William Jennings Bryan

John Florens | 18 sep. 2022

Innehållsförteckning

Sammanfattning

William Jennings Bryan (19 mars 1860-26 juli 1925) var en amerikansk advokat, talare och politiker. Från och med 1896 framträdde han som en dominerande kraft i det demokratiska partiet och ställde upp tre gånger som partiets kandidat till presidentposten i USA i valen 1896, 1900 och 1908. Han tjänstgjorde i representanthuset 1891-1895 och som utrikesminister under Woodrow Wilson. På grund av sin tro på det vanliga folkets visdom kallades Bryan ofta "The Great Commoner" och på grund av sin retoriska kraft och tidiga ryktbarhet "The Boy Orator".

Bryan föddes och växte upp i Illinois och flyttade till Nebraska på 1880-talet. Han vann valet till representanthuset i 1890 års val, satt två mandatperioder och kandiderade utan framgång till senaten 1894. Vid det demokratiska nationalkonventet 1896 höll Bryan sitt tal "Cross of Gold", där han angrep guldmyntfoten och de östliga penningintressena och förespråkade en inflationspolitik som byggde på en utökad prägling av silvermynt. I ett avståndstagande från den sittande presidenten Grover Cleveland och hans konservativa Bourbon-demokrater nominerade det demokratiska konventet Bryan till president, vilket gjorde Bryan till det största partiets yngsta presidentkandidat i USA:s historia. Därefter nominerades Bryan också till presidentkandidat av vänsterpopulistpartiet, och många populister skulle så småningom följa Bryan in i det demokratiska partiet. I det intensivt utkämpade presidentvalet 1896 gick republikanernas kandidat, William McKinley, segrande ur striden. Vid 36 års ålder är Bryan fortfarande den yngsta personen i USA:s historia att få en elektorsröst till president. Bryan blev berömd som talare, eftersom han uppfann den nationella stumping-turnén när han nådde en publik på 5 miljoner människor i 27 stater 1896.

Bryan behöll kontrollen över det demokratiska partiet och vann återigen presidentkandidaturen 1900. Efter det spansk-amerikanska kriget blev Bryan en våldsam motståndare till den amerikanska imperialismen, och en stor del av hans kampanj var inriktad på den frågan. I valet besegrade McKinley återigen Bryan och vann flera väststater som Bryan hade vunnit 1896. Bryans inflytande i partiet försvagades efter valet 1900, och demokraterna nominerade den konservative Alton B. Parker i presidentvalet 1904. Bryan återfick sin ställning i partiet efter Parkers rungande nederlag mot Theodore Roosevelt och väljare från båda partierna anammade i allt högre grad några av de progressiva reformer som Bryan länge hade förespråkat. Bryan vann sitt partis nominering i presidentvalet 1908, men han besegrades av Roosevelts utvalda efterträdare, William Howard Taft. Tillsammans med Henry Clay är Bryan en av de två personer som aldrig vann ett presidentval trots att han fick elektorsröster i tre separata presidentval som hölls efter ratificeringen av det tolfte tillägget.

När demokraterna vann presidentposten i valet 1912 belönade Woodrow Wilson Bryans stöd med den viktiga posten som utrikesminister. Bryan hjälpte Wilson att få igenom flera progressiva reformer i kongressen. År 1915 ansåg han att Wilson var för hård mot Tyskland och avgick slutligen efter att Wilson hade skickat Tyskland en protestnot med ett förtäckt krigshot som svar på att Lusitania sänktes av en tysk ubåt. Efter att ha lämnat sitt ämbete behöll Bryan en del av sitt inflytande inom det demokratiska partiet, men han ägnade sig alltmer åt förbud, religiösa frågor och antievolutionsaktivism. Han motsatte sig darwinismen på religiösa och humanitära grunder, mest känt i Scopes-rättegången 1925. Han dog kort därefter, och sedan dess har Bryan väckt blandade reaktioner från olika kommentatorer, men historiker är överens om att han var en av de mest inflytelserika personerna under den progressiva eran.

William Jennings Bryan föddes i Salem, Illinois, den 19 mars 1860 som son till Silas Lillard Bryan och Mariah Elizabeth (Jennings) Bryan. Silas Bryan var född 1822 och hade etablerat en advokatbyrå i Salem 1851. Han gifte sig 1852 med Mariah, en tidigare student vid McKendree College. Silas Bryan, som hade skotsk-irländska och engelska anor, var en ivrig Jacksonian Democrat. Han vann valet som domare i delstatskretsen och flyttade 1866 sin familj till en 210,4 hektar stor gård norr om Salem. Han bodde i ett hus med tio rum som var avundsvärt i Marion County. Silas tjänstgjorde i olika lokala positioner och sökte sig till kongressen 1872, men blev knappt besegrad av den republikanska kandidaten. Silas var en beundrare av Andrew Jackson och Stephen A. Douglas och förde sin demokratiska tillhörighet vidare till sin son William, som skulle förbli demokrat hela livet. Williams kusin, William Sherman Jennings, var också en framstående demokrat.

William var det fjärde barnet till Silas och Mariah, men alla hans tre äldre syskon dog som barn. Han hade också fem yngre syskon, varav fyra levde till vuxen ålder. William fick hemundervisning av sin mor fram till tio års ålder. Han uppvisade en tidig talang för att tala och höll offentliga tal redan vid fyra års ålder. Silas var baptist och Mariah metodist, men Williams föräldrar lät honom välja sin egen kyrka. Vid fjorton års ålder hade han en omvändelseupplevelse vid en väckelse. Han sade att det var den viktigaste dagen i hans liv. När han var 15 år gammal skickades han till Whipple Academy, en privatskola i Jacksonville, Illinois.

Efter att ha tagit examen från Whipple Academy började Bryan på Illinois College, som också låg i Jacksonville. Under sin tid vid Illinois College var Bryan kaplan för Sigma Pi litterära sällskap. Han fortsatte också att finslipa sin talförmåga och deltog i många debatter och talartävlingar. Bryan tog examen från Illinois College 1881 som bäst i sin klass. År 1879, medan han fortfarande gick på college, träffade Bryan Mary Elizabeth Baird, dotter till en ägare till en närliggande affär, och började uppvakta henne. Bryan och Mary Elizabeth gifte sig den 1 oktober 1884. Mary Elizabeth kom att framstå som en viktig del av Bryans karriär genom att sköta hans korrespondens och hjälpa honom att förbereda tal och artiklar.

Bryan studerade sedan juridik i Chicago vid Union Law College (numera Northwestern University School of Law). Medan han studerade juridik arbetade Bryan för advokaten Lyman Trumbull, en före detta senator och vän till Silas Bryan som skulle komma att fungera som en viktig politisk allierad för den yngre Bryan fram till hans död 1896. Bryan tog examen från juristutbildningen 1883 med en Bachelor of Laws och återvände till Jacksonville för att ta anställning på en lokal advokatbyrå. Frustrerade över bristen på politiska och ekonomiska möjligheter i Jacksonville flyttade Bryan och hans fru 1887 västerut till Lincoln, huvudstaden i den snabbt växande delstaten Nebraska.

