Arthur Wellesley

Eumenis Megalopoulos | 2023. jan. 28.

Tartalomjegyzék

Összegzés

Arthur Wellesley, 1. Wellington hercege, KG, GCB, GCH, PC, FRS (1769. május 1. - 1852. szeptember 14.) angol-ír katona és tory államférfi, a 19. századi Nagy-Britannia egyik vezető katonai és politikai személyisége, aki kétszer volt az Egyesült Királyság miniszterelnöke. Azon hadvezérek közé tartozik, akik megnyerték és véget vetettek a napóleoni háborúknak, amikor a hetedik koalíció legyőzte Napóleont az 1815-ös waterlooi csatában.

Wellesley Dublinban született az írországi protestáns felmenők között. 1787-ben zászlósként lépett be a brit hadseregbe, és Írországban két egymást követő írországi lord hadnagy segédtisztjeként szolgált. Emellett parlamenti képviselővé választották az ír alsóházban. 1796-ban már ezredes volt, és harcolt Hollandiában és Indiában, ahol a negyedik angol-mysori háborúban, a seringapatami csatában harcolt. 1799-ben Seringapatam és Mysore kormányzójává nevezték ki, és újonnan kinevezett vezérőrnagyként döntő győzelmet aratott a Maratha-konföderáció felett az 1803-as assaye-i csatában.

Wellesley a napóleoni háborúk félszigeti hadjárata során tábornokként vált ismertté, és tábornagyi rangra emelték, miután 1813-ban, a vitoriai csatában győzelemre vezette a szövetséges erőket a Francia Birodalom ellen. Napóleon 1814-es száműzetését követően franciaországi nagykövetként szolgált, és hercegi címet kapott. Az 1815-ös száznapos háború idején ő volt a szövetséges hadsereg parancsnoka, amely a Gebhard von Blücher tábornagy vezette porosz hadsereggel együtt legyőzte Napóleont Waterloonál. Wellington csatajelenetei példaértékűek; katonai pályafutása során végül mintegy 60 csatában vett részt.

Wellington híres az alkalmazkodó, defenzív hadviselési stílusáról, amely számos győzelmet eredményezett a számbeli fölényben lévő erőkkel szemben, miközben saját veszteségeit minimálisra csökkentette. Minden idők egyik legnagyobb védekező hadvezéreként tartják számon, és taktikái és haditervei közül sokat még ma is tanulmányoznak a világ katonai akadémiáin. Aktív katonai pályafutásának befejezése után visszatért a politikába. A tory párt tagjaként 1828 és 1830 között, valamint 1834-ben alig egy hónapig kétszer volt brit miniszterelnök. Ő felügyelte az 1829-es római katolikus segélytörvény elfogadását, de ellenezte az 1832-es reformtörvényt. Nyugdíjba vonulásáig a Lordok Házának egyik vezető alakjaként tevékenykedett, és haláláig a brit hadsereg főparancsnoka maradt.

Család

Wellesley a protestáns felmenőkhöz tartozó angol-ír arisztokrata családban született Írországban, The Hon Arthur Wesley néven. Wellesley Anne Wellesley, Mornington grófnője és Garret Wesley, Mornington 1. grófja fiaként született. Apja, Garret Wesley, Richard Wesley, Mornington 1. báró fia volt, és rövid politikai karriert futott be, amikor az ír alsóházban a Trim választókerületet képviselte, mielőtt 1758-ban apja utódjaként Mornington 2. bárójaként követte volna. Garret Wesley kiváló zeneszerző is volt, és zenei és emberbaráti eredményei elismeréseként 1760-ban Mornington grófjává emelték. Wellesley édesanyja Arthur Hill-Trevor, 1. Dungannon vikomt legidősebb lánya volt, akiről Wellesley a nevét kapta.

Wellesley a Mornington gróf és grófnő kilenc gyermeke közül a hatodik volt. Testvérei közé tartozott Richard, Wellesley vikomt (később 1. Wellesley márki, Mornington 2. grófja, Maryborough báró.

Születési hely és idő

Wellesley születésének pontos dátuma és helye nem ismert; az életrajzírók azonban többnyire ugyanazt a korabeli újsághírt követik, amely szerint 1769. május 1-jén született, egy nappal azelőtt, hogy megkeresztelték a dublini St Peters templomban. Lloyd (1899), 170. o. azonban azt állítja, hogy "a dublini Szent Péter-templom anyakönyve szerint 1769. április 30-án keresztelték meg ott". Keresztelőmedencéjét 1914-ben a dublini Dundrumban lévő Szent Nahi-templomnak adományozták. Ami Wellesley születési helyét illeti, valószínűleg szülei városi házában született, a dublini Upper Merrion Street 24-ben, a mai Merrion Hotelben. Ez ellentétben áll azokkal a jelentésekkel, amelyek szerint édesanyja, Anne, Mornington grófnő 1815-ben úgy emlékezett, hogy a dublini Merrion Street 6-ban született. Születésének helyszínéül más helyeket is felvetettek, többek között a Mornington House-t (a szomszédos Upper Merrion-házat), amint azt apja állította, és a dublini csomaghajót.

Gyermekkor

Wellesley gyermekkorának nagy részét családja két otthonában töltötte, az első egy nagy házban Dublinban, a második pedig a Summerhilltől 5 km-re északra fekvő Dangan Castle-ben, Meath megyében. 1781-ben Arthur apja meghalt, és legidősebb bátyja, Richard örökölte apja grófságát.

Danganban a trimi egyházmegyei iskolába, Dublinban a Mr Whyte's Academybe, Londonban pedig a Brown's Schoolba járt, Chelsea-ben. Ezután beiratkozott az Eton College-ba, ahol 1781 és 1784 között tanult. Az ottani magány miatt gyűlölte az iskolát, és ezért nagyon valószínűtlen, hogy valóban azt mondta: "A waterlooi csatát az etoni játéktéren nyerték meg" - ezt az idézetet gyakran neki tulajdonítják. Ráadásul Etonban akkoriban nem is voltak játszóterek. 1785-ben az etoni sikerek elmaradása, valamint az apja halála miatt szűkös családi források miatt a fiatal Wellesley és édesanyja kénytelen volt Brüsszelbe költözni. Húszéves koráig Arthur kevés jelét mutatta a kitűnőségnek, és anyja egyre jobban aggódott a tétlenség miatt, és kijelentette: "Nem tudom, mit fogok kezdeni az én esetlen fiammal, Arthurral".

1786-ban Arthur beiratkozott a Francia Királyi Lovasakadémiára Angers-ben, ahol jelentős fejlődésen ment keresztül, jó lovas lett és megtanult franciául, ami később nagyon hasznosnak bizonyult. Amikor még ugyanabban az évben visszatért Angliába, édesanyját is meglepte a fejlődésével.

Egyesült Királyság

Új ígérete ellenére Wellesley még mindig nem talált munkát, és a családja továbbra is pénzszűkében volt, ezért édesanyja tanácsára bátyja, Richard megkérte barátját, Rutland hercegét (Írország akkori lordhadnagyát), hogy fontolja meg Arthur felvételét a hadseregbe. Nem sokkal később, 1787. március 7-én zászlóssá avatták a 73. gyalogezredben. Októberben bátyja segítségével, napi tíz shillingért (zászlósi fizetésének kétszereséért) Írország új lordhadnagyának, Lord Buckinghamnek a segédtábornokává nevezték ki. Emellett áthelyezték az Írországban alakuló új 76. ezredhez, és 1787 karácsonyán hadnaggyá léptették elő. Dublinban töltött ideje alatt feladatai elsősorban társadalmi jellegűek voltak: bálokon vett részt, vendégeket szórakoztatott, és tanácsokkal látta el Buckinghamet. Írországban tartózkodása alatt az alkalmi szerencsejátékok miatt túlzásba vitte a hitelfelvételt, de mentségére szólt, hogy "gyakran tudtam, milyen az, ha valaki pénzszűkében van, de soha nem adósodtam el tehetetlenül".

1788. január 23-án a 41. gyalogezredhez, majd 1789. június 25-én ismét a 12. (Prince of Wales's) Regiment of (Light) Dragoons-hoz került, és Richard Holmes hadtörténész szerint Richard Holmes vonakodva a politikába is belépett. Nem sokkal az 1789-es általános választások előtt elment a romlott Trim kerületbe, hogy felszólaljon a dublini "Freeman" cím odaítélése ellen az Ír Hazafias Párt parlamenti vezetőjének, Henry Grattannak. Sikerrel járt, később Trim képviselőjének (MP) jelölték és szabályosan megválasztották az ír alsóházban. Az akkori korlátozott választójog miatt olyan parlamentben ült, ahol a képviselők legalább kétharmada kevesebb mint száz kerület földbirtokosainak köszönhette megválasztását. Wellesley továbbra is a dublini várban szolgált, és a következő két évben a kormánnyal együtt szavazott az ír parlamentben. 1791. január 30-án kapitány lett, és áthelyezték az 58. gyalogezredhez.

Október 31-én áthelyezték a 18. könnyű dragonyosokhoz, és ebben az időszakban egyre jobban vonzódott Kitty Pakenhamhez, Edward Pakenham, 2. báró Longford lányához. A lányt "vidámsággal és bájjal teli" lányként jellemezték. 1793-ban megkérte a kezét, de a lány bátyja, Thomas, Longford grófja elutasította, mivel úgy vélte, hogy Wellesley egy fiatal, eladósodott, nagyon rossz kilátásokkal rendelkező férfi. A törekvő amatőr zenész Wellesley, akit az elutasítás lesújtott, dühében elégette hegedűit, és elhatározta, hogy komolyan katonai pályára lép. A 33. ezrednél 1793-ban vásárlás útján őrnagy lett. Néhány hónappal később, szeptemberben a bátyja még több pénzt adott neki kölcsön, és ezzel megvásárolt egy alezredesi rangot a 33. ezredben.

