Οδυσσέας

Dafato Team | 22 Μαΐ 2022

Πίνακας Περιεχομένων

Σύνοψη

Ο Οδυσσέας (επικός αρχαίος Ὀδυσσέας Οδυσσέας) είναι ήρωας της ελληνικής μυθολογίας. Ήταν γιος του Λαέρτη (στις λιγότερο συνηθισμένες εκδοχές του Σίσυφου) και της Αντίκλειας και αδελφός του Κτιμένη. Από τον πατέρα του, ο Οδυσσέας ανέλαβε τη διακυβέρνηση της Ιθάκης και απέκτησε έναν γιο, τον Τηλέμαχο, με τη σύζυγό του, την κόρη του Σπαρτιάτη βασιλιά Πηνελόπη. Οι εξωομηρικές γενεαλογίες τον έκαναν πατέρα πολλών άλλων παιδιών, από τα οποία αξίζει να αναφερθεί ο Τέλεγκνος, ο γιος του από τη μάγισσα Κίρκε.

Ο Οδυσσέας ήταν ένας από τους πιο διάσημους Έλληνες ήρωες του Τρωικού Πολέμου. Τα κατορθώματά του περιγράφονται από τον Όμηρο στην Ιλιάδα και η δεκαετής οδύσσεια του στο ταξίδι της επιστροφής περιγράφεται στην Οδύσσεια (Περιπλανήσεις του Οδυσσέα). Κατά τη διάρκεια όλων των περιπετειών του, ξεχώριζε πάνω απ' όλα για την εξαιρετική του διάνοια και τις πανούργες ιδέες του. Μετά την επιστροφή του, σκότωσε τους μνηστήρες της Πηνελόπης και άσκησε και πάλι την εξουσία στην Ιθάκη. Μετά την Τελεγονία πέθανε από τα χέρια του γιου του Τελεγόνου, αλλά υπάρχουν αποκλίνουσες παραδόσεις σχετικά με την τελευταία του τύχη και τον θάνατό του.

Παραλλαγές του ονόματος Οδυσσέας είναι το αττικό Ὀλυττεύς Olytteús, το κορινθιακό Ὀλισ(σ)εύς Olis(s)eús, το δωρικό Ούλιξεύς Oulixeús, το λατινικό Ulixes και Ulyssēs, το ετρουσκικό Uthuze, Utuse, Utsthe και τα παρόμοια.

Μεταξύ των πολυάριθμων ελληνικών παραλλαγών του ονόματος, οι μορφές που αρχίζουν με Ολ- (Ολύττεους, Ολισσέους), οι οποίες εμφανίζονται κυρίως σε αττικές, βοιωτικές και κορινθιακές επιγραφές αγγείων, είναι πολύ πιο συχνές από εκείνες που αρχίζουν με Οδ-. Η τελευταία ονομασία αρχίζει, ωστόσο, στα ομηρικά έπη. Το ερώτημα πώς αυτές οι δύο ομάδες μορφών Ol- και Od- σχετίζονται μεταξύ τους απαντήθηκε διαφορετικά. Λόγω του κύρους του Ομήρου, οι μορφές με Οδ- θεωρήθηκαν παλαιότερες, αλλά στη συνέχεια, μεταξύ άλλων, λόγω του γεγονότος ότι οι μορφές με Ολ- είναι επιγραφικά παλαιότερες, ορισμένοι ερευνητές πήραν και την αντίθετη θέση. Επιπλέον, συχνά υποτίθεται ότι το όνομα έχει προελληνική προέλευση.

Πιθανόν και πριν από τον Όμηρο να υπήρχε μια λαϊκή ετυμολογική σχέση με την ελληνική λέξη ὀδύσσομαι οδύσσομαι για το "θυμώνω", την οποία ο ποιητής υιοθέτησε και έτσι βοήθησε τη μορφή Οδυσσέας να ξεδιπλωθεί στο έπος. Σύμφωνα με τον Όμηρο, ο Αυτόλυκος πρότεινε το όνομα Οδυσσέας για τον νεογέννητο εγγονό του επειδή ήταν θυμωμένος με πολλούς ανθρώπους. Προτείνεται όμως και η εξήγηση ότι ο Δίας ή ο Ποσειδώνας ήταν θυμωμένοι με τον Οδυσσέα.

Η λατινική μορφή Ulixes ανάγεται στη δωρική και πιθανώς υιοθετήθηκε από τους Έλληνες της νότιας Ιταλίας. Οι Ετρούσκοι, από την άλλη πλευρά, έλαβαν την ομηρική μορφή του ονόματος.

Στην Οδύσσεια υπάρχουν μόνο μερικές σκόρπιες λεπτομέρειες για τη νεότητα του Οδυσσέα. Μπορούσε να υπερηφανεύεται για την καταγωγή του από τον Δία από την πλευρά του πατέρα του και από τον Ερμή από την πλευρά της μητέρας του. Όταν ήταν νέος, επισκέφθηκε τον παππού του Αυτόλυκο στον Παρνασσό και πήγε σε κυνήγι με τους γιους του, κατά τη διάρκεια του οποίου ένας αγριόχοιρος τον χτύπησε στο μηρό, το σημάδι του οποίου παρέμεινε ορατό. Σε ένα ταξίδι στη Μεσσηνία έγινε φίλος με τον Ίφιτο, ο οποίος έδωσε στον Οδυσσέα το ισχυρό τόξο του πατέρα του Ευρύτου. Ο Οδυσσέας εκτιμούσε πολύ αυτό το τόξο και αργότερα θα το χρησιμοποιούσε εναντίον των μνηστήρων της Πηνελόπης. Στην Εφύρα της Θεσπρωτίας θέλησε να πάρει δηλητήριο για βέλη από τον γιο του Μέρμερου, τον Ίλο- όταν όμως δεν το πήρε, το προμηθεύτηκε από τον Ταφικό πρίγκιπα Αγχίαλο. Παρόλο που ο πατέρας του Λαέρτης ήταν ακόμα υγιής, ο Οδυσσέας ανέλαβε τη διακυβέρνηση της Ιθάκης λίγο καιρό πριν ξεκινήσει για την Τροία. Η επικράτειά του περιλάμβανε επίσης τα γειτονικά νησιά Ζάκυνθος, Δουλίχιον και Σάμε, καθώς και μικρότερα νησιά του Ιονίου και τμήματα της απέναντι ακτής της Ακαρνανίας. Η ταύτιση του Δουλίχιον και του Σάμε ειδικότερα έχει αμφισβητηθεί έντονα από την αρχαιότητα και δεν έχει αποσαφηνιστεί πέραν πάσης αμφιβολίας μέχρι σήμερα. Σύμφωνα με τον κατάλογο πλοίων της Ιλιάδας, το Δουλίχιον ανήκε ακόμη στην επικράτεια του Μέγη την εποχή του Τρωικού Πολέμου. Σύμφωνα με ένα χωρίο της Οδύσσειας, ωστόσο, ένας βασιλιάς με το όνομα Άκαστος κυβερνούσε το Δουλίχιον την εποχή της άφιξης του Οδυσσέα στην πατρίδα του. Ωστόσο, δεδομένου ότι σε αρκετά άλλα σημεία του έπους το Δουλίχιον αναφέρεται μαζί με τα άλλα νησιά που ανήκουν στον Οδυσσέα, οι μελετητές είναι της γνώμης ότι η αναφορά του Άκαστου βασίζεται σε μια ανταγωνιστική (μη ομηρική) παράδοση σάγκα και ότι ο Όμηρος τον θεωρεί ως τοπικό άρχοντα που ήταν υποταγμένος στον Οδυσσέα.

Ο Οδυσσέας ήταν ένας από τους πολλούς μνηστήρες της Ελένης, αλλά δεν πίστευε ότι είχε καμία ελπίδα. Αντίθετα, συμβούλευσε σοφά τον πατέρα της Ελένης, τον Τυνδάρεο, πώς να αποφύγει μια επίφοβη σύγκρουση με τους μνηστήρες που δεν είχαν την ευκαιρία μετά την επιλογή του συζύγου. Συνιστούσε σε όλους τους μνηστήρες να ορκιστούν ότι θα υποστήριζαν τον σύζυγο που θα επέλεγε η Έλενα σε κάθε πρόβλημα που θα προέκυπτε από αυτόν τον γάμο. Σε αντάλλαγμα, ο Τυνδάρεος, ο οποίος είχε πλέον επιλέξει τον Μενέλαο ως γαμπρό της κόρης του, πίεσε τον αδελφό του Ικάριο να κάνει την κόρη του Πηνελόπη σύζυγο του Οδυσσέα. Σύμφωνα με τον Παυσανία, ωστόσο, ο Οδυσσέας έπρεπε να κερδίσει έναν αγώνα δρόμου για να κερδίσει το χέρι της Πηνελόπης. Το ζευγάρι απέκτησε έναν γιο, τον Τηλέμαχο.

Αφού ο Πάρις είχε απαγάγει την Ελένη στην Τροία, οι πρώην μνηστήρες της έπρεπε να τηρήσουν τον όρκο τους και να παράσχουν στον Μενέλαο στρατιωτική υποστήριξη για μια προγραμματισμένη εκστρατεία εναντίον της Τροίας. Η Οδύσσεια δείχνει ότι ο Οδυσσέας ήταν απρόθυμος να συμμετάσχει στην πολεμική εκστρατεία και δυσκολεύτηκε να πειστεί από τον Αγαμέμνονα και τον Μενέλαο να συμμετάσχει. Σύμφωνα με το απόσπασμα από τα Κύπρια που περιέχεται στη Χρεστομαχία του Πρόκλου, ο Οδυσσέας προσποιήθηκε τον τρελό στους επισκέπτες του Μενέλαο, Νέστορα και Παλαμήδη, που είχαν ταξιδέψει κοντά του, αλλά ο έξυπνος Παλαμήδης τον κατάλαβε και κατάφερε να αποκαλύψει την απάτη απειλώντας τον μικρό Τηλέμαχο. Σύμφωνα με τις λεπτομερέστερες εξηγήσεις αυτής της εκδοχής από τον Υγίνο Μυθογράφο, η προσποιητή τρέλα του Οδυσσέα συνίστατο στο ότι μετέφερε μπροστά από τους καλεσμένους του έναν πίλο και έδεσε ένα άλογο και ένα βόδι στο άροτρό του- ο Παλαμήδης, ωστόσο, τοποθέτησε τον Τηλέμαχο μπροστά στο άροτρο και προέτρεψε τον πατέρα του να πάει με τους ορκισμένους συντρόφους, οπότε ο τελευταίος υποσχέθηκε να έρθει μαζί του. Αν ο Οδυσσέας ηττήθηκε από τον Παλαμήδη εδώ στο πεδίο της δικής του δύναμης, της πονηριάς του, αργότερα τον εκδικήθηκε σκληρά.

