Sully Prudhomme

John Florens | 23 sep. 2022

Innehållsförteckning

Sammanfattning

Sully Prudhomme, av René François Armand Prudhomme (född 16 mars 1839 i Paris, död 6 september 1907 i Châtenay-Malabry) - fransk poet, ursprungligen en representant för parnassianismen; författare av filosofiska dikter. Den första vinnaren av Nobelpriset i litteratur (1901). I Nobelkommitténs motivering står det att han fick priset för "enastående poetiska prestationer, särskilt för sin idealism, konstnärliga kvalitet och extraordinära kombination av andlighet och intellekt".

René Armand François Prudhomme, känd under pseudonymen Sully Prudhomme (tidigare Sully-Prudhomme), föddes som det andra barnet i en fattig borgerlig familj. Hans far, som var kontorist i ett handelsbolag, dröjde länge av ekonomiska skäl innan han gifte sig med Jeanne Clotilde Caillat, en blygsam och djupt religiös flicka från Lyon. De gifte sig efter tio års förlovning 1835, men hennes far dog av hjärnhinneinflammation när René var två år gammal. Clotilde, som var praktiskt taget utblottad, flyttade till sin bror och syster för att bo med sin son. De tre gjorde sitt bästa för att se till att den svåra familjesituationen inte skulle påverka pojkens uppfostran och utbildning.

Prudhomme började sin utbildning vid det prestigefyllda Bonaparte Lyceum. På den tiden var han främst intresserad av matematik och klassisk filologi. Efter en dubbel kandidatexamen i naturvetenskap och litteratur tog han anställning som biuralist i staden Le Creusot i Bourgogne, på bröderna Schneiders metallverk. Han hade för avsikt att bli ingenjör, men var tvungen att avbryta sina studier vid yrkeshögskolan eftersom han led av en kronisk ögonsjukdom. Under den här tiden blev han fascinerad av katolicismens ritualism och ville till och med gå med i dominikanerorden. Han blev dock snart fascinerad av filosofin, särskilt Immanuel Kants idéer. Han förblev trogen denna nya passion under hela sitt liv.

För att försörja sig själv arbetade han på en notariekontor och fortsatte sedan att studera vid den juridiska fakulteten i Paris, där han kom i kontakt med en grupp unga humanister som var anslutna till diskussionsklubben La Bruyère (Conférence La Bruyère). I klubbens detaljerade stadgar stod det i punkt ett att mötena skulle "utforska och överväga de mest varierande frågor inom litteratur, historia, konst och filosofi". Det var där som Prudhomme för första gången fick tillfälle att offentligt presentera sina poetiska ungdomsböcker och sina översättningar av Tibullus elegiska böcker. Vid den här tiden var det polska januarirevolten, som den unge poeten hedrade med två patetiska dikter, föremål för en våldsam debatt i studentkretsar. I den första, Le gué (Passagen genom vadet), hyllades den gamla kosyniersbefälhavarens mod, medan den andra, Choeur polonais (Den polska kören), uppmanade till nationell befrielsekamp även till priset av döden. Sully Prudhomme publicerade sin dikt första gången 1863 i Revue Nationale et Étrangère. Detta verk - L'art (Art) - förebådade allt som skulle komma att bli mest betydelsefullt i hans verk. I klassisk Wesification-form sammanfattade poeten sin respekt för antiken, sin dyrkan av filosofin (i det här fallet Hegel) och sin beundran för naturen.

Prudhomme nämnde alltid sin olyckliga kärlek från ungdomsåren, troligen till sin kusin, på ett ytterst diskret sätt. Allt man vet är att han efter den känslomässiga besvikelsen bestämde sig för att förbli ungkarl resten av sitt liv och att han aldrig ändrade sig.

Prudhomme publicerade sin första bok 1865, en tvådelad volym med titeln Stances et poèmes (Stances - Stance-delen är uppdelad i: La vie intérieure - Det inre livet, Jeunes filles - Flickor, Femmes - Kvinnor, Mélanges - Varieteter). Det var då han för första gången skrev under namnet Sully för att hylla sin för tidigt avlidne far, som hade samma namn. Dikterna fick ett entusiastiskt mottagande. Sainte-Beuve, tidens mest inflytelserika kritiker, skrev en sympatisk recension. Samlingen innehöll teman som finns i hela poetens verk: olycklig kärlek, känslornas bräcklighet och förgänglighet (Les berceaux - Cradles, Les yeux - Eyes, Séparation - Separation). Hänvisningar till den antika kulturvärlden var också framträdande (Printemps oublié - glömd vår, Naissance de Vénus - Venus födelse, Hermaphrodite - Hermaphrodite). Särskilt populär var Den trasiga vasen (Le vase brisé), som reciterades vid alla poesikvällar. Det blev så modernt att författaren själv med tiden började tala om det med uppenbar otålighet. Denna slående dikt, som jämför ett kränkt hjärta med en vas som förstörs av en fläkt, är ett av hans få verk som inte har fallit i glömska och som ibland citeras i samtida antologier.