Hollandia

1793-ban a York herceget Flandriába küldték a Franciaország lerohanására szánt szövetséges haderő brit kontingensének parancsnokaként. 1794 júniusában Wellesley a 33. ezreddel Corkból kihajózott Oostende felé, egy olyan expedíció részeként, amely erősítést hozott a flamandiai hadsereg számára. Túl későn érkeztek meg ahhoz, hogy részt vehessenek, és csatlakoztak a York herceghez, aki éppen Hollandia felé vonult vissza. 1794. szeptember 15-én, a Bredától keletre fekvő Boxtel csatájában Wellington, aki ideiglenesen a dandár parancsnoka volt, először szerzett harci tapasztalatot. Abercromby tábornok visszavonulása során a túlerőben lévő francia erőkkel szemben a 33. osztag feltartóztatta az ellenséges lovasságot, lehetővé téve a szomszédos egységek biztonságos visszavonulását. Az ezt követő rendkívül kemény tél során Wellesley és ezrede a Waal folyó mentén a védelmi vonalat tartó szövetséges erők részét képezte. A 33. hadtest a hadsereg többi részével együtt súlyos veszteségeket szenvedett a kimerülés és a betegség miatt. Wellesley egészségét is megviselte a nyirkos környezet. Bár a hadjárat katasztrofálisan végződött, és a brit hadsereget az Egyesült Tartományokból a német államokba szorították, Wellesley egyre jobban megismerte a harci taktikát, beleértve a gyalogsági sorok alkalmazását az előrenyomuló oszlopok ellen, valamint a tengeri erő támogatásának előnyeit. Megértette, hogy a hadjárat kudarca részben a vezetők hibáinak és a rossz főhadiszállásbeli szervezettségnek volt köszönhető. Később megjegyezte a Hollandiában töltött időszakról, hogy "legalább megtanultam, mit nem szabad tenni, és ez mindig értékes lecke". 1795 márciusában visszatért Angliába, és másodszorra is visszahelyezték a trimini parlamentbe. Azt remélte, hogy az új ír kormányban hadügyminiszteri állást kap, de az új lordhadnagy, Lord Camden csak a rendészeti főfelügyelői posztot tudta felajánlani neki. Miután visszautasította a posztot, visszatért az ezredéhez, amely most Southamptonban készülődött a Nyugat-Indiába való kihajózásra. Hét hét tengeri hét után egy vihar miatt a flotta visszatért Poole-ba. 33. hadosztály időt kapott a felépülésre, és néhány hónappal később Whitehall úgy döntött, hogy az ezredet Indiába küldi. Wellesley-t 1796. május 3-án rangidősként teljes jogú ezredessé léptették elő, és néhány héttel később ezredével együtt kihajózott Kalkuttába.

India

1797 februárjában érkezett Kalkuttába, ahol 5 hónapot töltött, majd augusztusban egy rövid expedícióra küldték a Fülöp-szigetekre, ahol új higiéniai óvintézkedések listáját állította össze az emberei számára, hogy megbirkózzon az ismeretlen éghajlattal. Novemberben visszatért Indiába, és megtudta, hogy idősebb bátyját, Richardot, akit most Lord Mornington néven ismertek, India új főkormányzójává nevezték ki.

1798-ban megváltoztatta vezetéknevének írásmódját "Wellesley"-re; addig még Wesley néven ismerték, amit idősebb testvére az ősi és helyes írásmódnak tartott.

A brit Kelet-indiai Társaság uralmának kiterjesztését célzó kampány részeként 1798-ban kitört a negyedik angol-mysori háború Tipu Szultán, Mysori szultánja ellen. Artúr bátyja, Richard elrendelte, hogy fegyveres erőt küldjenek Seringapatam elfoglalására és Tipu legyőzésére. A háború során több alkalommal is használtak rakétákat. Wellesley-t majdnem legyőzte Tipu divánja, Purnaiah a Sultanpet Tope-i csatában. Forrestet idézve,

Ezen a ponton (Sultanpet falu közelében, 5. ábra) volt egy nagy tope vagy liget, amely menedéket nyújtott Tipu rakétás embereinek, és amelyet nyilvánvalóan ki kellett tisztítani, mielőtt az ostromot közelebb nyomhatták volna Srirangapattana szigetéhez. Az erre a műveletre kiválasztott parancsnok Wellesley ezredes volt, de 1799. április 5-én, sötétedés után a tope felé haladva rakétákkal és muskétatűzzel támadták meg, eltévedt, és - ahogy Beatson udvariasan fogalmaz - "el kellett halasztania a támadást", amíg egy kedvezőbb alkalom kínálkozik.

Másnap Wellesley nagyobb erőkkel újabb támadást indított, és harcban elesettek nélkül elfoglalta az egész állást. 1799. április 22-én, tizenkét nappal a fő ütközet előtt, rakétások manővereztek a brit tábor háta mögé, majd "egyazon pillanatban nagyszámú rakétát dobtak", hogy jelezzék a Mir Golam Hussain és Mohomed Hulleen Mir Miran parancsnoksága alatt álló 6000 indiai gyalogos és egy francia hadtest támadásának kezdetét. A rakéták hatótávolsága körülbelül 1000 méter volt. Némelyik a levegőben robbant fel, mint a gránátok. Mások, amelyeket földi rakétáknak neveztek el, a földbe csapódva újra felemelkedtek, és kígyózó mozgást végeztek, amíg erejük el nem fogyott. Az egyik brit megfigyelő, egy Bayly nevű fiatal angol tiszt szerint: "Annyira zaklattak bennünket a rakétás fiúk, hogy nem lehetett úgy mozogni, hogy ne fenyegettek volna a pusztító rakéták...". Folytatta:

A húszezer ellenség rakétái és muskétái szüntelenül lövöldöztek. Sűrűbb jégeső nem lehetett. A kék fények minden megvilágítását rakéták zápora kísérte, amelyek közül némelyik az oszlop elejébe hatolt be, átjutva a hátvédek felé, halált, sebeket és rettenetes sebesüléseket okozva a húsz-harminc láb hosszú bambuszoktól, amelyek változatlanul hozzájuk kapcsolódtak.

Harris tábornok parancsnoksága alatt mintegy 24 000 katonát küldtek Madrasba (hogy csatlakozzanak a nyugatra, Bombayből küldött azonos létszámú haderőhöz). Arthur és a 33. hadosztály augusztusban hajózott ki, hogy csatlakozzon hozzájuk.

Kiterjedt és gondos logisztikai előkészítés után (ami Wellesley egyik legfőbb tulajdonsága lett) a 33. hadtest decemberben a főerőkkel együtt indult el, és 250 mérföld (402 km) dzsungelen keresztül utazott Madrasból Mysore-ba. Testvére miatt az út során Wellesley további parancsnokságot kapott, mégpedig a hyderábádi Nizam hadseregének főtanácsadójaként (amelyet a brit haderő kísérésére küldtek). Ez a pozíció súrlódásokat okozott számos főtiszt között (akik közül néhányan Wellesley rangidős tisztjei voltak). E súrlódások nagy része a Seringapatamtól mintegy 32 km-re (20 mérföldre) lévő Mallavelly-i csata után szűnt meg, amelyben Harris serege megtámadta a szultán seregének nagy részét. A csata során Wellesley két sorból álló csatasorban vezette embereit az ellenséggel szemben egy szelíd hegygerincre, és tűzparancsot adott. A sortüzek kiterjedt ismétlődése után, amelyet szuronyroham követett, a 33. Harris haderejének többi részével együtt visszavonulásra kényszerítette Tipu gyalogságát.

Közvetlenül Seringapatamba érkezésük után, 1799. április 5-én kezdődött a seringapatami csata, és Wellesley-t utasították, hogy vezesse az erőddel szomszédos Sultanpettah falu elleni éjszakai támadást, hogy megtisztítsa az utat a tüzérség számára. Több tényező, köztük a miszori hadsereg erős védelmi előkészületei és a sötétség miatt a támadás a britek zavarodottsága miatt 25 áldozattal kudarcot vallott. Wellesley kisebb sérülést szenvedett a térdén egy elhasznált muskétagolyótól. Bár a következő napon sikeresen újratámadtak, miután volt idejük előre felderíteni az ellenség állásait, az ügy hatással volt Wellesleyre. Elhatározta, hogy "soha nem támad meg olyan ellenséget, aki felkészül és erősen el van helyezve, és akinek az állásait nem derítették fel napfénynél". Lewin Bentham Bowring ezt az alternatív beszámolót adja:

Az egyik ilyen ligetet, amelyet Sultanpet Tope-nak neveztek, mély árkok szelték át, amelyeket egy, az erődtől mintegy egy mérföldnyire kelet felé futó csatorna öntözött. Baird tábornok azt az utasítást kapta, hogy fésülje át ezt a ligetet, és űzze el az ellenséget, de amikor 5-én éjszaka ezzel a céllal előrenyomult, a tope-ot üresen találta. Másnap azonban a miszori csapatok ismét birtokba vették a területet, és mivel feltétlenül szükséges volt kiűzni őket, napnyugtakor két oszlopot különítettek el erre a célra. Ezek közül az első, Shawe ezredes vezetésével, birtokba vett egy romos falut, amelyet sikeresen meg is tartott. A második oszlopot, Wellesley ezredes vezetésével, amikor a csúcsra nyomult, az éjszaka sötétjében azonnal hatalmas muskétatűz és rakétatűz támadta meg. A fák és a vízfolyások között hánykolódó férfiak végül megtörtek, és rendezetlenül visszavonultak, néhányan meghaltak, néhányan pedig fogságba estek. A zűrzavarban Wellesley ezredest magát is térden találta egy elhasznált golyó, és csak hajszál híján menekült meg attól, hogy az ellenség kezére kerüljön.

Néhány héttel később, kiterjedt tüzérségi bombázást követően rés nyílt Seringapatam erődjének főfalain. A Baird vezérőrnagy vezette támadás biztosította az erődöt. Wellesley biztosította az előrenyomulás hátulját, őrséget állítva a résnél, majd ezredét a főpalotánál állomásoztatta. A Tipu szultán halálhírének hallatán Wellesley volt az első a helyszínen, aki megállapította a halálát, ellenőrizve a pulzusát. Az elkövetkező nap folyamán Wellesley egyre jobban aggódott az emberei fegyelmezetlensége miatt, akik ittak és fosztogattak az erődben és a városban. A rend helyreállítása érdekében több katonát megkorbácsoltak, négyet pedig felakasztottak.

A csata és az azt követő háború befejezése után a Harris tábornok vezette főerő elhagyta Seringapatamot, a 30 éves Wellesley pedig ott maradt, hogy Seringapatam és Mysore új kormányzójaként irányítsa a területet. Indiában tartózkodása alatt Wellesley hosszabb ideig betegeskedett, először a víz miatt súlyos hasmenéses, majd lázas betegségben szenvedett, amelyet egy trichophyton okozta súlyos bőrfertőzés követett.