Tjänstgöring i kongressen

Bryan etablerade en framgångsrik advokatbyrå i Lincoln tillsammans med delägaren Adolphus Talbot, en republikan som Bryan hade lärt känna under sin studietid. Bryan gav sig också in i lokalpolitiken genom att kampanja för demokrater som Julius Sterling Morton och Grover Cleveland. Efter att ha blivit känd för sina effektiva tal 1888 kandiderade Bryan till kongressen i 1890 års val. Bryan krävde en sänkning av tullsatserna, myntning av silver i samma förhållande som guld och åtgärder för att stävja trusternas makt. Delvis på grund av en rad starka debattframträdanden besegrade Bryan den sittande republikanen William James Connell, som hade kampanjat på den ortodoxa republikanska plattformen, centrerad kring skyddstullar. Bryans seger gjorde honom till den andra demokraten som någonsin representerat Nebraska i kongressen. I hela landet fick demokraterna 76 platser i representanthuset och fick därmed majoritet i kammaren. Populistpartiet, ett tredje parti som fick stöd från jordbrukare i väst, vann också flera platser i kongressen.

Med hjälp av representanten William McKendree Springer fick Bryan en eftertraktad plats i representanthusets kommitté för vägar och medel. Han skaffade sig snabbt ett rykte som en talangfull talare och satte sig för att skaffa sig en god förståelse för dagens viktigaste ekonomiska frågor. Under Gilded Age hade det demokratiska partiet börjat dela upp sig i två grupper. De konservativa "Bourbon-demokraterna" i norr, tillsammans med vissa allierade i söder, försökte begränsa den federala regeringens storlek och makt. En annan grupp av demokrater, som till stor del hämtade sina medlemmar från jordbruksrörelserna i söder och väster, förespråkade större federala ingripanden för att hjälpa jordbrukarna, reglera järnvägarna och begränsa storföretagens makt. Bryan anslöt sig till den sistnämnda gruppen och förespråkade fritt myntande av silver ("free silver") och införandet av en progressiv federal inkomstskatt. Detta gjorde honom älskad av många reformatorer, men Bryans krav på fritt silver kostade honom stödet från Morton och några andra konservativa Nebraska-demokrater. Förespråkarna för fritt silver motarbetades av banker och obligationsinnehavare som fruktade effekterna av inflationen.

Bryan försökte bli omvald 1892 med stöd av många populister och stödde den populistiska presidentkandidaten James B. Weaver framför demokraternas presidentkandidat Grover Cleveland. Bryan vann omval med bara 140 röster och Cleveland besegrade Weaver och den sittande republikanska presidenten Benjamin Harrison i presidentvalet 1892. Cleveland tillsatte ett kabinett som till stor del bestod av konservativa demokrater som Morton, som blev Clevelands jordbruksminister. Kort efter att Cleveland hade tillträtt sitt ämbete ledde en rad banknedläggningar till paniken 1893, en stor ekonomisk kris. Som svar på detta sammankallade Cleveland ett extra sammanträde i kongressen för att kräva att Sherman Silver Purchase Act från 1890, som krävde att den federala regeringen skulle köpa flera miljoner uns silver varje månad, skulle upphävas. Bryan startade en kampanj för att rädda Sherman Silver Purchase Act, men en koalition av republikaner och demokrater lyckades framgångsrikt upphäva den. Bryan lyckades dock få igenom ett tillägg som innebar att den första federala inkomstskatten i fredstid infördes.

När ekonomin gick ner efter 1893 blev de reformer som Bryan och populisterna förespråkade mer populära bland många väljare. Istället för att ställa upp för omval 1894 sökte Bryan sig till USA:s senat. Han blev också chefredaktör för Omaha World-Herald även om de flesta redaktionella uppgifterna utfördes av Richard Lee Metcalfe och Gilbert Hitchcock. I hela landet vann det republikanska partiet en stor seger i valet 1894 genom att vinna över 120 platser i USA:s representanthus. I Nebraska valde republikanerna, trots Bryans popularitet, en majoritet av delstatens lagstiftare, och Bryan förlorade senatsvalet mot republikanen John Mellen Thurston. Bryan var ändå nöjd med resultatet av valet 1894, eftersom Clevelandflygeln inom det demokratiska partiet hade misskrediterats och Bryans favoritkandidat till guvernörsposten, Silas A. Holcomb, hade valts av en koalition av demokrater och populister.

Efter 1894 års val inledde Bryan en landsomfattande talarturné som syftade till att främja fri silver, föra sitt parti bort från Clevelandadministrationens konservativa politik, locka populister och republikaner med fri silver till det demokratiska partiet och höja Bryans offentliga profil inför nästa val. Talarersättningen gjorde det möjligt för Bryan att ge upp sin advokatverksamhet och ägna sig åt talekonst på heltid.

Presidentvalet 1896

År 1896 hade de fria silverkrafterna segrat upp inom partiet. Även om många demokratiska ledare inte var lika entusiastiska över fritt silver som Bryan var, insåg de flesta att det var nödvändigt att distansera partiet från Clevelandadministrationens impopulära politik. När 1896 års demokratiska nationalkonvent inleddes ansågs representanten Richard P. Bland, en långvarig förespråkare för fritt silver, allmänt vara den främste kandidaten till partiets presidentnominering. Bryan hoppades kunna erbjuda sig själv som presidentkandidat, men hans ungdom och relativa oerfarenhet gav honom en lägre profil än veterandemokrater som Bland, guvernör Horace Boies från Iowa och vicepresident Adlai Stevenson. De fria silverkrafterna etablerade snabbt en dominans över konventet, och Bryan hjälpte till att utarbeta ett förslag till partiprogram som förkastade Cleveland, attackerade Högsta domstolens konservativa domar och kallade guldmyntfoten för "inte bara oamerikansk utan antiamerikansk".

De konservativa demokraterna krävde en debatt om partiprogrammet, och på konventets tredje dag skickade båda sidor fram talare för att debattera fritt silver och guldmyntfot. Bryan och senator Benjamin Tillman från South Carolina valdes som talare som skulle förespråka fritt silver, men Tillmans tal mottogs dåligt av delegater utanför Södern på grund av dess sektionalism och hänvisningar till inbördeskriget. Bryan, som fick i uppdrag att hålla konventets sista tal om penningpolitik, tog tillfället i akt att framstå som nationens ledande demokrat. I sitt tal "Cross of Gold" hävdade Bryan att debatten om penningpolitiken var en del av en bredare kamp för demokrati, politiskt oberoende och den "vanliga människans" välfärd. Bryans tal möttes av hänförda applåder och ett firande på konventets golv som varade i över en halvtimme.

Dagen därpå höll det demokratiska partiet sin presidentvalsröstning. Med fortsatt stöd av guvernör John Altgeld i Illinois ledde Bland konventets första omröstning, men han nådde långt ifrån de nödvändiga två tredjedelarnas röster. Bryan slutade som en avlägsen tvåa vid konventets första omröstning, men hans tal om Cross of Gold hade lämnat ett starkt intryck på många delegater. Trots misstro från partiledare som Altgeld, som var tveksam till att stödja en oprövad kandidat, växte Bryans styrka under de följande fyra valomgångarna. Han tog ledningen vid den fjärde omröstningen och vann sitt partis presidentnominering vid den femte omröstningen. Vid 36 års ålder blev och förblir Bryan den yngsta presidentkandidaten för ett större parti i USA:s historia. Konventet nominerade Arthur Sewall, en förmögen skeppsbyggare från Maine som också förespråkade fritt silver och inkomstskatt, till Bryans kandidatexpert.