Έτσι ο Οδυσσέας αναγκάστηκε να φύγει για τον πόλεμο και εμπιστεύτηκε το νοικοκυριό του στη φροντίδα του συντρόφου του Μέντορα. Πρώτα ανέλαβε να εξασφαλίσει τις υπηρεσίες του Αχιλλέα για τη σχεδιαζόμενη εκστρατεία. Σύμφωνα με την Ιλιάδα, ταξίδεψε με τον Νέστορα στον Πηλέα και πήρε τον γιο του Αχιλλέα και τον Πάτροκλο. Σύμφωνα με μεταγενέστερες εκδοχές του έπους, η Θέτις δεν ήθελε να αφήσει τον γιο της Αχιλλέα να φύγει, επειδή σύμφωνα με έναν χρησμό δεν θα επέστρεφε ζωντανός. Γι' αυτό τον είχε κρύψει μεταμφιεσμένο σε κορίτσι ανάμεσα στις κόρες του βασιλιά Λυκομήδη της Σκύρου. Ο Οδυσσέας πήγε στον τελευταίο -με ή χωρίς σύντροφο- και ανακάλυψε τον καταζητούμενο με το τέχνασμα ότι, εκτός από δώρα που προορίζονταν για κορίτσια, πρόσφερε και όπλα που προσέλκυσαν τον Αχιλλέα και τον

Η μόνη πηγή που αναφέρεται στη βιβλιοθήκη του Απολλόδωρου είναι ο Οδυσσέας ως συμμετέχων σε μια αποτυχημένη προσπάθεια των Ελλήνων να στρατολογήσουν τον βασιλιά της Κύπρου Κινύρα για τον πόλεμο κατά της Τροίας. Σύμφωνα με αυτό, ο Οδυσσέας ήρθε στον Κινύρα με τη συνοδεία του Μενέλαου και του Ταλθύβιου, οι οποίοι συμφώνησαν να του δώσουν 50 πλοία, αλλά στη συνέχεια έστειλαν μόνο ένα και τα υπόλοιπα, συμπεριλαμβανομένου του πληρώματος, τα έφτιαξαν από πηλό. Στη συνέχεια, ο Οδυσσέας έπαιξε περιθωριακό ρόλο στη σύγκρουση μεταξύ των Τρώων μαχητών και του Τηλέφου. Ο Αχιλλέας είχε προκαλέσει με τη λόγχη του μια μη επουλωτική πληγή στον Τηλέφωνο, η οποία, σύμφωνα με έναν χρησμό, μπορούσε να θεραπευτεί μόνο από το πρόσωπο που την είχε προκαλέσει. Ο Τήλεφος λοιπόν ήρθε στο Άργος για να δει τον Αχιλλέα, και όταν ο Αχιλλέας διαμαρτυρήθηκε ότι δεν ήταν γιατρός, ο Οδυσσέας ερμήνευσε τον χρησμό ότι το δόρυ και όχι ο ιδιοκτήτης του ήταν η αιτία του τραύματος, οπότε ο Τήλεφος θεραπεύτηκε με αποξεσμένη σκουριά από το δόρυ.

Ο ελληνικός στόλος που είχε συγκεντρωθεί στην Αυλίδα, στον οποίο ο Οδυσσέας συνεισέφερε δώδεκα πλοία, δεν μπόρεσε να αποπλεύσει εξαιτίας της νηνεμίας του ανέμου. Ο μάντης Κάλχας εξήγησε ότι η Άρτεμις, εξαιτίας της οργής της για τον Αγαμέμνονα, εμπόδιζε την αναχώρηση του στόλου, η οποία θα ήταν δυνατή μόνο μετά τη θυσία της κόρης του Αγαμέμνονα, της Ιφιγένειας. Ο Οδυσσέας πήγε στη μητέρα της Κλυταιμνήστρα και κατάφερε να στείλει την Ιφιγένεια στην Αυλίδα, ισχυριζόμενος ψευδώς ότι επρόκειτο να γίνει σύζυγος του Αχιλλέα. Η Άρτεμις, ωστόσο, αντικατέστησε το κορίτσι στο βωμό με ένα ελάφι. Η μόνη διασωθείσα τραγική διασκευή αυτού του επεισοδίου είναι η Ιφιγένεια εν Αυλίδι του Ευριπίδη, όπου ο Οδυσσέας δεν εμφανίζεται.

Όταν ο ελληνικός στόλος κατευθυνόταν πλέον προς την Τροία, ο Οδυσσέας πάλεψε με επιτυχία με τον βασιλιά Φιλομελίδη της Λέσβου. Καθώς ο τοξότης Φιλοκτήτης είχε μια πυορροούσα πληγή από δάγκωμα φιδιού, η δυσοσμία του οποίου γινόταν όλο και πιο ενοχλητική για τον ελληνικό στρατό, ο Οδυσσέας τον εγκατέλειψε στη Λήμνο.

Πριν ξεσπάσει η πολεμική σύγκρουση, Έλληνες απεσταλμένοι - σύμφωνα με τις περισσότερες πηγές ο Οδυσσέας και ο Μενέλαος - πήγαν στην Τροία για να απαιτήσουν την επιστροφή της Ελένης και των κλεμμένων θησαυρών. Αν είχε ικανοποιηθεί το αίτημά τους, ο πόλεμος θα είχε αποφευχθεί. Ωστόσο, οι απεσταλμένοι δεν είχαν επιτυχία. Σύμφωνα με ορισμένες πηγές, κινδύνευσαν ακόμη και να σκοτωθούν, αλλά ο Antenor τους έσωσε. Η οικογένειά του γλίτωσε μετά την πτώση της Τροίας.

Δολοφονία του Παλαμήδη

Πριν ακόμη ο θυμωμένος Αχιλλέας αποσυρθεί από τον πόλεμο, ο Οδυσσέας ανταπέδωσε στον Παλαμήδη. Σύμφωνα με τη βιβλιοθήκη του Απολλόδωρου, ανάγκασε έναν Φρύγιο αιχμάλωτο να γράψει μια επιστολή, υποτίθεται από τον Πρίαμο, που απευθυνόταν στον Παλαμήδη, μετά την οποία εμφανίστηκε ως προδότης. Στη συνέχεια ο Οδυσσέας έθαψε το χρυσό στη σκηνή του Παλαμήδη και έριξε το υποτιθέμενο προδοτικό γράμμα στα διαμερίσματα των Ελλήνων. Ο Αγαμέμνων βρήκε τη γραφή και στη συνέχεια το χρυσό, γεγονός που οδήγησε στον λιθοβολισμό του Παλαμήδη. Ο Υγίνος αναφέρει ελαφρώς διαφορετικά ότι ο Οδυσσέας πέτυχε τη μετακίνηση του ελληνικού στρατοπέδου για μία ημέρα λόγω ενός υποτιθέμενου ονείρου. Εκείνη τη νύχτα έκρυψε χρυσό κάτω από την πρώην θέση της σκηνής του Παλαμήδη και έβαλε να δολοφονήσουν κοντά στο στρατόπεδο έναν Φρύγα αιχμάλωτο, στον οποίο είχε προηγουμένως δώσει μια επιστολή που είχε γράψει ο ίδιος, στην οποία ο Πρίαμος υποτίθεται ότι υποσχόταν χρυσό στον Παλαμήδη σε περίπτωση προδοσίας του. Αφού το στρατόπεδο μετακινήθηκε προς τα πίσω, ένας στρατιώτης βρήκε το γράμμα δίπλα στο σώμα του Φρύγα και το έφερε στον Αγαμέμνονα, ο οποίος κοίταξε και βρήκε το χρυσό, οπότε ο στρατός σκότωσε τον Παλαμήδη. Σύμφωνα με την εντελώς διαφορετική αφήγηση στα Κύπρια, ο Παλαμήδης θα πνίγονταν από τον Οδυσσέα και τον Διομήδη ενώ ψάρευαν.

Αναπαράσταση στην Ιλιάδα

Ειδικότερα, ο Οδυσσέας, που περιγράφεται από τον Όμηρο ως όχι πολύ ψηλός, αλλά αρκετά πλατύσωμος και αγαπημένος της Αθηνάς, διακρίθηκε κατά τη διάρκεια του Τρωικού Πολέμου για την πονηριά και την ευγλωττία του- ήταν επίσης γενναίος μαχητής. Όταν οι Έλληνες έπρεπε να επιστρέψουν την απαχθείσα από αυτούς Χρυσηίδα στον πατέρα της Χρύση για να κατευνάσουν την οργή του Απόλλωνα, ο Οδυσσέας εκτέλεσε την αποστολή αυτή. Με το χάρισμα του λόγου του, κατάφερε να μεταπείσει τον στρατό από την πρόωρη υποχώρηση που πρότεινε ο Αγαμέμνονας ως απάτη, τιμωρώντας στην πορεία τον ταραχοποιό Θερσίτη. Αφού ο φίλος του Λεύκος σκοτώθηκε από τον Άντιφο, πυροβόλησε οργισμένος τον νόθο γιο του Πριάμου, τον Δημόκωνο, στον κρόταφο με ένα ακόντιο. Αργότερα, ο Τλεπόλεμος τραυματίστηκε θανάσιμα σε μάχη με τον Σαρπηδόνα, οπότε ο Οδυσσέας σκότωσε επτά Λύκους μέχρι που τον σταμάτησε ο Έκτορας. Ήταν επίσης ένας από τους υποψήφιους για τη μονομαχία με τον Έκτορα. Αλλά όταν ο κίνδυνος απειλούσε τον ηλικιωμένο Νέστορα από τον Έκτορα που πλησίαζε, ο Διομήδης ήρθε να τον σώσει και μάταια κάλεσε τον Οδυσσέα που διέφευγε για βοήθεια. Λόγω της απελπιστικής κατάστασης των Ελλήνων, ο Αχιλλέας έπρεπε να πεισθεί να συμμετάσχει ξανά στον πόλεμο, αλλά ούτε το ρητορικό ταλέντο του Οδυσσέα δεν ήταν αρκετό.