Wellesley volt a felelős egy angol-indiai expedíciós haderő felállításáért Trincomaliban 1801 elején Batavia és Mauritius elfoglalására a franciáktól. Indulásának előestéjén azonban parancs érkezett Angliából, hogy Egyiptomba kell küldeni, hogy Sir Ralph Abercrombyval együttműködve kiűzzék a franciákat Egyiptomból. Wellesley-t Baird másodparancsnokká nevezték ki, de betegsége miatt 1801. április 9-én nem kísérte el az expedíciót. Ez szerencsésen alakult Wellesley számára, mivel az a hajó, amelyen el kellett volna indulnia, elsüllyedt a Vörös-tengeren.

1801. július 17-én dandártábornokká léptették elő. A szultán nyári palotájában foglalt helyet, és a rend fenntartása és a megvesztegetés megakadályozása érdekében megreformálta tartománya adó- és igazságszolgáltatási rendszerét. A Conaghull-i csatában legyőzte a lázadó hadurat, Dhoondiah Waugh-t is, miután az utóbbi az ottani csata során megszökött a seringapatami börtönből.

1800-ban, amikor Mysore kormányzójaként szolgált, Wellesley-t bízták meg a Tipu szultán korábbi patani katonája, Dhoondiah Waugh által vezetett lázadás leverésével. Seringapatam bukása után nagyhatalmú rablóvezérré vált, aki a Maratha-Mysore határvidék mentén fekvő falvakat fosztogatta. A kezdeti kudarcok ellenére - a Kelet-indiai Társaság már egyszer üldözőbe vette és megsemmisítette erőit, 1799 augusztusában visszavonulásra kényszerítve őt - jelentős erőt gyűjtött feloszlatott miszori katonákból, kisebb előőrsöket és erődöket foglalt el Mysore-ban, és több, a brit megszállással szemben álló maratha gyilkos támogatását is megkapta. Ez felkeltette a brit közigazgatás figyelmét, amely kezdte felismerni, hogy több mint egyszerű bandita, mivel 1800-ban hirtelen megszaporodtak a portyái, terjeszkedése és a brit hatalom destabilizálására irányuló fenyegetései. Tipu szultán halála hatalmi vákuumot teremtett, és Waugh ezt igyekezett betölteni.

A Kelet-indiai Társaság és a brit hadsereg egyesített erőinek önálló parancsnokságával megbízott Wellesley 1800 júniusában egy 8000 gyalogosból és lovasságból álló hadsereggel északra merészkedett, hogy szembeszálljon Waugh-val, miután megtudta, hogy Waugh erői több mint 50 000 főt számlálnak, bár többségük (körülbelül 30 000) irreguláris könnyűlovasság volt, és nem valószínű, hogy komoly fenyegetést jelentettek volna a brit gyalogságra és tüzérségre.

1800 júniusa és augusztusa folyamán Wellesley végigvonult Waugh területén, csapatai sorra ostromolták az erődöket, és mindegyiket "csekély veszteséggel" elfoglalták. Az erődök általában kevés ellenállást nyújtottak rossz építésük és kialakításuk miatt. Wellesley nem rendelkezett elegendő csapattal ahhoz, hogy minden egyes erődöt elfoglaljon, és a következő erődhöz való előrenyomulás előtt meg kellett tisztítania a környező területet a felkelőktől. Július 31-én "elfoglalta és megsemmisítette Dhoondiah poggyászát és hat ágyúját, és a Malpoorba (ahol megfulladtak) mintegy ötezer embert hajtott". Dhoondiah folytatta a visszavonulást, de erői gyorsan dezertáltak, nem volt gyalogsága, és a monszun időjárás miatt elárasztott folyami átkelőhelyek miatt már nem tudta megelőzni a brit előrenyomulást. Szeptember 10-én, a Conaghul-i csatában Wellesley személyesen vezette az 1400 brit dragonyos és indiai lovas egyvonalban, tartalék nélkül indított támadást Dhoondiah és megmaradt 5000 lovasa ellen. Dhoondiah az összecsapás során meghalt, holttestét felfedezték, és egy ágyúhoz kötözve a brit táborba vitték. Ezzel a győzelemmel Wellesley hadjárata befejeződött, és a brit hatalom helyreállt.

Wellesley négy ezred parancsnokságával legyőzte Dhoondiah nagyobb lázadó erejét, magával Dhoondiah-val együtt, aki a végső csatában elesett. Wellesley ezután kifizette Dhoondiah árván maradt fiának jövőbeli eltartását.

1802 szeptemberében Wellesley megtudta, hogy előléptették vezérőrnagyi rangra. A kinevezést 1802. április 29-én kapta meg, de a tengeren keresztül csak hónapok múlva jutott el hozzá a hír. Mysore-ban maradt novemberig, amikor is a második angol-marathai háborúba küldték hadseregparancsnoknak.

Amikor megállapította, hogy egy hosszú védekező háború tönkretenné a hadseregét, Wellesley úgy döntött, hogy bátran cselekszik, hogy legyőzze a számbelileg nagyobb létszámú Maratha Birodalom haderejét. Miután hadseregének logisztikai összeállítása befejeződött (összesen 24 000 ember), 1803. augusztus 8-án kiadta a parancsot, hogy törjön ki a táborból, és támadja meg a legközelebbi maratha erődöt. Az erőd augusztus 12-én megadta magát, miután egy gyalogsági támadás során a tüzérség által a falon kialakított rést használtak ki. Mivel az erőd most már brit ellenőrzés alatt állt, Wellesley képes volt kiterjeszteni az ellenőrzést dél felé a Godavari folyóig.

Wellesley két hadseregre osztotta seregét, hogy üldözze és felkutassa a marathák fő seregét (a Stevenson ezredes által irányított második haderő jóval kisebb volt), és szeptember 24-én készült újra egyesíteni erőit. A hírszerzése azonban jelentette a marathák fő seregének elhelyezkedését, két folyó között, Assaye közelében. Ha megvárja a második haderő megérkezését, a marathák képesek lennének visszavonulót fújni, ezért Wellesley úgy döntött, hogy azonnal támadást indít.

Szeptember 23-án Wellesley átvezette erőit a Kaitna folyó egy gázlón, és megkezdődött az assaye-i csata. A gázlón való átkelés után a gyalogságot több vonalba szervezték át, és előrenyomultak a maratha gyalogság ellen. Wellesley utasította lovasságát, hogy a maratha sereg szárnyát közvetlenül a falu közelében aknázza ki. A csata során maga Wellesley is tűz alá került; két lovát kilőtték alóla, és egy harmadikat fel kellett ülnie. A döntő pillanatban Wellesley átcsoportosította erőit, és utasította Maxwell ezredest (aki később a támadásban meghalt), hogy támadja meg a marathák állásának keleti végét, míg Wellesley maga újbóli gyalogsági támadást irányított a középpont ellen.

A támadás egyik tisztje Wellesley személyes vezetői képességének fontosságáról írt: "A tábornok végig az akció sűrűjében volt... Soha nem láttam még olyan nyugodt és összeszedett embert, mint ő ... bár biztosíthatom önöket, hogy amíg a csapataink nem kapták meg a parancsot az előrenyomulásra, a nap sorsa kétségesnek tűnt ...". Mintegy 6000 maratha elesett vagy megsebesült, az ellenséget megfutamították, bár Wellesley hadereje nem volt olyan állapotban, hogy üldözni tudta volna. A brit veszteségek súlyosak voltak: a brit veszteségek 428 halottat, 1138 sebesültet és 18 eltűntet tettek ki (a brit veszteségek száma Wellesley saját tudósításából származik). Wellesley-t nyugtalanította az emberveszteség, és megjegyezte, hogy reméli, "nem szeretnék még egyszer olyan veszteséget látni, mint amilyet szeptember 23-án elszenvedtem, még ha ilyen nyereséggel is jár". Évekkel később azonban megjegyezte, hogy nem Waterloo, hanem Assaye volt élete legjobb csatája.

A maratha hadseregnek okozott károk ellenére a csata nem vetett véget a háborúnak. Néhány hónappal később, novemberben Wellesley egy nagyobb haderővel támadt Argaum közelében, és seregét ismét győzelemre vezette, elképesztő 5000 ellenséges halottal, mindössze 361 brit áldozat árán. Egy újabb sikeres támadás a Gawilghur erődnél, valamint Lake tábornok delhi győzelme arra kényszerítette a marathákat, hogy Anjangaonnál aláírják a Surji-Anjangaoni szerződésnek nevezett (csak egy évvel később megkötött) békeszerződést.

Richard Holmes hadtörténész megjegyezte, hogy Wellesley indiai tapasztalatai jelentős hatással voltak személyiségére és katonai taktikájára, és sok olyan katonai dologra tanították meg, amely a félszigeti háborúban elért sikereihez elengedhetetlenül fontosnak bizonyult. Ezek közé tartozott a drill és a rend erős fegyelemérzete, a diplomácia alkalmazása a szövetségesek megszerzésére, valamint a biztonságos utánpótlási vonal létfontosságú szükségessége. Emellett nagyra értékelte a felderítők és kémek révén történő hírszerzést. Személyes ízlése is fejlődött, többek között fehér nadrágot, sötét tunikát, hesseni csizmát és fekete csákós kalapot viselt (ez később a stílusa szinonimájává vált).

Wellesley belefáradt az Indiában töltött időbe, és megjegyezte: "Annyi ideig szolgáltam Indiában, amennyit bárki másnak szolgálnia kellene, aki bárhol máshol szolgálhat". 1804 júniusában engedélyt kért a hazatérésre, és indiai szolgálatai jutalmául szeptemberben a Bath lovagjává avatták. Indiai tartózkodása alatt Wellesley 42 000 fontnyi (akkoriban jelentős) vagyont halmozott fel, amely főként a hadjárataiból származó pénzdíjakból állt. Amikor 1805 márciusában véget ért bátyja indiai főkormányzói megbízatása, a testvérek együtt tértek vissza Angliába a HMS Howe fedélzetén. Wellesley véletlenül megállt útja során Szent Ilona szigetén, és ugyanabban az épületben szállt meg, amelyben I. Napóleon is lakott későbbi száműzetése idején.