De konservativa demokraterna, kända som "gulddemokraterna", nominerade en separat valsedel. Cleveland själv attackerade inte Bryan offentligt, men föredrog privat den republikanska kandidaten William McKinley framför Bryan. Många stadstidningar i nordöstra och mellanvästern som tidigare hade stött demokratiska biljetter motsatte sig också Bryans kandidatur. Bryan fick dock stöd av Populistpartiet, som nominerade en valsedel bestående av Bryan och Thomas E. Watson från Georgia. Även om populisternas ledare fruktade att nomineringen av den demokratiska kandidaten skulle skada partiet på lång sikt, delade de många av Bryans politiska åsikter och hade utvecklat ett produktivt arbetsförhållande med Bryan.

I den republikanska kampanjen framställdes McKinley som "välståndets och den sociala harmonins främste agent" och man varnade för de förmodade farorna med att välja Bryan. McKinley och hans kampanjledare Mark Hanna visste att McKinley inte kunde mäta sig med Bryans talang. Istället för att hålla tal på kampanjbanan genomförde den republikanske kandidaten en kampanj på en veranda. Hanna samlade under tiden in en aldrig tidigare skådad summa pengar, skickade ut kampanjsurrogater och organiserade distributionen av miljontals kampanjlitteratur.

Den demokratiska kampanjen, som hade ett stort finansiellt underläge, förlitade sig till stor del på Bryans talförmåga. Bryan bröt mot det prejudikat som de flesta nominerade från de större partierna hade satt upp och höll omkring 600 tal, främst i den hett omstridda Mellanvästern. Bryan uppfann den nationella stompturen och nådde en publik på 5 miljoner människor i 27 stater. Han byggde upp en koalition av vita sydstatare, fattiga bönder i norr, industriarbetare och silvergruvearbetare mot banker, järnvägar och "penningmakten". Gratis silver lockade jordbrukarna, som skulle få mer betalt för sina produkter, men inte industriarbetarna, som inte skulle få högre löner men betala högre priser. Industristäderna röstade på McKinley, som vann nästan hela östra och industriella Mellanvästern och gjorde bra ifrån sig längs gränsen och västkusten. Bryan svepte över sydstaterna och bergsstaterna och de veteodlande regionerna i Mellanvästern. De väckelseorienterade protestanterna jublade över Bryans halvt religiösa retorik. Etniska väljare stödde McKinley, som lovade att de inte skulle uteslutas från det nya välståndet, liksom mer välmående jordbrukare och den snabbt växande medelklassen.

McKinley vann valet med en ganska bekväm marginal genom att få 51 procent av rösterna och 271 elektorsröster. Demokraterna förblev lojala mot sin mästare efter hans nederlag; många brev uppmanade honom att ställa upp igen i presidentvalet 1900. Williams yngre bror, Charles W. Bryan, skapade en kortfil med anhängare som Bryans skulle skicka regelbundna brev till under de kommande trettio åren. Populistpartiet splittrades efter valet; många populister, däribland James Weaver, följde Bryan in i det demokratiska partiet, och andra följde Eugene V. Debs in i socialistpartiet.

Krig och fred: 1898-1900

På grund av bättre ekonomiska villkor för jordbrukarna och effekterna av Klondike-guldrushen som höjde priserna förlorade det fria silvret sin styrka som valfråga under åren efter 1896. År 1900 undertecknade president McKinley Gold Standard Act, vilket innebar att Förenta staterna införde en guldstandard. Bryan förblev populär inom det demokratiska partiet och hans anhängare tog kontroll över partiorganisationer i hela landet, men han motsatte sig till en början att flytta sin politiska inriktning från fri silver. Utrikespolitiken blev en viktig fråga på grund av det pågående kubanska frihetskriget mot Spanien, eftersom Bryan och många amerikaner stödde Kubas självständighet. Efter explosionen av USS Maine i Havanna hamn förklarade USA krig mot Spanien i april 1898, vilket inledde det spansk-amerikanska kriget. Även om Bryan var försiktig med militarism hade han länge varit för Kubas självständighet och stödde därför kriget. Han hävdade att "universell fred inte kan uppnås förrän rättvisa har tronar över hela världen". Tills rätten har segrat i varje land och kärleken regerar i varje hjärta måste regeringen som sista utväg använda våld."

På guvernör Silas A. Holcombs begäran rekryterade Bryan ett regemente på 2 000 man till Nebraska National Guard och soldaterna i regementet valde Bryan till ledare. Under överste Bryans befäl transporterades regementet till Camp Cuba Libre i Florida, men striderna mellan Spanien och USA tog slut innan regementet hade skickats till Kuba. Bryans regemente stannade kvar i Florida i flera månader efter krigsslutet, vilket hindrade Bryan från att ta en aktiv roll i mellanårsvalet 1898. Bryan avgick från sin tjänst och lämnade Florida i december 1898 efter att Förenta staterna och Spanien hade undertecknat Parisfördraget.

Bryan hade stött kriget för att få Kubas självständighet, men han var upprörd över att Parisfördraget gav USA kontroll över Filippinerna. Många republikaner ansåg att USA hade en skyldighet att "civilisera" Filippinerna, men Bryan motsatte sig starkt vad han såg som amerikansk imperialism. Trots sitt motstånd mot annekteringen av Filippinerna uppmanade Bryan sina anhängare att ratificera Parisfördraget. Han ville snabbt få ett officiellt slut på kriget och sedan bevilja Filippinerna självständighet så snart som möjligt. Med Bryans stöd ratificerades fördraget i en knapp omröstning, vilket innebar ett officiellt slut på det spansk-amerikanska kriget. I början av 1899 bröt det filippinsk-amerikanska kriget ut då den etablerade filippinska regeringen, under ledning av Emilio Aguinaldo, försökte stoppa den amerikanska invasionen av ögruppen.

1900 års demokratiska nationalkonvent sammanträdde i Kansas City, Missouri, där några demokratiska ledare som var emot Bryan hade hoppats kunna nominera amiral George Dewey till president. Trots detta mötte Bryan ingen betydande opposition vid konventets slut och han vann sitt partis nominering enhälligt. Bryan närvarade inte vid konventet men utövade kontroll över konventets förhandlingar via telegraf. Bryan stod inför ett beslut om vilken fråga hans kampanj skulle fokusera på. Många av hans mest ivriga anhängare ville att Bryan skulle fortsätta sitt korståg för fritt silver, och demokrater från nordost rådde Bryan att koncentrera sin kampanj på trusternas växande makt. Bryan beslutade dock att hans kampanj skulle fokusera på antiimperialism, delvis för att ena partiets fraktioner och vinna över vissa republikaner. Partiprogrammet innehöll punkter som stödde fritt silver och motsatte sig trusternas makt, men imperialismen betecknades som kampanjens "viktigaste fråga". Partiet nominerade den tidigare vicepresidenten Adlai Stevenson till Bryans kandidatexpert.

