπωνία είχε παραδοθεί. Η κακή ποιότητα ήχου της ραδιοφωνικής μετάδοσης, καθώς και η επίσημη αυλική γλώσσα στην οποία ήταν γραμμένη η ομιλία, επιδείνωσαν τη σύγχυση.

Το Αρχηγείο του Αυτοκρατορικού Ιαπωνικού Στρατού δεν κοινοποίησε αμέσως την εντολή κατάπαυσης του πυρός στον Στρατό Κουαντούνγκ και πολλά στοιχεία του στρατού είτε δεν την κατανόησαν είτε την αγνόησαν. Ως εκ τούτου, οι θύλακες σθεναρής αντίστασης του Στρατού Κουαντούνγκ συνεχίστηκαν και οι Σοβιετικοί συνέχισαν την προέλασή τους, αποφεύγοντας σε μεγάλο βαθμό τους θύλακες αντίστασης, φτάνοντας στο Μουκντέν, το Τσανγκτσούν και το Κιτσιχάρ μέχρι τις 20 Αυγούστου. Η διαταγή κατάπαυσης του πυρός κοινοποιήθηκε τελικά στον Στρατό Κουαντούνγκ, αλλά όχι πριν οι Σοβιετικοί πραγματοποιήσουν το μεγαλύτερο μέρος των εδαφικών τους κερδών.

Στο δεξιό πλευρό της Σοβιετικής Ένωσης, η Σοβιετική-Μογγολική Ομάδα Ιππικού-Μηχανοκίνητου Στρατού εισήλθε στην Εσωτερική Μογγολία και κατέλαβε γρήγορα το Dolon Nur και το Kalgan. Ο αυτοκράτορας του Μαντσουκούο (και πρώην αυτοκράτορας της Κίνας), Πουγί, αιχμαλωτίστηκε από τον Κόκκινο Στρατό.

Στις 18 Αυγούστου, αρκετές σοβιετικές αμφίβιες αποβάσεις πραγματοποιήθηκαν πριν από την χερσαία προέλαση: τρεις αποβάσεις στη βόρεια Κορέα, μία αποβίβαση στη νότια Σαχαλίνη και μία αποβίβαση στα νησιά Κουρίλ. Αυτό σήμαινε ότι, στην Κορέα τουλάχιστον, υπήρχαν ήδη σοβιετικοί στρατιώτες που περίμεναν τα στρατεύματα που έρχονταν από την ξηρά. Στη Νότια Σαχαλίνη και στα Κουρίλια, σήμαινε μια ξαφνική εγκαθίδρυση της σοβιετικής κυριαρχίας.

Η χερσαία προέλαση ανακόπηκε σε μεγάλη απόσταση από τον ποταμό Γιαλού, την αρχή της κορεατικής χερσονήσου, όταν ακόμη και ο εναέριος ανεφοδιασμός κατέστη μη διαθέσιμος. Οι δυνάμεις που βρίσκονταν ήδη στην Κορέα μπόρεσαν να εγκαθιδρύσουν τον έλεγχο στη βόρεια περιοχή της χερσονήσου. Σύμφωνα με τις διευθετήσεις που είχαν γίνει νωρίτερα με την αμερικανική κυβέρνηση για τη διαίρεση της κορεατικής χερσονήσου, οι σοβιετικές δυνάμεις σταμάτησαν στον 38ο παράλληλο, αφήνοντας τους Ιάπωνες να εξακολουθούν να ελέγχουν το νότιο τμήμα της χερσονήσου. Αργότερα, στις 8 Σεπτεμβρίου 1945, οι αμερικανικές δυνάμεις αποβιβάστηκαν στο Ίντσεον.