Nelson találkozója

1805 szeptemberében Wellesley vezérőrnagy nemrég tért haza indiai hadjárataiból, és még nem volt különösebben ismert a nyilvánosság előtt. Jelentkezett a hadügyi és gyarmati államtitkár hivatalában, hogy új megbízatást kérjen. A váróteremben találkozott Horatio Nelson ellentengernagy úrral, aki a nílusi és koppenhágai győzelmei után már ismert személyiség volt, és aki rövid időre Angliában tartózkodott, miután hónapokig üldözte a francia touloni flottát Nyugat-Indiáig és vissza. Mintegy 30 évvel később Wellington visszaemlékezett egy beszélgetésre, amelyet Nelson kezdett vele, és amelyet Wellesley "majdnem teljesen az ő oldalán talált, olyan hiú és ostoba stílusban, hogy meglepett és szinte undorodtam tőle". Nelson elhagyta a szobát, hogy megkérdezze, ki volt a fiatal tábornok, majd visszatérve egészen más hangnemre váltott, és a háborúról, a gyarmatok helyzetéről és a geopolitikai helyzetről egyenrangú felek között beszélgetett. Erről a második beszélgetésről Wellington így emlékezett vissza: "Nem tudom, hogy valaha is volt-e olyan beszélgetésem, amely jobban érdekelt volna". Ez volt az egyetlen alkalom, amikor a két férfi találkozott; Nelson hét héttel később, a trafalgari győzelemnél elesett.

Wellesley ezután 1805-ben a meghiúsult észak-németországi angol-orosz expedícióban szolgált, és egy dandárt vitt az Elbához.

Ezután hosszabb szabadságot vett ki a hadseregből, majd 1806 januárjában Rye városában a brit parlament tory képviselőjévé választották. Egy évvel később a Wight-szigeti Newport képviselőjévé választották, majd Richmond hercege Írországért felelős főtitkárrá nevezte ki. Ezzel egyidejűleg titkos tanácsossá is kinevezték. Írországban szóbeli ígéretet tett arra, hogy a fennmaradó büntető törvényeket nagy mértéktartással fogják végrehajtani, ami talán arra utal, hogy később hajlandó volt támogatni a katolikus emancipációt.

Dánia-Norvégia elleni háború

Wellesley 1807 májusában Írországban tartózkodott, amikor hallott a dán-norvégiai brit expedícióról. Úgy döntött, hogy politikai kinevezéseit megtartva elmegy, és kinevezték egy gyalogsági dandár parancsnokává az augusztusban lezajlott második koppenhágai csatában. Køge-nél harcolt, amelynek során a parancsnoksága alatt álló férfiak 1500 foglyot ejtettek, Wellesley később jelen volt a megadásnál.

Szeptember 30-ra visszatért Angliába, és 1808. április 25-én főhadnagyi rangra emelték. 1808 júniusában elfogadta egy 9000 fős expedíció parancsnokságát. A dél-amerikai spanyol gyarmatok elleni támadásra készülve (hogy segítse a latin-amerikai hazafit, Francisco de Mirandát), ehelyett azt a parancsot kapta, hogy induljon el Portugáliába, hogy részt vegyen a félszigeti hadjáratban, és találkozzon 5000 gibraltári katonával.

1808-1809

A harcra készen álló Wellesley 1808. július 12-én hagyta el Corkot, hogy részt vegyen a francia erők elleni háborúban az Ibériai-félszigeten, ahol parancsnoki képességeit tesztelte és fejlesztette.Robin Neillands történész szerint:

Wellesley ekkorra már megszerezte azt a tapasztalatot, amelyre későbbi sikerei épültek. Ismerte a parancsnokságot az alapoktól kezdve, a logisztika fontosságát, az ellenséges környezetben folytatott hadjáratokat. Politikai befolyással rendelkezett, és felismerte, hogy szükség van az otthoni támogatás fenntartására. Mindenekelőtt világos elképzelést szerzett arról, hogy elérhető célok kitűzésével és a saját erejére és képességeire támaszkodva hogyan lehet egy hadjáratot megvívni és megnyerni.

Wellesley 1808-ban legyőzte a franciákat a roliçai és a vimeiroi csatában, de az utóbbi csata után azonnal leváltották a parancsnokságról. Dalrymple tábornok ezután aláírta a vitatott sintrai egyezményt, amely előírta, hogy a királyi haditengerészet szállítsa ki a francia hadsereget Lisszabonból minden zsákmányával együtt, és ragaszkodott az egyetlen rendelkezésre álló kormányminiszter, Wellesley társulásához. Dalrymple-t és Wellesley-t visszahívták Nagy-Britanniába, hogy a vizsgálóbíróság elé álljanak. Wellesley beleegyezett az előzetes fegyverszünet aláírásába, de nem írta alá az egyezményt, ezért tisztázták.

Ezzel egyidejűleg Napóleon veterán csapataival bevonult Spanyolországba, hogy leverje a felkelést; a félszigeti brit erők új parancsnoka, Sir John Moore 1809 januárjában a corunnai csatában meghalt.

Bár a Franciaországgal vívott szárazföldi háború összességében nem alakult jól a britek szempontjából, a Félsziget volt az egyetlen olyan hadszíntér, ahol a portugálokkal együtt erős ellenállást tanúsítottak Franciaországgal és szövetségeseivel szemben. Ezzel szemben állt a katasztrofális walchereni expedíció, amely jellemző volt az akkori rosszul irányított brit hadműveletekre. Wellesley memorandumot nyújtott be Lord Castlereaghnak Portugália védelméről. Hangsúlyozta annak hegyvidéki határait, és Lisszabont támogatta fő támaszpontként, mivel a Királyi Haditengerészet segíthet a védelmében. Castlereagh és a kabinet jóváhagyta a memorandumot, és kinevezte a portugáliai brit erők élére.

Wellesley 1809. április 22-én érkezett Lisszabonba a HMS Surveillante fedélzetén, miután hajszál híján megmenekült a hajótöréstől. Megerősítve, támadásba lendült. A második portói csatában egy nappali puccsal átkelt a Douro folyón, és feldúlta Soult marsall francia csapatait Portóban.

Miután Portugália biztosítva volt, Wellesley bevonult Spanyolországba, hogy egyesüljön Cuesta tábornok erőivel. Az egyesített szövetséges erők július 23-án Talaveránál készültek fel Victor marsall I. hadtestének megtámadására. Cuesta azonban vonakodott beleegyezni, és csak a következő napon sikerült rábeszélni az előrenyomulásra. A késedelem lehetővé tette a franciák visszavonulását, de Cuesta fejvesztve küldte seregét Victor után, és szinte a teljes új-kasztíliai francia hadsereggel találta magát szemben - Victor a toledói és madridi helyőrségekkel erősített. A spanyolok hirtelen visszavonultak, ami két brit hadosztály előrenyomulását tette szükségessé, hogy fedezzék a visszavonulásukat.

Másnap, július 27-én a talaverai csatában a franciák három oszlopban nyomultak előre, és Wellesley a nap folyamán többször is visszaverte őket, de a brit haderő súlyos veszteségeket szenvedett. Ezt követően kiderült, hogy Soult marsall hadserege dél felé nyomul, és azzal fenyegetett, hogy elvágja Wellesley-t Portugáliától. Wellesley augusztus 3-án keletre vonult, hogy megakadályozza ezt, 1500 sebesültet a spanyolok gondjaira bízva, azzal a szándékkal, hogy szembeszáll Soult-tal, mielőtt kiderülne, hogy a franciák valójában 30 000 fősek. A brit parancsnok a Könnyű Brigádot rohamra küldte, hogy Almaraznál tartsa a Tajón átívelő hidat. Mivel a lisszaboni kommunikáció és utánpótlás egyelőre biztosítva volt, Wellesley fontolóra vette, hogy újra összefog Cuestával, de rájött, hogy spanyol szövetségese cserbenhagyta a brit sebesülteket a franciáknak, és alaposan nem volt együttműködő, megígérte, majd megtagadta a brit erők ellátását, ami bosszantotta Wellesley-t, és jelentős súrlódásokat okozott a britek és spanyol szövetségeseik között. Az utánpótlás hiánya, valamint a tavasszal fenyegető francia erősítés (beleértve magának Napóleonnak a lehetséges bevonását is) a briteket a Portugáliába való visszavonulás mellett döntöttek.

A Talaveránál aratott győzelmét követően Wellesley 1809. augusztus 26-án felkerült az Egyesült Királyság Peerage-ébe, mint Talavera és Wellington vikomtja, Somerset megyében, a Wellesley-i Douro báró kiegészítő címmel.

1810-1812

1810-ben az André Masséna marsall vezette, újonnan megnövelt létszámú francia hadsereg megszállta Portugáliát. A britek elutasító véleményt fogalmaztak meg, és azt javasolták, hogy evakuálják Portugáliát. Ehelyett Lord Wellington először Buçacónál lelassította a franciákat; majd a Torres Vedras-i vonalak néven ismert hatalmas földvárak építésével megakadályozta, hogy elfoglalják a Lisszaboni-félszigetet, amelyeket teljes titokban állítottak fel, és amelyek oldalát a királyi haditengerészet őrizte. A megzavart és kiéhezett francia inváziós erők hat hónap után visszavonultak. Wellington üldözését Ney marsall által egy sokat dicsért utóvédharcban elszenvedett sorozatos kudarcok hátráltatták.

1811-ben Masséna visszatért Portugália felé, hogy leváltsa Almeidát; Wellington a Fuentes de Oñoro-i csatában szűken megfékezte a franciákat. Ezzel párhuzamosan alárendeltje, Beresford vikomt véres patthelyzetet teremtett Soult "déli hadseregével" a májusi albuerai csatában. Wellingtont július 31-én teljes jogú tábornokká léptették elő szolgálataiért. A franciák elhagyták Almeidát, elkerülve a brit üldözést, de visszatartották Ciudad Rodrigo és Badajoz kettős spanyol erődítményeit, a "kulcsokat", amelyek a Portugáliába vezető hegyi hágókon át vezető utakat őrzik.

1812-ben Wellington végül egy gyors hadmozdulattal elfoglalta Ciudad Rodrigót, amikor a franciák téli szállásra vonultak, és megrohamozta, mielőtt a franciák reagálni tudtak volna. Ezután gyorsan délre vonult, egy hónapig ostromolta Badajoz erődjét, majd 1812. április 6-án éjszaka elfoglalta. A Badajoz ostromának utóéletét látva Wellington elvesztette a hidegvérét, és elsírta magát a lőrésekben fekvő brit halottak láttán.

Hadserege most egy veterán brit haderő volt, amelyet az átképzett portugál hadsereg egységei erősítettek meg. A Spanyolországban hadjáratozó Wellington grófja lett 1812. február 22-én Somerset grófságban. A salamancai csatában, kihasználva egy kisebb francia helyzeti hibát, szétverte a franciákat. A győzelem felszabadította a spanyol fővárost, Madridot. Később, 1812. augusztus 18-án Wellington márkinéjévé nevezték ki az említett grófságban.