I sitt tal när han accepterade den demokratiska nomineringen hävdade Bryan att valet representerade "en tävling mellan demokrati och plutokrati". Han kritiserade också starkt USA:s annektering av Filippinerna och jämförde den med det brittiska styret av de tretton kolonierna. Bryan hävdade att Förenta staterna borde avstå från imperialism och sträva efter att bli "den högsta moraliska faktorn i världens framsteg och den accepterade skiljedomaren i världens tvister". År 1900 hade American Anti-Imperialist League, där personer som Benjamin Harrison, Andrew Carnegie, Carl Schurz och Mark Twain ingick, vuxit fram som den främsta inhemska organisationen som motsatte sig fortsatt amerikansk kontroll av Filippinerna. Många av ligans ledare hade motsatt sig Bryan 1896 och fortsatte att misstro Bryan och hans anhängare. Trots misstron övertygade Bryans starka ställningstagande mot imperialismen de flesta av förbundets ledare att kasta sitt stöd bakom den demokratiska kandidaten.

Än en gång hade McKinley-kampanjen ett enormt ekonomiskt övertag, och den demokratiska kampanjen förlitade sig till stor del på Bryans talekonst. Under en vanlig dag höll Bryan fyra timslånga tal och kortare föredrag som sammanlagt uppgick till sex timmars tal. Med en genomsnittlig hastighet på 175 ord per minut producerade han 63 000 ord per dag, tillräckligt för att fylla 52 spalter i en tidning. Det republikanska partiets överlägsna organisation och ekonomi gav McKinleys kandidatur ett uppsving, och liksom under den föregående kampanjen gynnade de flesta större tidningar McKinley. Bryan fick också kämpa mot republikanernas vicepresidentkandidat, Theodore Roosevelt, som hade blivit en nationell kändis i det spansk-amerikanska kriget och visat sig vara en stark talare. Bryans antiimperialism lyckades inte få många väljare att förstå, och när kampanjen närmade sig sitt slut övergick Bryan alltmer till attacker mot företagens makt. Han sökte återigen städernas arbetares väljare genom att uppmana dem att rösta mot de affärsintressen som hade "dömt pojkarna i det här landet till evig kontoristverksamhet".

På valdagen var det få som trodde att Bryan skulle vinna, och McKinley vann till slut återigen över Bryan. Jämfört med resultatet av valet 1896 ökade McKinley sin marginal i folkliga röster och vann flera väststater, däribland Bryans hemstat Nebraska. Republikanernas plattform om seger i krig och en stark ekonomi visade sig vara viktigare för väljarna än Bryans ifrågasättande av det moraliska i att annektera Filippinerna. Valet bekräftade också det republikanska partiets fortsatta organisatoriska fördel utanför Södern.

Mellan presidentkampanjerna, 1901-1907

Efter valet återvände Bryan till journalistik och talartalande och uppträdde ofta på Chautauqua-kretsen för att hålla välbesökta föreläsningar runt om i landet. I januari 1901 publicerade Bryan det första numret av sin veckotidning, The Commoner, som tog upp hans politiska och religiösa favoritteman. Bryan fungerade som redaktör och förläggare för tidningen; Charles Bryan, Mary Bryan och Richard Metcalfe utförde också redaktionella uppgifter när Bryan var på resande fot. The Commoner blev en av de mest lästa tidningarna i sin tid och hade 145 000 prenumeranter ungefär fem år efter starten. Även om tidningens prenumerantbas i hög grad överlappade Bryans politiska bas i Mellanvästern, återgavs ofta innehåll från tidningarna av större tidningar i nordost. År 1902 flyttade Bryan, hans fru och hans tre barn in i Fairview, en herrgård i Lincoln. Bryan kallade huset för "västvärldens Monticello" och bjöd ofta in politiker och diplomater på besök.

Bryans nederlag 1900 kostade honom hans ställning som den tydliga ledaren för det demokratiska partiet och konservativa som David B. Hill och Arthur Pue Gorman försökte återupprätta sin kontroll över partiet och återföra det till Cleveland-erans politik. Under tiden efterträdde Roosevelt McKinley som president efter att den senare mördats i september 1901. Roosevelt väckte åtal i antitrustmål och genomförde annan progressiv politik, men Bryan hävdade att Roosevelt inte helt och hållet anammade progressiva orsaker. Bryan krävde ett paket med reformer, bland annat en federal inkomstskatt, rena livsmedels- och läkemedelslagar, ett förbud mot företagsfinansiering av kampanjer, en författningsändring som föreskriver direktval av senatorer, lokalt ägande av allmännyttiga företag och delstaternas införande av initiativ och folkomröstning, Han kritiserade också Roosevelts utrikespolitik och angrep Roosevelts beslut att bjuda in Booker T. Washington till middag i Vita huset.

Inför 1904 års demokratiska nationalkonvent sågs Alton B. Parker, en domare från New York och konservativ allierad till David Hill, som den främste kandidaten till demokraternas presidentkandidatur. De konservativa fruktade att Bryan skulle gå samman med förläggaren William Randolph Hearst för att blockera Parkers nominering. I syfte att blidka Bryan och andra progressiva personer gick Hill med på en partiplattform där guldmyntfoten inte nämndes och där trusterna kritiserades. Parker vann demokraternas nominering, men Roosevelt vann valet med den största folkliga röstmarginalen sedan inbördeskriget. Parkers förkrossande nederlag gav Bryan rätt och han publicerade efter valet en utgåva av The Commoner där han gav sina läsare råd: "Kompromissa inte med plutokratin".

Bryan reste till Europa 1903 och träffade personer som Leo Tolstoj, som delade en del av Bryans religiösa och politiska åsikter. År 1905 påbörjade Bryan och hans familj en resa runt jorden och besökte 18 länder i Asien och Europa. Bryan finansierade resan med talarlöner och en reseberättelse som publicerades varje vecka. Bryan välkomnades av en stor folkmassa när han återvände till USA 1906 och sågs allmänt som den troliga demokratiska presidentkandidaten 1908. Delvis på grund av de smutskastande journalisternas insatser hade väljarna blivit allt öppnare för progressiva idéer sedan 1904. President Roosevelt själv hade rört sig åt vänster och förespråkade federala regleringar av järnvägsavgifter och köttfabriker. Bryan fortsatte dock att förespråka mer långtgående reformer, bland annat federala regleringar av banker och värdepapper, skydd för fackliga organisatörer och federala utgifter för byggande av motorvägar och utbildning. Bryan uttryckte också kortvarigt sitt stöd för statligt och federalt ägande av järnvägar på ett sätt som liknar det i Tyskland, men backade från den politiken inför en motreaktion inom partiet.

Presidentvalet 1908

Roosevelt, som åtnjöt stor popularitet bland de flesta väljare även om han alienerade vissa företagsledare, utsåg krigsminister William Howard Taft till sin efterträdare. Under tiden återupprättade Bryan sin kontroll över det demokratiska partiet och vann stöd från många lokala och statliga organisationer. Konservativa demokrater försökte återigen förhindra Bryans nominering, men kunde inte enas kring en alternativ kandidat. Bryan nominerades till president vid den första omröstningen vid 1908 års demokratiska nationalkonvent. Han fick sällskap av John W. Kern, en senator från den svängiga delstaten Indiana.

Bryan kampanjade på en partiplattform som speglade hans gamla övertygelser, men den republikanska plattformen förespråkade också en progressiv politik, vilket gjorde att det fanns relativt få stora skillnader mellan de två stora partierna. En fråga som de två partierna skiljde sig åt i gällde insättningsgarantier, eftersom Bryan förespråkade att nationella banker skulle tillhandahålla insättningsgarantier. Bryan enade i stort sett ledarna i sitt eget parti och hans arbetarvänliga politik gav honom det första presidentstödet någonsin från American Federation of Labor. Liksom i tidigare kampanjer inledde Bryan en talarturné för att stärka sin kandidatur, men senare fick han sällskap av Taft.