Från början var poeten associerad med den parnassianska rörelsen som leddes av Leconte de Lisle. De teoretiska antagandena i denna gruppering (bland annat idén om konst för konstens skull, kulten av ren skönhet, känslornas återhållsamhet, objektivitet i beskrivningen och formell behärskning) stämde bara delvis överens med Sully Prudhommes texter. Han stod nära de klassiska förebilderna och brydde sig om elegans i rim och dikter. Trots detta stod hans stils empatiska, ibland till och med sentimentala känslosamhet i strid med predikten om känslolöshet och rationellt avståndstagande. I den första delen av antologin Le Parnasse contemporain (Det moderna Parnasset), som publicerades 1866 i arton volymer, fanns Prudhommes dikter dock med tillsammans med verk av Leconte de Lisle, Théophile Gautier, Charles Baudelaire, Auguste de Villiers de L'Isle-Adam, Paul Verlaine och Stéphane Mallarmé. Poeten själv klargjorde att han stod Leconte de Lisle nära, men inte dennes idéer, och att han föredrog att inte bli kallad parnassian. Å andra sidan gjorde han ingen hemlighet av sin kärlek till Alfred de Mussets eleganta och sensuella verk.

År 1866 reste han till Italien med sin vän, poeten Georges Lafenestre. Han besökte bland annat Rom, Turin och Parma och lärde sig om mästerverk inom antik konst och renässanskonst. Resultatet av denna resa var den poetiska reseskildringen Croquis italiens (1868), som består av 15 dikter.

Respekten för traditionen var särskilt tydlig i en annan lovordad volym, Les épreuves (1866), som denna gång enbart bestod av sonetter. Inte heller här begränsar de formella kraven på något sätt den uttrycksfulla känslan. Poetens obehindrade lyrik och melankoliska läggning, som beskriver olika besvikelser, flyktiga stämningar och obesvarade känslor (Déclin d'amour - Kärlekens skymning, Passion malheureuse - Olycklig passion, La reine du bal - Bollens drottning), fortsatte att vara tydlig även i hans senare dikter, särskilt i bandet Les solitudes (1869). Men hans verk innehåller också allt oftare filosofiska dilemman och ontologiska reflektioner (Prière au printemps - Bön till våren, La pensée - Tanken, Dernière solitude - Den sista ensamheten).

Ett bevis på hans fortsatta beundran för antikens kultur var publiceringen av en mycket uppskattad versöversättning av den första boken i Lukrétius De rerum natura, som Prudhomme föregick med en omfattande introduktion (1869). Utvecklingen av poetens intressen påverkades troligen också av hans växande hälsoproblem och den psykiska chock han upplevde i början av 1870, då hans mor och den moster och farbror som han hade vuxit upp med dog inom en månad.

En annan smärtsam erfarenhet och inspirationskälla var utbrottet av det fransk-preussiska kriget (1870), som han deltog i efter att ha anmält sig frivilligt till 13:e bataljonen i Mobile Guards. De svåra förhållandena under belägringen av Paris ansträngde poetens redan bräckliga styrka och slutade med en massiv stroke och nästan fullständig förlamning av hans ben. Han ägnade den patriotiska boken Impressions de la guerre (1872) och några dikter i volymen Le prisme (1886) åt krigets verklighet. Les destins (1872) däremot föregrep hans senare poetisk-filosofiska funderingar. I denna dikt skildrar Sully Prudhomme en manikeisk duell mellan det godas och det ondas geni, som sammanfattas i följande uttalande: "Ingenting är gott eller ont. Allt är rationellt." Han betonade tydligt att det goda och det onda inte kan existera separat, eftersom de förutsätter varandra, och att om det ena försvann skulle det andra förintas. Dikten var tänkt att kännetecknas av oemotståndlig logik och absolut objektivitet, men kritikerna ansåg att antropomorfiseringen var ganska naiv och att det hela förvandlades till en torr diskurs.