Wellington megkísérelte bevenni a létfontosságú Burgos erődöt, amely Madridot kötötte össze Franciaországgal. Ez részben az ostromágyúk hiánya miatt nem sikerült neki, így több mint 2000 áldozatot követelő visszavonulásra kényszerült.

A franciák elhagyták Andalúziát, és egyesítették Soult és Marmont csapatait. Így egyesítve a franciák túlerőben voltak a britekhez képest, ami a brit erőket bizonytalan helyzetbe hozta. Wellington visszavonta hadseregét, és a Rowland Hill parancsnoksága alatt álló, Madridba telepített kisebb hadtesttel egyesülve megkezdte a visszavonulást Portugália felé. Soult marsall elutasította a támadást.

1813-1814

1813-ban Wellington újabb offenzívát vezetett, ezúttal a francia kommunikációs vonal ellen. A Burgostól északra fekvő dombokon, a Tras os Montes-on keresztül csapott le, és átirányította az utánpótlási vonalát Portugáliából a spanyol északi partvidéken fekvő Santanderbe; ennek hatására a franciák feladták Madridot és Burgost. Folytatva a francia vonalak kijátszását, Wellington utolérte és szétverte Bonaparte József király seregét a vitoriai csatában, amiért június 21-én tábornagyi rangra emelték. Személyesen vezetett egy oszlopot a francia központ ellen, míg más oszlopok Sir Thomas Graham, Rowland Hill és Dalhousie grófja parancsnoksága alatt a franciák jobb és bal oldala körül hurkoltak (ez a csata lett Beethoven zenekari művének, a Wellington győzelmének (Opus 91) témája). A brit csapatok ahelyett, hogy üldözőbe vették volna a legyőzött ellenséget, sorra törtek, hogy kifosszák az elhagyott francia szekereket. Amikor a csapatok nem tértek vissza az egységeikhez, és zaklatni kezdték a helyieket, a feldühödött Wellington egy híres deszpedicióban ezt írta Bathurst grófnak: "A föld söpredékét közkatonaként állítottuk szolgálatba".

Bár később, amikor már lehűltek a kedélyei, dicsérő szavakkal illette a parancsnoksága alatt álló embereket, mondván, hogy bár sokan közülük "a föld söpredékei voltak; igazán csodálatos, hogy ilyen remek fickókká tettük őket".

Miután elfoglalta Pamplona kisebb erődítményeit, Wellington elfoglalta San Sebastiánt, de a makacs francia helyőrség meghiúsította a dolgot, 693 halottat és 316 foglyot vesztett a sikertelen támadásban, és július végén felfüggesztette az ostromot. Soult felmentési kísérletét a galíciai spanyol hadsereg megakadályozta San Marcialnál, így a szövetségesek megszilárdíthatták pozíciójukat és szorosabbra fűzhették a város körüli gyűrűt, amely szeptemberben egy második lelkes védekezés után elesett. Wellington ezután Soult demoralizált és megvert hadseregét harcias visszavonulásra kényszerítette Franciaországba, amelyet a Pireneusoknál vívott csaták szakítottak meg, Wellington pedig Dél-Franciaországba hatolt be, és győzött a Nive-nél és Ortheznél. Wellington utolsó csatája riválisa, Soult ellen Toulouse-nál zajlott le, ahol a szövetséges hadosztályok csúnyán elbántak a francia redutok ostromával, mintegy 4600 embert veszítve. E pillanatnyi győzelem ellenére megérkezett a hír Napóleon vereségéről és lemondásáról, és Soult, mivel nem látta okát a harcok folytatásának, fegyverszünetet kötött Wellingtonnal, lehetővé téve Soult számára a város kiürítését.

A britek által hódító hősként üdvözölt Wellingtont 1814. május 3-án Somerset grófságban Wellington hercegévé nevezték ki, az említett grófságban a Douro márki mellékcímmel együtt.

Még életében kapott némi elismerést (a "Duque de Ciudad Rodrigo" és a "Spanyolország nagyasszonya" címet), és VII. Ferdinánd spanyol király megengedte neki, hogy megtartsa a királyi gyűjtemény műkincseinek egy részét, amelyeket a franciáktól szerzett vissza. Lovas arcképe a mai Vitoria-Gasteizben található, a vitoriai csata emlékművén látható.

Népszerűségét Nagy-Britanniában imázsának és megjelenésének, valamint katonai győzelmeinek köszönhette. Győzelme jól illeszkedett a romantikus mozgalom szenvedélyességéhez és intenzitásához, amely az egyéniséget hangsúlyozta. Személyes stílusa hatással volt a korabeli brit divatra: magas, karcsú alakja, tollas fekete kalapja és nagyszerű, mégis klasszikus egyenruhája, valamint fehér nadrágja nagyon népszerűvé vált.

1814 végén a miniszterelnök azt akarta, hogy vegye át a parancsnokságot Kanadában, azzal a feladattal, hogy megnyerje az 1812-es háborút az Egyesült Államok ellen. Wellesley azt válaszolta, hogy elmegy Amerikába, de úgy vélte, hogy Európában nagyobb szükség van rá. Kijelentette:

Úgy gondolom, hogy a háborús állapotból kiindulva nincs joguk területet követelni Amerikától... Önök nem voltak képesek az ellenség területére vinni, katonai sikereik és most már kétségtelen katonai fölényük ellenére, és még a saját területüket sem tisztították meg a támadás pontján. A tárgyalásokon az egyenlőség elve alapján nem követelhetitek a terület átengedését, hacsak nem más, a hatalmatokban lévő előnyökért cserébe... Ha tehát ez az érvelés igaz, akkor miért írja elő az uti possidetis-t? Ön nem kaphat területet: sőt, katonai hadműveleteinek állapota, bármennyire is elismerésre méltó, nem jogosítja fel arra, hogy területet követeljen.

Kinevezték franciaországi nagykövetnek, majd Lord Castlereagh helyét vette át első meghatalmazottként a bécsi kongresszuson, ahol határozottan kiállt amellett, hogy Franciaország megtarthassa helyét az európai hatalmi egyensúlyban. 1815. január 2-án a Bath Lovagrend kiterjesztésekor a lovagrend lovagkeresztjévé alakították át a lovagrend lovagkeresztjének címét.

Napóleonnal szemben

1815. február 26-án Napóleon megszökött Elbáról és visszatért Franciaországba. Májusra visszanyerte az ország irányítását, és szembe kellett néznie az ellene irányuló újbóli szövetséggel. Wellington Bécsből indult a Waterloo-i hadjárat néven ismertté vált hadjáratra. Hollandiába érkezett, hogy átvegye a brit-német hadsereg és a szövetséges hollandok parancsnokságát, amelyek mind Gebhard Leberecht von Blücher generalfeldmarschall porosz hadserege mellett állomásoztak.

Napóleon stratégiája az volt, hogy a szövetséges és porosz seregeket elszigeteli, és külön-külön megsemmisíti őket, mielőtt az osztrákok és az oroszok megérkeznek. Ezáltal a koalíció hatalmas létszámfölénye nagymértékben csökkenne. Ezután keresné a béke lehetőségét Ausztriával és Oroszországgal.

A franciák megszállták Hollandiát, Napóleon Ligny-nél legyőzte a poroszokat, Ney marsall pedig a Quatre Bras-i csatában határozatlanul összecsapott Wellingtonnal. A poroszok 18 mérfölddel északra, Wavre felé vonultak vissza, míg Wellington angolszász szövetséges hadserege 15 mérfölddel északra, egy olyan helyre vonult vissza, amelyet már az előző évben is kedvezőnek ítélt egy csatára: egy sekély völgy északi gerincére a brüsszeli úton, Waterloo kisvárosától délre. Június 17-én szakadó eső esett, amely súlyosan akadályozta a mozgást. és jelentős hatással volt a következő napon, június 18-án, amikor a waterlooi csatát vívták. Wellington most találkozott először Napóleonnal; ő egy angol-holland-német hadsereg parancsnoka volt, amely körülbelül 73 000 katonából állt, ebből 26 000 brit volt. Ennek a 26 000-nek körülbelül 30 százaléka ír volt.

Waterloo-i csata

A waterlooi csatát 1815. június 18-án, vasárnap vívták Waterloo közelében (akkoriban a Holland Királyságban, ma Belgiumban). A francia katonák egy hadosztályának Hougoumont elleni elterelő támadásával kezdődött. A 80 ágyúból indított sortűz után az első francia gyalogsági támadást D'Erlon gróf I. hadteste indította meg. D'Erlon csapatai a szövetségesek középpontján keresztül nyomultak előre, aminek következtében a gerinc előtt álló szövetséges csapatok rendezetlenül visszavonultak a főálláson keresztül. D'Erlon hadteste megrohamozta a legjobban megerősített szövetséges állást, La Haye Sainte-ot, de nem tudta bevenni. Egy szövetséges hadosztály Thomas Picton vezetésével szemtől szemben találkozott D'Erlon maradék hadtestével, és gyalogsági párbajba keveredett velük, amelyben Picton elesett. E küzdelem során Lord Uxbridge két lovasdandárját az ellenségre indította, felkészületlenül érve a francia gyalogságot, a lejtő aljára szorítva őket, és elfogva két francia császári sast. A roham azonban túlerőltette magát, és a brit lovasságot, amelyet a Napóleon által rájuk hajított friss francia lovasok összezúztak, óriási veszteségek árán visszaverték.

Nem sokkal 16:00 óra előtt Ney marsall észrevett egy nyilvánvaló kivonulást Wellington központjából. A veszteségek hátrafelé történő mozgását a visszavonulás kezdetének vélte, és ezt igyekezett kihasználni. Neynek ekkor már kevés gyalogsági tartaléka maradt, mivel a gyalogság nagy részét vagy a hiábavaló hougoumonti támadásra, vagy a francia jobboldal védelmére kötelezték. Ney ezért megpróbálta Wellington központját kizárólag lovassági támadással megtörni.

