Τείχος του Βερολίνου

Dafato Team | 1 Απρ 2022

Πίνακας Περιεχομένων

Σύνοψη

Το Τείχος του Βερολίνου (γερμανικά: Berliner Mauer, προφέρεται (ακούστε)) ήταν ένα φρουρούμενο τσιμεντένιο φράγμα που χώριζε φυσικά και ιδεολογικά το Βερολίνο από το 1961 έως το 1989, καθώς και περικύκλωσε και χώριζε το Δυτικό Βερολίνο από το έδαφος της Ανατολικής Γερμανίας. Η κατασκευή του τείχους ξεκίνησε από τη Λαϊκή Δημοκρατία της Γερμανίας (ΛΔΓ, Ανατολική Γερμανία) στις 13 Αυγούστου 1961. Το Τείχος απέκοψε το Δυτικό Βερολίνο από τη γύρω Ανατολική Γερμανία, συμπεριλαμβανομένου του Ανατολικού Βερολίνου. Το φράγμα περιελάμβανε πύργους φρουράς που τοποθετήθηκαν κατά μήκος μεγάλων τσιμεντένιων τοίχων, συνοδευόμενοι από μια ευρεία περιοχή (αργότερα γνωστή ως "λωρίδα θανάτου") που περιείχε ορύγματα κατά των οχημάτων, κρεβάτια από καρφιά και άλλες άμυνες. Το Ανατολικό Μπλοκ παρουσίασε το Τείχος ως προστασία του πληθυσμού του από φασιστικά στοιχεία που συνωμοτούσαν για να εμποδίσουν τη "θέληση του λαού" να οικοδομήσει ένα σοσιαλιστικό κράτος στην Ανατολική Γερμανία.

Οι αρχές της ΛΔΓ αναφέρονταν επίσημα στο Τείχος του Βερολίνου ως Αντιφασιστικό Προπύργιο Προστασίας (γερμανικά: Antifaschistischer Schutzwall). Η κυβέρνηση της πόλης του Δυτικού Βερολίνου αναφερόταν μερικές φορές σε αυτό ως "Τείχος της ντροπής", όρος που επινόησε ο δήμαρχος Willy Brandt αναφερόμενος στον περιορισμό της ελευθερίας μετακίνησης από το Τείχος. Μαζί με τα ξεχωριστά και πολύ μακρύτερα εσωτερικά γερμανικά σύνορα (IGB), τα οποία οριοθετούσαν τα σύνορα μεταξύ Ανατολικής και Δυτικής Γερμανίας, κατέληξε να συμβολίζει φυσικά το "Σιδηρούν Παραπέτασμα" που χώριζε τη Δυτική Ευρώπη από το Ανατολικό Μπλοκ κατά τη διάρκεια του Ψυχρού Πολέμου.

Πριν από την ανέγερση του Τείχους, 3,5 εκατομμύρια Ανατολικογερμανοί παρέκαμψαν τους περιορισμούς μετανάστευσης του Ανατολικού Μπλοκ και αυτομόλησαν από τη ΛΔΓ, πολλοί από αυτούς περνώντας τα σύνορα από το Ανατολικό Βερολίνο στο Δυτικό Βερολίνο- από εκεί μπορούσαν στη συνέχεια να ταξιδέψουν στη Δυτική Γερμανία και σε άλλες χώρες της Δυτικής Ευρώπης. Μεταξύ 1961 και 1989, το Τείχος εμπόδισε σχεδόν όλες αυτές τις μεταναστεύσεις. άνθρωποι προσπάθησαν να διαφύγουν, και πάνω από 5.000 άνθρωποι κατάφεραν να διαφύγουν μέσω του Τείχους, με έναν εκτιμώμενο αριθμό θανάτων που κυμαίνεται από 136 μέσα και γύρω από το Βερολίνο.

Το 1989, μια σειρά επαναστάσεων σε κοντινές χώρες του Ανατολικού Μπλοκ -στην Πολωνία και την Ουγγαρία ειδικότερα- προκάλεσαν αλυσιδωτές αντιδράσεις στην Ανατολική Γερμανία. Ειδικότερα, το Πανευρωπαϊκό Πικνίκ τον Αύγουστο του 1989 έθεσε σε κίνηση μια ειρηνική εξέλιξη κατά την οποία το Σιδηρούν Παραπέτασμα έσπασε σε μεγάλο βαθμό, οι ηγέτες στην Ανατολή δέχθηκαν πιέσεις, το Τείχος του Βερολίνου έπεσε και τελικά το Ανατολικό Μπλοκ διαλύθηκε. Μετά από αρκετές εβδομάδες εμφύλιων ταραχών, η κυβέρνηση της Ανατολικής Γερμανίας ανακοίνωσε στις 9 Νοεμβρίου 1989 ότι όλοι οι πολίτες της ΛΔΓ μπορούσαν να επισκεφθούν τη Δυτική Γερμανία και το Δυτικό Βερολίνο. Πλήθη Ανατολικογερμανών διέσχισαν και ανέβηκαν στο Τείχος, ενώθηκαν με Δυτικογερμανούς από την άλλη πλευρά σε μια εορταστική ατμόσφαιρα. Τις επόμενες εβδομάδες, οι κυνηγοί αναμνηστικών απομάκρυναν τμήματα του Τείχους. Η Πύλη του Βρανδεμβούργου, λίγα μέτρα από το Τείχος του Βερολίνου, άνοιξε στις 22 Δεκεμβρίου 1989. Η κατεδάφιση του Τείχους ξεκίνησε επίσημα στις 13 Ιουνίου 1990 και ολοκληρώθηκε το 1994. Η "πτώση του Τείχους του Βερολίνου" άνοιξε το δρόμο για τη γερμανική επανένωση, η οποία πραγματοποιήθηκε επίσημα στις 3 Οκτωβρίου 1990.

Μεταπολεμική Γερμανία

Μετά το τέλος του Β' Παγκοσμίου Πολέμου στην Ευρώπη, ό,τι απέμεινε από την προπολεμική Γερμανία δυτικά της γραμμής Όντερ-Νάις χωρίστηκε σε τέσσερις ζώνες κατοχής (σύμφωνα με τη Συμφωνία του Πότσδαμ), κάθε μία από τις οποίες ελεγχόταν από μία από τις τέσσερις συμμαχικές δυνάμεις κατοχής: τις Ηνωμένες Πολιτείες, το Ηνωμένο Βασίλειο, τη Γαλλία και τη Σοβιετική Ένωση. Η πρωτεύουσα του Βερολίνου, ως έδρα του Συμμαχικού Συμβουλίου Ελέγχου, υποδιαιρέθηκε ομοίως σε τέσσερις τομείς, παρά τη θέση της πόλης, η οποία βρισκόταν πλήρως εντός της σοβιετικής ζώνης.

Μέσα σε δύο χρόνια, οι πολιτικές διαιρέσεις μεταξύ των Σοβιετικών και των άλλων κατοχικών δυνάμεων αυξήθηκαν. Αυτές περιλάμβαναν την άρνηση των Σοβιετικών να συμφωνήσουν σε σχέδια ανοικοδόμησης που θα καθιστούσαν τη μεταπολεμική Γερμανία αυτάρκη, καθώς και σε λεπτομερή απολογισμό των βιομηχανικών εγκαταστάσεων, των αγαθών και των υποδομών - ορισμένα από τα οποία είχαν ήδη απομακρυνθεί από τους Σοβιετικούς. Η Γαλλία, το Ηνωμένο Βασίλειο, οι Ηνωμένες Πολιτείες και οι χώρες της Μπενελούξ συναντήθηκαν αργότερα για να συνδυάσουν τις μη σοβιετικές ζώνες της Γερμανίας σε μία ζώνη ανοικοδόμησης και να εγκρίνουν την επέκταση του Σχεδίου Μάρσαλ.

Το Ανατολικό Μπλοκ και η αερογέφυρα του Βερολίνου

Μετά την ήττα της ναζιστικής Γερμανίας στον Β' Παγκόσμιο Πόλεμο, η Σοβιετική Ένωση μεθόδευσε την εγκαθίδρυση φιλικών κομμουνιστικών κυβερνήσεων στις περισσότερες από τις χώρες που είχαν καταληφθεί από τις σοβιετικές στρατιωτικές δυνάμεις στο τέλος του πολέμου, συμπεριλαμβανομένης της Πολωνίας, της Ουγγαρίας, της Τσεχοσλοβακίας, της Βουλγαρίας, της Ρουμανίας και της ΛΔΓ, οι οποίες μαζί με την Αλβανία σχημάτισαν το 1949 την Comecon και αργότερα μια στρατιωτική συμμαχία, το Σύμφωνο της Βαρσοβίας. Αυτό το μπλοκ εθνών δημιουργήθηκε από τους Σοβιετικούς σε αντίθεση με το ΝΑΤΟ στην καπιταλιστική Δύση, σε αυτό που έγινε ο Ψυχρός Πόλεμος.

Μετά το τέλος του Πολέμου, οι Σοβιετικοί μαζί με τους ομοϊδεάτες τους Ανατολικογερμανούς δημιούργησαν ένα νέο καθεστώς σοβιετικού τύπου στη Σοβιετική Ζώνη και αργότερα στη ΛΔΓ, σε ένα κεντρικά σχεδιασμένο σοσιαλιστικό οικονομικό μοντέλο με εθνικοποιημένα μέσα παραγωγής και με κατασταλτικούς θεσμούς αστυνομικού κράτους, υπό την κομματική δικτατορία του SED, παρόμοια με την κομματική δικτατορία του Σοβιετικού Κομμουνιστικού Κόμματος στην ΕΣΣΔ.

Ταυτόχρονα, ένα παράλληλο καθεστώς εγκαθιδρύθηκε υπό τον αυστηρό έλεγχο των δυτικών δυνάμεων στις ζώνες της μεταπολεμικής Γερμανίας που είχαν καταλάβει, με αποκορύφωμα την ίδρυση της Ομοσπονδιακής Δημοκρατίας της Γερμανίας το 1949, η οποία αρχικά ισχυρίστηκε ότι ήταν η μόνη νόμιμη εξουσία σε όλη τη Γερμανία, ανατολική και δυτική. Το υλικό βιοτικό επίπεδο στις δυτικές ζώνες του Βερολίνου άρχισε να βελτιώνεται γρήγορα και οι κάτοικοι της Σοβιετικής Ζώνης άρχισαν σύντομα να φεύγουν σε μεγάλους αριθμούς για τη Δύση, φεύγοντας από την πείνα, τη φτώχεια και την καταπίεση στη Σοβιετική Ζώνη για μια καλύτερη ζωή στη Δύση. Σύντομα κάτοικοι άλλων περιοχών της Σοβιετικής Ζώνης άρχισαν να διαφεύγουν προς τη Δύση μέσω του Βερολίνου, και αυτή η μετανάστευση, που στη Γερμανία ονομάστηκε "Republikflucht", στέρησε από τη Σοβιετική Ζώνη όχι μόνο εργατικό δυναμικό που ήταν απελπιστικά απαραίτητο για τη μεταπολεμική ανοικοδόμηση, αλλά και δυσανάλογα υψηλά μορφωμένους ανθρώπους, γεγονός που έγινε γνωστό ως "Brain Drain" (διαρροή εγκεφάλων).

Το 1948, ως απάντηση στις κινήσεις των δυτικών δυνάμεων να εγκαθιδρύσουν ένα ξεχωριστό, ομοσπονδιακό σύστημα διακυβέρνησης στις δυτικές ζώνες και να επεκτείνουν το σχέδιο Μάρσαλ στη Γερμανία, οι Σοβιετικοί εγκατέστησαν τον αποκλεισμό του Βερολίνου, εμποδίζοντας την άφιξη ανθρώπων, τροφίμων, υλικών και προμηθειών στο Δυτικό Βερολίνο μέσω χερσαίων οδών μέσω της σοβιετικής ζώνης. Οι Ηνωμένες Πολιτείες, το Ηνωμένο Βασίλειο, η Γαλλία, ο Καναδάς, η Αυστραλία, η Νέα Ζηλανδία και πολλές άλλες χώρες άρχισαν μια μαζική "αερογέφυρα", προμηθεύοντας το Δυτικό Βερολίνο με τρόφιμα και άλλες προμήθειες. Οι Σοβιετικοί οργάνωσαν εκστρατεία δημοσίων σχέσεων κατά της αλλαγής της δυτικής πολιτικής. Οι κομμουνιστές προσπάθησαν να διαταράξουν τις εκλογές του 1948, προηγήθηκαν μεγάλες απώλειες σε αυτές, ενώ 300.000 Βερολινέζοι διαδήλωσαν για τη συνέχιση της διεθνούς αερογέφυρας. Τον Μάιο του 1949, ο Στάλιν ήρε τον αποκλεισμό, επιτρέποντας την επανάληψη των δυτικών αποστολών προς το Βερολίνο.