Taft trotsade Bryans tilltro till sin egen seger och vann på ett avgörande sätt presidentvalet 1908. Bryan vann bara en handfull delstater utanför den fasta södern, eftersom han inte lyckades mobilisera stödet från arbetarna i städerna. Bryan är fortfarande den enda person sedan inbördeskriget som förlorat tre separata amerikanska presidentval som kandidat för ett större parti. Sedan ratificeringen av det tolfte tillägget är Bryan och Henry Clay de enda personer som fått elektorsröster i tre separata presidentval men som förlorat alla tre valen. De 493 sammanlagda elektorsrösterna som Bryan fick i tre olika val är det största antalet röster som en presidentkandidat som aldrig blev vald har fått.

Bryan förblev en inflytelserik person inom den demokratiska politiken, och efter att demokraterna tagit kontroll över representanthuset i mellanårsvalet 1910, uppträdde han i representanthuset för att argumentera för en sänkning av tullarna. År 1909 uttalade sig Bryan för första gången offentligt för förbudet. Bryan, som var en livslång nykterist, hade tidigare avstått från att ta till sig förbudet på grund av att frågan var impopulär bland många demokrater. Enligt biografen Paolo Colletta trodde Bryan "uppriktigt att förbudet skulle bidra till individens fysiska hälsa och moraliska förbättring, stimulera samhällsutvecklingen och göra slut på de ökända missförhållanden som var förknippade med sprithandeln".

År 1910 uttalade han sig också för kvinnors rösträtt. Bryan kämpade också för lagstiftning som stödde införandet av initiativ och folkomröstning som ett sätt att ge väljarna en direkt röst medan han gjorde en kampanjresa i Arkansas 1910. Även om vissa observatörer, däribland president Taft, spekulerade i att Bryan skulle göra en fjärde kandidatur till presidentposten, förnekade Bryan upprepade gånger att han hade några sådana avsikter.

Valet 1912

En eskalerande splittring i det republikanska partiet gav demokraterna sin bästa chans på årtionden att vinna presidentposten. Bryan sökte inte den demokratiska presidentkandidaturen, men hans fortsatta inflytande gav honom en viktig röst i valet av kandidat. Bryan var fast besluten att förhindra att de konservativa i partiet skulle nominera sin kandidat, vilket de hade gjort 1904. Av en blandning av praktiska och ideologiska skäl avstod Bryan från att stödja Oscar Underwoods, Judson Harmon och Joseph W. Folks kandidaturer, vilket lämnade två stora kandidater som konkurrerade om hans stöd: New Jerseys guvernör Woodrow Wilson och parlamentets talman Champ Clark. Som talman kunde Clark göra anspråk på progressiva prestationer, bland annat genom att anta författningsändringar som innebar direktval av senatorer och införande av en federal inkomstskatt. Clark hade dock gjort Bryan främmande för honom för att han inte lyckades sänka tullarna, och Bryan såg talmannen som alltför vänligt inställd till konservativa affärsintressen. Wilson hade kritiserat Bryan men hade samlat ihop ett starkt progressivt register som guvernör. När det demokratiska nationalkonventet 1912 närmade sig fortsatte Bryan att förneka att han skulle söka presidentposten, men många journalister och politiker misstänkte att Bryan hoppades att ett låst konvent skulle vända sig till honom.

Efter konventets början drev Bryan igenom en resolution där det stod att partiet "motsatte sig nomineringen av en kandidat som är en representant för, eller som står under några förpliktelser till, J. Pierpont Morgan, Thomas F. Ryan, August Belmont eller någon annan medlem av den klass som jagar privilegier och söker förmåner". Clark och Wilson fick stöd av de flesta delegater vid de första flera presidentomröstningarna i det demokratiska konventet, men båda saknade den nödvändiga två tredjedelsmajoriteten. Efter att Tammany Hall uttalat sig till förmån för Clark och New York-delegationen kastade sitt stöd bakom talmannen, meddelade Bryan att han skulle stödja Wilson. När Bryan förklarade sitt beslut konstaterade han att han inte kunde "vara en part i nomineringen av någon man ... som inte, när han väljs, kommer att vara helt fri att genomföra anti-Morgan-Ryan-Belmont-resolutionen". Bryans tal markerade början på en lång förskjutning bort från Clark: Wilson skulle slutligen vinna presidentnomineringen efter över 40 omröstningar. Journalisterna tillskrev Bryan en stor del av äran för Wilsons seger.

I presidentvalet 1912 ställdes Wilson mot president Taft och den tidigare presidenten Roosevelt, som ställde upp för Progressive Party. Bryan bedrev kampanj i hela västvärlden för Wilson och gav även råd till den demokratiske kandidaten i olika frågor. Splittringen i de republikanska leden bidrog till att Wilson fick presidentposten; han vann över 400 elektorsröster men endast 41,8 procent av de folkliga rösterna. I de samtidiga kongressvalen utökade demokraterna sin majoritet i representanthuset och fick kontroll över senaten, vilket gav partiet gemensam kontroll över kongressen och presidentämbetet för första gången sedan början av 1890-talet.

Statssekreterare

President Wilson utnämnde Bryan till utrikesminister, den mest prestigefyllda tjänsten. Bryans omfattande resor, popularitet i partiet och stöd för Wilson i valet gjorde honom till det självklara valet. Bryan tog hand om ett utrikesdepartement som hade 150 tjänstemän i Washington och ytterligare 400 anställda på ambassader utomlands. I början av Wilsons mandatperiod var presidenten och utrikesministern i stort sett överens om utrikespolitiska mål, bland annat om att förkasta Tafts dollardiplomati. De delade också många prioriteringar i inrikesfrågor och med Bryans hjälp orkestrerade Wilson antagandet av lagar som sänkte tullsatserna, införde en progressiv inkomstskatt, införde nya antitruståtgärder och etablerade Federal Reserve System. Bryan visade sig vara särskilt inflytelserik när det gällde att se till att presidenten, snarare än privata bankirer, fick befogenhet att utse medlemmarna i Federal Reserve Board of Governors.

Utrikesminister Bryan drev en rad bilaterala avtal som krävde att båda undertecknarna skulle överlämna alla tvister till en undersökande domstol. Han fick snabbt presidentens och senatens godkännande att gå vidare med sitt initiativ. I mitten av 1913 blev El Salvador den första nationen som undertecknade ett av Bryans fördrag, och 29 andra länder, inklusive alla stormakter i Europa utom Tyskland och Österrike-Ungern, gick också med på att underteckna fördragen. Trots Bryans uttalade motvilja mot konflikter övervakade han USA:s interventioner i Haiti, Dominikanska republiken och Mexiko.

När första världskriget bröt ut i Europa förespråkade Bryan konsekvent amerikansk neutralitet mellan Ententen och centralmakterna. Med Bryans stöd försökte Wilson till en början hålla sig utanför konflikten och uppmanade amerikanerna att vara "opartiska i tanke och handling". Under stora delar av 1914 försökte Bryan få till stånd ett förhandlingsbaserat slut på kriget, men ledarna för både Ententen och centralmakterna var i slutändan ointresserade av amerikansk medling. Bryan förblev fast besluten om neutralitet, men Wilson och andra inom administrationen blev alltmer sympatiskt inställda till Ententen.