16:30 körül megérkezett az első porosz hadtest. A Freiherr von Bülow parancsnoksága alatt álló IV. hadtest akkor érkezett meg, amikor a francia lovassági támadás már javában zajlott. Bülow a 15. dandárt küldte, hogy csatlakozzon Wellington balszárnyához Frichermont-La Haie térségében, míg a dandár lovas tüzérségi ütege és további dandártüzérség a dandár bal oldalán, annak támogatására vonult fel. Napóleon elküldte Lobau hadtestét, hogy feltartóztassa a Plancenoit felé haladó Bülow IV. hadtestének maradékát. A 15. dandár visszavonulásra küldte Lobau hadtestét Plancenoit térségébe. Von Hiller 16. dandárja szintén hat zászlóaljjal nyomult előre Plancenoit ellen. Napóleon a Fiatal Gárda mind a nyolc zászlóalját Lobau megerősítésére küldte, akit az ellenség most már komolyan szorongatott. Napóleon fiatal gárdája ellentámadásba lendült, és nagyon kemény harcok után biztosította Plancenoit-t, de maga is ellentámadásba lendült, és kiűzték. Napóleon ekkor a középső és az öreg gárda két zászlóalját küldte Plancenoitba, és ádáz harcok után visszafoglalták a falut. A francia lovasság többször is megtámadta a brit gyalogsági tereket, mindannyiszor súlyos veszteségeket okozva a franciáknak, de kevés brit áldozattal. Maga Ney négyszer vált le lováról. Végül még Ney számára is nyilvánvalóvá vált, hogy a lovasság önmagában keveset ér el. Megkésve szervezett egy kombinált fegyveres támadást, felhasználva Bachelu hadosztályát és Foy hadosztályának Tissot ezredét Reille II. hadtestéből, valamint azokat a francia lovasságokat, amelyek harcképes állapotban maradtak. Ez a támadás nagyjából ugyanazon az útvonalon zajlott, mint a korábbi nehézlovassági támadások.

Eközben, nagyjából egy időben Ney Wellington jobbközép vonala ellen indított vegyes hadseregű támadásával, Napóleon utasította Neyt, hogy bármi áron foglalja el La Haye Sainte-ot. Ney ezt D'Erlon hadtestének maradékával nem sokkal 18:00 óra után el is érte. Ney ezután lovas tüzérségét Wellington középpontja felé mozdította, és rövidtávon ágyúval kezdte támadni a gyalogsági tereket. Ez szinte teljesen megsemmisítette a 27. (Inniskilling) ezredet, a 30. és a 73. ezred pedig olyan súlyos veszteségeket szenvedett, hogy össze kellett vonulniuk, hogy életképes négyzetet alkossanak. Wellington központja most már az összeomlás szélén állt, és széles körben nyitva állt a franciák támadása előtt. Wellington szerencséjére a porosz hadsereg I. Pirch és Zieten hadtestei most már kéznél voltak. Zieten hadtestének köszönhetően a Wellington szélső baloldalán lévő két friss lovasdandárt, Viviant és Vandeleurt áthelyezhették és a kimerült központ mögé állították. A Pirch I. hadtest ezután Bülow támogatására vonult, és együtt visszaszerezték Plancenoit birtoklását, és a charleroi-i utat ismét porosz körlövések söpörték el. Ennek az erősítésnek az értékét nagyra tartják.

A francia hadsereg most hevesen támadta a koalíciót az egész vonal mentén, és a tetőpontot az jelentette, amikor Napóleon 19:30-kor előreküldte a császári gárdát. A császári gárda támadását a középső gárda öt zászlóalja vezette, nem pedig az öreg gárda grenadérei vagy chasseurjei. A mintegy 3000 középső gárdista ágyú- és lövészárutűzben, súlyos túlerőben menetelve La Haye Sainte-tól nyugatra nyomult előre, és három különálló támadóegységre oszlott. Az egyik, amely két gránátos zászlóaljból állt, legyőzte a koalíció első vonalát, és tovább menetelt. Chassé viszonylag friss holland hadosztályát küldték ellenük, és a szövetséges tüzérség a győztes grenadérok szárnyába lőtt. Ez még mindig nem tudta megállítani a gárda előrenyomulását, ezért Chassé az első dandárját a túlerőben lévő franciák elleni támadásra utasította, akik megtorpantak és megtörtek.

Nyugatabbra, Maitland vezetésével 1500 brit gyalogos gárdista feküdt le, hogy megvédje magát a francia tüzérségtől. Amikor két zászlóalj chasseur közeledett, a császári gárda támadásának második ágát, Maitland gárdistái felálltak és közvetlen közelről leadott sortüzekkel pusztították el őket. A chasseurök ellentámadásra vetették magukat, de tétovázni kezdtek. A gyalogos gárdisták szuronyrohamai aztán megtörte őket. A harmadik szárny, egy friss chasseur zászlóalj, most támogatásul érkezett. A brit gárdisták visszavonultak, üldözőbe véve a chasseur-öket, de utóbbiak megálltak, amikor az 52. könnyűgyalogság sorban a szárnyukhoz kerekezett, és pusztító tüzet zúdított rájuk, majd támadásba lendült. E támadás alatt ők is megtörtek.

Az utolsó gárdista is fejvesztve vonult vissza. A francia vonalakon tömeges pánik tört ki, amint a hír elterjedt: "La Garde recule. Sauve qui peut!" ("A gárda visszavonul. Mindenki magáért!"). Wellington ekkor felállt Koppenhága kengyelében, és kalapját a levegőben lengetve jelezte a szövetségesek előrenyomulását, éppen akkor, amikor a poroszok kelet felé a francia állásokat lerohanták. A francia hadsereg megmaradt része ekkor rendezetlenül elhagyta a mezőt. Wellington és Blücher a La Belle Alliance fogadóban, a csatamezőt kettészelő észak-déli úton találkozott, és megállapodtak abban, hogy a poroszoknak vissza kell üldözniük a visszavonuló francia hadsereget Franciaországba. A párizsi békeszerződést 1815. november 20-án írták alá.

A győzelem után a herceg támogatta azokat a javaslatokat, hogy a Waterloo-i hadjáratban részt vett brit katonáknak kitüntetést adományozzanak, és 1815. június 28-án levélben javasolta a York hercegének:

... a waterlooi csatában részt vevő altiszteknek és katonáknak kitüntetést adni. Meggyőződésem, hogy ez a legjobb hatást gyakorolná a hadseregre, és ha a csata elintézi ügyeinket, akkor megérdemlik.

A Waterloo-érmet 1816-ban engedélyezték és osztották ki minden rangban.

Vita

Sok történelmi vita folyt Napóleon azon döntéséről, hogy 33 000 katonát küldött Grouchy marsall vezetésével a poroszok elfogására, de - miután június 16-án Ligny-nél legyőzte Blücher-t, és a szövetségeseket eltérő irányú visszavonulásra kényszerítette - Napóleon talán stratégiai okossággal ítélte meg, hogy képtelen lett volna egy csatatéren legyőzni az egyesített szövetséges erőket. Wellington hasonló stratégiai kockázatot vállalt azzal, hogy 17 000 katonát és tüzérséget, főként hollandokat, a Mont-Saint-Jeantól északnyugatra fekvő Halléban hagyott 13,0 km-re (8,1 mérföldre) arra az esetre, ha a franciák előrenyomulnának a Mons-Hal-Brüsszel úton.

A kampány számos más vitához is vezetett. Ilyen kérdések voltak Wellington csapatelosztása a Napóleon hollandiai inváziója előtt, az, hogy Wellington félrevezette-e vagy elárulta-e Bluchert azzal, hogy megígérte, majd nem ígérte meg, hogy közvetlenül Blücher segítségére siet Ligny-nél, valamint a győzelemért Wellington és a poroszok között szerzett érdemek. Ezekről és más hasonló kérdésekről, amelyek Blücher, Wellington és Napóleon döntéseivel kapcsolatosak a hadjárat során, Carl von Clausewitz porosz politikai-katonai teoretikus stratégiai szintű tanulmányt írt Feldzug von 1815 címmel: Strategische Uebersicht des Feldzugs von 1815, (angol címe: The Campaign of 1815: Strategic Overview of the Campaign.) Ez a tanulmány volt Clausewitz utolsó ilyen jellegű munkája, és széles körben Clausewitz ilyen elemzésekre vonatkozó érett elméleteinek legjobb példájaként tartják számon. Felkeltette Wellington vezérkarának figyelmét, akik arra ösztönözték a herceget, hogy írjon egy publikált esszét a hadjáratról (a közvetlen, hivatalos akció utáni jelentésén, a "The Waterloo Dispatch"-en kívül). Ez 1842-ben jelent meg "Memorandum a waterlooi csatáról" címmel. Bár Wellington több ponton vitatta Clausewitzet, Clausewitz nagyrészt felmentette Wellingtont az ellene felhozott vádak alól. Ez a Clausewitz-cal folytatott eszmecsere a 19. században meglehetősen híres volt Nagy-Britanniában, különösen Charles Cornwallis Chesney Waterloo-előadások című művében, de a 20. században a Nagy-Britannia és Németország közötti ellenségeskedések miatt nagyrészt figyelmen kívül hagyták.

Miniszterelnök

Wellington ismét politizált, amikor 1818. december 26-án Lord Liverpool tory kormányában kinevezték a hadsereg főparancsnokává. Emellett 1819. október 9-én Plymouth kormányzója lett. 1827. január 22-én kinevezték a brit hadsereg főparancsnokává, 1827. február 5-én pedig a londoni Tower felügyelőjévé.

Robert Peel mellett Wellington egyre befolyásosabb tagja lett a tory pártnak, és 1828-ban lemondott főparancsnoki tisztségéről, és miniszterelnök lett.

Első hét hónapos miniszterelnöksége alatt nem a Downing Street 10. szám alatti hivatalos rezidencián lakott, mivel azt túl kicsinek találta. Csak azért költözött oda, mert saját otthona, az Apsley House átfogó felújításra szorult. Ez idő alatt nagy szerepet játszott a londoni King's College megalapításában. 1829. január 20-án Wellingtont kinevezték a Cinque Ports lordfelügyelőjévé.

Reform

Hivatali idejét a római katolikus emancipáció jellemezte: a római katolikusok polgári jogainak nagy részét visszaállította Nagy-Britannia és Írország Egyesült Királyságában. A változást Daniel O'Connell, az emancipáció római katolikus ír támogatójának földcsuszamlásszerű időközi választási győzelme váltotta ki, akit annak ellenére választottak meg, hogy törvényesen nem ülhetett a parlamentben. A Lordok Házában, kemény ellenállással szemben Wellington a katolikus emancipáció mellett szólalt fel, és egyes források szerint karrierje egyik legjobb beszédét tartotta. Wellington Írországban született, így némileg megértette az ottani római katolikus többség sérelmeit; főtitkárként kötelezettséget vállalt arra, hogy a fennmaradó büntető törvényeket csak a lehető legszelídebben hajtják végre. 1811-ben a katolikus katonák számára biztosították a vallásszabadságot, 18 évvel később pedig 105 fős többséggel elfogadták az 1829-es katolikus segélytörvényt. Sok tory a törvény ellen szavazott, és csak a whigek segítségével ment át. Wellington azzal fenyegetőzött, hogy lemond miniszterelnöki tisztségéről, ha IV. György király nem adja meg a királyi hozzájárulást.