Ο Έκτορας κατάφερε να στήσει ένα στρατόπεδο των Τρώων στην πεδιάδα. Τώρα ο Οδυσσέας και ο συχνός σύντροφός του Διομήδης ξεκίνησαν μια νυχτερινή αναγνωριστική αποστολή και συνάντησαν τον Τρώα ανιχνευτή Ντόλον, τον οποίο ανέκριναν και σκότωσαν- στη συνέχεια μπήκαν στο στρατόπεδο των νεοαφιχθέντων Θρακών, σκότωσαν τον βασιλιά Ρήσο και κατέλαβαν τα εκλεκτά άλογά του. Για το επιτυχές πραξικόπημα έκαναν ευχαριστήρια προσφορά στην Αθηνά. Ο Αγαμέμνονας διακρίθηκε την επόμενη ημέρα σκοτώνοντας αρκετούς Τρώες ήρωες (Αριστεία), αλλά στη συνέχεια αναγκάστηκε να υποχωρήσει τραυματισμένος, οπότε ο Έκτορας έδωσε στους Αχαιούς ένα βαρύ ξυλοδαρμό. Ο Οδυσσέας και ο Διομήδης επενέβησαν με επιτυχία στη μάχη, αλλά μετά τον τραυματισμό του Διομήδη ο Οδυσσέας έπρεπε να τα βγάλει πέρα μόνος του. Κατάφερε να σκοτώσει τον Σώκο σε μονομαχία, αλλά υπέστη τραυματισμούς στη διαδικασία και τελικά διασώθηκε από την περικύκλωση των εχθρών του από τον Μενέλαο και τον μεγάλο Αίαντα. Μετά την ανάρρωσή του, πήρε μέρος στους νεκρικούς αγώνες για τον Πάτροκλο, νίκησε τον μεγάλο Αίαντα σε αγώνα πάλης και κέρδισε τον αγώνα δρόμου εναντίον του πιο γρήγορου μικρού Αίαντα, επειδή η Αθηνά τον είχε βάλει τρικλοποδιά.

Σύγκρουση όπλων με τον Aias

Σύμφωνα με την Αιθιοπία, ο Αχιλλέας σκότωσε τη βασίλισσα των Αμαζόνων Πενθεσίλεια, αλλά στη συνέχεια ερωτεύτηκε την όμορφη νεκρή γυναίκα. Επειδή ο Θερσίτης το χλεύασε αυτό, χτυπήθηκε από τον Αχιλλέα. Λόγω της διχόνοιας που προκάλεσε αυτός ο φόνος στον ελληνικό στρατό, ο Αχιλλέας αναγκάστηκε να θυσιάσει στους θεούς στη Λέσβο, οπότε ο Οδυσσέας τον εξιλέωσε.

Ο Πάρις και ο Απόλλωνας σκότωσαν τότε τον Αχιλλέα, για το σώμα του οποίου πολέμησαν με τους Τρώες ο μεγάλος Αίας και ο Οδυσσέας. Ο Αίας μετέφερε το πτώμα μέσα από τους εχθρούς και ο Οδυσσέας κάλυψε την υποχώρησή του. Τώρα, όμως, οι δύο πολεμιστές διαπληκτίστηκαν για το σε ποιον ανήκαν τα όπλα του πεσόντος ήρωα. Η Μικρή Ιλιάδα ξεκίνησε με την εξιστόρηση αυτού του γεγονότος. Σύμφωνα με το απόσπασμα του Πρόκλου, η θεά Αθηνά φρόντισε να κερδίσει ο Οδυσσέας τη διαμάχη για τα όπλα, οπότε ο Αίας τρελάθηκε και τελικά εξαϋλώθηκε. Σύμφωνα με έναν σχολιαστή του Αριστοφάνη, μια συνομιλία μεταξύ Τρωαδίτισσών κρυφάκουσε ο Νέστορας και με βάση αυτή αποφασίστηκε υπέρ του Οδυσσέα. Μια πιο συνηθισμένη εκδοχή, από την άλλη πλευρά, αναφέρει ότι ο Αγαμέμνονας προσπάθησε να εμφανιστεί ως αμερόληπτος διαιτητής και, βασιζόμενος στη μαρτυρία των αιχμαλώτων Τρώων ότι ο Οδυσσέας τους είχε κάνει περισσότερα από τον Αίαντα, απένειμε τα όπλα του Αχιλλέα στον πρώτο. Ο Οβίδιος, ειδικότερα, δίνει ένα ευρύ περίγραμμα της μονομαχίας μεταξύ των αντιπάλων ενώπιον των διαιτητών, στην οποία ο Οδυσσέας επικράτησε ως ο πολύ πιο ταλαντούχος στον τομέα αυτό. Η τραγωδία του Σοφοκλή "Αίας" για το θέμα αυτό έχει διασωθεί.

Συμβολή στην πτώση της Τροίας

Λίγο αργότερα, σύμφωνα με τη Μικρή Ιλιάδα, ο Οδυσσέας αιχμαλώτισε τον μάντη Έλενο. Η Βιβλιοθήκη του Απολλόδωρου δικαιολογεί αυτό το βήμα με το γεγονός ότι ο Έλενος γνώριζε τις απαραίτητες προϋποθέσεις για την κατάκτηση της Τροίας σύμφωνα με έναν χρησμό. Άλλες πηγές αναφέρουν ότι ο Έλενος άλλαξε οικειοθελώς στρατόπεδο. Ο μάντης ανακοίνωσε στους Έλληνες ότι δεν θα μπορούσαν να κατακτήσουν την Τροία αν δεν έπαιρναν τα οστά του Πέλοπα, του γιου του Αχιλλέα Νεοπτόλεμου και του Φιλοκτήτη, τον οποίο είχαν εγκαταλείψει στη Λήμνο, μαζί με το τόξο του Ηρακλή- εναλλακτικά, ορισμένες πηγές αναφέρουν την κλοπή του Παλλάδιον από την Τροία αντί του τελευταίου όρου.

Στη συνέχεια ο Οδυσσέας πήγε στη Σκύρο είτε μόνος του είτε με τον Διομήδη είτε με τη Φωτεινή για να πείσει τον Νεοπτόλεμο, που έμενε εκεί, να πάρει μέρος στον Τρωικό Πόλεμο και να του δώσει τα όπλα του Αχιλλέα. Η ανάσυρση του Φιλοκτήτη, ο οποίος ζούσε μια πενιχρή ζωή στη Λήμνο επί δέκα χρόνια, μαζί με το τόξο του Ηρακλή, ήταν επίσης έργο του Οδυσσέα, στο οποίο ενήργησε είτε μόνος του είτε μαζί με τον Διομήδη ή τον Νεοπτόλεμο- σύμφωνα με τη Μικρή Ιλιάδα, ωστόσο, ο Διομήδης εκτέλεσε την αποστολή αυτή μόνος του. Σύμφωνα με μια παραλλαγή του έπους, ο Φιλοκτήτης επέστρεψε με εντολή του Κάλχα πριν ακόμη συλληφθεί ο Έλενος. Και οι τρεις μεγάλοι τραγωδοί έγραψαν δράματα πάνω σε αυτό το θέμα, αλλά μόνο ο Φιλοκτήτης του Σοφοκλή σώζεται, όπου ο Οδυσσέας χαρακτηρίζεται πολύ δυσμενώς. Ο Μαχαιών ή Ποδαλείριος θεράπευσε τον Φιλοκτήτη, που είχε φτάσει στους Έλληνες, και στη συνέχεια πυροβόλησε τον Πάρη.

Για να μπει απαρατήρητος στην Τροία ως κατάσκοπος, ο Οδυσσέας μαστιγώθηκε και μεταμφιέστηκε σε ζητιάνο. Η Ελένη τον αναγνώρισε αλλά δεν τον πρόδωσε και έμαθε από αυτόν το σχέδιο των Ελλήνων για την κατάκτηση της πόλης. Σκότωσε αρκετούς Τρώες και, εμπλουτισμένος με τη γνώση κάποιων εχθρικών προθέσεων, επέστρεψε με ασφάλεια στο ελληνικό στρατόπεδο.

Υπάρχουν πολύ διαφορετικές μαρτυρίες για τη στιγμή που ο Οδυσσέας - σύμφωνα με τις περισσότερες πηγές μαζί με τον Διομήδη - έκλεψε το αθηναϊκό ομοίωμα, το Παλλάδιον- σύμφωνα με ορισμένες εκδοχές αυτό συνέβη πριν από τον θάνατο του Αχιλλέα, αλλά σύμφωνα με άλλες μόνο αφού είχε γίνει ο Δούρειος Ίππος. Οι Έλληνες γνώριζαν ότι αυτή η ληστεία ήταν απαραίτητη για τη νικηφόρα ολοκλήρωση του πολέμου, είτε μέσω των προφητειών του Κάλχα ή του Ελένη είτε βάσει αρχαίων χρησμών. Ορισμένοι αρχαίοι συγγραφείς αναφέρουν ότι οι ληστές εισήλθαν στην Τροία μέσω ενός υπόγειου καναλιού. Επειδή ο Οδυσσέας ήθελε τα εύσημα για την επιτυχή εκτέλεση της πράξης να αποδοθούν μόνο σε αυτόν, σχεδίασε να μαχαιρώσει τον Διομήδη, ο οποίος περπατούσε μπροστά του, κατά την επιστροφή. Ο Διομήδης, ωστόσο, είδε τη λάμψη του στιλέτου του Οδυσσέα στο φως του φεγγαριού και μπόρεσε να ξεφύγει από τον κίνδυνο τραβώντας εγκαίρως το δικό του σπαθί. Τώρα ο Οδυσσέας έπρεπε να βαδίσει πίσω μπροστά του με τα χέρια δεμένα.

Αρκετοί συγγραφείς αναφέρουν ότι ο Οδυσσέας ήταν ο εφευρέτης του Δούρειου Ίππου. Μετά τη φαινομενική αποχώρηση των πολιορκητών, θα μεταφερόταν λαθραία στην Τροία μεταμφιεσμένη σε θρησκευτική θυσία- τη νύχτα, οι Έλληνες που ήταν κρυμμένοι μέσα σε αυτήν έπρεπε να βγουν και να ανοίξουν τις πύλες της πόλης για τους κρυφά επιστρέψαντες συμπατριώτες τους. Σύμφωνα με τη Μικρή Ιλιάδα, στο άλογο χωρούσαν όχι λιγότεροι από 3.000 άνδρες, αλλά σύμφωνα με τον μικρότερο αριθμό που αναφέρεται, μόνο 23. Στις περισσότερες αναφορές, ο Οδυσσέας περιγράφεται ως ο αρχηγός των πολεμιστών που ήταν κρυμμένοι στο άλογο. Η Έλενα, μαζί με τον νέο της σύζυγο, τον Δίφοβο, επιθεώρησαν το άλογο και, προκειμένου να ανακαλύψουν μια πιθανή παγίδα, μιμήθηκαν τέλεια τις φωνές των συζύγων κάποιων από τους Έλληνες ήρωες που ήταν παγιδευμένοι στο άλογο. Οι τελευταίοι δυσκολεύονταν να κρατήσουν τη σιωπή τους και ο Οδυσσέας είχε καλύψει το στόμα του Αντίκλου, πνίγοντάς τον μάλιστα, σύμφωνα με τον Τρυφιοδώρο.