Thrasher-incidenten i mars 1915, då en tysk ubåt sänkte ett brittiskt passagerarfartyg med en amerikansk medborgare ombord, var ett hårt slag mot den amerikanska neutraliteten. När RMS Lusitania i maj 1915 sänktes av en annan tysk ubåt, som dödade 128 amerikaner, ökade de anti-tyska känslorna ytterligare. Bryan hävdade att den brittiska blockaden av Tyskland var lika stötande som den tyska ubåtskampanjen. Han hävdade också att genom att resa på brittiska fartyg kan "en amerikansk medborgare, genom att sätta sina egna affärer över sin hänsyn till detta land, till sin egen fördel ta på sig onödiga risker och på så sätt blanda in sitt land i internationella komplikationer". Efter att Wilson skickat ett officiellt protestbudskap till Tyskland och vägrat att offentligt varna amerikaner för att resa på brittiska fartyg överlämnade Bryan sin avskedsansökan till Wilson den 8 juni 1915.

Politiskt engagemang

Under presidentvalet 1916 försökte medlemmar av förbudspartiet få Bryan att bli nominerad som presidentkandidat, men han avvisade erbjudandet via ett telegram.

Bryan stödde Wilsons kampanj för omval 1916. Bryan deltog inte som officiell delegat, men 1916 års demokratiska nationalkonvent upphävde sina egna regler för att låta Bryan tala till konventet. Bryan höll ett väl mottaget tal där han starkt försvarade Wilsons inrikespolitiska insatser. Bryan fungerade som kampanjsurrogat för Wilson genom att hålla dussintals tal, främst inför publik väster om Mississippi. I slutändan vann Wilson knappt över republikanernas kandidat Charles Evans Hughes. När Förenta staterna gick in i första världskriget i april 1917 skrev Bryan till Wilson: "Eftersom jag anser att det är medborgarens plikt att bära sin del av krigsbördan och sin del av faran, erbjuder jag härmed mina tjänster till regeringen. Var snäll och anmäl mig som soldat närhelst jag behövs och ge mig allt arbete som jag kan utföra." Wilson avböjde att utse Bryan till en federal position, men Bryan gick med på Wilsons begäran att ge offentligt stöd till krigsarbetet genom sina tal och artiklar. Efter kriget stödde Bryan, trots vissa reservationer, Wilsons misslyckade försök att få med USA i Nationernas förbund.

Korståg för förbud

Efter att ha lämnat sitt ämbete ägnade Bryan en stor del av sin tid åt att förespråka åtta timmars arbetsdag, minimilön, fackföreningars strejkrätt och i allt högre grad kvinnors rösträtt. Hans främsta korståg var stöd för förbud och motstånd mot evolutionsläran. Kongressen antog 1917 det artonde tillägget, som innebar ett nationellt förbud. Två år senare antog kongressen det nittonde tillägget, som gav kvinnor rösträtt i hela landet. Båda ändringarna ratificerades 1920. År 1916 uttryckte Bryan sin övertygelse till John Reed om att regeringen "på ett lämpligt sätt kan införa en minimilön, reglera arbetstiden, stifta ockerlagar och genomföra inspektioner av livsmedel, sanitära förhållanden och bostäder". Under 1920-talet krävde Bryan ytterligare reformer, bland annat jordbrukssubventioner, garanti för en lön som går att leva på, fullständig offentlig finansiering av politiska kampanjer och ett slut på lagstadgad könsdiskriminering.

En del förbudsivrare och andra Bryanananhängare försökte övertyga den trefaldige presidentkandidaten om att delta i presidentvalet 1920, och en opinionsundersökning i Literary Digest i mitten av 1920 rankade Bryan som den fjärde mest populära potentiella demokratiska kandidaten. Bryan avböjde dock att söka ett offentligt ämbete och skrev: "Om jag kan hjälpa denna värld att bannlysa alkoholen och därefter kriget ... kan inget ämbete, inget presidentämbete, erbjuda den ära som kommer att bli min". Han deltog i det demokratiska nationalkonventet 1920 som delegat från Nebraska men blev besviken över nomineringen av guvernör James M. Cox, som inte hade stött ratificeringen av det artonde tillägget. Bryan avböjde förbudspartiets presidentnominering och vägrade att kampanja för Cox, vilket gjorde 1920 års kampanj till den första presidentvalskampanjen på över trettio år där han inte aktivt kampanjade.

Även om han blev mindre engagerad i den demokratiska politiken efter 1920 deltog Bryan som delegat från Florida i det demokratiska nationalkonventet 1924. Han hjälpte till att förkasta en resolution som fördömde Ku Klux Klan eftersom han förväntade sig att organisationen snart skulle lägga ner. Bryan ogillade Klan men angrep den aldrig offentligt. Han motsatte sig också starkt Al Smiths kandidatur på grund av Smiths fientlighet mot förbudet. Efter över 100 omröstningar nominerade det demokratiska konventet John W. Davis, en konservativ advokat från Wall Street. För att balansera den konservative Davis med en progressiv person nominerade konventet Bryans bror, Charles W. Bryan, till vicepresident. Bryan var besviken över nomineringen av Davis men godkände starkt nomineringen av sin bror och han höll många kampanjtal till stöd för demokraternas valsedel. Davis led en av de värsta förlusterna i det demokratiska partiets historia och fick bara 29 procent av rösterna mot den republikanske presidenten Calvin Coolidge och tredjepartskandidaten Robert M. La Follette.

Promotor för fastigheter i Florida

För att hjälpa Mary att klara av sin försämrade hälsa under de hårda vintrarna i Nebraska köpte familjen Bryan en gård i Mission, Texas, 1909. På grund av Marys artrit började familjen Bryan 1912 att bygga ett nytt hem i Miami, Florida, känt som Villa Serena. Bryans gjorde Villa Serena till sitt permanenta hem och Charles Bryan fortsatte att övervaka The Commoner från Lincoln. Familjen Bryan var aktiva medborgare i Miami, ledde en insamlingskampanj för YMCA och tog ofta emot allmänheten i sitt hem. Bryan tog på sig lukrativa taluppdrag och fungerade ofta som talesman för George E. Merricks nya planerade samhälle Coral Gables. Hans kampanjer bidrog troligen till Floridas fastighetsboom på 1920-talet, som kollapsade några månader efter Bryans död 1925.

Förvaltare för American University

Bryan var medlem av styrelsen för American University i Washington, D.C., från 1914 till sin död. Under några av dessa år tjänstgjorde han samtidigt med Warren G. Harding och Theodore Roosevelt.

Aktivism mot evolutionen

På 1920-talet flyttade Bryan sitt fokus från politiken och blev en av de mest framstående religiösa personerna i landet. Han höll en bibelkurs varje vecka i Miami och publicerade flera böcker med religiösa teman. Han var en av de första personerna som predikade religiös tro i radio, vilket gjorde att han kunde nå ut till en publik över hela landet. Bryan välkomnade spridningen av andra trosriktningar än den protestantiska kristendomen, men han var djupt oroad över många protestanters förkastande av biblisk bokstavlighet. Enligt historikern Ronald L. Numbers var Bryan inte alls lika mycket fundamentalist som många moderna kreationister på 2000-talet. Istället beskrivs han mer korrekt som en "day-age creationist". Bradley J. Longfield menar att Bryan var en "teologiskt konservativ social evangelist".