Η Λαϊκή Δημοκρατία της Γερμανίας (Ανατολική Γερμανία) ανακηρύχθηκε στις 7 Οκτωβρίου 1949. Εκείνη την ημέρα, η ΕΣΣΔ τερμάτισε τη σοβιετική στρατιωτική κυβέρνηση που κυβερνούσε τη Σοβιετική Ζώνη Κατοχής (Sowetische Besatzungszone) από το τέλος του Πολέμου και παρέδωσε τη νόμιμη εξουσία στην Provisorische Volkskammer σύμφωνα με το νέο Σύνταγμα της ΛΔΓ που τέθηκε σε ισχύ την ίδια ημέρα. Ωστόσο, μέχρι το 1955, οι Σοβιετικοί διατηρούσαν σημαντικό νομικό έλεγχο του κράτους της ΛΔΓ, συμπεριλαμβανομένων των περιφερειακών κυβερνήσεων, μέσω της Sowetische Kontrollkommission και διατηρούσαν παρουσία σε διάφορες διοικητικές, στρατιωτικές και μυστικές αστυνομικές δομές της Ανατολικής Γερμανίας. Ακόμη και μετά την αποκατάσταση της νομικής κυριαρχίας της ΛΔΓ το 1955, η Σοβιετική Ένωση συνέχισε να διατηρεί σημαντική επιρροή στη διοίκηση και τη νομοθέτηση στη ΛΔΓ μέσω της σοβιετικής πρεσβείας και μέσω της σιωπηρής απειλής βίας που μπορούσε να ασκηθεί μέσω της συνεχιζόμενης μεγάλης σοβιετικής στρατιωτικής παρουσίας στη ΛΔΓ, η οποία χρησιμοποιήθηκε για την αιματηρή καταστολή διαδηλώσεων στην Ανατολική Γερμανία τον Ιούνιο του 1953.

Η Ανατολική Γερμανία διέφερε από τη Δυτική Γερμανία (Ομοσπονδιακή Δημοκρατία της Γερμανίας), η οποία εξελίχθηκε σε μια δυτική καπιταλιστική χώρα με κοινωνική οικονομία της αγοράς και δημοκρατική κοινοβουλευτική κυβέρνηση. Η συνεχής οικονομική ανάπτυξη που ξεκίνησε τη δεκαετία του 1950 τροφοδότησε ένα 20ετές "οικονομικό θαύμα" ("Wirtschaftswunder"). Καθώς η οικονομία της Δυτικής Γερμανίας αναπτυσσόταν και το βιοτικό της επίπεδο βελτιωνόταν σταθερά, πολλοί Ανατολικογερμανοί θέλησαν να μετακομίσουν στη Δυτική Γερμανία.

Η μετανάστευση προς τα δυτικά στις αρχές της δεκαετίας του 1950

Μετά τη σοβιετική κατοχή της Ανατολικής Ευρώπης στο τέλος του Β' Παγκοσμίου Πολέμου, η πλειονότητα των κατοίκων των νεοαποκτηθέντων περιοχών του Ανατολικού Μπλοκ επιθυμούσε την ανεξαρτησία και ήθελε να φύγουν οι Σοβιετικοί. Εκμεταλλευόμενοι τα ζωνικά σύνορα μεταξύ των κατεχόμενων ζωνών της Γερμανίας, ο αριθμός των πολιτών της ΛΔΓ που μετακινήθηκαν προς τη Δυτική Γερμανία ανήλθε σε 187.000 το 1950, 165.000 το 1951, 182.000 το 1952 και 331.000 το 1953. Ένας λόγος για την απότομη αύξηση του 1953 ήταν ο φόβος για πιθανή περαιτέρω σοβιετοποίηση, δεδομένων των όλο και πιο παρανοϊκών ενεργειών του Ιωσήφ Στάλιν στα τέλη του 1952 και στις αρχές του 1953. 226.000 είχαν διαφύγει μόνο τους πρώτους έξι μήνες του 1953.

Μέχρι τις αρχές της δεκαετίας του 1950, η σοβιετική προσέγγιση για τον έλεγχο των εθνικών μετακινήσεων, περιορίζοντας τη μετανάστευση, μιμήθηκε από το μεγαλύτερο μέρος του υπόλοιπου ανατολικού μπλοκ, συμπεριλαμβανομένης της Ανατολικής Γερμανίας. Οι περιορισμοί αποτέλεσαν δίλημμα για ορισμένα κράτη του Ανατολικού Μπλοκ, τα οποία ήταν πιο προηγμένα οικονομικά και πιο ανοιχτά από τη Σοβιετική Ένωση, έτσι ώστε η διέλευση των συνόρων να φαίνεται πιο φυσική -ιδιαίτερα όταν δεν υπήρχαν προηγούμενα σύνορα μεταξύ Ανατολικής και Δυτικής Γερμανίας.

Μέχρι το 1952, οι διαχωριστικές γραμμές μεταξύ της Ανατολικής Γερμανίας και των δυτικών κατεχόμενων ζωνών μπορούσαν να ξεπεραστούν εύκολα στα περισσότερα σημεία. Την 1η Απριλίου 1952, οι ηγέτες της Ανατολικής Γερμανίας συναντήθηκαν με τον σοβιετικό ηγέτη Ιωσήφ Στάλιν στη Μόσχα- κατά τη διάρκεια των συζητήσεων, ο υπουργός Εξωτερικών του Στάλιν, Βιάτσεσλαβ Μολότοφ, πρότεινε στους Ανατολικογερμανούς να "εισαγάγουν ένα σύστημα διαβατηρίων για τις επισκέψεις των κατοίκων του Δυτικού Βερολίνου στο έδαφος του Ανατολικού Βερολίνου ελεύθερη μετακίνηση των δυτικών πρακτόρων" στη ΛΔΓ. Ο Στάλιν συμφώνησε, χαρακτηρίζοντας την κατάσταση "αφόρητη". Συμβούλευσε τους Ανατολικογερμανούς να ενισχύσουν την άμυνα των συνόρων τους, λέγοντάς τους ότι "η διαχωριστική γραμμή μεταξύ Ανατολικής και Δυτικής Γερμανίας πρέπει να θεωρείται σύνορο -και όχι οποιοδήποτε σύνορο, αλλά επικίνδυνο ... Οι Γερμανοί θα φυλάξουν τη γραμμή άμυνας με τη ζωή τους".

Κατά συνέπεια, τα εσωτερικά γερμανικά σύνορα μεταξύ των δύο γερμανικών κρατιδίων έκλεισαν και υψώθηκε φράχτης από συρματόπλεγμα. Ωστόσο, τα σύνορα μεταξύ του δυτικού και του ανατολικού τομέα του Βερολίνου παρέμειναν ανοιχτά, αν και η κυκλοφορία μεταξύ του σοβιετικού και του δυτικού τομέα περιορίστηκε κάπως. Αυτό είχε ως αποτέλεσμα το Βερολίνο να γίνει πόλος έλξης για τους Ανατολικογερμανούς που προσπαθούσαν απεγνωσμένα να ξεφύγουν από τη ζωή στη ΛΔΓ, αλλά και εστία έντασης μεταξύ των Ηνωμένων Πολιτειών και της Σοβιετικής Ένωσης.

Το 1955, οι Σοβιετικοί έδωσαν στην Ανατολική Γερμανία την εξουσία για την κυκλοφορία των πολιτών στο Βερολίνο, δίνοντας τον έλεγχο σε ένα καθεστώς που δεν αναγνωριζόταν στη Δύση. Αρχικά, η Ανατολική Γερμανία χορήγησε "επισκέψεις" για να επιτρέψει στους κατοίκους της την πρόσβαση στη Δυτική Γερμανία. Ωστόσο, μετά την αποστασία μεγάλου αριθμού Ανατολικογερμανών (γνωστή ως Republikflucht) υπό αυτό το καθεστώς, το νέο ανατολικογερμανικό κράτος περιόρισε νομικά σχεδόν όλα τα ταξίδια προς τη Δύση το 1956. Ο σοβιετικός πρεσβευτής της Ανατολικής Γερμανίας Μιχαήλ Περβούκιν παρατήρησε ότι "η παρουσία στο Βερολίνο ενός ανοιχτού και ουσιαστικά ανεξέλεγκτου συνόρου μεταξύ του σοσιαλιστικού και του καπιταλιστικού κόσμου ωθεί άθελά του τον πληθυσμό να κάνει μια σύγκριση μεταξύ των δύο τμημάτων της πόλης, η οποία δυστυχώς δεν αποδεικνύεται πάντα υπέρ των Δημοκρατικών

Παραθυράκι μετανάστευσης του Βερολίνου

Με το επίσημο κλείσιμο των εσωτερικών γερμανικών συνόρων το 1952, τα σύνορα στο Βερολίνο παρέμειναν σημαντικά πιο προσιτά, επειδή διοικούνταν και από τις τέσσερις κατοχικές δυνάμεις. Κατά συνέπεια, το Βερολίνο έγινε η κύρια οδός μέσω της οποίας οι Ανατολικογερμανοί έφευγαν για τη Δύση. Στις 11 Δεκεμβρίου 1957, η Ανατολική Γερμανία εισήγαγε έναν νέο νόμο για τα διαβατήρια που μείωσε τον συνολικό αριθμό των προσφύγων που έφευγαν από την Ανατολική Γερμανία.

Ένας σημαντικός λόγος για τον οποίο η διέλευση μεταξύ της Ανατολικής Γερμανίας και του Δυτικού Βερολίνου δεν διακόπηκε νωρίτερα ήταν ότι κάτι τέτοιο θα απέκοπτε μεγάλο μέρος της σιδηροδρομικής κίνησης στην Ανατολική Γερμανία. Η κατασκευή ενός νέου σιδηροδρόμου που παρέκαμπτε το Δυτικό Βερολίνο, του εξωτερικού δακτυλίου του Βερολίνου, άρχισε το 1951. Μετά την ολοκλήρωση της σιδηροδρομικής γραμμής το 1961, το κλείσιμο των συνόρων έγινε πιο πρακτική πρόταση.

Διαρροή εγκεφάλων

Η έξοδος των μεταναστών από την Ανατολική Γερμανία παρουσίασε δύο μικρά πιθανά οφέλη: μια εύκολη ευκαιρία για τη λαθραία μεταφορά μυστικών πρακτόρων της Ανατολικής Γερμανίας στη Δυτική Γερμανία και μια μείωση του αριθμού των πολιτών που ήταν εχθρικοί προς το κομμουνιστικό καθεστώς. Κανένα από αυτά τα πλεονεκτήματα, ωστόσο, δεν αποδείχθηκε ιδιαίτερα χρήσιμο.

Στις 15 Ιουνίου 1961, ο πρώτος γραμματέας του Κόμματος Σοσιαλιστικής Ενότητας και πρόεδρος του Κρατικού Συμβουλίου της ΛΔΓ Βάλτερ Ούλμπριχτ δήλωσε σε διεθνή συνέντευξη Τύπου: "Niemand hat die Absicht, eine Mauer zu errichten!". (Κανείς δεν έχει την πρόθεση να υψώσει ένα τείχος!). Ήταν η πρώτη φορά που ο όρος Mauer (τείχος) της καθομιλουμένης χρησιμοποιήθηκε σε αυτό το πλαίσιο.

Η απομαγνητοφώνηση μιας τηλεφωνικής συνομιλίας μεταξύ του Νικήτα Χρουστσόφ και του Ουλμπριχτ, την 1η Αυγούστου του ίδιου έτους, υποδηλώνει ότι η πρωτοβουλία για την κατασκευή του Τείχους προήλθε από τον Χρουστσόφ. Ωστόσο, άλλες πηγές δείχνουν ότι ο Χρουστσόφ ήταν αρχικά επιφυλακτικός ως προς την κατασκευή του τείχους, φοβούμενος την αρνητική αντίδραση της Δύσης. Παρ' όλα αυτά, ο Ουλμπριχτ πίεζε για το κλείσιμο των συνόρων για αρκετό καιρό, υποστηρίζοντας ότι διακυβεύονταν η ίδια η ύπαρξη της Ανατολικής Γερμανίας.

Ο Χρουστσόφ είχε ενθαρρυνθεί βλέποντας τη νεότητα και την απειρία του Αμερικανού προέδρου Τζον Κένεντι, την οποία θεωρούσε αδυναμία του. Στη σύνοδο κορυφής της Βιέννης το 1961, ο Κένεντι έκανε το λάθος να παραδεχτεί ότι οι ΗΠΑ δεν θα αντιδρούσαν ενεργά στην κατασκευή του φράγματος. Ένα αίσθημα λανθασμένου υπολογισμού και αποτυχίας αμέσως μετά παραδέχθηκε ο Κένεντι σε μια ειλικρινή συνέντευξη στον αρθρογράφο των New York Times Τζέιμς "Σκότι" Ρέστον. Το Σάββατο, 12 Αυγούστου 1961, οι ηγέτες της ΛΔΓ συμμετείχαν σε ένα πάρτι στον κήπο ενός κυβερνητικού ξενώνα στο Döllnsee, σε μια δασώδη περιοχή στα βόρεια του Ανατολικού Βερολίνου. Εκεί, ο Ούλμπριχτ υπέγραψε τη διαταγή για το κλείσιμο των συνόρων και την ανέγερση τείχους.