Το σχέδιο των Ελλήνων πέτυχε. Κατά τη διάρκεια της νυχτερινής μάχης στην Τροία, ο Οδυσσέας οδήγησε τον Μενέλαο στο σπίτι του Δειφόβου και πήρε μέρος στην αντιπαράθεση με τους Τρώες που εξελισσόταν εκεί. Όχι μόνο συμμετείχε στη σφαγή κατά την καταστροφή της πόλης, αλλά και στη διάσωση των γιων του Αντέννορα, του Γλαύκου και του Ελικώνα, σε ανάμνηση της προηγούμενης φιλικής στάσης του Αντέννορα απέναντί του. Μάταια απαίτησε τον λιθοβολισμό του μικρού Αίαντα επειδή βίασε την Κασσάνδρα και βεβήλωσε στην πορεία έναν βωμό της Αθήνας- δικαίως φοβόταν την οργή της θεάς για τους Έλληνες. Σύμφωνα με την Iliu persis, ήταν σε μεγάλο βαθμό υπεύθυνος για τη δολοφονία του μικρού γιου του Έκτορα, Αστυάναξ, τον οποίο, σύμφωνα με ορισμένες αναφορές, ο ίδιος έριξε από έναν πύργο, ενώ η Μικρή Ιλιάδα αποδίδει τη δολοφονική πράξη στον Νεοπτόλεμο. Σύμφωνα με ορισμένους συγγραφείς, ο Οδυσσέας συνέστησε επίσης να θυσιάσει την Πολυξένη στον τάφο του Αχιλλέα. Πήρε ως σκλάβα τη γυναίκα του Πριάμου, την Εκάβη, η οποία λέγεται ότι λίγο αργότερα μετατράπηκε σε σκύλα και ότι ο τάφος της βρέθηκε στις θρακικές Χερσώνες.

Μετά τη νίκη επί της Τροίας, της οποίας είχαν προηγηθεί δέκα χρόνια πολέμου, ο Οδυσσέας ξεκίνησε με τα 12 πλοία του το ταξίδι της επιστροφής, το οποίο περιγράφει ο Όμηρος στην Οδύσσεια. Ήδη από την αρχαιότητα είχαν διατυπωθεί πολλές θεωρίες σχετικά με τη θέση των τόπων που αναφέρει ο Όμηρος. Οι πιο διαδεδομένες αρχαίες θεωρίες αναφέρονται εν συντομία στη συζήτηση των επιμέρους σταθμών της διαδρομής του Οδυσσέα.

Στο πλαίσιο αυτό, θα πρέπει να γίνει αναφορά στο βιβλίο του ιστορικού Heinz Warnecke "Η Άγρια Δύση του Ομήρου. Die historisch-geographische Wiedergeburt der Odyssee" (Η Άγρια Δύση του Ομήρου: Η ιστορική και γεωγραφική αναγέννηση της Οδύσσειας), η οποία επανεκτιμά το ταξίδι του Οδυσσέα στην πατρίδα και, με τον τρόπο αυτό, εντοπίζει τους επιμέρους σταθμούς με τρόπο που διαφέρει σημαντικά από τις πιο διαδεδομένες θεωρίες.

Ο Οδυσσέας και το πλήρωμά του έπρεπε να υπομείνουν πολλές περιπέτειες και ατυχίες στο ταξίδι τους. Κάποιες ήταν δική τους ευθύνη, άλλες οφείλονταν στην εχθρότητα του θεού της θάλασσας Ποσειδώνα. Μόνο μετά από μια δεκαετή οδύσσεια ο Οδυσσέας επέστρεψε μόνος του στην Ιθάκη, αφού έχασε όλους τους συντρόφους του.

Kikonen, Lotophages, Polyphemus

Πρώτα, μετά την αναχώρησή τους από την Τροία, τα πλοία του Οδυσσέα έφτασαν στο θρακικό λιμάνι Ίσμαρος, όπου ζούσαν οι Κίκονες. Με τους άνδρες του, ο Οδυσσέας εισέβαλε στην πόλη και επέδειξε επιείκεια μόνο απέναντι στον ιερέα του Απόλλωνα Μάρωνα και τη γυναίκα του, για την οποία ο Μάρωνας του έδωσε, μεταξύ άλλων, ιδιαίτερα μεθυστικό κρασί. Κατά τη διάρκεια μιας αντεπίθεσης των Κίκων, ο Οδυσσέας έχασε αρκετούς συντρόφους και αναγκάστηκε να διαφύγει. Μετά το πέρασμα από το ακρωτήριο Μαλέα στα νοτιοανατολικά της Πελοποννήσου, από όπου ο εντοπισμός των προορισμών γίνεται αβέβαιος και αρχίζει ένα ταξίδι σε παραμυθένια χώρα, θα λέγαμε, ένας ισχυρός βόρειος άνεμος μετέφερε τον στόλο του Οδυσσέα μετά από εννέα ημέρες στη χώρα των ειρηνικών Λοτοφάγων (που συχνά βρίσκονται στις ακτές της Βόρειας Αφρικής, κυρίως στην Τζέρμπα). Ο Οδυσσέας αναγκάστηκε να ανακτήσει με τη βία τρεις από τους άνδρες του που είχαν σταλεί ως ανιχνευτές, επειδή είχαν ξεχάσει τα πάντα αφού έφαγαν φρούτα λωτού και δεν είχαν επιστρέψει.

Ο επόμενος σταθμός της Οδύσσειας του Οδυσσέα ήταν η χώρα των Κυκλώπων, η οποία εντοπίστηκε από πολλούς αρχαίους συγγραφείς σε διάφορα μέρη της Σικελίας. Αρχικά, ο Οδυσσέας και το πλήρωμά του εγκαταστάθηκαν σε ένα νησί, όπου δεν ζούσαν άνθρωποι αλλά πολλές κατσίκες. Την τρίτη ημέρα, ο Οδυσσέας απέπλευσε με δώδεκα συντρόφους του στην απέναντι εύφορη ηπειρωτική χώρα και πήγε μαζί τους σε μια μεγάλη σπηλιά όπου συνάντησαν ένα κοπάδι πρόβατα. Όταν ο Οδυσσέας περίμενε από περιέργεια τον ιδιοκτήτη της σπηλιάς, αυτός αποδείχθηκε ότι ήταν ο μονόφθαλμος γίγαντας Πολύφημος, ο οποίος αφού έφτασε καταβρόχθισε συνολικά έξι άνδρες του Οδυσσέα και έκλεισε την είσοδο με έναν μεγάλο βράχο. Το επόμενο βράδυ ο Οδυσσέας μέθυσε τον γίγαντα με το κρασί του Μάρωνα. Ο τελευταίος, αφού έγινε ομιλητικός, ρώτησε τον Οδυσσέα πώς τον έλεγαν. Ο Οδυσσέας απάντησε σοφά ότι το όνομά του ήταν "Κανείς". Αφού ο Πολύφημος αποκοιμήθηκε, ο Οδυσσέας και οι υπόλοιποι σύντροφοί του κάρφωσαν ένα πυρακτωμένο παλούκι στο μοναδικό του μάτι. Τότε ο Κύκλωπας φώναξε στους γείτονές του για βοήθεια: "Κανείς δεν με τύφλωσε!"- έτσι οι άλλοι Κύκλωπες νόμισαν ότι ήταν μπερδεμένος και δεν του έδωσαν περαιτέρω σημασία. Το επόμενο πρωί, ο γίγαντας κάθισε στην είσοδο της σπηλιάς, η οποία είχε ανοίξει ξανά, για να πιάσει ενδεχομένως τους Έλληνες που προσπαθούσαν να διαφύγουν. Αλλά όταν τα κριάρια του βγήκαν στο ύπαιθρο, εκείνος ένιωσε μόνο τις πλάτες τους, ενώ ο Οδυσσέας και οι άνδρες του γαντζώθηκαν στις κοιλιές τους. Έτσι κατάφεραν να διαφύγουν στο πλοίο τους. Ο Οδυσσέας χλεύασε τον γίγαντα και του είπε το αληθινό του όνομα, οπότε το πλοίο του παραλίγο να χτυπηθεί από έναν ογκόλιθο που εκσφενδόνισε ο Πολύφημος. Στην προσευχή του Πολύφημου στον πατέρα του Ποσειδώνα, ο τελευταίος προκάλεσε στον Οδυσσέα μεγάλες δυσκολίες στο υπόλοιπο ταξίδι του για χρόνια.

Το δράμα Κύκλωπας του Ευριπίδη, το οποίο πραγματεύεται αυτό το υλικό, έχει διασωθεί. Ο διθυραμβολόγος Φιλόξενος από τα Κύθηρα έφερε μια νέα πτυχή στην ιστορία εισάγοντας τον δυστυχή έρωτα του Πολύφημου για τη νεράιδα Γαλάτεια. Ο Βιργίλιος έγραψε ότι ο Οδυσσέας άφησε πίσω του στο νησί των Κυκλώπων έναν σύντροφο με το όνομα Αχαιμενίδης, και ο Αινείας βρήκε τον περιπλανώμενο καθώς περνούσε από τις ακτές της Σικελίας και τον έφερε στο Λάτιο. Η αρχαία εικαστική τέχνη επίσης υιοθετούσε συχνά το θέμα.

Aiolos, Laistrygonen, Kirke

Ο Οδυσσέας έπλευσε τώρα προς την Αιολία, το νησί του θεού του ανέμου Αιόλου, το οποίο συχνά συγχέεται από τους κλασικούς συγγραφείς με ένα από τα Αιολικά Νησιά. Ο Αίολος υποδέχτηκε ευγενικά τον Οδυσσέα και, μετά από ένα μήνα παραμονής, του έδωσε όλους τους δυσμενείς ανέμους κλειδωμένους σε ένα σωλήνα- μόνο ο δυτικός άνεμος δεν ήταν μέσα σε αυτόν, για να μπορέσουν οι ναυτικοί να κάνουν ένα γρήγορο ταξίδι στην πατρίδα. Όταν το σπίτι ήταν ήδη ορατό και ο Οδυσσέας κοιμόταν, οι άντρες του άνοιξαν από περιέργεια το λάστιχο, οπότε οι άνεμοι ξέφυγαν και καταπλάκωσαν και πάλι τα πλοία τους στην Αιολία. Αυτή τη φορά, όμως, ο θεός του ανέμου τους έδιωξε, πιστεύοντας ότι ο Οδυσσέας είχε προκαλέσει την οργή των θεών.