Personliga bekännelser, en anteckning om privatliv och en lyrisk registrering av sinnestillstånd dök för sista gången upp i samlingen Les vaines tendresses (1875). Som en unik del av denna poet övergår tvivlet ibland till förtvivlan på gränsen till nihilism, och många verk har en överväldigande, schopenhaueriansk pessimism (Ce qui dure - Det som varar, Les infidèles - De otrogna, Trop tard - För sent).

Sully Prudhomme skrev i sin dagbok: "Är jag en poet? Eller kanske en filosof? Jag tackar Gud för att han har skonat mig från att bli handikappad genom att göra mig till antingen det ena eller det andra. Tack vare filosofin kan jag kasta mig ner i bottenlösa avgrunder, och tack vare poesin känner jag i avgrunderna det oändligas skräck och den levande naturens förtjusning". Han intresserade sig också för de senaste upptäckterna inom fysik och naturvetenskap. I sin dikt Le Zénith (1876), som vissa kritiker betraktar som ett mästerverk, hyllar han modet hos tre ballongförare som den 15 april 1875, på över 8 000 meters höjd, tänkte göra en molnobservation. Flygningen slutade tragiskt: när ballongen återvände till jorden var två av våghalsarna redan döda. För Prudhomme blev denna händelse en förevändning för att reflektera över civilisationens ohejdbara utveckling, och i verkets slutsatser hänvisas till Auguste Comtes positivistiska idéer.

Sammanfattningen av hans filosofiska reflektioner skulle bli de omfattande didaktiska dikterna La justice (1878) om moraliska och sociala frågor och Le bonheur (1888) om sökandet efter kärlek, kunskap och uppfyllelse. Båda ansågs vara långsökta, överlastade med perifraser och ganska ytliga. La justice är en dikt i tio sånger med en prolog och epilog. Huvudpersonen frågar sig om det ultimata oraklet i rättvisefrågor kan vara det mänskliga hjärtat och drar slutsatsen att "rättvisa är kärlek som leds av upplysning". Le bonheur är däremot en berättelse om älskande som reser genom skönhetens och njutningens land på en bevingad drake. Resan blev en förevändning för att presentera en mängd olika idéer om "världens orsak och mening", från Platon och Sokrates, via Bacon och Descartes, till Voltaire och Hegel.

Efter dessa framgångar slutade Sully Prudhomme att skriva poesi. Det enda undantaget var den tillfälliga dikten La nymphe des bois de Versailles (1896), som Sarah Bernhardt reciterade i närvaro av Alexandra Fjodorovna, den sista tsarinnan av Ryssland. Han fortsatte att skapa mycket, men var endast intresserad av att analysera detaljerade frågor som rörde filosofi, sociologi och estetik. Hans artiklar och essäer handlade bland annat om uttrycksmedel i de sköna konsterna, principerna för versifikation, den fria viljans psykologi, Aristoteles koncept om avsiktlig orsakssamband och livets påstådda ursprung på jorden. Han bidrog också till aktuella debatter, till exempel genom att protestera mot byggandet av Eiffeltornet. Han var också en av de första försvararna av Alfred Dreyfus. Han stödde ofta unga författare med sin auktoritet genom att skriva förord till deras verk. Bland annat Auguste Dorchain (La jeunesse pensive - Den eftertänksamma ungdomen), Maurice Couyba (Nouvelles chansons - Nya sånger) och Lya Berger (Réalités et rêves - Verkligheter och drömmar) har hedrats på detta sätt. I sitt omfångsrika Testament poétique (1901) förklarade han sin trohet mot den klassiska poesin, samtidigt som han tog avstånd från alla manifestationer av symbolism och dekadens. Han avslutade sin serie artiklar om Pascal 1905 med avhandlingen La vraie religion enligt Pascal. Han var fascinerad av filosofen hela sitt liv. Redan 1862 noterade han: "Jag beundrar dig, Pascal, du är min! Jag tränger in i dig som om jag tänkte med dina tankar. Din storslagna sorg, djup som en natt full av avlägsna ljussken! Bli min herre! Ta in mig!"

Sully Prudhomme valdes in i franska akademin 1881 och tilldelades 1895 hederslegionen som storofficer. Han betraktades som en av Tredje republikens officiella poeter. Han förevigades också i ett stort gruppporträtt av Paul Chabas U Alphonse Lemerre i Ville d'Avray, som först presenterades på salongen 1895. Initiativet till denna målning togs av Alphonse Lemerre, förläggare av alla Sully Prudhommes verk, och förutom poeten själv finns bland andra Leconte de Lisle, Léon Dierx, Alphonse Daudet, Jules Breton, José-María de Heredia, Georges Lafenestre, François Coppée och Marcel Prévost med på bilden.