Τα μεσάνυχτα, η αστυνομία και μονάδες του ανατολικογερμανικού στρατού άρχισαν να κλείνουν τα σύνορα και το πρωί της Κυριακής, 13 Αυγούστου, τα σύνορα με το Δυτικό Βερολίνο έκλεισαν. Ανατολικογερμανικά στρατεύματα και εργάτες είχαν αρχίσει να ξηλώνουν τους δρόμους που περνούσαν κατά μήκος των συνόρων για να τους καταστήσουν αδιάβατους για τα περισσότερα οχήματα και να εγκαταστήσουν συρματοπλέγματα και φράχτες κατά μήκος των 156 χιλιομέτρων γύρω από τους τρεις δυτικούς τομείς και των 43 χιλιομέτρων που χώριζαν το Δυτικό από το Ανατολικό Βερολίνο. Η ημερομηνία της 13ης Αυγούστου αναφερόταν συνήθως ως Κυριακή των συρματοπλεγμάτων στη Γερμανία.

Το φράγμα κατασκευάστηκε εντός του Ανατολικού Βερολίνου ή του ανατολικογερμανικού εδάφους, ώστε να διασφαλιστεί ότι δεν θα εισέβαλε σε κανένα σημείο στο Δυτικό Βερολίνο. Σε γενικές γραμμές, το Τείχος βρισκόταν ελάχιστα μέσα στο Ανατολικό Βερολίνο, αλλά σε μερικά σημεία απείχε λίγο από τα νόμιμα σύνορα, κυρίως στο Potsdamer Bahnhof, που σήμερα αποτελεί μεγάλο μέρος της ανάπτυξης της Potsdamer Platz.

Αργότερα, το αρχικό φράγμα μετατράπηκε σε πραγματικό Τείχος, με τα πρώτα στοιχεία από σκυρόδεμα και μεγάλους όγκους να τοποθετούνται στις 17 Αυγούστου. Κατά τη διάρκεια της κατασκευής του Τείχους, στρατιώτες του Εθνικού Λαϊκού Στρατού (NVA) και των Ομάδων Μάχης της Εργατικής Τάξης (KdA) στέκονταν μπροστά του με διαταγές να πυροβολούν όποιον επιχειρούσε να αυτομολήσει. Επιπλέον, κατά μήκος των δυτικών συνόρων της Ανατολικής Γερμανίας με την ίδια τη Δυτική Γερμανία εγκαταστάθηκαν αλυσιδωτοί φράχτες, τείχη, ναρκοπέδια και άλλα εμπόδια. Μια τεράστια απαγορευμένη ζώνη εκχερσώθηκε για να παρέχει καθαρή γραμμή πυρός κατά των προσφύγων που διέφευγαν.

Άμεσα αποτελέσματα

Με το κλείσιμο των συνόρων του τομέα ανατολής-δύσης στο Βερολίνο, η συντριπτική πλειοψηφία των Ανατολικογερμανών δεν μπορούσε πλέον να ταξιδέψει ή να μεταναστεύσει στη Δυτική Γερμανία. Σύντομα το Βερολίνο από το πιο εύκολο μέρος για να πραγματοποιήσει κανείς ένα μη εξουσιοδοτημένο πέρασμα μεταξύ Ανατολικής και Δυτικής Γερμανίας έγινε το πιο δύσκολο. Πολλές οικογένειες χωρίστηκαν, ενώ οι κάτοικοι του Ανατολικού Βερολίνου που εργάζονταν στη Δύση αποκόπηκαν από τις δουλειές τους. Το Δυτικό Βερολίνο έγινε ένας απομονωμένος εξκλάδος σε μια εχθρική χώρα. Οι κάτοικοι του Δυτικού Βερολίνου διαδήλωσαν κατά του Τείχους, με επικεφαλής τον δήμαρχό τους (Oberbürgermeister) Βίλι Μπραντ, ο οποίος επέκρινε τις Ηνωμένες Πολιτείες για την αποτυχία τους να αντιδράσουν και έφτασε στο σημείο να προτείνει στην Ουάσινγκτον τι έπρεπε να κάνει στη συνέχεια. Ο Κένεντι ήταν έξαλλος. Οι συμμαχικές μυστικές υπηρεσίες είχαν κάνει υποθέσεις για ένα τείχος που θα σταματούσε την πλημμύρα των προσφύγων, αλλά ο κύριος υποψήφιος για τη θέση του ήταν γύρω από την περίμετρο της πόλης. Το 1961, ο υπουργός Εξωτερικών Ντιν Ρασκ διακήρυξε: "Το Τείχος σίγουρα δεν θα έπρεπε να αποτελεί μόνιμο χαρακτηριστικό του ευρωπαϊκού τοπίου. Δεν βλέπω κανέναν λόγο για τον οποίο η Σοβιετική Ένωση θα έπρεπε να πιστεύει ότι είναι - είναι προς όφελός της με οποιονδήποτε τρόπο να αφήσει εκεί αυτό το μνημείο της κομμουνιστικής αποτυχίας".

Πηγές των Ηνωμένων Πολιτειών και του Ηνωμένου Βασιλείου ανέμεναν ότι ο σοβιετικός τομέας θα αποκλειόταν από το Δυτικό Βερολίνο, αλλά εξεπλάγησαν από το πόσο καιρό χρειάστηκαν οι Ανατολικογερμανοί για μια τέτοια κίνηση. Θεώρησαν ότι το Τείχος έθεσε τέλος στις ανησυχίες για μια ΛΔΓ

Η ανατολικογερμανική κυβέρνηση ισχυρίστηκε ότι το Τείχος ήταν ένα "αντιφασιστικό προστατευτικό ανάχωμα" (γερμανικά: "antifaschistischer Schutzwall") που αποσκοπούσε στο να αποτρέψει την επίθεση από τη Δύση. Μια άλλη επίσημη αιτιολόγηση ήταν οι δραστηριότητες των δυτικών πρακτόρων στην Ανατολική Ευρώπη. Η κυβέρνηση της Ανατολικής Γερμανίας ισχυρίστηκε επίσης ότι οι κάτοικοι του Δυτικού Βερολίνου αγόραζαν κρατικά επιδοτούμενα αγαθά στο Ανατολικό Βερολίνο. Οι Ανατολικογερμανοί και άλλοι αντιμετώπισαν με σκεπτικισμό τέτοιες δηλώσεις, καθώς τις περισσότερες φορές τα σύνορα ήταν κλειστά μόνο για τους πολίτες της Ανατολικής Γερμανίας που ταξίδευαν προς τη Δύση, αλλά όχι για τους κατοίκους του Δυτικού Βερολίνου που ταξίδευαν προς την Ανατολή. Η κατασκευή του Τείχους είχε προκαλέσει σημαντικές δυσκολίες στις οικογένειες που χωρίζονταν από αυτό. Οι περισσότεροι πίστευαν ότι το Τείχος ήταν κυρίως ένα μέσο για να εμποδίσει τους πολίτες της Ανατολικής Γερμανίας να εισέλθουν ή να διαφύγουν στο Δυτικό Βερολίνο.

Δευτερογενής ανταπόκριση

Η Εθνική Υπηρεσία Ασφαλείας ήταν η μόνη αμερικανική υπηρεσία πληροφοριών που γνώριζε ότι η Ανατολική Γερμανία επρόκειτο να λάβει μέτρα για την αντιμετώπιση του προβλήματος της διαρροής εγκεφάλων. Στις 9 Αυγούστου 1961, η NSA υπέκλεψε εκ των προτέρων προειδοποιητικές πληροφορίες για το σχέδιο του Σοσιαλιστικού Κόμματος Ενότητας να κλείσει εντελώς τα ενδο-Βερολινέζικα σύνορα μεταξύ Ανατολικού και Δυτικού Βερολίνου για την κυκλοφορία των πεζών. Η διυπηρεσιακή επιτροπή παρακολούθησης του Βερολίνου από τις μυστικές υπηρεσίες εκτίμησε ότι η υποκλοπή αυτή "θα μπορούσε να είναι το πρώτο βήμα σε ένα σχέδιο για το κλείσιμο των συνόρων". Η προειδοποίηση αυτή δεν έφθασε στον Τζον Κένεντι παρά μόνο το μεσημέρι της 13ης Αυγούστου 1961, ενώ εκείνος έκανε διακοπές στο γιοτ του στα ανοικτά του συγκροτήματος Κένεντι στο Hyannis Port της Μασαχουσέτης. Ενώ ο Κένεντι ήταν θυμωμένος που δεν είχε προειδοποιήσει εκ των προτέρων, ανακουφίστηκε που οι Ανατολικογερμανοί και οι Σοβιετικοί είχαν μόνο διαιρέσει το Βερολίνο χωρίς να λάβουν μέτρα κατά της πρόσβασης του Δυτικού Βερολίνου στη Δύση. Ωστόσο, κατήγγειλε το Τείχος του Βερολίνου, η ανέγερση του οποίου επιδείνωσε τις σχέσεις μεταξύ των Ηνωμένων Πολιτειών και της Σοβιετικής Ένωσης.

Με αφορμή την ανέγερση του Τείχους του Βερολίνου, ο Κένεντι διόρισε έναν στρατηγό εν αποστρατεία, τον Lucius D. Clay, ως ειδικό σύμβουλό του με πρεσβευτικό βαθμό. Ο Κλέι είχε διατελέσει στρατιωτικός διοικητής της αμερικανικής ζώνης κατοχής στη Γερμανία κατά την περίοδο του αποκλεισμού του Βερολίνου και είχε διατάξει τα πρώτα μέτρα της μετέπειτα αερογέφυρας του Βερολίνου. Ήταν εξαιρετικά δημοφιλής στους κατοίκους του Δυτικού Βερολίνου και ο διορισμός του ήταν ένα σαφές σημάδι ότι ο Κένεντι δεν θα συμβιβαζόταν στο καθεστώς του Δυτικού Βερολίνου. Ως συμβολική χειρονομία, ο Κένεντι έστειλε τον Κλέι και τον αντιπρόεδρο Λίντον Β. Τζόνσον στο Δυτικό Βερολίνο. Προσγειώθηκαν στο αεροδρόμιο Tempelhof το απόγευμα του Σαββάτου, 19 Αυγούστου 1961, και έγιναν δεκτοί με ενθουσιασμό από τον τοπικό πληθυσμό.

Έφτασαν σε μια πόλη που υπερασπίζονταν τρεις συμμαχικές ταξιαρχίες - από μία από το Ηνωμένο Βασίλειο (Ταξιαρχία Πεζικού Βερολίνου), τις ΗΠΑ (Ταξιαρχία Βερολίνου) και τη Γαλλία (Γαλλικές δυνάμεις Βερολίνου). Στις 16 Αυγούστου, ο Κένεντι είχε δώσει εντολή να ενισχυθούν. Νωρίς στις 19 Αυγούστου, η 1η Ομάδα Μάχης του 18ου Συντάγματος Πεζικού (με διοικητή τον συνταγματάρχη Glover S. Johns Jr.) τέθηκε σε επιφυλακή.

Την Κυριακή το πρωί, αμερικανικά στρατεύματα βάδισαν από τη Δυτική Γερμανία μέσω της Ανατολικής Γερμανίας με προορισμό το Δυτικό Βερολίνο. Τα επικεφαλής στοιχεία -διατεταγμένα σε μια φάλαγγα 491 οχημάτων και ρυμουλκούμενων που μετέφεραν 1.500 άνδρες, χωρισμένα σε πέντε μονάδες πορείας- εγκατέλειψαν το σημείο ελέγχου Helmstedt-Marienborn στις 06:34. Στο Marienborn, το σοβιετικό σημείο ελέγχου δίπλα στο Helmstedt στα σύνορα Δυτικής Γερμανίας-Ανατολικής Γερμανίας, το προσωπικό των ΗΠΑ καταμετρήθηκε από τους φρουρούς. Η φάλαγγα είχε μήκος 160 χιλιομέτρων και κάλυψε 177 χιλιόμετρα από το Μάριενμπορν μέχρι το Βερολίνο με πλήρη πολεμικό εξοπλισμό. Η ανατολικογερμανική αστυνομία παρακολουθούσε από δίπλα σε δέντρα δίπλα στον αυτοκινητόδρομο σε όλη τη διαδρομή.

Το μέτωπο της φάλαγγας έφτασε στα περίχωρα του Βερολίνου λίγο πριν από το μεσημέρι, για να το συναντήσουν ο Κλέι και ο Τζόνσον, πριν παρελάσουν στους δρόμους του Βερολίνου μπροστά σε μεγάλο πλήθος κόσμου. Στις 04:00 της 21ης Αυγούστου, ο Λίντον Τζόνσον εγκατέλειψε το Δυτικό Βερολίνο στα χέρια του στρατηγού Φρέντερικ Ο. Χάρτελ και της ταξιαρχίας του με 4.224 αξιωματικούς και άνδρες. "Για τα επόμενα τριάμισι χρόνια, αμερικανικά τάγματα θα μετακινούνταν στο Δυτικό Βερολίνο, μέσω αυτοκινητοδρόμων, ανά τρίμηνα διαστήματα για να επιδείξουν τα συμμαχικά δικαιώματα στην πόλη".