Καθώς το ταξίδι συνεχιζόταν, ο μικρός στόλος του Οδυσσέα έφτασε μετά από επτά ημέρες στο λιμάνι του Τηλεπύλου, την πόλη του κανιβαλικού γίγαντα Λαϊστριγκόν (που στην αρχαιότητα βρισκόταν στη Σικελία ή τη Σαρδηνία, μεταξύ άλλων). Ο βασιλιάς τους Αντιφάτης κατάφερε να ξεφύγει από δύο από τους συνολικά τρεις ανιχνευτές που έστειλε ο Οδυσσέας και να ειδοποιήσει εγκαίρως τον αφέντη τους. Το πλοίο του Οδυσσέα ήταν το μόνο που διέφυγε, καθώς μόνο αυτό είχε αγκυροβολήσει έξω από την είσοδο του λιμανιού για προληπτικούς λόγους. Τα άλλα πλοία του συντρίφτηκαν από τους Λαιστρυγόνες με τεράστιες πέτρες και τα πληρώματα καταβροχθίστηκαν από τους γίγαντες.

Επόμενος προορισμός του Οδυσσέα ήταν το νησί Αίαντας που ανήκε στη μάγισσα Κίρκε, το οποίο οι αρχαίες θέσεις συχνά εντόπιζαν στη δυτική ακτή της Ιταλίας και το ταύτιζαν με το σημερινό Μόντε Κίρκεο, αλλά υπήρχαν και άλλες απόψεις που την αναζητούσαν πολύ ανατολικότερα στην Κολχίδα. Ο Οδυσσέας σχημάτισε δύο ομάδες από τους εναπομείναντες συντρόφους του και η δεύτερη ομάδα με επικεφαλής τον Ευρύλοχο έπρεπε να εξερευνήσει το νησί με κλήρωση. Ήρθαν στο σπίτι του Κίρκε, ο οποίος τους προσκάλεσε φαινομενικά ευγενικά, αλλά αφού ήπιαν κρασί τους άγγιξε με ένα μαστίγιο ιππασίας και τους μετέτρεψε σε γουρούνια. Μόνο ο ύποπτος Ευρύλοχος δεν είχε αποδεχτεί την πρόσκληση και μπόρεσε να επιστρέψει στον Οδυσσέα. Ξεκίνησε αμέσως να σώσει τους συντρόφους του και συνάντησε στο δρόμο τον θεό Ερμή, ο οποίος του έδωσε ένα φυτό που ονομαζόταν Μολύ, το οποίο τον προστάτευε από τη μαγεία του Kirke, καθώς και οδηγίες για το πώς να συμπεριφέρεται. Όταν τώρα η Κίρκη θέλησε να μεταμορφώσει και τον Οδυσσέα, δεν τα κατάφερε λόγω της επίδρασης του μολύβδου- αντίθετα, απειλήθηκε από εκείνον με ένα σπαθί και έπρεπε να ορκιστεί στους θεούς να μην του ξανακάνει κακό. Επανέφερε τους μαγεμένους συντρόφους στην ανθρώπινη μορφή τους και έγινε ερωμένη του Οδυσσέα, ο οποίος πέρασε μαζί της έναν ολόκληρο χρόνο. Στη συνέχεια, με την παρότρυνση των ανδρών του, ξεκίνησε και πάλι το ταξίδι του, το οποίο τώρα τον οδηγούσε στον Άδη, αφού, σύμφωνα με τη συμβουλή του Κίρκε, μόνο η σκιά του νεκρού μάντη Τειρεσία ήξερε πώς να επιστρέψει στην Ιθάκη. Μεταγενέστεροι μύθοι απέδωσαν στον Οδυσσέα αρκετούς γιους του Κίρκη, αλλά μερικοί από αυτούς αποδίδονται επίσης στην Καλυψώ, συμπεριλαμβανομένων του Τελέγοντος και του Λατίνου. Αναφέρονται επίσης υποτιθέμενοι τάφοι ορισμένων από τους συντρόφους του Οδυσσέα στην Καμπανία και τα γύρω τοπία.

Άδης, Σειρήνες, Χάρυβδη και Σκύλλα, Βοοειδή του Ήλιου

Μετά από ένα μονοήμερο θαλάσσιο ταξίδι, ο Οδυσσέας έφτασε στις ακτές του Ωκεανού. Εκεί βρισκόταν η γη των Κιμμερίων, όπου ο ήλιος δεν έλαμπε ποτέ. Αφού πρόσφεραν ποτό και θυσία ζώων στις πύλες του Άδη, εμφανίστηκαν οι σκιές των νεκρών. Το πνεύμα του Τειρεσία προφήτευσε τη μελλοντική μοίρα του Οδυσσέα. Θα μπορούσε να επιστρέψει στην πατρίδα του με τους συντρόφους του, αν και όχι εύκολα, αλλά θα έπρεπε να προσέξει να μη βλάψει τα βοοειδή του Ήλιου που βόσκουν στο νησί της Θινακίας- διαφορετικά θα έφτανε στην Ιθάκη μόνο αργά, μόνος και με ένα ξένο πλοίο. Εκεί θα συναντούσε πολλούς από τους μνηστήρες της Πηνελόπης και θα τους σκότωνε- στη συνέχεια θα έπρεπε να χτίσει βωμό στον θεό της θάλασσας Ποσειδώνα και να του θυσιάσει, όπου δεν γνώριζαν τη θάλασσα, οπότε το φαγητό δεν ήταν αλατισμένο και το κουπί του Οδυσσέα το πέρασαν για φτυάρι. Μόνο τότε θα έμελλε τελικά να πεθάνει με ήπιο θάνατο από τη θάλασσα στα γηρατειά του στην πατρίδα του. Στη συνέχεια ο Οδυσσέας μίλησε με τη σκιά της μητέρας του Αντίκλειας, η οποία είχε πεθάνει στο μεταξύ από θλίψη γι' αυτόν, και συνάντησε επίσης πνεύματα Ελλήνων ηρώων και των συζύγων τους, μεταξύ των οποίων ο Αχιλλέας και ο Αγαμέμνονας, οι οποίοι είχαν δολοφονηθεί μετά την επιστροφή του στην πατρίδα με την προτροπή της γυναίκας του Κλυταιμνήστρας. Τελικά, ο Οδυσσέας είδε τα μαρτύρια του Σίσυφου και του Ταντάλου και συνομίλησε με τον Ηρακλή πριν φύγει βιαστικά. Στη συνέχεια επέστρεψε με τους άνδρες του στην Κίρκη και έθαψε τον σύντροφό του Ελπενόρ, ο οποίος είχε πεθάνει σε ατύχημα πριν από την πρώτη αναχώρηση του Οδυσσέα από την Αίαντα, παρέμεινε άταφος εκεί και είχε ζητήσει μια αξιοπρεπή ταφή όταν μιλούσε στον Οδυσσέα κατά τη διάρκεια του ταξιδιού του στον Άδη. Ο Οδυσσέας ενημερώθηκε από τον Κίρκε για τις περιπέτειες που τον περίμεναν στο περαιτέρω ταξίδι και για τους απαραίτητους κανόνες συμπεριφοράς. Την επόμενη μέρα την άφησε ξανά.

Σύμφωνα με τη συμβουλή του Kirke, ο Οδυσσέας έφραξε τα αυτιά των ανδρών του με κερί πριν περάσει από το νησί των Σειρήνων (το οποίο οι αρχαίοι συγγραφείς ταύτιζαν με τη Σάμο ή βρισκόταν κοντά στο Σορέντο), αλλά όχι τα δικά του, για να μπορέσει να ακούσει το σαγηνευτικό τραγούδι τους, το οποίο είχε παρασύρει πολλούς ναυτικούς και τους είχε βυθίσει στην καταστροφή. Για να αποφύγει αυτή τη μοίρα, ο Οδυσσέας έδεσε τον εαυτό του στο κατάρτι και έτσι, όταν περνούσε από το νησί των Σειρήνων, δεν μπορούσε να ακολουθήσει το δέλεαρ τους, αν και το ήθελε. Πέρα από την ακουστική τους εμβέλεια, ο κίνδυνος είχε περάσει.

Στην υπόλοιπη θαλάσσια διαδρομή, ο Οδυσσέας απέφυγε το επικίνδυνο πέρασμα των Πλάνκτεν, δύο βράχων που περιβάλλονται από φλόγες, και προτίμησε να πλεύσει μέσα από το στενό (που συνήθως ταυτίζεται με το στενό της Μεσσήνης), στις δύο πλευρές του οποίου κατοικούσαν η Χάρυβδη και η Σκύλλα. Η Χάρυβδη ήταν μια επικίνδυνη δίνη νερού που ρουφούσε το θαλασσινό νερό τρεις φορές την ημέρα και αργότερα το ξερνούσε ξανά. Ο Οδυσσέας, ακολουθώντας τη συμβουλή του Kirke, κράτησε το πλοίο του πιο κοντά στο βράχο της Σκύλλας, ενός εξακέφαλου τέρατος. Πήρε τα όπλα και προσπάθησε να προστατεύσει τους άνδρες του από τη Σκύλλα, αλλά δεν μπόρεσε να την εμποδίσει να φάει έξι από αυτούς.

Η πορεία οδηγούσε τώρα στο νησί των Θινακίων. Λόγω των προειδοποιήσεων του Τειρεσία και του Κίρκη να μην αγγίξουν τα βοοειδή και τα πρόβατα του θεού Ήλιου που έβοσκαν εκεί, ο Οδυσσέας ήθελε να περάσει με βάρκα, αλλά αναγκάστηκε να υποκύψει στην πίεση των εξαντλημένων, σχεδόν στασιαστικών ανδρών του και να σταματήσει στη στεριά αυτού του νησιού. Οι προμήθειες του Kirke διήρκεσαν ένα μήνα, κατά τη διάρκεια του οποίου οι σύντροφοι τήρησαν τον όρκο τους να λυπηθούν τα ζώα του Ήλιου. Λόγω των δυσμενών ανέμων, όμως, αναγκάστηκαν να μείνουν περισσότερο στα Θρινακιώτικα και, με την προτροπή του Ευρύλοχου και παρά τις σαφείς οδηγίες του Οδυσσέα, έσφαξαν μερικά από τα βοοειδή του θεού του ήλιου ενώ εκείνος κοιμόταν. Ο τελευταίος απαίτησε από τους άλλους θεούς να τιμωρήσουν τους ενόχους και έτσι, όταν ο Οδυσσέας και οι άνδρες του είχαν αποπλεύσει ξανά, ο Δίας έστειλε έναν τυφώνα που κατέστρεψε το πλοίο τους. Όλοι οι επιβαίνοντες πνίγηκαν- μόνο ο Οδυσσέας κατάφερε να φτιάξει μια σχεδία από τα συντρίμμια και έτσι να επιβιώσει. Όταν πέρασε και πάλι τη Χάρυβδη, ρούφηξε τη σχεδία του. Κατάφερε όμως να γαντζωθεί σε μια υπερκείμενη συκιά του βράχου της. Όταν το σκάφος του επανεμφανίστηκε από κάτω του, έπεσε και κωπηλάτησε γρήγορα μακριά από τον κίνδυνο. Μετά από δέκα ημέρες οδηγήθηκε στο νησί της Ωγυγίας της νύμφης Καλυψώς. Η Ωγυγία έχει ταυτιστεί μεταξύ άλλων με τη Γαύδο κοντά στην Κρήτη, το Γκόζο, τη Μαδέρα, το Στρόμπολι καθώς και το ακρωτήριο Punta Meliso στις ακτές της Απουλίας.