Winchilsea grófja azzal vádolta a herceget, hogy "alattomos tervet szőtt szabadságjogaink megsértésére és a pápaság bevezetésére az állam minden részlegébe". Wellington válaszul azonnal párbajra hívta ki Winchilseát. 1829. március 21-én Wellington és Winchilsea a Battersea mezőn találkozott. Amikor eljött a lövés ideje, a herceg célba vette, Winchilsea pedig lent tartotta a karját. A herceg jobbra tüzelt. A beszámolók eltérnek abban a tekintetben, hogy szándékosan tévesztette-e el, amit a párbajban delope-nak neveznek. Wellington azt állította, hogy igen. Azonban Winchilsea gyenge célzásáról volt ismert, és a Winchilsea-val szimpatizálóbb beszámolók azt állították, hogy a gyilkosságra célzott. Winchilsea a levegőbe lőtte a pisztolyát, amit ő és a segédje szinte biztosan a párbaj előtt döntöttek el.A becsületet megmentették, és Winchilsea bocsánatkérést írt Wellingtonnak.

A "Vasherceg" becenév ebből az időszakból származik, amikor nagyfokú személyes és politikai népszerűtlenséget tapasztalt. A Freeman's Journalban 1830 júniusában ismételten használt kifejezés, úgy tűnik, határozott politikai akaratára utal, az ír szerkesztők rosszallásának árnyalatával együtt. Ebben az időszakban Wellingtont a liverpooli és manchesteri vasútvonal megnyitóján a tömeg ellenséges reakciója fogadta.

Wellington kormánya 1830-ban megbukott. Az év nyarán és őszén zavargások hulláma söpört végig az országon. A whigek az 1770-es évek óta a legtöbb éven át nem voltak hatalmon, és a zavargásokra válaszul végrehajtott politikai reformokban látták a visszatérésük kulcsát. Wellington kitartott a toryk reformok és a választójog kiterjesztésének mellőzését célzó politikája mellett, és ennek eredményeként 1830. november 15-én elvesztette a bizalmatlansági szavazást.

A whigek terjesztették elő az első reformtörvényt, míg Wellington és a toryk azon dolgoztak, hogy megakadályozzák annak elfogadását. A whigek nem tudták a törvényjavaslatot a brit alsóház második olvasatán túljutni, és a kísérlet kudarcot vallott. Közvetlen válaszul választások következtek, és a whigek elsöprő többséggel kerültek vissza. Egy második reformtörvényt is bevezettek és elfogadtak az alsóházban, de a toryk által ellenőrzött felsőházban elbukott. A felkelés közeli újabb hulláma söpört végig az országon. Wellington Apsley House-i rezidenciáját 1831. április 27-én, majd október 12-én is tüntetők tömege vette célba, és betörték az ablakokat. 1832 júniusában vasablakokat szereltek fel, hogy megakadályozzák a reformtörvény elutasítása miatt feldühödött tömegek által okozott további károkat, amelyet Wellington határozottan ellenzett. A whig kormány 1832-ben megbukott, és Wellington nem tudott tory kormányt alakítani, részben a Bank of England elleni támadás miatt. Ez nem hagyott más választást IV. Vilmos királynak, minthogy visszahelyezze Earl Greyt a miniszterelnöki székbe. Végül a törvényjavaslat átment a Lordok Házán, miután a király azzal fenyegetőzött, hogy ellenkező esetben újonnan kreált whig tagokkal tölti fel a Házat. Wellington soha nem békült meg a változással; amikor a parlament először ült össze a kibővített választójog szerinti első választások után, Wellington állítólag azt mondta: "Soha életemben nem láttam még ennyi megdöbbentően rossz kalapot".

Wellington ellenezte a zsidó polgári jogfosztások hatályon kívül helyezéséről szóló törvényjavaslatot, és 1833. augusztus 1-jén a parlamentben kijelentette, hogy Anglia "keresztény ország és keresztény törvényhozás, és hogy ennek az intézkedésnek a hatása ennek a sajátos jellegnek a megszüntetése lenne". A törvényjavaslatot 104 szavazattal 54 ellenében elutasították.

Kormány

Wellingtont fokozatosan Robert Peel váltotta fel a toryk vezetőjeként, miközben a párt konzervatívokká alakult. Amikor 1834-ben a toryk ismét hatalomra kerültek, Wellington visszautasította, hogy miniszterelnök legyen, mert úgy vélte, hogy az alsóházi tagság nélkülözhetetlenné vált. A király vonakodva jóváhagyta Peelt, aki éppen Olaszországban tartózkodott. Ezért Wellington 1834 novemberében és decemberében három hétig ideiglenes vezetőként tevékenykedett, átvéve a miniszterelnöki feladatokat és a többi minisztérium nagy részét. Peel első kabinetjében (1834-1835) Wellington külügyminiszter lett, míg a másodikban (1841-1846) tárca nélküli miniszter és a Lordok Házának vezetője. Wellingtont 1842. augusztus 15-én Lord Hill lemondását követően újra kinevezték a brit hadsereg főparancsnokává is.

Wellington 1828 és 1846 között a konzervatív párt vezetője volt a Lordok Házában. Egyes történészek elbizonytalanodott reakciósnak becsmérelték, de a 20. század végén kialakult konszenzus szerint ravasz ügyeskedő volt, aki okosságát egy rosszul tájékozott öreg katona homlokzata mögé rejtette. Wellington azon dolgozott, hogy a lordokat a korona rendíthetetlen támogatásából a politikai manőverezés aktív szereplőjévé alakítsa át, a földbirtokos arisztokrácia iránti elkötelezettséggel. Londoni rezidenciáját intim vacsorák és magánkonzultációk helyszínéül használta, valamint kiterjedt levelezéssel tartotta szoros kapcsolatban a Commons pártvezetőkkel és a Lordok főszereplőivel. Nyilvános retorikai támogatást nyújtott az ultra-tory reformellenes álláspontoknak, de aztán ügyesen változtatott álláspontot a párt közepe felé, különösen akkor, amikor Peelnek szüksége volt a felsőház támogatására. Wellington sikerét a 44 skóciai és írországi választott peer alapozta meg, akiknek a választásait ő irányította.

Család

Wellesley-t bátyja, Gerald, egy lelkész, 1806. április 10-én a dublini Szent György-templomban feleségül vette Kitty Pakenham-et. Két gyermekük született: Arthur 1807-ben, Charles pedig 1808-ban született. A házasság nem bizonyult kielégítőnek, és ők ketten éveket töltöttek külön, amíg Wellesley kampányolt, és utána is. Kitty egyre depressziósabb lett, Wellesley pedig más szexuális és romantikus partnereket keresett. A pár nagyrészt külön élt, Kitty a legtöbb időt vidéki otthonukban, a Stratfield Saye House-ban, Wellesley pedig londoni otthonukban, az Apsley House-ban töltötte. Kitty bátyja, Edward Pakenham Wellesley alatt szolgált a félszigeti háború alatt, és Wellesley iránta érzett megbecsülése segített elsimítani a Kittyvel való kapcsolatát, egészen Pakenham 1815-ben, a New Orleans-i csatában bekövetkezett haláláig.

Nyugdíjba vonulás

Wellington 1846-ban visszavonult a politikai élettől, bár főparancsnok maradt, és 1848-ban rövid időre visszatért a nyilvánosság elé, amikor segített megszervezni egy katonai erőt London védelmére az európai forradalom évében. A Konzervatív Párt 1846-ban a kukoricatörvények hatályon kívül helyezése miatt megosztott volt, Wellington és a korábbi kabinet nagy része továbbra is Peelt támogatta, de a Lord Derby által vezetett képviselők többsége a protekcionista álláspontot támogatta. 1852 elején Wellington, aki ekkor már nagyon süket volt, a "Ki? Ki?" felkiáltással adta Derby első kormányának becenevét, amikor a Lordok Házában felolvasták a kabinet tapasztalatlan minisztereinek listáját. 1850. augusztus 31-én lett a Hyde Park és a St James's Park fővadőre és őrzője. 1806. február 1-jétől a 33. gyalogezred ezredese, 1827. január 22-től pedig a Grenadier Guards ezredese maradt. Kitty 1831-ben rákban halt meg; annak ellenére, hogy általában boldogtalan volt a kapcsolatuk, ami tényleges különváláshoz vezetett, Wellingtont állítólag nagyon elszomorította a halála, egyetlen vigasza az volt, hogy "egy fél együtt töltött élet után a végén megértették egymást". Boldogtalan házassága miatt vigaszt talált a naplóíró Harriet Arbuthnothoz, kollégája, Charles Arbuthnot feleségéhez fűződő meleg barátságában. Harriet halála az 1834-es kolerajárványban majdnem olyan nagy csapás volt Wellingtonra, mint a férjére. A két özvegyember együtt töltötte utolsó éveit az Apsley House-ban.

Halál és temetés

Wellington 1852. szeptember 14-én halt meg a kenti Walmer-kastélyban, amely a Cinque Ports lordfelügyelőjeként a kedvenc otthona volt. Aznap reggel rosszul érezte magát, és felsegítették kampányágyából, amelyet egész katonai pályafutása során használt, majd leültették a székébe, ahol meghalt. A feljegyzések szerint halálát egy agyvérzés utóhatásai okozták, amely egy sor rohamban csúcsosodott ki. Életkora 83 év volt.

Bár életében utált vasúton utazni, mivel szemtanúja volt William Huskisson halálának, az egyik első vasúti baleset áldozatának, holttestét vonattal vitték Londonba, ahol állami temetésben részesült - egyike azon kevés brit állampolgárnak, akiket ilyen megtiszteltetésben részesítettek (a többi példa Lord Nelson és Sir Winston Churchill). A temetésre 1852. november 18-án került sor. A temetés előtt a herceg holttestét a Chelsea Királyi Kórházban helyezték végső nyugalomra. A királyi család tagjai, köztük Viktória királynő, a hercegi hitves, a walesi herceg és a királyi hercegnő is ellátogattak, hogy leróják kegyeletüket. Amikor a megtekintés megnyílt a nyilvánosság előtt, tömegek tolongtak a látogatásra, és a tömegben többen meghaltak.