Η δημιουργία του Τείχους είχε σημαντικές επιπτώσεις και για τα δύο γερμανικά κράτη. Αναχαιτίζοντας την έξοδο των ανθρώπων από την Ανατολική Γερμανία, η ανατολικογερμανική κυβέρνηση μπόρεσε να επιβεβαιώσει τον έλεγχό της στη χώρα: παρά τη δυσαρέσκεια για το Τείχος, τα οικονομικά προβλήματα που προκαλούσε το διπλό νόμισμα και η μαύρη αγορά εξαλείφθηκαν σε μεγάλο βαθμό. Η οικονομία της ΛΔΓ άρχισε να αναπτύσσεται. Ωστόσο, το Τείχος αποδείχθηκε καταστροφή στις δημόσιες σχέσεις για το κομμουνιστικό μπλοκ στο σύνολό του. Οι δυτικές δυνάμεις το απεικόνισαν ως σύμβολο κομμουνιστικής τυραννίας, ιδίως μετά την εκτέλεση από συνοριοφύλακες της Ανατολικής Γερμανίας που πυροβολούσαν και σκότωναν επίδοξους αποστάτες. Τέτοιες θανατηφόρες ενέργειες αντιμετωπίστηκαν αργότερα ως πράξεις δολοφονίας από την επανενωμένη Γερμανία.

Διάταξη και τροποποιήσεις

Το Τείχος του Βερολίνου είχε μήκος μεγαλύτερο από 140 χιλιόμετρα. Τον Ιούνιο του 1962, ένας δεύτερος, παράλληλος φράχτης, γνωστός και ως "εσωτερικό τείχος" (εσωτερικό τείχος), χτίστηκε περίπου 100 μέτρα (110 μέτρα) μακρύτερα στο ανατολικογερμανικό έδαφος. Τα σπίτια που βρίσκονταν ανάμεσα στο τείχος και τους φράχτες ισοπεδώθηκαν και οι κάτοικοι μετεγκαταστάθηκαν, δημιουργώντας έτσι αυτό που αργότερα έγινε γνωστό ως λωρίδα θανάτου. Η λωρίδα θανάτου ήταν καλυμμένη με τσουγκριστή άμμο ή χαλίκι, καθιστώντας τα ίχνη εύκολα αντιληπτά, διευκολύνοντας τον εντοπισμό των καταπατητών και δίνοντας επίσης τη δυνατότητα στους αξιωματικούς να δουν ποιοι φρουροί είχαν παραμελήσει το καθήκον τους- δεν προσέφερε καμία κάλυψη- και, το σημαντικότερο, προσέφερε ελεύθερα πεδία πυρός για τους φρουρούς του τείχους.

Με την πάροδο των ετών, το Τείχος του Βερολίνου εξελίχθηκε σε τέσσερις εκδοχές:

Το "τείχος τέταρτης γενιάς", επίσημα γνωστό ως "Stützwandelement UL 12.11" (στοιχείο τοίχου αντιστήριξης UL 12.11), ήταν η τελική και πιο εξελιγμένη έκδοση του τείχους. Ξεκίνησε το 1975 και κατασκευάστηκε από 45.000 ξεχωριστά τμήματα οπλισμένου σκυροδέματος, το καθένα ύψους 3,6 μέτρων και πλάτους 1,2 μέτρων, ενώ το κόστος του ήταν 16.155.000 δρχ. ή περίπου 3.638.000 δολάρια ΗΠΑ. Οι διατάξεις από σκυρόδεμα που προστέθηκαν σε αυτή την έκδοση του Τείχους έγιναν για να εμποδίσουν τους δραπέτες να περάσουν με τα αυτοκίνητά τους μέσα από τα οδοφράγματα. Στα στρατηγικά σημεία, το Τείχος κατασκευάστηκε με κάπως πιο αδύναμο πρότυπο, ώστε τα τεθωρακισμένα οχήματα της Ανατολικής Γερμανίας και της Σοβιετικής Ένωσης να μπορούν εύκολα να το διαπεράσουν σε περίπτωση πολέμου.

Η κορυφή του τοίχου ήταν επενδεδυμένη με έναν λείο σωλήνα, με σκοπό να καταστήσει πιο δύσκολη την αναρρίχησή του. Το Τείχος ήταν ενισχυμένο με πλέγμα περίφραξης, περίφραξη σήματος, χαρακώματα κατά των οχημάτων, συρματοπλέγματα, σκυλιά σε μεγάλες γραμμές, "κρεβάτια από καρφιά" (γνωστά και ως "χαλί του Στάλιν") κάτω από μπαλκόνια που κρέμονταν πάνω από τη "λωρίδα θανάτου", πάνω από 116 παρατηρητήρια και 20 καταφύγια με εκατοντάδες φρουρούς. Αυτή η εκδοχή του Τείχους είναι αυτή που φαίνεται συχνότερα σε φωτογραφίες, και τα σωζόμενα κομμάτια του Τείχους στο Βερολίνο και αλλού σε όλο τον κόσμο είναι γενικά κομμάτια του Τείχους τέταρτης γενιάς. Η διάταξη έφθασε να μοιάζει με τα εσωτερικά γερμανικά σύνορα στις περισσότερες τεχνικές πτυχές, εκτός από το ότι το Τείχος του Βερολίνου δεν διέθετε νάρκες ούτε πυροβόλα ελατηρίου. Η συντήρηση γινόταν στο εξωτερικό του τείχους από προσωπικό που είχε πρόσβαση στην περιοχή έξω από αυτό είτε μέσω σκάλας είτε μέσω κρυφών θυρών εντός του τείχους. Οι πόρτες αυτές δεν μπορούσαν να ανοίξουν από ένα μόνο άτομο, καθώς χρειάζονταν δύο ξεχωριστά κλειδιά σε δύο διαφορετικές κλειδαρότρυπες για να ξεκλειδώσουν.

Όπως και στην περίπτωση των εσωτερικών γερμανικών συνόρων, μια ανοχύρωτη λωρίδα ανατολικού εδάφους έμεινε εκτός του τείχους. Αυτή η εξωτερική λωρίδα χρησιμοποιούνταν από τους εργάτες για να βάφουν τα γκράφιτι και να εκτελούν άλλες εργασίες συντήρησης στο εξωτερικό του τείχους Σε αντίθεση με τα εσωτερικά γερμανικά σύνορα, ωστόσο, η εξωτερική λωρίδα δεν είχε συνήθως πλάτος μεγαλύτερο από τέσσερα μέτρα και, σε φωτογραφίες της εποχής, η ακριβής θέση των πραγματικών συνόρων σε πολλά σημεία φαίνεται να μην έχει καν επισημανθεί. Επίσης, σε αντίθεση με τα εσωτερικά γερμανικά σύνορα, οι ανατολικογερμανικές αρχές επιβολής του νόμου έδειξαν ελάχιστο ενδιαφέρον για να κρατήσουν τους ξένους μακριά από την εξωτερική λωρίδα- τα πεζοδρόμια των δρόμων του Δυτικού Βερολίνου περνούσαν ακόμη και μέσα από αυτήν.

Παρά τη γενική πολιτική καλοήθους αμέλειας της ανατολικογερμανικής κυβέρνησης, είναι γνωστό ότι οι βάνδαλοι καταδιώχθηκαν στην εξωτερική λωρίδα και μάλιστα συνελήφθησαν. Το 1986, ο αποστάτης και πολιτικός ακτιβιστής Wolfram Hasch και τέσσερις άλλοι αποστάτες στέκονταν μέσα στην εξωτερική λωρίδα και παραμόρφωναν τον τοίχο, όταν ανατολικογερμανικό προσωπικό βγήκε από μια από τις κρυφές πόρτες για να τους συλλάβει. Όλοι εκτός από τον Hasch διέφυγαν πίσω στον δυτικό τομέα. Ο ίδιος ο Hasch συνελήφθη, σύρθηκε μέσα από την πόρτα στη λωρίδα θανάτου και αργότερα καταδικάστηκε για παράνομη διέλευση των de jure συνόρων εκτός του τείχους. Ο καλλιτέχνης γκράφιτι Thierry Noir ανέφερε ότι συχνά καταδιώχθηκε εκεί από ανατολικογερμανικούς στρατιώτες. Ενώ ορισμένοι καλλιτέχνες γκράφιτι εκδιώχθηκαν από την εξωτερική λωρίδα, άλλοι, όπως ο Keith Haring, ήταν φαινομενικά ανεκτοί.

Γύρω δήμοι

Εκτός από το όριο τομέα-τομέα στο ίδιο το Βερολίνο, το Τείχος χώριζε επίσης το Δυτικό Βερολίνο από το σημερινό κρατίδιο του Βρανδεμβούργου. Οι ακόλουθοι σημερινοί δήμοι, οι οποίοι παρατίθενται κατά τη φορά των δεικτών του ρολογιού, συνορεύουν με το πρώην Δυτικό Βερολίνο:

Υπήρχαν εννέα συνοριακές διαβάσεις μεταξύ Ανατολικού και Δυτικού Βερολίνου. Αυτά επέτρεπαν τις επισκέψεις των κατοίκων του Δυτικού Βερολίνου, άλλων Δυτικογερμανοί, δυτικών αλλοδαπών και του προσωπικού των Συμμάχων στο Ανατολικό Βερολίνο, καθώς και τις επισκέψεις των πολιτών της ΛΔΓ και των πολιτών άλλων σοσιαλιστικών χωρών στο Δυτικό Βερολίνο, εφόσον διέθεταν τις απαραίτητες άδειες. Οι διελεύσεις αυτές ήταν περιορισμένες ανάλογα με το ποια εθνικότητα είχε δικαίωμα να τις χρησιμοποιήσει (Ανατολικογερμανοί, Δυτικογερμανοί, Δυτικοβερολινέζοι, κάτοικοι άλλων χωρών). Το πιο γνωστό ήταν το σημείο ελέγχου οχημάτων και πεζών στη γωνία Friedrichstraße και Zimmerstraße (Checkpoint Charlie), το οποίο περιοριζόταν στο συμμαχικό προσωπικό και τους αλλοδαπούς.

Υπήρχαν πολλά άλλα συνοριακά περάσματα μεταξύ του Δυτικού Βερολίνου και της γύρω Ανατολικής Γερμανίας. Αυτά μπορούσαν να χρησιμοποιηθούν για τη διέλευση μεταξύ της Δυτικής Γερμανίας και του Δυτικού Βερολίνου, για επισκέψεις των κατοίκων του Δυτικού Βερολίνου στην Ανατολική Γερμανία, για τη διέλευση προς τις γειτονικές με την Ανατολική Γερμανία χώρες (Πολωνία, Τσεχοσλοβακία, Δανία) και για επισκέψεις Ανατολικογερμανοί στο Δυτικό Βερολίνο με άδεια. Μετά τις συμφωνίες του 1972, άνοιξαν νέες διαβάσεις για τη μεταφορά απορριμμάτων του Δυτικού Βερολίνου σε χωματερές της Ανατολικής Γερμανίας, καθώς και ορισμένες διαβάσεις για την πρόσβαση στους αποκλεισμούς του Δυτικού Βερολίνου (βλ. Steinstücken).

Τέσσερις αυτοκινητόδρομοι συνέδεαν το Δυτικό Βερολίνο με τη Δυτική Γερμανία, συμπεριλαμβανομένου του αυτοκινητόδρομου Βερολίνο-Χέλμστεντ, ο οποίος εισήλθε στο ανατολικογερμανικό έδαφος μεταξύ των πόλεων Helmstedt και Marienborn (Checkpoint Alpha) και ο οποίος εισήλθε στο Δυτικό Βερολίνο στο Dreilinden (Checkpoint Bravo για τις συμμαχικές δυνάμεις) στο νοτιοδυτικό Βερολίνο. Η πρόσβαση στο Δυτικό Βερολίνο ήταν επίσης δυνατή μέσω σιδηροδρόμου (τέσσερις διαδρομές) και μέσω πλοίου για την εμπορική ναυτιλία μέσω καναλιών και ποταμών.

Οι μη Γερμανοί Δυτικοί μπορούσαν να περάσουν τα σύνορα στο σταθμό Friedrichstraße στο Ανατολικό Βερολίνο και στο Checkpoint Charlie. Όταν υψώθηκε το Τείχος, τα πολύπλοκα δίκτυα δημόσιων μεταφορών του Βερολίνου, το S-Bahn και το U-Bahn, χωρίστηκαν μαζί του. Ορισμένες γραμμές κόπηκαν στη μέση- πολλοί σταθμοί έκλεισαν. Τρεις δυτικές γραμμές διέσχιζαν σύντομα τμήματα της επικράτειας του Ανατολικού Βερολίνου, περνώντας από ανατολικούς σταθμούς (που ονομάζονταν Geisterbahnhöfe ή σταθμοί-φαντάσματα) χωρίς να σταματούν. Τόσο το ανατολικό όσο και το δυτικό δίκτυο συνέκλιναν στην Friedrichstraße, η οποία έγινε σημαντικό σημείο διέλευσης για όσους (κυρίως Δυτικούς) είχαν άδεια διέλευσης.