Καλυψώ, Φαίακες

Μετά από ένα θαλάσσιο ταξίδι 17 ημερών, ο Οδυσσέας είδε την ακτή της Φαίακας Σχέριας (που συνήθως ταυτίζεται με την Κέρκυρα στην αρχαιότητα). Τότε τον πρόσεξε ο Ποσειδώνας και τον έριξε έξω από το πλοίο του με μια καταιγίδα. Στη μεγαλύτερη αγωνία του, η θεά της θάλασσας Λευκοθέα εμφανίστηκε και τον συμβούλεψε να κολυμπήσει μέχρι την ακτή των Φαιάκων με τη δική του δύναμη, εγκαταλείποντας το κατεστραμμένο σκάφος του. Για να μην πνιγεί, του έδωσε το πέπλο της, το οποίο έπρεπε να δέσει γύρω του. Μετά την αρχική δυσπιστία, ακολούθησε τη συμβουλή και με την υποστήριξη της Αθηνάς, η οποία του άνοιξε το δρόμο μέσα από τα κύματα, έφτασε στην ακτή της Σχέριας μετά από δύο ημέρες κολυμπώντας. Παραλίγο να συνθλιβεί στα βράχια, αλλά στη συνέχεια βρήκε ένα καλύτερο μέρος για να προσγειωθεί στις εκβολές ενός ποταμού. Έστησε μια κατασκήνωση από φύλλα κάτω από δύο θάμνους και αποκοιμήθηκε εκεί, εξαντλημένος.

Η Αθηνά ανάγκασε τη Ναυσικάκα, κόρη του βασιλιά των Φαιάκων Αλκίνοου, να πάει με τους υπηρέτες της στις εκβολές του ποταμού για να πλύνει τα ρούχα της. Οι φωνές τους ξύπνησαν τον Οδυσσέα, ο οποίος, γυμνός και καλυμμένος με θαλάσσια λάσπη, καλύπτοντας τη γύμνια του μόνο με ένα κλαδί, παρακάλεσε ταπεινά την κόρη του βασιλιά για βοήθεια και εξήρε κολακευτικά την ομορφιά της. Γρήγορα κέρδισε τη Nausikaa- τον έντυσε υπέροχα, του έδωσε φαγητό και τον συνόδευσε στην πόλη. Στη συνέχεια πήγε στο βασιλικό παλάτι και, ακολουθώντας τη συμβουλή της Ναυσικάκα, ζήτησε πρώτα τη στήριξη της μητέρας της Αρέτε. Αυτό λειτούργησε- και ο Οδυσσέας ήξερε να συστήνεται τόσο καλά με την εμφάνισή του, ώστε ο Αλκίνοος θα ήθελε να τον δει γαμπρό του. Αλλά ο ηγεμόνας ήταν επίσης έτοιμος να βοηθήσει τον ξένο να επιστρέψει γρήγορα στο σπίτι του. Την επόμενη μέρα ο Οδυσσέας αποκάλυψε τελικά την πραγματική του ταυτότητα και μίλησε στους Φαίακες για τις εμπειρίες του. Με ένα από τα πλοία τους τον έφεραν τότε στην Ιθάκη ως πλούσιο δώρο και τον άφησαν να κοιμηθεί στην ακτή του νησιού, αλλά οι Φαίακες προκάλεσαν την οργή του Ποσειδώνα γι' αυτό.

Όταν ο Οδυσσέας ξύπνησε, αρχικά δεν αναγνώρισε την πατρίδα του και νόμισε ότι είχε εγκαταλειφθεί από τους Φαίακες σε μια ξένη χώρα. Τότε ήρθε η Αθηνά και τον διαφώτισε ότι βρισκόταν πράγματι στην Ιθάκη. Στο παλάτι του, πολυάριθμοι μνηστήρες, που τον θεωρούσαν νεκρό λόγω της μακράς απουσίας του, πολιορκούσαν την πιστή σύζυγό του και σπατάλησαν τα υπάρχοντά του. Καθώς λοιπόν ήταν πολύ επικίνδυνο να επιστρέψει στο σπίτι του μόνος του, η θεά τον μεταμόρφωσε σε έναν αντιαισθητικό γέρο ζητιάνο. Αυτό του επέτρεψε να σχεδιάσει απαρατήρητος τα επόμενα βήματά του, τα οποία περιλάμβαναν τη δοκιμασία διαφόρων ανθρώπων, συμπεριλαμβανομένων συγγενών και υπηρετών, με διάφορα παραμύθια. Πρώτα πήγε στην καλύβα του χοιροτρόφου Ευμαίου, ο οποίος παρέμεινε πιστός σε αυτόν και τον δέχτηκε ευγενικά, αλλά και πάλι δεν του έκανε γνωστό τον εαυτό του. Εκεί εμφανίστηκε ο γιος του Τηλέμαχος, ο οποίος μόλις είχε επιστρέψει από μια αποστολή διερεύνησης της τύχης του πατέρα του με τον Μενέλαο. Όταν ο Εύμαιος έφυγε για να ενημερώσει την Πηνελόπη για την επιστροφή του γιου της, ο Οδυσσέας αποκάλυψε την ταυτότητά του στον Τηλέμαχο και ετοίμασαν ένα σχέδιο για να σκοτώσουν τους μνηστήρες.

Ο Τηλέμαχος επέστρεψε πρώτος στο παλάτι, απ' όπου λίγο αργότερα αναχώρησαν ο Εύμαιος και ο Οδυσσέας, μεταμφιεσμένος σε ζητιάνο. Στο δρόμο τους προσβλήθηκαν από τον βοσκό Μελανθίο, ο οποίος είχε αλλάξει στρατόπεδο, αλλά ήταν απαραίτητο ο Οδυσσέας να περιμένει με την εκδίκησή του για να πραγματοποιήσει το σχέδιό του. Όταν έφτασε στον προορισμό του, τον αναγνώρισε μόνο ο γέρικος σκύλος του, ο Άργος, ο οποίος πέθανε αμέσως μετά. Στο παλάτι προχώρησε στη δοκιμή της στάσης των παρευρισκομένων απέναντί του. Έτσι ζήτησε από τους μνηστήρες φαγητό. Οι περισσότεροι του έδωσαν κάτι, αλλά ο Αντίνοος του πέταξε μια πολυθρόνα στον ώμο. Έναν άλλο ζητιάνο, τον Ίρο, που τον χλεύαζε, μπόρεσε να χτυπήσει με ευκολία. Τότε εμφανίστηκε η Πηνελόπη και ενημέρωσε τους μνηστήρες της ότι σύντομα θα ήταν έτοιμη για έναν νέο γάμο μετά από τόσο μεγάλη απουσία του συζύγου της. Αργότερα, μια άπιστη υπηρέτρια, η Μελανθώ, αδελφή του Μελανθίου, έγινε υβριστική προς τον Οδυσσέα. Ο εραστής της, ένας μνηστήρας της Πηνελόπης, ο Ευρύμαχος, έβριζε επίσης τον Οδυσσέα. Ακολούθησε μια σφοδρή μάχη, αλλά ο Αμφίνομος εκτόνωσε την κατάσταση.

Αφού έφυγαν οι μνηστήρες, ο Οδυσσέας και ο γιος του πήραν τα όπλα από την αίθουσα των συμποσίων και τα κλείδωσαν στο κελάρι. Στη συνέχεια ο Οδυσσέας συναντήθηκε μόνος του με την Πηνελόπη, προσποιούμενος τον ευγενή Κρητικό Αίθωνα και κερδίζοντας την εμπιστοσύνη της. Ισχυρίστηκε ότι γνώριζε τον σύζυγό της, ο οποίος έλειπε τόσο καιρό, από παλιά- σύντομα θα επέστρεφε στο σπίτι. Όταν η γηραιά νοσοκόμα του Οδυσσέα, η Ευρυκλεία, του έπλυνε τα πόδια, αναγνώρισε τον αφέντη της από την ουλή που είχε αφήσει από την επίθεση του Έβρου, αλλά δεν της επέτρεψαν να το πει σε κανέναν.

Μετά τη γιορτή της επόμενης ημέρας, η Πηνελόπη προκάλεσε τους μνηστήρες σε διαγωνισμό. Όποιος κατάφερνε να ρίξει ένα βέλος με το τόξο του Ευρύτου, το οποίο ο Οδυσσέας είχε λάβει κάποτε από τον Ίφιτο, μέσα από τις τρύπες των στυλεών δώδεκα τσεκουριών που στέκονταν στη σειρά, θα έπαιρνε το χέρι της. Εν τω μεταξύ, ο Οδυσσέας, που ήταν επίσης παρών, έφυγε από την αίθουσα, παρουσιάστηκε στους πιστούς του υπηρέτες, τον Ευμαίο και τον Φιλοειδή, και τους έδωσε οδηγίες. Στη συνέχεια επέστρεψε στην αίθουσα και παρατήρησε ότι κανένας από τους μνηστήρες δεν είχε καταφέρει να τραβήξει το τόξο. Παρά τις διαμαρτυρίες τους, η Πηνελόπη, η οποία στη συνέχεια αποσύρθηκε, επέμεινε να επιτρέψει και στον "ζητιάνο" να δοκιμάσει, κάτι που τελικά επέβαλε ο Τηλέμαχος. Τώρα ο Οδυσσέας κατάφερε αβίαστα την απαιτούμενη κύρια βολή, οπότε πρώτα τρύπησε με βέλη τον Αντίνοο και τον Ευρύμαχο. Στη συνέχεια πολέμησε, υποστηριζόμενος από τον γιο του και τους δύο πιστούς υπηρέτες του, εναντίον των αριθμητικά ανώτερων μνηστήρων που είχαν απομείνει. Ο Μελάνθιος παρέδωσε όπλα στους μνηστήρες, αλλά στη συνέχεια τον έδεσαν ο Εύμαιος και ο Φιλότιος. Στο τέλος, ο Οδυσσέας και οι λίγοι σύντροφοί του, με τη βοήθεια της Αθηνάς, κατάφεραν να σκοτώσουν όλους τους μνηστήρες. Δώδεκα άπιστοι υπηρέτες έπρεπε να καθαρίσουν την αιματοβαμμένη αίθουσα και στη συνέχεια απαγχονίστηκαν από τον Τηλέμαχο. Ούτε ο Μελάνθιος γλίτωσε την τιμωρία του.