A Szent Pál-székesegyházban temették el, és a temetésén a résztvevők száma miatt alig volt hely a felállásra. A bronz emlékművet Alfred Stevens szobrászművész készítette, és két bonyolult támasztékot tartalmaz: "Az igazság kitépi a nyelvet a hazugság szájából", és "A bátorság lábbal tiporja a gyávaságot". Stevens nem érte meg, hogy a szobor a katedrális egyik boltíve alatt kapjon helyet.

Wellington koporsóját zászlókkal díszítették, amelyeket a gyászmenethez készítettek. Eredetileg egy poroszországi volt, amelyet az első világháború alatt eltávolítottak, és soha nem helyeztek vissza. A menetben a "Nagy zászlót" Sir James Charles Chatterton tábornok, a 4. dragonyos gárda tagja vitte Viktória királynő parancsára.

Joseph Drew weymouthi újságtulajdonos A Biographical Sketch of the Military and Political Career of the Late Duke of Wellington című könyvének nagy része egy részletes korabeli beszámoló a haláláról, a díszfekvésről és a temetésről.

Halála után az ír és az angol újságok vitatkoztak arról, hogy Wellington írnek vagy angolnak született-e. 2002-ben a BBC által a 100 legnagyobb britről készített szavazáson a 15. helyen szerepelt.

Wellingtonhoz, mint az ezred egykori parancsnokához és ezredeséhez fűződő kapcsolatai miatt Viktória királynő 1853. június 18-án (a waterlooi csata 38. évfordulóján) a "33. (Wellington hercege) ezred" címet adományozta a 33. gyalogezrednek. Wellington csatajelenetei példaértékűek; katonai pályafutása során mintegy 60 csatában vett részt.

Wellington mindig korán kelt; "nem bírta elviselni, hogy ébren feküdjön az ágyban", még akkor sem, ha a hadsereg nem volt menetelésben. Még akkor is tábori ágyban aludt, amikor 1815 után visszatért a civil életbe, ami jól tükrözi, hogy nem törődött a kényelemmel. Miguel de Álava tábornok arról panaszkodott, hogy Wellington olyan gyakran mondta, hogy a hadsereg "hajnalban" fog menetelni és "hideg húst" fog vacsorázni, hogy kezdett rettegni ettől a két mondattól. A hadjárat során ritkán evett valamit a reggeli és a vacsora között. Az 1811-es portugáliai visszavonulás során "hideg húson és kenyéren" élt, a vele együtt vacsorázó személyzet kétségbeesésére. Híres volt azonban az általa megivott és felszolgált borok minőségéről, gyakran megivott egy üveggel a vacsorájához (ami a korabeli mércével mérve nem volt nagy mennyiség).

Álava tanúja volt egy incidensnek, amely közvetlenül a salamancai csata előtt történt. Wellington éppen csirkecombot evett, miközben távcsövön keresztül figyelte a francia hadsereg manővereit. Észrevette a francia balszárnyon a túlerőltetést, és rájött, hogy ott sikeres támadást indíthat. Felkiáltott: "Istenemre, ez jó lesz!", és a levegőbe dobta a csülköt. A toulouse-i csata után Frederick Ponsonby ezredes hozta neki a hírt Napóleon lemondásáról, mire Wellington rögtönzött flamenco-táncba kezdett, a sarkán pörögve és az ujjaival kattogtatva.

Charles Dalton hadtörténész feljegyezte, hogy egy kemény spanyolországi csata után egy fiatal tiszt azt a megjegyzést tette, hogy "ma este Wellingtonnal fogok vacsorázni", amit a herceg meghallott, amikor arra lovagolt. "Legalább a Mr. előtagot adják a nevem elé" - mondta Wellington. "Uram" - felelte a tiszt - "mi nem beszélünk Mr. Caesarról vagy Mr. Alexanderről, akkor miért beszéljek én Mr. Wellingtonról?".

Bár Wellington szigorú tekintetéről és vaskezű fegyelméről volt ismert, korántsem volt érzéketlen. Bár állítólag helytelenítette, hogy a katonák éljenzése "túlságosan közel állt a véleménynyilvánításhoz". Wellington mindazonáltal törődött az embereivel: a portói és a salamancai csata után nem volt hajlandó üldözni a franciákat, mivel előre látta, hogy seregének elkerülhetetlenül sokba fog kerülni, ha egy megfogyatkozott ellenséget üldöz a zord terepen. Az egyetlen alkalom, amikor nyilvánosan kimutatta bánatát, Badajoz ostroma után volt: sírva fakadt a lőrésekben fekvő brit halottak láttán. ebben az összefüggésben a vitoriai csata utáni híres üzenete, amelyben "a föld söpredékének" nevezte őket, legalább annyira a soraik felbomlása miatti csalódottságtól, mint a haragtól táplálkozott. Waterloo után könnyeket hullatott, amikor Dr. John Hume bemutatta a brit elesettek listáját. Később a családjával együtt, mivel nem akarta, hogy gratuláljanak neki a győzelemhez, sírva fakadt, harci szellemét a csata magas költségei és a nagy személyes veszteségek csökkentették.

Wellington katonaszolgája, egy Beckerman nevű durva német, és hosszú ideig szolgáló inasa, James Kendall, aki 25 éven át szolgálta őt, és vele volt, amikor meghalt, mindketten odaadóan ragaszkodtak hozzá. (Az a történet, miszerint soha nem beszélt a szolgáival, és inkább az öltözőasztalán lévő jegyzettömbre írta a parancsait, valójában valószínűleg a fiára, a 2. hercegre vonatkozik. Ezt a 3. herceg unokahúga, Viva Seton Montgomerie (1879-1959) jegyezte fel, mint egy anekdotát, amelyet egy régi szolgájától, Charles Holman-tól hallott, aki állítólag nagyon hasonlított Napóleonra).

Egy incidenst követően, amikor a Tüzérség főparancsnokaként egy nagy robbanás közelében tartózkodott, Wellington süketséget és egyéb fülproblémákat kezdett tapasztalni. 1822-ben műtétet hajtottak végre rajta, hogy javítsák a bal fülének hallását. Az eredmény azonban az lett, hogy erre az oldalára tartósan süket lett. Azt állítják, hogy "ezután már soha nem volt teljesen jól".

Wellington számos intellektuális és vonzó nő társaságát élvezte, és számos szerelmi kapcsolata volt, különösen a waterlooi csata és az azt követő párizsi nagyköveti pozíciója után. A Waterloo utáni napokban viszonya volt a hírhedt Lady Caroline Lambdel, egyik súlyosan sebesült tisztjének és kedvencének, Frederick Ponsonby ezredesnek a húgával. Sok éven át levelezett a nála 26 évvel fiatalabb Lady Georgiana Lennoxszal, a későbbi Lady de Rosszal, aki Richmond hercegnőjének lánya volt (aki Waterloo előestéjén tartotta a híres bált), és bár vannak erre utaló jelek, nem sikerült egyértelműen megállapítani, hogy a kapcsolatuk valaha is szexuális jellegű volt. A brit sajtó a nemzeti hős szerelmi oldalát gúnyolta. 1824-ben az egyik liaison visszahatott rá, amikor Wellington levelet kapott egy kiadótól, John Joseph Stockdale-től, aki felajánlotta, hogy pénzért cserébe eltekint egyik szeretője, Harriette Wilson meglehetősen pikáns emlékiratainak kiadásától. Állítólag a herceg azonnal visszaküldte a levelet, miután átfirkantotta rajta: "Kiad, és átkozott legyél". Hibbert azonban életrajzában megjegyzi, hogy a levél megtalálható a herceg iratai között, és semmi sincs ráírva. Az biztos, hogy Wellington válaszolt, és a kiadó egy újabb levelének Longford által idézett hangneme arra utal, hogy a leghatározottabban visszautasította, hogy engedjen a zsarolásnak.

Emellett rendkívül gyakorlatias ember volt, aki tömören beszélt. 1851-ben felfedezték, hogy a Kristálypalotában rengeteg veréb repked a Nagy Kiállítás megnyitója előtt. Viktória királynőnek azt tanácsolta: "Verébmadarak, asszonyom".

Wellingtont gyakran ábrázolják védekező hadvezérként, noha számos, talán a legtöbb csatája támadó jellegű volt (Argaum, Assaye, Porto, Salamanca, Vitoria, Toulouse). A félszigeti háború nagy részében azonban, ahol hírnevét kiérdemelte, hadseregének nem volt elegendő létszáma a stratégiailag támadó hadálláshoz.

A vasherceg

Ez az általánosan használt becenév eredetileg inkább következetes politikai határozottságára, mintsem konkrét incidensre vonatkozott. Több esetben szerkesztői használata becsmérlőnek tűnik.

Valószínű, hogy használata egy 1832-es incidens után vált szélesebb körben elterjedt, amikor is fém redőnyöket szerelt fel, hogy megakadályozza, hogy a lázadók betörjék az Apsley House ablakát. A kifejezést az 1844-45-ben megjelent Punch-karikatúrák tehették egyre népszerűbbé.

Egyéb becenevek

Folyóiratok és magazinok

Források

  1. Arthur Wellesley
  2. Arthur Wellesley, 1st Duke of Wellington
  3. ^ Though 29 April is considered as more likely by some other earlier biographers, including Ernest Marsh Lloyd, writing in the Dictionary of National Biography with some sources to support that view, [6] Norman Gash writing in the more modern Oxford Dictionary of National Biography, on balance supports 1 May.[7]
  4. ^ see Bassford, Moran & Pedlow (2010) for details..
  5. Wellesley (2008). p. 16.
  6. «"Wellesley, Arthur". Dictionary of National Biography. London: Smith, Elder & Co. 1885–1900»  p. 170. retirado em 17 de março de 2012
  7. Apesar de 29 de abril ser citado como mais provável por Ernest Marsh Lloyd, escrevendo em Dictionary of National Biography. (1885–1900). London: Smith, Elder & Co.
  8. Arthur. Wellesley // Diccionario biográfico español (исп.) — Real Academia de la Historia, 2011.
  9. Arthur Wellington // Энциклопедия Брокгауз (нем.) / Hrsg.: Bibliographisches Institut & F. A. Brockhaus, Wissen Media Verlag
  10. Mackie C. British Diplomatic Directory (1820-2005) — Форин-офис.
  11. A. Roberts, „Napoleon i Wellington. Długi pojedynek”, s. 15–16.
  12. A. Roberts, „Napoleon i Wellington. Długi pojedynek”, s. 309–314.