Διασχίζοντας το

Οι Δυτικογερμανοί και οι πολίτες άλλων δυτικών χωρών μπορούσαν γενικά να επισκεφθούν την Ανατολική Γερμανία, συχνά αφού υπέβαλαν αίτηση για βίζα στην πρεσβεία της Ανατολικής Γερμανίας αρκετές εβδομάδες νωρίτερα. Οι θεωρήσεις για ημερήσιες εκδρομές που περιορίζονταν στο Ανατολικό Βερολίνο εκδίδονταν χωρίς προηγούμενη αίτηση με απλουστευμένη διαδικασία στο συνοριακό πέρασμα. Ωστόσο, οι ανατολικογερμανικές αρχές μπορούσαν να αρνηθούν τις άδειες εισόδου χωρίς να αναφέρουν λόγο. Στη δεκαετία του 1980, οι επισκέπτες από το δυτικό τμήμα της πόλης που ήθελαν να επισκεφθούν το ανατολικό τμήμα έπρεπε να ανταλλάξουν τουλάχιστον 25 μάρκα σε ανατολικογερμανικό νόμισμα με την κακή συναλλαγματική ισοτιμία 1:1. Απαγορευόταν η εξαγωγή ανατολικογερμανικού νομίσματος από την Ανατολή, αλλά τα χρήματα που δεν είχαν δαπανηθεί μπορούσαν να παραμείνουν στα σύνορα για πιθανές μελλοντικές επισκέψεις. Οι τουρίστες που περνούσαν από τα δυτικά έπρεπε επίσης να πληρώσουν για βίζα, η οποία κόστιζε 5 μάρκα- οι κάτοικοι του Δυτικού Βερολίνου δεν χρειαζόταν να πληρώσουν αυτό το τέλος.

Οι κάτοικοι του Δυτικού Βερολίνου δεν μπορούσαν αρχικά να επισκεφθούν καθόλου το Ανατολικό Βερολίνο ή την Ανατολική Γερμανία - όλα τα σημεία διέλευσης ήταν κλειστά για αυτούς μεταξύ 26 Αυγούστου 1961 και 17 Δεκεμβρίου 1963. Το 1963, οι διαπραγματεύσεις μεταξύ Ανατολής και Δύσης κατέληξαν σε μια περιορισμένη δυνατότητα επισκέψεων κατά την περίοδο των Χριστουγέννων εκείνης της χρονιάς (Passierscheinregelung). Παρόμοιες, πολύ περιορισμένες ρυθμίσεις έγιναν το 1964, το 1965 και το 1966.

Το 1971, με τη Συμφωνία των τεσσάρων δυνάμεων για το Βερολίνο, επιτεύχθηκαν συμφωνίες που επέτρεπαν στους κατοίκους του Δυτικού Βερολίνου να υποβάλλουν αίτηση για βίζα προκειμένου να εισέρχονται κανονικά στο Ανατολικό Βερολίνο και την Ανατολική Γερμανία, ανάλογες με τις ρυθμίσεις που ήδη ίσχυαν για τους Δυτικογερμανούς. Ωστόσο, οι ανατολικογερμανικές αρχές εξακολουθούσαν να αρνούνται τις άδειες εισόδου.

Οι κάτοικοι του Ανατολικού Βερολίνου και οι Ανατολικογερμανοί δεν μπορούσαν αρχικά να ταξιδέψουν καθόλου στο Δυτικό Βερολίνο ή στη Δυτική Γερμανία. Ο κανονισμός αυτός παρέμεινε σε ισχύ ουσιαστικά μέχρι την πτώση του Τείχους, αλλά με την πάροδο των ετών εισήχθησαν αρκετές εξαιρέσεις από τους κανόνες αυτούς, με σημαντικότερες τις εξής:

Για κάθε μία από αυτές τις εξαιρέσεις, οι πολίτες της ΛΔΓ έπρεπε να υποβάλουν αίτηση για ατομική έγκριση, η οποία δεν ήταν ποτέ εγγυημένη. Επιπλέον, ακόμη και αν το ταξίδι είχε εγκριθεί, οι ταξιδιώτες της ΛΔΓ μπορούσαν να ανταλλάξουν μόνο ένα πολύ μικρό ποσό ανατολικογερμανικών μάρκων σε γερμανικά μάρκα (DM), περιορίζοντας έτσι τους οικονομικούς πόρους που είχαν στη διάθεσή τους για να ταξιδέψουν στη Δύση. Αυτό οδήγησε στη δυτικογερμανική πρακτική της χορήγησης ενός μικρού ποσού DM ετησίως (Begrüßungsgeld, ή χρήμα καλωσορίσματος) σε πολίτες της ΛΔΓ που επισκέπτονταν τη Δυτική Γερμανία και το Δυτικό Βερολίνο για να συμβάλει στην ανακούφιση αυτής της κατάστασης.

Οι πολίτες άλλων ανατολικοευρωπαϊκών χωρών υπόκεινταν γενικά στην ίδια απαγόρευση επίσκεψης σε δυτικές χώρες με τους Ανατολικογερμανούς, αν και η ισχύουσα εξαίρεση (εάν υπήρχε) διέφερε από χώρα σε χώρα.

Το συμμαχικό στρατιωτικό προσωπικό και οι πολιτικοί αξιωματούχοι των συμμαχικών δυνάμεων μπορούσαν να εισέλθουν και να εξέλθουν από το Ανατολικό Βερολίνο χωρίς να υποβληθούν σε ελέγχους διαβατηρίων της Ανατολικής Γερμανίας, να αγοράσουν βίζα ή να υποχρεούνται να ανταλλάξουν χρήματα. Ομοίως, οι σοβιετικές στρατιωτικές περιπολίες μπορούσαν να εισέρχονται και να εξέρχονται από το Δυτικό Βερολίνο. Αυτό αποτελούσε απαίτηση των μεταπολεμικών Συμφωνιών των Τεσσάρων Δυνάμεων. Ένας ιδιαίτερος τομέας ανησυχίας για τους Δυτικούς Συμμάχους αφορούσε τις επίσημες συναλλαγές με τις ανατολικογερμανικές αρχές κατά τη διέλευση των συνόρων, καθώς η συμμαχική πολιτική δεν αναγνώριζε την εξουσία της ΛΔΓ να ρυθμίζει τη συμμαχική στρατιωτική κυκλοφορία από και προς το Δυτικό Βερολίνο, καθώς και τη συμμαχική παρουσία εντός του Μεγάλου Βερολίνου, συμπεριλαμβανομένης της εισόδου, της εξόδου και της παρουσίας εντός του Ανατολικού Βερολίνου.

Οι Σύμμαχοι θεώρησαν ότι μόνο η Σοβιετική Ένωση και όχι η ΛΔΓ είχε την αρμοδιότητα να ρυθμίζει το συμμαχικό προσωπικό σε τέτοιες περιπτώσεις. Για το λόγο αυτό, θεσπίστηκαν περίπλοκες διαδικασίες για την αποφυγή της ακούσιας αναγνώρισης της ανατολικογερμανικής εξουσίας κατά την πραγματοποίηση ταξιδιών μέσω της ΛΔΓ και κατά την παραμονή στο Ανατολικό Βερολίνο. Ειδικοί κανόνες ίσχυαν για τα ταξίδια του δυτικού συμμαχικού στρατιωτικού προσωπικού που υπηρετούσε στις στρατιωτικές αποστολές συνδέσμων που ήταν διαπιστευμένες στον διοικητή των σοβιετικών δυνάμεων στην Ανατολική Γερμανία, με έδρα το Πότσνταμ.

Το συμμαχικό προσωπικό περιοριζόταν από την πολιτική όταν ταξίδευε από ξηράς στις ακόλουθες διαδρομές:

Όπως και για το στρατιωτικό προσωπικό, ειδικές διαδικασίες ίσχυαν για τα ταξίδια του διπλωματικού προσωπικού των Δυτικών Συμμάχων που ήταν διαπιστευμένο στις αντίστοιχες πρεσβείες τους στη ΛΔΓ. Αυτό είχε ως στόχο να αποτρέψει την ακούσια αναγνώριση της ανατολικογερμανικής εξουσίας κατά τη διέλευση μεταξύ Ανατολικού και Δυτικού Βερολίνου, η οποία θα μπορούσε να θέσει σε κίνδυνο τη συνολική συμμαχική θέση που διέπει την ελευθερία μετακίνησης του προσωπικού των συμμαχικών δυνάμεων σε όλο το Βερολίνο.

Οι απλοί πολίτες των Δυτικών Συμμαχικών Δυνάμεων, που δεν ήταν επίσημα συνδεδεμένοι με τις συμμαχικές δυνάμεις, είχαν την άδεια να χρησιμοποιούν όλες τις καθορισμένες οδούς διέλευσης μέσω της Ανατολικής Γερμανίας από και προς το Δυτικό Βερολίνο. Όσον αφορά τα ταξίδια στο Ανατολικό Βερολίνο, τα άτομα αυτά μπορούσαν επίσης να χρησιμοποιούν τον σιδηροδρομικό σταθμό Friedrichstraße για την είσοδο και την έξοδο από την πόλη, εκτός από το Checkpoint Charlie. Σε αυτές τις περιπτώσεις, οι ταξιδιώτες αυτοί, σε αντίθεση με το συμμαχικό προσωπικό, έπρεπε να υποβληθούν στους συνοριακούς ελέγχους της Ανατολικής Γερμανίας.

Απόπειρες αποστασίας

Κατά τη διάρκεια των χρόνων του Τείχους, περίπου 5.000 άνθρωποι αυτομόλησαν επιτυχώς στο Δυτικό Βερολίνο. Ο αριθμός των ανθρώπων που έχασαν τη ζωή τους προσπαθώντας να διασχίσουν το Τείχος, ή ως αποτέλεσμα της ύπαρξης του Τείχους, έχει αμφισβητηθεί. Οι πιο ηχηροί ισχυρισμοί της Alexandra Hildebrandt, διευθύντριας του Μουσείου Checkpoint Charlie και χήρας του ιδρυτή του Μουσείου, εκτιμούν ότι ο αριθμός των νεκρών ξεπερνά κατά πολύ τους 200. Μια ιστορική ερευνητική ομάδα στο Κέντρο Σύγχρονης Ιστορίας (ZZF) στο Πότσνταμ επιβεβαίωσε τουλάχιστον 140 θανάτους. Τα προηγούμενα επίσημα στοιχεία ανέφεραν 98 νεκρούς.

Η κυβέρνηση της Ανατολικής Γερμανίας εξέδωσε εντολές πυροβολισμών (Schießbefehl) στους συνοριοφύλακες που ασχολούνταν με τους αποστάτες, αν και οι εντολές αυτές δεν είναι ίδιες με τις εντολές "πυροβολήστε για να σκοτώσετε". Αξιωματούχοι της ΛΔΓ αρνήθηκαν ότι εξέδωσαν τις τελευταίες. Σε μια διαταγή του Οκτωβρίου 1973 που ανακαλύφθηκε αργότερα από ερευνητές, οι φρουροί είχαν οδηγίες ότι οι άνθρωποι που επιχειρούσαν να διασχίσουν το Τείχος ήταν εγκληματίες και έπρεπε να πυροβοληθούν:

Μη διστάσετε να χρησιμοποιήσετε το όπλο σας, ακόμη και όταν τα σύνορα παραβιάζονται με τη συνοδεία γυναικών και παιδιών, μια τακτική που χρησιμοποιούν συχνά οι προδότες.

Οι πρώτες επιτυχημένες αποδράσεις αφορούσαν ανθρώπους που πηδούσαν το αρχικό συρματόπλεγμα ή πηδούσαν από τα παράθυρα των διαμερισμάτων κατά μήκος της γραμμής, αλλά αυτές έληξαν καθώς το Τείχος οχυρώθηκε. Οι ανατολικογερμανικές αρχές δεν επέτρεπαν πλέον την κατοίκηση διαμερισμάτων κοντά στο Τείχος, και σε κάθε κτίριο κοντά στο Τείχος τα παράθυρά του είχαν σφραγιστεί με σανίδες και αργότερα με τούβλα. Στις 15 Αυγούστου 1961, ο Κόνραντ Σούμαν ήταν ο πρώτος Ανατολικογερμανός συνοριοφύλακας που δραπέτευσε πηδώντας το συρματόπλεγμα προς το Δυτικό Βερολίνο.