Η Ευρύκλεια ξύπνησε την Πηνελόπη, η οποία κοιμόταν βαθιά, αλλά δεν πίστευε ότι ο σύζυγός της είχε πράγματι επιστρέψει στο σπίτι, μέχρι που ο Οδυσσέας της είπε ένα μυστικό που μόνο αυτός μπορούσε να γνωρίζει. Αργότερα, ο Οδυσσέας αναζήτησε τον γέρο πατέρα του Λαέρτη, ο οποίος ζούσε φτωχικά σε μια απομακρυσμένη καλύβα από αηδία για τους μνηστήρες και θλίψη για τον γιο του, τον δοκίμασε και αυτόν και στη συνέχεια αποκαλύφθηκε στον ευτυχισμένο πλέον γέρο. Η δολοφονία των μνηστήρων οδήγησε τον Οδυσσέα, την οικογένειά του και τους αφοσιωμένους υπηρέτες του σε μια τελική μάχη εναντίον των ισχυρών οικογενειών των σκοτωμένων ανδρών, αλλά η Αθηνά χώρισε τους διαφωνούντες και αποκατέστησε την ειρήνη μεταξύ του Οδυσσέα και των υπηκόων του.

Η Οδύσσεια τελειώνει με την ανάκτηση της κυριαρχίας της Ιθάκης από τον Οδυσσέα. Η τελική μοίρα του Οδυσσέα, που δεν αναφέρεται από τον Όμηρο, και ο θάνατός του παρουσιάστηκαν εξαιρετικά αντιφατικά από άλλους συγγραφείς. Στην παλαιότερη αποσπασματική τηλεγραφία που ανήκει στον επικό κύκλο, αναφέρεται το ταξίδι του Οδυσσέα στην Ήλιδα, όπου ο βασιλιάς Πολύξενος τον φιλοξένησε. Στη συνέχεια ο Οδυσσέας επέστρεψε στην Ιθάκη, θυσίασε σύμφωνα με τις οδηγίες του Τειρεσία και ταξίδεψε στη Θεσπρωτία, όπου παντρεύτηκε τη βασίλισσα Καλλιδίκη και απέκτησε μαζί της έναν γιο, τον Πολύποδα. Όταν ο Καλλίδης πέθανε, παρέδωσε την κυβέρνηση στον Πολυπότη και επέστρεψε στην πατρίδα του. Τώρα ο γιος του Τελέγονος, ο οποίος είχε εν τω μεταξύ μεγαλώσει και τον οποίο απέκτησε με τον Κίρκε, στάλθηκε στην Ιθάκη, την οποία ο τελευταίος δεν αναγνώρισε. Εξαιτίας μιας ληστείας βοοειδών, ήρθε σε σύγκρουση με τον επίσης άγνωστο σε αυτόν πατέρα του και τον σκότωσε με μια λόγχη, η άκρη της οποίας ήταν ένα σαλάχι, εκπληρώνοντας έτσι (εν μέρει) την προφητεία του Τειρεσία σχετικά με τον "εξόριστο" θάνατο του Οδυσσέα, αφού το θανατηφόρο σαλάχι προερχόταν από τη θάλασσα. Όταν ο Τηλέγονος έμαθε ότι είχε δολοφονήσει τον πατέρα του, έφερε το πτώμα του τελευταίου καθώς και την Πηνελόπη και τον Τηλέμαχο στην Κίρκη στο νησί της Αίας. Η μάγισσα έκανε την Πηνελόπη και τον Τηλέμαχο αθάνατους και πραγματοποιήθηκε διπλός γάμος μεταξύ του Τελέγονου και της Πηνελόπης αφενός και του Τηλέμαχου και της Κίρκης αφετέρου. Ο Υγίνος προσθέτει, μεταξύ άλλων, ως ένα επιπλέον χαρακτηριστικό ότι ο Οδυσσέας είχε προειδοποιηθεί από ένα χρησμό να προσέχει το θάνατο από τα χέρια του γιου του.

Στους Ψυχαγωγούς του Αισχύλου, σύμφωνα με ένα απόσπασμα που σώζεται από αυτόν, ο Τειρεσίας προφήτευσε στον Οδυσσέα ότι το κεφάλι του θα χτυπηθεί από τα περιττώματα ενός ερωδιού που πέφτει και θα καεί από το δηλητηριώδες κεντρί ενός θαλάσσιου ζώου που περιέχεται σε αυτό. Στο χαμένο δράμα του Σοφοκλή Ευρύαλος, ο Οδυσσέας πήγε στην Ήπειρο μετά την αυτοκτονία του και αποπλάνησε την κόρη Εύηππη του οικοδεσπότη του Τύριγγα. Από τον δεσμό προέκυψε ο γιος Εύρυαλλος, ο οποίος ήρθε στην Ιθάκη ως ενήλικας, αλλά σκοτώθηκε από τις ίντριγκες της ζηλιάρας Πηνελόπης του Οδυσσέα, η οποία δεν τον αναγνώρισε.

Η Πηνελόπη λέγεται ότι γέννησε στον Οδυσσέα έναν άλλο γιο, τον Πολύπορτα, μετά την επιστροφή του από την περιπλάνησή του. Η βιβλιοθήκη του Απολλόδωρου αναφέρει ότι ορισμένοι αρχαίοι συγγραφείς, σε αντίθεση με τον Όμηρο, ανέφεραν ότι η Πηνελόπη δεν είχε παραμείνει πιστή στον σύζυγό της κατά τη διάρκεια της μακράς απουσίας του. Σύμφωνα με μια παραλλαγή του μύθου, η Πηνελόπη είχε αφεθεί να αποπλανηθεί από τον Αντίνοο, στάλθηκε πίσω στον πατέρα της Ικάριο από τον Οδυσσέα και αργότερα έγινε μητέρα του Πάνα στη Μαντινεία της Αρκαδίας από τον Ερμή. Ο σχολιαστής του Βιργιλίου Servius, από την άλλη πλευρά, αναφέρει ότι ο Παν ήταν το παιδί της Πηνελόπης και όλων των μνηστήρων, το οποίο ο Οδυσσέας βρήκε στο σπίτι του μετά την επιστροφή του και, τρομαγμένος από τη θέα του, έφυγε και ξεκίνησε νέες περιπλανήσεις. Σύμφωνα με μια άλλη μαρτυρία, ο Οδυσσέας σκότωσε τη γυναίκα του επειδή ήταν ερωμένη του Αμφίνομου.

Είχε επίσης ειπωθεί ότι ο Οδυσσέας κατηγορήθηκε από τους συγγενείς των σκοτωμένων μνηστήρων και ο Νεοπτόλεμος διορίστηκε δικαστής. Επειδή ο Νεοπτόλεμος ήθελε να πάρει στην κατοχή του το νησί Κεφαλληνία, που ανήκε στον Οδυσσέα, εξόρισε τον Οδυσσέα. Ο Οδυσσέας πήγε στην Αιτωλία στον βασιλιά Θόα, απέκτησε έναν γιο, τον Λεοντόφωνο, από τον γάμο του με την κόρη του Θόα και πέθανε πολύ γέρος. Ένα απόσπασμα του Αριστοτέλη που διασώθηκε από τον Πλούταρχο αναφέρει ότι ο Νεοπτόλεμος, που έγινε δεκτός ως διαιτητής από τον Οδυσσέα και τους συγγενείς των δολοφονημένων μνηστήρων, έστειλε τον Οδυσσέα στην εξορία, αλλά σύμφωνα με αυτή την εκδοχή μετανάστευσε στην Ιταλία- ταυτόχρονα ο Νεοπτόλεμος καταδίκασε τους συγγενείς των μνηστήρων να στέλνουν στον Τηλέμαχο μια ορισμένη ποσότητα γεωργικών προϊόντων κάθε χρόνο. Σύμφωνα με άλλους συγγραφείς, ο Οδυσσέας ήρθε τελικά και στην Ιταλία. Σύμφωνα με τον Ξεναγόρα, απέκτησε τρεις γιους με την Κίρκη, τον Ρόμο, τον Ανθείας και τον Αρδέα, οι οποίοι ίδρυσαν τις τρεις πόλεις που πήραν το όνομά τους, τη Ρώμη, το Αντίωμα και την Αρδέα.

Ορισμένοι συγγραφείς γνώριζαν την υποτιθέμενη μεταμόρφωση του Οδυσσέα σε άλογο από την Αθηνά. Σύμφωνα με τον Πτολεμαίο Ηφαιστίωνα, ωστόσο, μια Τυρρηνική μάγισσα πραγματοποίησε αυτή τη μεταμόρφωση- ο Οδυσσέας έμεινε μαζί της μέχρι να πεθάνει από γηρατειά.

Θεωρία της ηλιακής έκλειψης

Ο Πλούταρχος και ο Ηράκλειτος ερμήνευσαν τους δύο τελευταίους στίχους ενός αποσπάσματος για την επιστροφή του Οδυσσέα στην πατρίδα στο 20ό βιβλίο της Οδύσσειας του Ομήρου ως ποιητική παράφραση μιας ηλιακής έκλειψης στην περιοχή των Ιονίων Νήσων - ένα γεγονός που συμβαίνει εκεί μόνο κάθε 360 χρόνια. Το απόσπασμα έχει ως εξής (στη μετάφραση του Roland Hampe):

Η θεωρία της ηλιακής έκλειψης ήταν γνωστή από καιρό, αλλά αρχικά αντιμετωπίστηκε με σκεπτικισμό και είχε ήδη απορριφθεί από ορισμένους αρχαίους συγγραφείς. Η επιστροφή του Οδυσσέα είχε ήδη χρονολογηθεί από τους Carl Schoch και Paul Neugebauer (1926) στη γνωστή ημέρα της έκλειψης του Αιγαίου στις 16 Απριλίου 1178 π.Χ.. Ο J. R. Minkel ισχυρίζεται ότι αυτή η προσέγγιση χρονολόγησης συνάντησε κυρίως απόρριψη, επειδή γενικά θεωρήθηκε ότι η αρχαία ελληνική αστρονομία είχε αναπτυχθεί μόνο μετά τη συγγραφή της Οδύσσειας.