Η εισβολή στη Μαντζουρία ήταν ένας παράγοντας που συνέβαλε στην παράδοση της Ιαπωνίας και στο τέλος του Β' Παγκοσμίου Πολέμου. Επιπλέον, η σοβιετική κατοχή της Μαντζουρίας, μαζί με τα βόρεια τμήματα της κορεατικής χερσονήσου, επέτρεψε στις περιοχές αυτές να περάσουν από τη Σοβιετική Ένωση στον έλεγχο των τοπικών κομμουνιστών. Ο έλεγχος αυτών των περιοχών από κομμουνιστικές κυβερνήσεις που υποστηρίζονταν από τις σοβιετικές αρχές θα αποτελούσε παράγοντα για την άνοδο των Κινέζων κομμουνιστών και θα διαμόρφωνε την πολιτική σύγκρουση του Πολέμου της Κορέας.

Αρκετές χιλιάδες Ιάπωνες που είχαν σταλεί ως αποικιοκράτες στο Μαντσουκούο και την Εσωτερική Μογγολία έμειναν πίσω στην Κίνα. Η πλειονότητα των Ιαπώνων που έμειναν πίσω στην Κίνα ήταν γυναίκες, και αυτές οι Γιαπωνέζες παντρεύτηκαν κυρίως Κινέζους άνδρες και έγιναν γνωστές ως "σύζυγοι πολέμου" (zanryu fujin). Επειδή είχαν παιδιά που είχαν αποκτήσει από Κινέζους άνδρες, οι Γιαπωνέζες δεν επιτρεπόταν να φέρουν τις κινεζικές οικογένειές τους πίσω στην Ιαπωνία, οπότε οι περισσότερες από αυτές έμειναν. Ο ιαπωνικός νόμος επέτρεπε μόνο στα παιδιά που είχαν γεννηθεί από Ιάπωνες πατέρες να γίνουν Ιάπωνες πολίτες.

Στα τέλη του 1949, πολλά μέλη του πρώην στρατού Kwantung που είχαν αιχμαλωτιστεί κατά τη σοβιετική εισβολή στη Μαντζουρία καταδικάστηκαν σε σχέση με τις δραστηριότητες της Μονάδας 731 και συναφών μονάδων για τις σχέσεις τους με εγκλήματα κατά της ανθρωπότητας και τη χρήση χημικών και βιολογικών όπλων.

Κατά τη διάρκεια της εισβολής στη Μαντζουρία, Σοβιετικοί και Μογγόλοι στρατιώτες επιτέθηκαν και βίασαν Ιάπωνες πολίτες. Ο τοπικός κινεζικός πληθυσμός ενίοτε συμμετείχε σε αυτές τις επιθέσεις εναντίον του ιαπωνικού πληθυσμού μαζί με τους σοβιετικούς στρατιώτες. Σε ένα διάσημο παράδειγμα, κατά τη διάρκεια της σφαγής του Gegenmiao, σοβιετικοί στρατιώτες, ενθαρρυμένοι από τον τοπικό κινεζικό πληθυσμό, βίασαν και κατέσφαξαν πάνω από χίλιες γυναίκες και παιδιά Ιαπώνων. Οι περιουσίες των Ιαπώνων λεηλατήθηκαν επίσης από τους Σοβιετικούς στρατιώτες και τους Κινέζους. Πολλές Γιαπωνέζες παντρεύτηκαν με ντόπιους βορειοανατολικούς άνδρες για να προστατευτούν από τις διώξεις των σοβιετικών στρατιωτών. Αυτές οι Γιαπωνέζες παντρεύτηκαν ως επί το πλείστον Κινέζους άνδρες και έγιναν γνωστές ως "εγκλωβισμένες σύζυγοι πολέμου" (zanryu fujin).

Σύμφωνα με τον σοβιετικό ιστορικό Vyacheslav Zimonin, πολλοί Ιάπωνες έποικοι αυτοκτόνησαν μαζικά καθώς πλησίαζε ο Κόκκινος Στρατός. Οι μητέρες αναγκάστηκαν από τον ιαπωνικό στρατό να σκοτώσουν τα ίδια τους τα παιδιά πριν σκοτώσουν ή σκοτωθούν οι ίδιες. Ο ιαπωνικός στρατός συχνά συμμετείχε στις δολοφονίες των αμάχων του. Ο διοικητής του 5ου ιαπωνικού στρατού, στρατηγός Σιμίζου, σχολίασε ότι "κάθε έθνος ζει και πεθαίνει με τους δικούς του νόμους". Οι τραυματισμένοι Ιάπωνες στρατιώτες που δεν ήταν σε θέση να κινηθούν μόνοι τους, συχνά αφέθηκαν να πεθάνουν καθώς ο στρατός υποχωρούσε.