Στις 22 Αυγούστου 1961, η Ida Siekmann ήταν το πρώτο θύμα του Τείχους του Βερολίνου: πέθανε αφού πήδηξε από το διαμέρισμά της στον τρίτο όροφο της Bernauer Strasse 48. Ο πρώτος άνθρωπος που πυροβολήθηκε και σκοτώθηκε ενώ προσπαθούσε να περάσει στο Δυτικό Βερολίνο ήταν ο Günter Litfin, ένας εικοσιτετράχρονος ράφτης. Προσπάθησε να διασχίσει κολυμπώντας τον Σπρέε προς το Δυτικό Βερολίνο στις 24 Αυγούστου 1961, την ίδια ημέρα που η αστυνομία της Ανατολικής Γερμανίας είχε λάβει εντολή να πυροβολήσει για να αποτρέψει οποιονδήποτε να διαφύγει.

Μια άλλη δραματική απόδραση πραγματοποιήθηκε τον Απρίλιο του 1963 από τον Βόλφγκανγκ Ένγκελς, έναν 19χρονο πολιτικό υπάλληλο της Nationale Volksarmee (NVA). Ο Ένγκελς έκλεψε ένα σοβιετικό τεθωρακισμένο όχημα μεταφοράς προσωπικού από μια βάση όπου είχε αναπτυχθεί και το οδήγησε κατευθείαν στο Τείχος. Οι συνοριοφύλακες τον πυροβόλησαν και τον τραυμάτισαν σοβαρά. Όμως ένας δυτικογερμανός αστυνομικός επενέβη, πυροβολώντας με το όπλο του εναντίον των ανατολικογερμανών συνοριοφυλάκων. Ο αστυνομικός έβγαλε τον Ένγκελς από το όχημα, το οποίο είχε μπλεχτεί στο συρματόπλεγμα.

Οι Ανατολικογερμανοί αυτομόλησαν με επιτυχία με διάφορες μεθόδους: σκάβοντας μεγάλες σήραγγες κάτω από το Τείχος, περιμένοντας ευνοϊκούς ανέμους και παίρνοντας ένα αερόστατο, γλιστρώντας κατά μήκος εναέριων καλωδίων, πετώντας με υπερελαφρά αεροπλάνα και, σε μια περίπτωση, απλά οδηγώντας ένα σπορ αυτοκίνητο με πλήρη ταχύτητα μέσα από τις βασικές, αρχικές οχυρώσεις. Όταν μια μεταλλική δοκός τοποθετήθηκε στα σημεία ελέγχου για να αποτρέψει αυτού του είδους την αποστασία, έως και τέσσερα άτομα (δύο στα μπροστινά καθίσματα και ενδεχομένως δύο στο πορτμπαγκάζ) πέρασαν κάτω από τη δοκό με ένα σπορ αυτοκίνητο που είχε τροποποιηθεί ώστε να επιτρέπει στην οροφή και το παρμπρίζ να απομακρύνονται όταν έρχεται σε επαφή με τη δοκό. Ξάπλωσαν σε επίπεδη θέση και συνέχισαν να οδηγούν προς τα εμπρός. Οι Ανατολικογερμανοί κατασκεύασαν στη συνέχεια δρόμους σε ζιγκ-ζαγκ στα σημεία ελέγχου. Το σύστημα αποχέτευσης προϋπήρχε του Τείχους και κάποιοι άνθρωποι δραπέτευσαν μέσω των υπονόμων, σε αρκετές περιπτώσεις με τη βοήθεια της εταιρείας Reisebüro. Τον Σεπτέμβριο του 1962, 29 άτομα δραπέτευσαν μέσω μιας σήραγγας προς τα δυτικά. Τουλάχιστον 70 σήραγγες σκάφτηκαν κάτω από το τείχος- μόνο 19 ήταν επιτυχείς και επέτρεψαν στους φυγάδες -περίπου 400 άτομα- να διαφύγουν. Οι αρχές της Ανατολικής Γερμανίας χρησιμοποίησαν τελικά σεισμογραφικό και ακουστικό εξοπλισμό για να εντοπίσουν την πρακτική αυτή. Το 1962, σχεδίασαν μια απόπειρα να χρησιμοποιήσουν εκρηκτικά για να καταστρέψουν μια σήραγγα, αλλά αυτό δεν πραγματοποιήθηκε, καθώς προφανώς σαμποτάρίστηκε από ένα μέλος της Στάζι.

Μια διαφυγή από αέρος έγινε από τον Thomas Krüger, ο οποίος προσγείωσε ένα ελαφρύ αεροσκάφος Zlin Z 42M της Gesellschaft für Sport und Technik, ενός ανατολικογερμανικού οργανισμού στρατιωτικής εκπαίδευσης νέων, στη RAF Gatow. Το αεροσκάφος του, με αριθμό νηολόγησης DDR-WOH, αποσυναρμολογήθηκε και επιστράφηκε οδικώς στους Ανατολικογερμανούς, με χιουμοριστικά συνθήματα ζωγραφισμένα πάνω του από αεροπόρους της Βασιλικής Αεροπορίας, όπως "Μακάρι να ήσουν εδώ" και "Γύρνα πίσω σύντομα".

Αν ένας δραπέτης τραυματιζόταν σε μια προσπάθεια διέλευσης και βρισκόταν στη λωρίδα θανάτου, όσο κοντά και αν βρισκόταν στο δυτικό τείχος, οι Δυτικοί δεν μπορούσαν να επέμβουν, υπό το φόβο να προκαλέσουν πυρά από τους "Grepos", τους συνοριοφύλακες του Ανατολικού Βερολίνου. Οι φρουροί συχνά άφηναν τους φυγάδες να αιμορραγούν μέχρι θανάτου στη μέση αυτού του εδάφους, όπως στην πιο διαβόητη αποτυχημένη απόπειρα, αυτή του Peter Fechter (18 ετών) σε ένα σημείο κοντά στην Zimmerstrasse στο Ανατολικό Βερολίνο. Πυροβολήθηκε και πέθανε από αιμορραγία, υπό την πλήρη θέα των δυτικών μέσων ενημέρωσης, στις 17 Αυγούστου 1962. Ο θάνατος του Fechter δημιούργησε αρνητική δημοσιότητα παγκοσμίως, η οποία οδήγησε τους ηγέτες του Ανατολικού Βερολίνου να θέσουν περισσότερους περιορισμούς στους πυροβολισμούς σε δημόσιους χώρους και να παράσχουν ιατρική περίθαλψη σε πιθανούς "επίδοξους δραπέτες". Ο τελευταίος άνθρωπος που πυροβολήθηκε και σκοτώθηκε ενώ προσπαθούσε να διασχίσει τα σύνορα ήταν ο Chris Gueffroy στις 6 Φεβρουαρίου 1989, ενώ ο τελευταίος άνθρωπος που πέθανε σε απόπειρα απόδρασης ήταν ο Winfried Freudenberg, ο οποίος σκοτώθηκε όταν το αυτοσχέδιο μπαλόνι του γεμάτο φυσικό αέριο συνετρίβη στις 8 Μαρτίου 1989.

Το Τείχος δημιούργησε μια διαδεδομένη αίσθηση απελπισίας και καταπίεσης στο Ανατολικό Βερολίνο, όπως εκφράζεται στις προσωπικές σκέψεις μιας κατοίκου, η οποία εκμυστηρεύτηκε στο ημερολόγιό της: "Οι ζωές μας έχουν χάσει το πνεύμα τους... δεν μπορούμε να κάνουμε τίποτα για να τους σταματήσουμε".

David Bowie, 1987

Στις 6 Ιουνίου 1987, ο Ντέιβιντ Μπάουι, ο οποίος είχε ζήσει και ηχογραφήσει για αρκετά χρόνια στο Δυτικό Βερολίνο, έδωσε συναυλία κοντά στο Τείχος. Την παρακολούθησαν χιλιάδες ανατολικοί συναυλιακοί επισκέπτες στην άλλη πλευρά του Τείχους, ενώ ακολούθησαν βίαιες ταραχές στο Ανατολικό Βερολίνο. Σύμφωνα με τον Tobias Ruther, αυτές οι διαμαρτυρίες στο Ανατολικό Βερολίνο ήταν οι πρώτες στην αλληλουχία των ταραχών που οδήγησαν σε αυτές του Νοεμβρίου του 1989. Αν και άλλοι παράγοντες ήταν πιθανώς πιο επιδραστικοί στην πτώση του Τείχους, μετά τον θάνατό του το 2016, το γερμανικό υπουργείο Εξωτερικών έγραψε στο Twitter: "Αντίο, Ντέιβιντ Μπάουι. Βρίσκεσαι τώρα ανάμεσα στους

Bruce Springsteen, 1988

Στις 19 Ιουλίου 1988, 16 μήνες πριν από την πτώση του Τείχους, ο Bruce Springsteen και η E-Street Band έπαιξαν το Rocking the Wall, μια ζωντανή συναυλία στο Ανατολικό Βερολίνο, την οποία παρακολούθησαν 300.000 άτομα και μεταδόθηκε από την τηλεόραση. Ο Σπρίνγκστιν μίλησε στο πλήθος στα γερμανικά, λέγοντας: "Ο Σπρίνγκστιν δεν είναι ο μόνος που μπορεί να κάνει κάτι τέτοιο: "Δεν είμαι εδώ για ή κατά οποιασδήποτε κυβέρνησης. Ήρθα να παίξω rock 'n' roll για εσάς με την ελπίδα ότι μια μέρα όλα τα εμπόδια θα γκρεμιστούν". Η Ανατολική Γερμανία και η οργάνωση νεολαίας της FDJ ανησυχούσαν ότι έχαναν μια ολόκληρη γενιά. Ήλπιζαν ότι με το να αφήσουν τον Springsteen να έρθει, θα μπορούσαν να βελτιώσουν το κλίμα μεταξύ των Ανατολικογερμανών. Ωστόσο, αυτή η στρατηγική του "ένα βήμα πίσω, δύο βήματα μπροστά" απέτυχε και η συναυλία έκανε τους Ανατολικογερμανούς να διψούν περισσότερο για περισσότερες από τις ελευθερίες που ενσάρκωνε ο Σπρίνγκστιν. Ενώ ο John F. Kennedy και ο Ronald Reagan εκφώνησαν τις διάσημες ομιλίες τους από την ασφάλεια του Δυτικού Βερολίνου, η ομιλία του Springsteen κατά του Τείχους στη μέση του Ανατολικού Βερολίνου ενίσχυσε την ευφορία.

David Hasselhoff, 1989

Στις 31 Δεκεμβρίου 1989, ο Αμερικανός τηλεοπτικός ηθοποιός και τραγουδιστής της ποπ μουσικής Ντέιβιντ Χάσελχοφ ήταν ο πρωταγωνιστής της συναυλίας Freedom Tour Live, την οποία παρακολούθησαν πάνω από 500.000 άνθρωποι και στις δύο πλευρές του Τείχους. Τα πλάνα της ζωντανής συναυλίας σκηνοθετήθηκαν από τον σκηνοθέτη μουσικών βίντεο Thomas Mignone και προβλήθηκαν από τον τηλεοπτικό σταθμό Zweites Deutsches Fernsehen ZDF σε όλη την Ευρώπη. Κατά τη διάρκεια των γυρισμάτων, το προσωπικό του κινηματογραφικού συνεργείου τράβηξε ανθρώπους και από τις δύο πλευρές για να σταθούν και να γιορτάσουν στην κορυφή του Τείχους. Ο Hasselhoff τραγούδησε την υπ' αριθμόν ένα επιτυχία του "Looking For Freedom" σε μια πλατφόρμα στην άκρη ενός χαλύβδινου γερανού είκοσι μέτρων που αιωρούνταν πάνω και πάνω από το Τείχος δίπλα στην Πύλη του Βρανδεμβούργου. Ένα μικρό μουσείο δημιουργήθηκε το 2008 για να γιορτάσει τον Hasselhoff στο υπόγειο του Circus Hostel.

Στις 26 Ιουνίου 1963, 22 μήνες μετά την ανέγερση του Τείχους του Βερολίνου, ο πρόεδρος των ΗΠΑ Τζον Κένεντι επισκέφθηκε το Δυτικό Βερολίνο. Μιλώντας από μια εξέδρα που είχε στηθεί στα σκαλιά του Rathaus Schöneberg για ένα ακροατήριο 450.000 ατόμων και παρεκκλίνοντας από το προετοιμασμένο σενάριο, δήλωσε στην ομιλία του Ich bin ein Berliner την υποστήριξη των Ηνωμένων Πολιτειών προς τη Δυτική Γερμανία και ειδικότερα προς τους κατοίκους του Δυτικού Βερολίνου:

Πριν από δύο χιλιάδες χρόνια, το πιο περήφανο καύχημα ήταν το civis romanus sum . Σήμερα, στον κόσμο της ελευθερίας, το πιο περήφανο καμάρι είναι "Ich bin ein Berliner!"... Όλοι οι ελεύθεροι άνθρωποι, όπου κι αν ζουν, είναι πολίτες του Βερολίνου, και ως εκ τούτου, ως ελεύθερος άνθρωπος, είμαι υπερήφανος για τις λέξεις "Ich bin ein Berliner!".