Ωστόσο, το κύριο επιχείρημα κατά της ερμηνείας αυτού του αποσπάσματος ως περιγραφή μιας ηλιακής έκλειψης ήταν ήδη το πλαίσιο στην αρχαιότητα. Ο Wilhelm Dörpfeld επανέλαβε το 1926 -αντιδρώντας στον Schoch- ότι ο Θεοκλύμενος προβλέπει τον θάνατο των μνηστήρων και ότι το χωρίο "ο ήλιος σβήνεται από τον ουρανό, και κακό σκοτάδι ανατέλλει" πρέπει να θεωρηθεί σε σχέση με τον Έρεβο, το βασίλειο των νεκρών, στο οποίο θα εισέρχονταν οι μνηστήρες μετά τον επικείμενο θάνατό τους και στο οποίο, σύμφωνα με την ελληνική αντίληψη, ο ήλιος δεν λάμπει και επομένως επικρατεί σκοτάδι. Ο Dörpfeld επεσήμανε επίσης ότι δεν υπάρχει καμία αναφορά στο σκοτάδι στους επόμενους διαλόγους, εκτός από ένα σημείο όπου το σκοτάδι στο παλάτι αντιπαραβάλλεται με τη φωτεινότητα έξω. Ο Dörpfeld επισημαίνει επίσης ότι κανένα άλλο πρόσωπο, συμπεριλαμβανομένου του αφηγητή, δεν προτείνει έκλειψη και ότι οι μνηστήρες δεν πιστεύουν τον Θεοκλύμενο.

Μπαϊκούζης και Magnasco

Οι βιοφυσικοί Baikouzis και Magnasco (2008) επέλεξαν ως εναλλακτική προσέγγιση την εγκατάλειψη της θεωρίας της ηλιακής έκλειψης, την οποία επίσης θεώρησαν αβέβαιη, και ανέλυσαν τα τελευταία στάδια του ταξιδιού του Οδυσσέα για άλλες πιθανές αναφορές αστρονομικών παρατηρήσεων, όπως σπάνιοι αστερισμοί αστερισμών και πλανήτες. Κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι την ημέρα που ο Οδυσσέας σκότωσε τους μνηστήρες, υπήρχε νέο φεγγάρι, τέσσερις ημέρες νωρίτερα, όταν έφτασε στην Ιθάκη, η Αφροδίτη ήταν ψηλά στο στερέωμα πριν από την ανατολή του ήλιου, οι Πλειάδες καθώς και ο αστερισμός του Βούτη ήταν ορατοί την ίδια στιγμή στο ταξίδι από την Ωγυγία προς τα Σχειρά το βράδυ. Ο Μπούτης, ωστόσο, λέγεται ότι ανατέλλει αργότερα στον ουρανό από τις Πλειάδες.

Στη συνέχεια έψαξαν σε μια περίοδο 135 ετών (1250 έως 1115 π.Χ.) για αυτόν τον ομηρικό ουράνιο αστερισμό και υπολόγισαν 15 πιθανές ημέρες για την επιστροφή του Οδυσσέα στην Ιθάκη. Βασιζόμενοι στη θέση τους ότι στην περιγραφή του Ομήρου για τον θεό Ερμή που πετούσε δυτικά προς την Ωγυγία πριν από την αναχώρηση του Οδυσσέα, ο πλανήτης Ερμής κρυφόταν πάνω από τον δυτικό ορίζοντα, οι βιοφυσικοί τοποθέτησαν επίσης την επιστροφή του Οδυσσέα την άνοιξη του 1178 π.Χ., ανεξάρτητα από την προηγούμενη έρευνα, υποστηρίζοντας την πιο συγκεκριμένη χρονολόγηση της 16ης Απριλίου 1178 π.Χ.

Αν και το έργο του Μπαϊκούζη και του Magnasco έτυχε ευρείας προβολής από τα μέσα ενημέρωσης, η κλασική φιλολογική και αρχαία ιστορική έρευνα δεν ασχολήθηκε με αυτό για μεγάλο χρονικό διάστημα.

Gainsford

Το 2012, ο Peter Gainsford του Πανεπιστημίου του Wellington δημοσίευσε ένα άρθρο στο οποίο αμφισβητούσε κριτικά τόσο τη γενική μεθοδολογία όσο και τα επιμέρους σημεία στα οποία οι Μπαϊκούζης και Magnasco στήριξαν την προσέγγιση χρονολόγησης. Συνολικά, απορρίπτει τα αποτελέσματα των Baikouzis και Magnasco.

Γενικά, ο Gainsford επικρίνει τους Baikouzis και Magnasco ότι δεν λαμβάνουν υπόψη όλες τις πιθανές αναφορές σε ουράνια φαινόμενα που περιέχονται στην Οδύσσεια - αν ερμηνεύσει κανείς τα ταξίδια των θεών ως αστρονομικά γεγονότα - αλλά ότι "επιλέγουν". Επιπλέον, ο Gainsford ασκεί κριτική στο γεγονός ότι, αν και ένα από τα δύο σχετικά με τη θεωρία αποσπάσματα στα οποία η Ιλιάδα παρατίθεται κατά λέξη, αναγνωρίστηκε ως παράθεση από τους Μπαϊκούζη και Magnasco, δεν έβγαλαν κανένα συμπέρασμα από αυτό.

Επιπλέον, σύμφωνα με την επικρατούσα άποψη, οι χρονικές ενδείξεις στον Όμηρο δεν πρέπει να λαμβάνονται κυριολεκτικά, όπως υποθέτουν οι βιοφυσικοί. Ορισμένες χρονικές ενδείξεις στον Όμηρο επαναλαμβάνονται τόσο συχνά που πρέπει να υποθέσουμε ότι είναι συμβολικές. Δεν έχει επίσης συζητηθεί επαρκώς η αναντιστοιχία στη χρονολογία εντός της Οδύσσειας μεταξύ του ταξιδιού του Οδυσσέα και του ταυτόχρονου ταξιδιού του Τηλέμαχου στην Πύλο και τη Σπάρτη.

Τέλος, ο Gainsford επικρίνει το χρονικό πλαίσιο (1250-1115 π.Χ.) που επιλέγουν οι Μπαϊκούζης και Magnasco για να χρονολογήσουν τα ουράνια γεγονότα που υποθέτουν. Ο Μπαϊκούζης και ο Magnasco θεωρούν ότι η Τροία VIIa, η καταστροφή της οποίας υποθέτουν ότι συνέβη γύρω στο 1190 π.Χ., είναι η ομηρική Τροία. Ο Gainsford επισημαίνει ότι θα πρέπει επίσης να ληφθούν υπόψη τα όψιμα στρώματα της Τροίας VI, τα οποία θα χρονολογούσαν τον Τρωικό Πόλεμο πολύ νωρίτερα. Υπάρχουν ενδείξεις για μια ελληνική σύγκρουση για την Τροία πριν από το 1250 π.Χ. σε γραπτά έγγραφα των Χετταίων. Πριν από το 1250 π.Χ., ηλιακές εκλείψεις παρατηρήθηκαν στην Ιθάκη τα έτη 1340, 1312, 1281 και 1261 π.Χ. (οι δύο πρώτες ολικές και οι δύο τελευταίες μερικές).

Το θέμα του Οδυσσέα έχει επαναληφθεί και επεξεργαστεί ξανά και ξανά στη λογοτεχνία και τις εικαστικές τέχνες. Ο Σοφοκλής παρουσιάζει τον Οδυσσέα στις δύο τραγωδίες του Φιλοκτήτης και Αίας σε ρόλους που λαμβάνουν υπόψη τον εκθαμβωτικό χαρακτήρα του. Ο Ευριπίδης δραματοποιεί το επεισόδιο της τύφλωσης του γίγαντα στο σατυρικό έργο του Ο Κύκλωπας. Η ανώνυμη τραγωδία Ρήσος πραγματεύεται τη δολοφονία του βασιλιά της Θράκης και την κλοπή των πλούσια εξοπλισμένων αλόγων του.

Στη Θεία Κωμωδία του Δάντη, ο Οδυσσέας εμφανίζεται στο 26ο άσμα της Κόλασης και διηγείται πώς, στο τέλος των ταξιδιών του, αντί να επιστρέψει στην Ιθάκη, κάλεσε τους συντρόφους του να πλεύσουν πέρα από τους Στύλους του Ηρακλή. Μετά από ένα μακρύ ταξίδι, λέει, το πλοίο του ναυάγησε σε αυτό που ο Δάντης φανταζόταν ότι ήταν ο νότος του Ατλαντικού, το όρος Καθαρισμός. Το ποίημα Οδυσσέας του Alfred Tennyson περιέχει το ίδιο κάλεσμα, αλλά τώρα απευθύνεται στους συντρόφους του από τον Οδυσσέα μετά την επιστροφή του στην Ιθάκη. Τον 20ό αιώνα, ο Οδυσσέας του Τζέιμς Τζόις περιέγραψε τις "περιπλανήσεις" του Λέοπολντ Μπλουμ στο Δουβλίνο σε σχολαστικές αντιστοιχίες με τις περιπλανήσεις του Οδυσσέα.

Η ιστορία του Οδυσσέα κινηματογραφήθηκε το 1954 με τον τίτλο Τα ταξίδια του Οδυσσέα και το 1997 με τον τίτλο Οι περιπέτειες του Οδυσσέα. Το 1968, ο Φράνκο Ρόσι σκηνοθέτησε το L'Odisseia, μια τηλεοπτική διασκευή που προβλήθηκε στη Γερμανία το 1969 σε τέσσερα μέρη με τον τίτλο Η Οδύσσεια, καθώς και τη σειρά κινουμένων σχεδίων Αποστολή Οδύσσεια το 2002.

Μουσική

Εκτός από τις κινηματογραφικές διασκευές του ηρωικού έπους, υπάρχουν πολλές μουσικές διασκευές. Το βρετανικό συγκρότημα Cream, για παράδειγμα, διασκεύασε το υλικό στο τραγούδι του Tales of Brave Ulysses το 1967, ή το αμερικανικό progressive metal συγκρότημα Symphony X το 2002 στο 24λεπτο τραγούδι του The Odyssey. Το τραγούδι Calypso της Suzanne Vega από το άλμπουμ Solitude Standing του 1987 φωτίζει την άφιξη του Οδυσσέα και τη μετέπειτα αναχώρησή του από την οπτική γωνία της Καλυψώς. Ο Rolf Riehm συνέθεσε την όπερα Sirenen - Bilder des Begehrens und des Vernichtens, η οποία έκανε πρεμιέρα στην Όπερα της Φρανκφούρτης το 2014.

Πηγές

  1. Οδυσσέας
  2. Odysseus