Βρετανικές και αμερικανικές αναφορές αναφέρουν ότι τα σοβιετικά στρατεύματα που κατέλαβαν τη Μαντζουρία (περίπου 700.000) λεηλάτησαν και τρομοκράτησαν και τους ντόπιους κατοίκους του Μουκντέν, και δεν αποθαρρύνθηκαν από τις σοβιετικές αρχές από "τριήμερο βιασμών και λεηλασιών". Στο Χαρμπίν, οι Κινέζοι ανήρτησαν συνθήματα όπως "Κάτω ο κόκκινος ιμπεριαλισμός!". Οι σοβιετικές δυνάμεις αγνόησαν τις διαμαρτυρίες των ηγετών του Κινεζικού Κομμουνιστικού Κόμματος για τους μαζικούς βιασμούς και τις λεηλασίες. Υπήρξαν αρκετά περιστατικά κατά τα οποία οι κινεζικές αστυνομικές δυνάμεις στη Μαντζουρία συνέλαβαν ή και σκότωσαν σοβιετικούς στρατιώτες για τη διάπραξη διαφόρων εγκλημάτων, οδηγώντας σε κάποιες συγκρούσεις μεταξύ των σοβιετικών και των κινεζικών αρχών στη Μαντζουρία.

Κατά τη διάρκεια της σοβιετικής κατοχής της Βόρειας Κορέας, αναφέρθηκε επίσης ότι οι σοβιετικοί στρατιώτες διέπρατταν επίσης βιασμούς τόσο κατά των Γιαπωνέζων όσο και κατά των Κορεατισσών στο βόρειο μισό της κορεατικής χερσονήσου. Οι σοβιετικοί στρατιώτες λεηλατούσαν επίσης την περιουσία τόσο των Ιαπώνων όσο και των Κορεατών που ζούσαν στη Βόρεια Κορέα. Οι Σοβιετικοί διεκδίκησαν ιαπωνικές επιχειρήσεις στη Μαντζουρία και τη βόρεια Κορέα και πήραν πολύτιμα υλικά και βιομηχανικό εξοπλισμό.

Ο Konstantin Asmolov του Κέντρου Κορεατικών Ερευνών της Ρωσικής Ακαδημίας Επιστημών απορρίπτει τις δυτικές αναφορές για τη σοβιετική βία κατά των αμάχων στην Άπω Ανατολή ως υπερβολές και φήμες και υποστηρίζει ότι οι κατηγορίες για μαζικά εγκλήματα από τον Κόκκινο Στρατό προεκτείνουν αδόκιμα μεμονωμένα περιστατικά σχετικά με τα σχεδόν 2.000.000 σοβιετικά στρατεύματα στην Άπω Ανατολή σε μαζικά εγκλήματα. Σύμφωνα με τον ίδιο, οι κατηγορίες αυτές καταρρίπτονται από τα έγγραφα της εποχής, από τα οποία προκύπτει ότι τα εγκλήματα αυτά ήταν πολύ μικρότερο πρόβλημα από ό,τι στη Γερμανία. Ο Asmolov ισχυρίζεται επίσης ότι οι Σοβιετικοί άσκησαν δίωξη κατά των δραστών τους, ενώ η δίωξη των Γερμανών και Ιαπώνων "βιαστών και λεηλατών" στον Β' Παγκόσμιο Πόλεμο ήταν σχεδόν άγνωστη.

Πηγές

  1. Σοβιετική εισβολή στη Μαντζουρία
  2. Soviet invasion of Manchuria