Το μήνυμα απευθυνόταν τόσο στους Σοβιετικούς όσο και στους Βερολινέζους και αποτελούσε σαφή δήλωση της πολιτικής των ΗΠΑ μετά την κατασκευή του Τείχους του Βερολίνου. Η ομιλία θεωρείται μία από τις καλύτερες του Κένεντι, μια σημαντική στιγμή του Ψυχρού Πολέμου και ταυτόχρονα ένα από τα κορυφαία σημεία του Νέου Μετώπου. Ήταν μια μεγάλη ηθική τόνωση για τους κατοίκους του Δυτικού Βερολίνου, οι οποίοι ζούσαν σε έναν αποκλεισμό βαθιά μέσα στην Ανατολική Γερμανία και φοβούνταν μια πιθανή ανατολικογερμανική κατοχή.

Η πρώην πρωθυπουργός της Βρετανίας Μάργκαρετ Θάτσερ σχολίασε το 1982:

Κάθε πέτρα μαρτυρεί την ηθική χρεοκοπία της κοινωνίας που περικλείει.

Σε ομιλία του στην Πύλη του Βρανδεμβούργου για τον εορτασμό της 750ης επετείου του Βερολίνου στις 12 Ιουνίου 1987, ο πρόεδρος των ΗΠΑ Ρόναλντ Ρέιγκαν προκάλεσε τον Μιχαήλ Γκορμπατσόφ, τότε Γενικό Γραμματέα του Κομμουνιστικού Κόμματος της Σοβιετικής Ένωσης, να γκρεμίσει το Τείχος ως σύμβολο της αυξανόμενης ελευθερίας στο ανατολικό μπλοκ:

Χαιρετίζουμε την αλλαγή και το άνοιγμα- γιατί πιστεύουμε ότι η ελευθερία και η ασφάλεια πάνε μαζί, ότι η πρόοδος της ανθρώπινης ελευθερίας μπορεί μόνο να ενισχύσει την υπόθεση της παγκόσμιας ειρήνης. Υπάρχει ένα σημάδι που μπορούν να κάνουν οι Σοβιετικοί, το οποίο θα ήταν αδιαμφισβήτητο, το οποίο θα προωθούσε δραματικά την υπόθεση της ελευθερίας και της ειρήνης. Γενικέ Γραμματέα Γκορμπατσόφ, αν επιδιώκετε την ειρήνη, αν επιδιώκετε την ευημερία για τη Σοβιετική Ένωση και την Ανατολική Ευρώπη, αν επιδιώκετε τη φιλελευθεροποίηση, ελάτε εδώ σε αυτή την πύλη. Κύριε Γκορμπατσόφ, ανοίξτε αυτή την πύλη. Κύριε Γκορμπατσόφ, γκρεμίστε αυτό το τείχος!

Τον Ιανουάριο του 1989 ο ηγέτης της ΛΔΓ Έριχ Χόνεκερ προέβλεψε ότι το Τείχος θα στεκόταν για 50 ή 100 ακόμη χρόνια, αν δεν άλλαζαν οι συνθήκες που προκάλεσαν την κατασκευή του.

Λόγω των αυξανόμενων οικονομικών προβλημάτων στο Ανατολικό Μπλοκ και της αποτυχίας της ΕΣΣΔ να παρέμβει σε σχέση με τα επιμέρους κομμουνιστικά κράτη, οι αγκυλώσεις του Ανατολικού Μπλοκ άρχισαν σιγά-σιγά να χαλαρώνουν από τα τέλη της δεκαετίας του 1980. Ένα παράδειγμα είναι η πτώση της κομμουνιστικής κυβέρνησης στη γειτονική Πολωνία στις πολωνικές βουλευτικές εκλογές του 1989. Επίσης, τον Ιούνιο του 1989, η ουγγρική κυβέρνηση άρχισε να αποσυναρμολογεί τον ηλεκτροφόρο φράχτη κατά μήκος των συνόρων της με την Αυστρία (με την παρουσία δυτικών τηλεοπτικών συνεργείων), παρόλο που τα σύνορα εξακολουθούσαν να φυλάσσονται πολύ στενά και η διαφυγή ήταν σχεδόν αδύνατη.

Το άνοιγμα της συνοριακής πύλης μεταξύ Αυστρίας και Ουγγαρίας στο Πανευρωπαϊκό Πικνίκ στις 19 Αυγούστου 1989, το οποίο βασίστηκε σε μια ιδέα του Όθωνα φον Αψβούργου για να δοκιμάσει την αντίδραση του Μιχαήλ Γκορμπατσόφ, πυροδότησε στη συνέχεια μια ειρηνική αλυσιδωτή αντίδραση, στο τέλος της οποίας δεν υπήρχε πλέον η ΓΛΔ και το Ανατολικό Μπλοκ είχε διαλυθεί. Επειδή με τη μη αντίδραση της ΕΣΣΔ και της ΓΛΔ στη μαζική έξοδο, οι ενημερωμένοι από τα μέσα ενημέρωσης Ανατολικοευρωπαίοι μπορούσαν να αισθανθούν την αυξανόμενη απώλεια ισχύος των κυβερνήσεών τους και όλο και περισσότεροι Ανατολικογερμανοί προσπαθούσαν πλέον να διαφύγουν μέσω Ουγγαρίας. Ο Erich Honecker εξήγησε στην Daily Mirror σχετικά με το πανευρωπαϊκό πικνίκ και έτσι έδειξε στον λαό του τη δική του αδράνεια: "Ο Habsburg μοίρασε φυλλάδια μακριά στην Πολωνία, στα οποία καλούσε τους Ανατολικογερμανούς παραθεριστές σε πικνίκ. Όταν ήρθαν στο πικνίκ, τους έδιναν δώρα, τρόφιμα και γερμανικά μάρκα και στη συνέχεια τους έπειθαν να έρθουν στη Δύση". Στη συνέχεια, τον Σεπτέμβριο, περισσότεροι από 13.000 ανατολικογερμανικοί τουρίστες διέφυγαν μέσω Ουγγαρίας στην Αυστρία. Αυτό δημιούργησε μια αλυσίδα γεγονότων. Οι Ούγγροι εμπόδισαν πολλούς ακόμη Ανατολικογερμανούς να περάσουν τα σύνορα και τους επέστρεψαν στη Βουδαπέστη. Αυτοί οι Ανατολικογερμανοί κατέκλυσαν τη δυτικογερμανική πρεσβεία και αρνήθηκαν να επιστρέψουν στην Ανατολική Γερμανία.

Η ανατολικογερμανική κυβέρνηση απάντησε απαγορεύοντας κάθε περαιτέρω ταξίδι στην Ουγγαρία, αλλά επέτρεψε σε όσους βρίσκονταν ήδη εκεί να επιστρέψουν στην Ανατολική Γερμανία. Αυτό προκάλεσε παρόμοια γεγονότα στη γειτονική Τσεχοσλοβακία. Αυτή τη φορά, ωστόσο, οι ανατολικογερμανικές αρχές επέτρεψαν στους ανθρώπους να φύγουν, υπό την προϋπόθεση ότι το έκαναν με τρένο μέσω της Ανατολικής Γερμανίας. Ακολούθησαν μαζικές διαδηλώσεις μέσα στην ίδια την Ανατολική Γερμανία. Οι διαδηλώσεις διαμαρτυρίας εξαπλώθηκαν σε ολόκληρη την Ανατολική Γερμανία τον Σεπτέμβριο του 1989. Αρχικά, οι διαδηλωτές ήταν κυρίως άνθρωποι που ήθελαν να φύγουν προς τη Δύση, φωνάζοντας "Wir wollen raus!". ("Θέλουμε να φύγουμε!"). Στη συνέχεια οι διαδηλωτές άρχισαν να φωνάζουν "Wir bleiben hier!". ("Μένουμε εδώ!"). Αυτή ήταν η αρχή αυτού που οι Ανατολικογερμανοί αποκαλούν γενικά "Ειρηνική Επανάσταση" στα τέλη του 1989. Οι διαδηλώσεις διαμαρτυρίας αυξήθηκαν σημαντικά μέχρι τις αρχές Νοεμβρίου. Το κίνημα πλησίασε στο αποκορύφωμά του στις 4 Νοεμβρίου, όταν μισό εκατομμύριο άνθρωποι συγκεντρώθηκαν για να απαιτήσουν πολιτική αλλαγή, στη διαδήλωση της Αλεξάντερπλατς, της μεγάλης δημόσιας πλατείας και συγκοινωνιακού κόμβου του Ανατολικού Βερολίνου. Στις 9 Οκτωβρίου 1989, δόθηκε άδεια στην αστυνομία και στις μονάδες του στρατού να ασκήσουν βία εναντίον των συγκεντρωμένων, αλλά αυτό δεν απέτρεψε τη διεξαγωγή της εκκλησιαστικής λειτουργίας και της πορείας, στην οποία συγκεντρώθηκαν 70.000 άνθρωποι.

Ο μακροχρόνιος ηγέτης της Ανατολικής Γερμανίας, Erich Honecker, παραιτήθηκε στις 18 Οκτωβρίου 1989 και αντικαταστάθηκε από τον Egon Krenz την ίδια ημέρα.

Το κύμα των προσφύγων που έφευγαν από την Ανατολική Γερμανία προς τη Δύση αυξανόταν συνεχώς. Μέχρι τις αρχές Νοεμβρίου οι πρόσφυγες έβρισκαν το δρόμο για την Ουγγαρία μέσω της Τσεχοσλοβακίας ή μέσω της δυτικογερμανικής πρεσβείας στην Πράγα. Αυτό έγινε ανεκτό από τη νέα κυβέρνηση Κρεντζ, λόγω των μακροχρόνιων συμφωνιών με την κομμουνιστική κυβέρνηση της Τσεχοσλοβακίας, που επέτρεπαν την ελεύθερη διακίνηση μέσω των κοινών τους συνόρων. Ωστόσο, αυτή η μετακίνηση ανθρώπων έγινε τόσο μεγάλη που προκάλεσε δυσκολίες και στις δύο χώρες. Για να αμβλυνθούν οι δυσκολίες, το πολιτικό γραφείο υπό την ηγεσία του Κρεντζ αποφάσισε στις 9 Νοεμβρίου να επιτρέψει στους πρόσφυγες να εξέλθουν απευθείας από τα σημεία διέλευσης μεταξύ Ανατολικής και Δυτικής Γερμανίας, συμπεριλαμβανομένου του Ανατολικού και Δυτικού Βερολίνου. Αργότερα την ίδια ημέρα, η υπουργική διοίκηση τροποποίησε την πρόταση για να συμπεριλάβει τα ιδιωτικά, μετ' επιστροφής, και ταξίδια. Οι νέοι κανονισμοί επρόκειτο να τεθούν σε ισχύ την επόμενη ημέρα.

Ο Günter Schabowski, ο επικεφαλής του κόμματος στο Ανατολικό Βερολίνο και εκπρόσωπος του Πολιτικού Γραφείου του SED, είχε αναλάβει να ανακοινώσει τους νέους κανονισμούς. Ωστόσο, δεν είχε συμμετάσχει στις συζητήσεις για τους νέους κανονισμούς και δεν είχε ενημερωθεί πλήρως. Λίγο πριν από μια συνέντευξη Τύπου στις 9 Νοεμβρίου, του παραδόθηκε ένα σημείωμα που ανακοίνωνε τις αλλαγές, αλλά δεν του δόθηκαν περαιτέρω οδηγίες για το πώς να χειριστεί τις πληροφορίες. Οι κανονισμοί αυτοί είχαν ολοκληρωθεί μόλις λίγες ώρες νωρίτερα και επρόκειτο να τεθούν σε ισχύ την επόμενη ημέρα, ώστε να υπάρχει χρόνος για την ενημέρωση των συνοριοφυλάκων. Όμως αυτή η χρονική καθυστέρηση έναρξης δεν κοινοποιήθηκε στον Schabowski. Στο τέλος της συνέντευξης Τύπου, ο Schabowski διάβασε δυνατά το σημείωμα που του είχε δοθεί. Ένας δημοσιογράφος, ο Riccardo Ehrman του ANSA, ρώτησε πότε θα τεθούν σε ισχύ οι κανονισμοί. Μετά από δισταγμό μερικών δευτερολέπτων, ο Schabowski απάντησε: "Απ' όσο γνωρίζω, τίθεται σε ισχύ αμέσως, χωρίς καθυστέρηση". Μετά από περαιτέρω ερωτήσεις των δημοσιογράφων, επιβεβαίωσε ότι οι κανονισμοί περιλαμβάνουν τις συνοριακές διελεύσεις μέσω του Τείχους στο Δυτικό Βερολίνο, τις οποίες δεν είχε αναφέρει μέχρι τότε. Επανέλαβε ότι ήταν άμεσος σε συνέντευξή του στον Αμερικανό δημοσιογράφο Τομ Μπρόκο.