Under de sista åren av sitt liv blev Bryan den inofficiella ledaren för en rörelse som försökte hindra offentliga skolor från att undervisa Charles Darwins evolutionsteori. Bryan hade länge uttryckt skepsis och oro över Darwins teori; i sin berömda Chautauqua-föreläsning "The Prince of Peace" från 1909 hade Bryan varnat för att evolutionsteorin kunde undergräva moralens grundvalar. Bryan motsatte sig Darwins teori om evolution genom naturligt urval av två skäl. Han ansåg att vad han ansåg vara en materialistisk redogörelse för människans (och allt liv) nedstigning genom evolutionen stod i direkt motsats till Bibelns skapelseberättelse. Dessutom ansåg han att darwinismen tillämpad på samhället (socialdarwinism) var en stor ond kraft i världen genom att den främjade hat och konflikter och hindrade de fattiga och förtryckta från att ta sig uppåt i samhället och ekonomin.

Som en del av sitt korståg mot darwinismen krävde Bryan lagar i delstater och kommuner som förbjöd offentliga skolor att undervisa i evolution. Han begärde att lagstiftarna skulle avstå från att koppla ett straffrättsligt straff till anti-evolutionslagarna, och han yrkade också på att lärare skulle tillåtas att undervisa om evolutionen som en "hypotes", snarare än som ett faktum. Endast fem sydstater svarade på Bryans uppmaning att förbjuda undervisningen i evolution i offentliga skolor.

Bryan var orolig för att evolutionsteorin höll på att vinna terräng inte bara på universiteten utan även inom kyrkan. Utvecklingen av 1800-talets liberala teologi, särskilt den högre kritiken, hade gjort att många präster var villiga att acceptera evolutionsteorin och hävda att den inte stod i motsättning till kristendomen. Fast besluten att sätta stopp för detta beslöt Bryan, som länge hade tjänstgjort som presbyteriansk äldste, att kandidera till posten som moderator för generalförsamlingen i Presbyterian Church in the United States of America, som vid den tiden var indragen i den fundamentalistiska-modernistiska kontroversen. Bryans främsta konkurrent i tävlingen var pastor Charles F. Wishart, rektor för College of Wooster i Ohio, som högljutt hade gett sitt stöd till undervisningen i evolutionsteorin vid universitetet. Bryan förlorade mot Wishart med röstsiffrorna 451-427. Bryan misslyckades med att få godkännande för ett förslag om att skära av medel till skolor där man undervisade i evolutionsteorin. I stället meddelade generalförsamlingen att den ogillade materialistisk, i motsats till teistisk, evolution.

Mellan den 10 och 21 juli 1925 deltog Bryan i den mycket uppmärksammade Scopes-rättegången, som testade Butler-lagen, en lag i Tennessee som förbjöd undervisning om evolution i offentliga skolor. Den åtalade John T. Scopes hade brutit mot Butler-lagen när han tjänstgjorde som vikarierande biologilärare i Dayton, Tennessee. Hans försvar finansierades av American Civil Liberties Union och leddes i rätten av den berömda advokaten Clarence Darrow. Ingen ifrågasatte att Scopes hade brutit mot Butler-lagen, men Darrow hävdade att lagen bröt mot etableringsbestämmelsen i det första tillägget. Bryan försvarade föräldrarnas rätt att välja vad skolorna ska lära ut, hävdade att darwinismen bara var en "hypotes" och hävdade att Darrow och andra intellektuella försökte ogiltigförklara "varje moralisk standard som Bibeln ger oss". Försvaret kallade Bryan som vittne och frågade honom om hans tro på Bibelns bokstavliga ord, men domaren utplånade senare Bryans vittnesmål.

I slutändan instruerade domaren juryn att avkunna en dom om att han var skyldig och Scopes fick böta 100 dollar för brott mot Butler-lagen. De nationella medierna rapporterade mycket detaljerat om rättegången, och H. L. Mencken förlöjligade Bryan som en symbol för sydstaternas okunnighet och anti-intellektualism. Till och med många tidningar från södern kritiserade Bryans framträdande i rättegången; Memphis Commercial Appeal rapporterade att "Darrow lyckades visa att Bryan vet lite om världens vetenskap". Bryan hade inte fått tillåtelse att hålla ett slutplädering vid rättegången, men han ordnade med publiceringen av det tal han hade tänkt hålla. I den publikationen skrev Bryan att "vetenskapen är en magnifik materiell kraft, men den är inte en lärare i moral".

Dagarna efter Scopes-rättegången höll Bryan flera tal i Tennessee. Söndagen den 26 juli 1925 dog Bryan i sömnen av apoplexi efter att ha deltagit i en gudstjänst i Dayton. Bryans kropp transporterades med järnväg från Dayton till Washington D.C. Han begravdes på Arlington National Cemetery med en gravskrift som löd: "Statsman, men vän till sanningen! Med uppriktig själ, trogen i handling och tydlig i heder" och på andra sidan "Han bevarade tron".

Bryan förblev gift med sin fru Mary till sin död 1925. Mary fungerade som en viktig rådgivare åt sin man; hon tog advokatexamen och lärde sig tyska för att underlätta hans karriär. Hon begravdes bredvid Bryan efter dennes död 1930. William och Mary hade tre barn: Ruth (1886-1954), William Jr (1889-1978) och Grace Dexter (1891-1945). Ruth vann valet till kongressen från Florida 1928 och tjänstgjorde senare som ambassadör i Danmark under Franklin D. Roosevelts presidentskap. William Jr. utexaminerades från Georgetown Law, etablerade en advokatbyrå i Los Angeles, innehade senare flera federala positioner och blev en viktig person i Los Angeles demokratiska parti. Grace flyttade också till södra Kalifornien och skrev en biografi om sin far. William Sr:s bror, Charles, var en viktig stödperson för sin bror fram till Williams död, samt en inflytelserik politiker i sin egen rätt. Charles tjänstgjorde två perioder som borgmästare i Lincoln och tre perioder som guvernör i Nebraska och var demokraternas vicepresidentkandidat i presidentvalet 1924.

Historiskt rykte och politiskt arv

Bryan väckte olika åsikter under sin livstid och hans arv är fortfarande komplicerat. Författaren Scott Farris hävdar att "många misslyckas med att förstå Bryan eftersom han intar en sällsynt plats i samhället ... för liberal för dagens religiösa för religiös för dagens liberaler". Jeff Taylor avvisar uppfattningen att Bryan var en "pionjär för välfärdsstaten" och en "föregångare till New Deal", men hävdar att Bryan var mer accepterande av en interventionistisk federal regering än vad hans demokratiska föregångare hade varit. Biografen Michael Kazin menar dock att

Bryan var den förste ledaren för ett stort parti som argumenterade för en permanent utvidgning av den federala regeringens makt för att tjäna välfärden för vanliga amerikaner från arbetar- och medelklassen ... han gjorde mer än någon annan man - mellan Grover Clevelands fall och valet av Woodrow Wilson - för att förvandla sitt parti från ett bålverk för laissez-faire till liberalismens citadell som vi identifierar med Franklin D. Roosevelt och hans ideologiska ättlingar.