Den 10 december 1901 rapporterades det att Sully Prudhomme hade blivit den första vinnaren av Nobelpriset i litteratur. Nobelkommitténs beslut väckte allmän bestörtning och väckte mycket kritik, eftersom man förväntade sig att Leo Tolstoj skulle få denna ära. En grupp upprörda svenska författare och kritiker (däribland Selma Lagerlöf och August Strindberg) skickade ett öppet brev med en ursäkt till den ryska författaren och tog kategoriskt avstånd från kommitténs beslut. Den sjuke poeten kunde inte ta emot priset personligen. Den franska ministern tog emot det på hans vägnar. Prudhomme använde större delen av pengarna han fick till att finansiera ett pris för poeter i början av sin karriär, som delas ut årligen av Society of French Writers. År 1902 grundade han tillsammans med José-María de Heredia och Léon Dierx Society of French Poets.

Sully Prudhomme tillbringade de sista åren av sitt liv i sin villa i Châtenay-Malabry, där han kämpade mot en progressiv pares och undertryckte allt värre smärtattacker med morfin. Han dog den 6 september 1907. Han begravdes på Père-Lachaise-kyrkogården. Han utsåg sin kusin, målaren och affischkonstnären Henry Gerbault, till arvtagare. Efter poetens död publicerades Épaves (1908), en volym i fem delar, där alla huvudteman i hans verk återkom: hans fascination för den antika kulturen (La Vénus de Milo - Venus de Milo, La jacinthe - Hyacint, À la Grèce - Till Grekland), hans dyrkan av vetenskap och filosofi (Descartes, Science et charité - Vetenskap och välgörenhet, Après la lecture de Kant - Efter att ha läst Kant) och förgänglighetens melankoli (Amour d'enfance - Barnkärlek, Sereine vengeance - Serene revengeance - Serene revenge, Deuil de cœur - Sörjande hjärta). I denna volym ingår också sonetter av de beundrade författarna Alfred de Vigny, Théodore de Banville och André Chénier. Journal intime, som han förde mellan 1862 och 1869, publicerades också postumt.

Sully Prudhommes berömmelse gick snabbt över. Under den symbolistiska perioden ansågs han vara en oduglig poet. I samtida litterära kompendier nämns han ofta knappt, och vissa antologer kommenterar hans verk ironiskt. Trots detta tenderar kritikerna att betona den psykologiska sanningen i hans verk och den typiska formella precisionen. Marcel Pagnol citerade i sin pjäs César (1936), som ingår i La trilogie marseillaise (Trilogin från Marseille), ett stycke ur dikten Le dernier adieu (Det sista farvälet) och inledde citatet med ett uttalande från en av karaktärerna: "Han är en stor författare, en stor poet som för tillfället betraktas som en idiot". Även Eugène Ionesco nämnde poetens namn och den sista raden i Den trasiga vasen i den serie absurda ordlekar som avslutar Den skalliga sångaren. Sully Prudhommes samlade dikter publicerades i 6 volymer (1877-1908), prosavärken i 3 volymer (1898-1908). Det första frimärket med hans avbild gavs ut i Frankrike 2007.

Sully Prudhommes melodiska poesi, särskilt från hans tidiga period, har inspirerat många kompositörer. Musiken till hans dikter skrevs bland annat av:

Diktsamlingar och dikter

Ett urval av Sully Prudhommes verk har inte publicerats i Polen. Hans dikter har översatts av bland annat: Jadwiga Dackiewicz, Seweryna Duchińska, Gabriel Karski, Maria Konopnicka, Antoni Lange, Bronisława Ostrowska, Zenon Przesmycki och Maria Szembekowa. Vissa texter har inkluderats i antologier och monografier:

Källor

  1. Sully Prudhomme
  2. Sully Prudhomme
  3. a b Gayle A. Levy, Sully Prudhomme, [w:] Dictionary of Literary Biography, red. Clark Bruccoli, Cengage Gale, Detroit 2007, t. 332, s. 412.
  4. Pierre Flottes, Sully-Prudhomme et sa pensée, Librairie Académique, Paris 1930, s. 11.
  5. Czech National Authority Database
  6. « Centenaire de Sully-Prudhomme », article de Lucien Taupenot paru dans la revue « Images de Saône-et-Loire » n° 152 de décembre 2007, pages 22 et 23.