Αποσπάσματα από τη συνέντευξη Τύπου του Schabowski ήταν το κύριο θέμα στα δύο κύρια δελτία ειδήσεων της Δυτικής Γερμανίας εκείνο το βράδυ - στις 19:17 στο heute του ZDF και στις 20:00 στο Tagesschau του ARD. Καθώς το ARD και το ZDF εξέπεμπαν σε όλη σχεδόν την Ανατολική Γερμανία από τα τέλη της δεκαετίας του 1950 και είχαν γίνει αποδεκτές από τις ανατολικογερμανικές αρχές, η είδηση μεταδόθηκε ταυτόχρονα και εκεί. Αργότερα το ίδιο βράδυ, στο Tagesthemen του ARD, ο παρουσιαστής Hanns Joachim Friedrichs διακήρυξε: "Αυτή η 9η Νοεμβρίου είναι μια ιστορική ημέρα. Η ΛΔΓ ανακοίνωσε ότι, από τώρα και στο εξής, τα σύνορά της είναι ανοιχτά για όλους. Οι πύλες του Τείχους στέκονται ορθάνοιχτες".

Μετά το άκουσμα της εκπομπής, οι Ανατολικογερμανοί άρχισαν να συγκεντρώνονται στο Τείχος, στα έξι σημεία ελέγχου μεταξύ Ανατολικού και Δυτικού Βερολίνου, απαιτώντας από τους συνοριοφύλακες να ανοίξουν αμέσως τις πύλες. Οι έκπληκτοι και καταβεβλημένοι φρουροί έκαναν πολλά πυρετώδη τηλεφωνήματα στους ανωτέρους τους για το πρόβλημα. Αρχικά, τους δόθηκε εντολή να βρουν τους "πιο επιθετικούς" ανθρώπους που είχαν συγκεντρωθεί στις πύλες και να σφραγίσουν τα διαβατήριά τους με μια ειδική σφραγίδα που τους απαγόρευε να επιστρέψουν στην Ανατολική Γερμανία -στην πραγματικότητα, ανακαλώντας την υπηκοότητά τους. Ωστόσο, αυτό εξακολουθούσε να αφήνει χιλιάδες ανθρώπους που απαιτούσαν να τους αφήσουν να περάσουν "όπως είπε ο Schabowski ότι μπορούμε". Σύντομα κατέστη σαφές ότι κανείς από τις ανατολικογερμανικές αρχές δεν θα αναλάμβανε προσωπικά την ευθύνη για την έκδοση εντολών χρήσης θανατηφόρας βίας, οπότε οι υπερβολικά λιγότεροι στρατιώτες δεν είχαν τρόπο να συγκρατήσουν το τεράστιο πλήθος των πολιτών της Ανατολικής Γερμανίας. Τελικά, στις 10:45 μ.μ. της 9ης Νοεμβρίου, ο Harald Jäger, ο διοικητής της συνοριακής διάβασης Bornholmer Straße, υποχώρησε, επιτρέποντας στους φρουρούς να ανοίξουν τα σημεία ελέγχου και να περάσουν οι άνθρωποι με ελάχιστο ή καθόλου έλεγχο ταυτότητας. Καθώς οι Ossis συνέρρεαν, τους υποδέχτηκαν οι Wessis που τους περίμεναν με λουλούδια και σαμπάνια μέσα σε ξέφρενους πανηγυρισμούς. Αμέσως μετά, ένα πλήθος Δυτικοβερολινέζων πήδηξε στην κορυφή του Τείχους και σύντομα τους ακολούθησαν νέοι της Ανατολικής Γερμανίας. Το βράδυ της 9ης Νοεμβρίου 1989 είναι γνωστό ως η νύχτα που έπεσε το Τείχος.

Ένα άλλο συνοριακό πέρασμα στα νότια μπορεί να είχε ανοίξει νωρίτερα. Μια αναφορά του Heinz Schäfer δείχνει ότι ενήργησε επίσης ανεξάρτητα και διέταξε το άνοιγμα της πύλης στο Waltersdorf-Rudow μερικές ώρες νωρίτερα. Αυτό μπορεί να εξηγήσει τις αναφορές για την εμφάνιση Ανατολικοβερολινέζων στο Δυτικό Βερολίνο νωρίτερα από το άνοιγμα της συνοριακής διάβασης Bornholmer Straße.

Τριάντα χρόνια μετά την πτώση του Τείχους του Βερολίνου, ο Guardian συγκέντρωσε διηγήματα από την 9η Νοεμβρίου 1989 από πέντε Γερμανούς συγγραφείς που αναλογίζονται την ημέρα αυτή. Σε αυτό, η Kathrin Schmidt θυμάται με κωμικό τρόπο: "Κατέβασα σχεδόν ένα ολόκληρο μπουκάλι σναπς".

Από το Τείχος έχουν απομείνει ελάχιστα στην αρχική του θέση, η οποία καταστράφηκε σχεδόν στο σύνολό της. Τρία μεγάλα τμήματα στέκονται ακόμη: ένα κομμάτι του πρώτου (δυτικότερου) τείχους μήκους 80 μέτρων στην Τοπογραφία του Τρόμου, στην τοποθεσία του πρώην αρχηγείου της Γκεστάπο, στα μισά του δρόμου μεταξύ του Checkpoint Charlie και της Potsdamer Platz- ένα μεγαλύτερο τμήμα του δεύτερου (και ένα τρίτο τμήμα που είναι εν μέρει ανακατασκευασμένο, στο βόρειο τμήμα της Bernauer Straße, το οποίο μετατράπηκε σε μνημείο το 1998. Άλλα μεμονωμένα κομμάτια, φανοστάτες, άλλα στοιχεία και μερικοί παρατηρητήρια παραμένουν επίσης σε διάφορα σημεία της πόλης.

Τίποτα δεν αντιπροσωπεύει ακόμα με ακρίβεια την αρχική εμφάνιση του Τείχους καλύτερα από ένα πολύ μικρό τμήμα στην Bernauer Straße που συνδέεται με το Κέντρο Τεκμηρίωσης του Τείχους του Βερολίνου. Άλλα απομεινάρια έχουν υποστεί σοβαρές ζημιές από τους επιζητούντες αναμνηστικά. Θραύσματα του Τείχους αφαιρέθηκαν και ορισμένα πωλήθηκαν σε όλο τον κόσμο. Εμφανιζόμενα τόσο με όσο και χωρίς πιστοποιητικά γνησιότητας, τα θραύσματα αυτά αποτελούν πλέον βασικό στοιχείο στην ηλεκτρονική υπηρεσία δημοπρασιών eBay καθώς και στα γερμανικά καταστήματα με αναμνηστικά. Σήμερα, η ανατολική πλευρά καλύπτεται από γκράφιτι που δεν υπήρχαν όσο το Τείχος φυλασσόταν από τους ένοπλους στρατιώτες της Ανατολικής Γερμανίας. Προηγουμένως, τα γκράφιτι εμφανίζονταν μόνο στη δυτική πλευρά. Κατά μήκος ορισμένων τουριστικών περιοχών του κέντρου της πόλης, η κυβέρνηση της πόλης έχει επισημάνει τη θέση του πρώην Τείχους με μια σειρά από κυβόλιθους στο δρόμο. Στα περισσότερα σημεία επισημαίνεται μόνο το "πρώτο" τείχος, εκτός από την περιοχή κοντά στην Potsdamer Platz, όπου επισημαίνεται η έκταση και των δύο τειχών, δίνοντας στους επισκέπτες την εντύπωση της διάστασης του συστήματος φραγμού.

Μετά την πτώση του τείχους του Βερολίνου, υπήρξαν πρωτοβουλίες που θέλουν να διατηρήσουν τους πεζόδρομους της λωρίδας του θανάτου και να τους αναμορφώσουν σε περιοχή πεζοπορίας και ποδηλασίας, γνωστή ως Berliner Mauerweg. Αποτελεί μέρος της πρωτοβουλίας της Γερουσίας του Βερολίνου από το 2005.

Πολιτιστικές διαφορές

Για πολλά χρόνια μετά την επανένωση, οι άνθρωποι στη Γερμανία μιλούσαν για τις πολιτισμικές διαφορές μεταξύ των Ανατολικογερμανών και των Δυτικογερμανών (στην καθομιλουμένη Ossis και Wessis), που μερικές φορές περιγράφονται ως Mauer im Kopf (Το τείχος στο κεφάλι). Μια δημοσκόπηση του Σεπτεμβρίου του 2004 έδειξε ότι το 25% των Δυτικογερμανοί και το 12% των Ανατολικογερμανοί επιθυμούσαν να διαχωριστούν ξανά η Ανατολή και η Δύση με ένα "Τείχος". Μια δημοσκόπηση που διενεργήθηκε τον Οκτώβριο του 2009 με αφορμή την 20ή επέτειο από την πτώση του Τείχους έδειξε, ωστόσο, ότι μόνο το ένα δέκατο περίπου του πληθυσμού εξακολουθούσε να είναι δυσαρεστημένο με την ενοποίηση (12% στη Δύση). Αν και εξακολουθούν να γίνονται αντιληπτές διαφορές μεταξύ Ανατολής και Δύσης, οι Γερμανοί κάνουν παρόμοιες διακρίσεις μεταξύ Βορρά και Νότου.

Μια δημοσκόπηση του 2009 που διεξήχθη από τη ρωσική VTsIOM, διαπίστωσε ότι περισσότεροι από τους μισούς Ρώσους δεν γνωρίζουν ποιος έχτισε το Τείχος του Βερολίνου. Το δέκα τοις εκατό των ερωτηθέντων πίστευαν ότι οι κάτοικοι του Βερολίνου το έχτισαν μόνοι τους. Το έξι τοις εκατό είπε ότι το έχτισαν δυτικές δυνάμεις και το τέσσερα τοις εκατό πίστευε ότι ήταν μια "διμερής πρωτοβουλία" της Σοβιετικής Ένωσης και της Δύσης. Το 58% δήλωσε ότι δεν γνωρίζει ποιος το έχτισε, ενώ μόλις το 24% κατονόμασε σωστά τη Σοβιετική Ένωση και τον τότε κομμουνιστή σύμμαχό της, την Ανατολική Γερμανία.

Τμήματα τοίχων σε όλο τον κόσμο

Δεν αλέστηκαν όλα τα τμήματα του Τείχους κατά την κατεδάφιση του Τείχους. Πολλά τμήματα δόθηκαν σε διάφορα ιδρύματα στον κόσμο. Βρίσκονται, για παράδειγμα, σε προεδρικά και ιστορικά μουσεία, λόμπι ξενοδοχείων και εταιρειών, σε πανεπιστήμια και κυβερνητικά κτίρια και σε δημόσιους χώρους σε διάφορες χώρες του κόσμου.

Εορτασμός της 50ής επετείου

Στις 13 Αυγούστου 2011, η Γερμανία γιόρτασε την 50ή επέτειο από την έναρξη της ανέγερσης του Τείχους του Βερολίνου στην Ανατολική Γερμανία. Η καγκελάριος Άνγκελα Μέρκελ μαζί με τον πρόεδρο Κρίστιαν Βουλφ και τον δήμαρχο του Βερολίνου Κλάους Βόβερεϊτ βρέθηκαν στο πάρκο μνήμης Bernauer Straße για να θυμηθούν ζωές και ελευθερία. Οι ομιλίες εξύμνησαν την ελευθερία και ένα λεπτό σιγής το μεσημέρι τίμησε όσους έχασαν τη ζωή τους προσπαθώντας να διαφύγουν στη Δύση. "Είναι κοινή μας ευθύνη να διατηρήσουμε τη μνήμη ζωντανή και να τη μεταδώσουμε στις επόμενες γενιές ως υπενθύμιση να υπερασπιστούν την ελευθερία και τη δημοκρατία, ώστε να διασφαλίσουμε ότι μια τέτοια αδικία δεν θα μπορέσει ποτέ να ξανασυμβεί", παρακάλεσε ο δήμαρχος Wowereit. "Έχει αποδειχθεί για άλλη μια φορά: Η ελευθερία είναι αήττητη στο τέλος. Κανένα τείχος δεν μπορεί να αντισταθεί μόνιμα στην επιθυμία για ελευθερία", διακήρυξε ο πρόεδρος Wulff.

Ντοκιμαντέρ

Οι ταινίες ντοκιμαντέρ ειδικά για το Τείχος του Βερολίνου περιλαμβάνουν:

Ταινίες μεγάλου μήκους

Στις ταινίες μυθοπλασίας με θέμα το Τείχος του Βερολίνου περιλαμβάνονται:

Λογοτεχνία

Μερικά μυθιστορήματα ειδικά για το Τείχος του Βερολίνου περιλαμβάνουν:

Μουσική

Η μουσική που σχετίζεται με το Τείχος του Βερολίνου περιλαμβάνει:

Εικαστική τέχνη

Τα έργα τέχνης που σχετίζονται με το Τείχος του Βερολίνου περιλαμβάνουν:

Παιχνίδια

Τα βιντεοπαιχνίδια που σχετίζονται με το Τείχος του Βερολίνου περιλαμβάνουν:

Περαιτέρω ανάγνωση

Πηγές

  1. Τείχος του Βερολίνου
  2. Berlin Wall