Kazin hävdar att jämfört med Bryan var det bara Theodore Roosevelt och Woodrow Wilson som hade större inverkan på politiken och den politiska kulturen under den reformperiod som inleddes i mitten av 1890-talet och varade fram till början av 1920-talet. När han skrev 1931 konstaterade den tidigare finansministern William Gibbs McAdoo att "med undantag för de män som har suttit i Vita huset hade Bryan ... mer att göra med utformningen av den offentliga politiken under de senaste fyrtio åren än någon annan amerikansk medborgare". Historikern Robert D. Johnston noterar att Bryan var "den tveklöst mest inflytelserika politikern från Great Plains". År 2015 rankade statsvetaren Michael G. Miller och historikern Ken Owen Bryan som en av de fyra mest inflytelserika amerikanska politikerna som aldrig var president, tillsammans med Alexander Hamilton, Henry Clay och John C. Calhoun.

Kazin betonar också begränsningarna för Bryans inflytande genom att konstatera att "i årtionden efter Bryans död beskrev inflytelserika forskare och journalister honom som en självgod enfaldig dumbom som längtade efter att bevara en tidsålder som redan hade passerat". Redaktören Richard Lingeman skrev 2006 att "William Jennings Bryan är främst ihågkommen som den fanatiska gamla idiot som Fredric March spelade i Inherit the Wind". På samma sätt skrev John McDermott 2011 att "Bryan är kanske mest känd som den svettiga knäppgök av en advokat som representerade Tennessee i Scopes-rättegången. Efter sitt försvar av kreationismen blev han en hånad karikatyr, en svettig besittare av avoirdupois, utan bombasm." Kazin skriver att "forskare har i allt högre grad värmts upp för Bryans motiv, om än inte hans handlingar" i Scopes-rättegången på grund av Bryans förkastande av eugenik, en praxis som många evolutionister på 1920-talet gynnade.

Kazin noterar också den fläck som Bryans acceptans av Jim Crow-systemet sätter på hans arv, och skriver

Hans enda stora brist var att han med en studerad brist på eftertanke stödde Jim Crow-systemet - en åsikt som fram till slutet av 1930-talet delades av nästan alla vita demokrater.... Efter Bryans död 1925 förkastade de flesta intellektuella och aktivister på den breda vänsterkanten den amalgam som hade inspirerat honom: en strikt populistisk moral baserad på en nära läsning av Skriften.... Liberaler och radikaler från FDR:s tid fram till idag har tenderat att förakta detta credo som naivt och bigott, en kvarleva från en tid av vit protestantisk överhöghet som har, eller borde ha, passerat.

Trots detta har framstående personer från båda partierna berömt Bryan och hans arv. År 1962 sade den tidigare presidenten Harry Truman att Bryan "var en stor person - en av de största". Truman hävdade också: "Om det inte vore för gamle Bill Bryan skulle det inte finnas någon liberalism alls i landet nu. Bryan höll liberalismen vid liv, han höll den igång." Tom L. Johnson, den progressiva borgmästaren i Cleveland, Ohio, hänvisade till Bryans kampanj 1896 som "massornas första stora kamp i vårt land mot de privilegierade klasserna". I ett tal 1934, då president Franklin D. Roosevelt invigde ett minnesmärke över Bryan, sade president Franklin D. Roosevelt följande:

Jag tror att vi skulle välja ordet "uppriktighet" som det som passar honom bäst av alla... det var den uppriktigheten som tjänade honom så väl i hans livslånga kamp mot sken och privilegier och fel. Det var den uppriktigheten som gjorde honom till en kraft för det goda i sin egen generation och som höll många av de gamla trosuppfattningar som vi bygger på i dag vid liv. Vi ... kan väl hålla med om att han kämpade den goda kampen, att han fullföljde kursen och att han bevarade tron.

På senare tid har konservativa republikaner som Ralph Reed hyllat Bryans arv. Reed beskrev Bryan som "1900-talets mest betydelsefulla evangeliska politiker". Bryans karriär har också jämförts med Donald Trumps.

I populärkulturen

William Jennings Bryan House i Nebraska utsågs 1963 till ett nationellt historiskt landmärke i USA. Bryan Home Museum är ett museum som endast kan besökas efter överenskommelse i hans födelseort i Salem, Illinois. I Salem finns också Bryan Park och en stor staty av Bryan. Hans hem i Asheville, North Carolina, från 1917 till 1920, William Jennings Bryan House, upptogs 1983 i National Register of Historic Places. Villa Serena, Bryans fastighet i Miami, Florida, är också upptagen i National Register of Historic Places.

President Franklin D. Roosevelt höll ett tal den 3 maj 1934 och invigde en staty av William Jennings Bryan som skapats av Gutzon Borglum, skulptören av Mount Rushmore. Borglums staty av Bryan stod ursprungligen i Washington, D.C., men flyttades på grund av motorvägsbyggen och flyttades genom en kongresslag 1961 till Salem, Illinois, Bryans födelseort.

En staty av Bryan representerade delstaten Nebraska i National Statuary Hall i USA:s huvudstad, som en del av National Statuary Hall Collection. År 2019 ersatte en staty av Chief Standing Bear statyn av Bryan i National Statuary Hall.

Bryan blev utnämnd till Nebraska Hall of Fame 1971 och en byst av honom finns i Nebraska State Capitol. Bryan hedrades av USA:s postverk med ett frimärke i serien Great Americans för 2 dollar.

Många föremål, platser och personer har fått sitt namn efter Bryan, bland annat Bryan County i Oklahoma, Bryan Medical Center i Lincoln i Nebraska och Bryan College i Dayton i Tennessee. Omaha Bryan High School och Bryan Middle School i Bellevue, Nebraska, är också uppkallade efter Bryan. Under andra världskriget byggdes Liberty-skeppet SS William J. Bryan i Panama City, Florida, och uppkallades till hans ära.

Källor

  1. William Jennings Bryan
  2. William Jennings Bryan
  3. ^ Asked when his family "dropped the 'O'" from his O'Bryan surname, he replied there had never been one.[6]
  4. ^ Youngest & Oldest Electoral Vote recipients., su Talk Elections, 7 luglio 2015. URL consultato il 18 aprile 2020.
  5. ^ Kazin, pp. 17–19.
  6. ^ Kazin, pp. 22–24.
  7. ^ Kazin, p. 25.
  8. Bryan Williams Jennings: Memoirs of William Jennings Bryan Kessinger, s. 22-26.
  9. Pytany, kiedy jego rodzina „odrzuciła 'O'” z nazwiska, odpowiadał, że nigdy takiego nie było. Bryan Memoirs of William Jennings Bryan; Kessinger s. 22-26.
  10. a b c d e f g h Shin-Ichi, 2013, p. 14.
  11. "William Jennings Bryan: Against Imperialism" American Rhetoric https://www.americanrhetoric.com/speeches/wjbryanimperialism.htm
  12. Bryan, William Jennings. The Commoner Condensed. New York: The Abbey press. Chinese Immigration.
  13. Genevieve Forbes Herrick; John Origen Herrick (1925, reprinted2005). The Life of William Jennings Bryan. Kessinger Publishing. p. 280.
  14. Lawrence W. Levine (1965). Defender of the Faith: William Jennings Bryan, the Last Decade, 1915-1925. Harvard U.P. p. 8