Visigoter

Dafato Team | 28 sep. 2022

Innehållsförteckning

Sammanfattning

Goterna var ett östgermanskt folk som hade varit inblandade i militära konflikter med romarna flera gånger sedan 300-talet. Under den senantika folkvandringstiden bildade först visigoterna och sedan östgötarna sina egna riken på Imperium Romanum, som gick under 711 respektive 552.

Goternas ursprung är omtvistat. Vid sekelskiftet 1900 bosatte sig ett folk i området kring Vistulas mynning, som gamla författare som Tacitus kände till under namnet Gotonen (gotiska Gutans). Namnet härstammar ofta från det gotiska ordet giutan ("hälla") eller gutans ("hällde") och tolkas som "hällare". Huruvida dessa folk var förfäder till de senare goterna, vilket tidigare antagits, är omtvistat. Enligt Jordanes rapporter kom goterna ursprungligen från Skandinavien, men enligt de flesta historiker är detta en påhittad historia.

Med utgångspunkten att gutonerna var goternas förfäder, stöds antagandet att en del av folket under andra hälften av det andra århundradet flyttade sydost till Svarta havet. Andra forskare anser däremot att goterna uppstod som ett eget folk först i Svartahavsregionen och därmed under tiden före den romerska gränsen (se Etnogenes). Efter de första konflikterna med Romarriket i sydöstra Europa vid mitten av 300-talet skedde i slutet av 300-talet en uppdelning i en östlig (Greutungen) och en västlig grupp (Terwingen), som senare utvecklades till östgoterna (Ostrogothi = ärofyllda goter) och visigotterna (Visigothi = ädla, goda goter).

Greutungen eller östgötarna underkuvades av hunnerna omkring år 375. Efter deras fall blev de till en början romerska foederati (allierade), men erövrade Italien 488 under Theoderic, formellt för östra Roms räkning. Efter Theoderics död upplöstes det östgötska riket runt 550 under anfallet av kejsar Justinianus östromerska trupper.

Terwingen (senare visigoterna) besegrade förödande den östromerska armén under kejsar Valens i slaget vid Adrianopel 378. De blev romerska foederati år 382 och grundade ett imperium i Gallien i början av 500-talet, som pressades in i Hispanien av frankerna. Det visigotiska riket besegrades av de muslimska morerna år 711.

Visigoterna kallades också Tervingi (främst i deras bosättningsområden norr om Donau) eller Vesigithi eller Visigothi (här de latinska formerna). Terwingen betyder "skogsfolk" (gotiskt triu "träd"). Vesi är en pompös självbeteckning som betyder "de ädla".

Det finns i princip två typer av namn på östgötarna: Ostrogot(h)i, Ostrogotae och Greutungi (sekundära former: Greothingi, Grutungi, Grauthungi), där Greutungen fritt kan översättas med "stäppboende" eller "strandboende". Den äldsta bevarade formen av östgoter är Austrogoti (Historia Augusta, Vita Claudii 6,2). Det är en självbeteckning som härrör från ett bibliskt gotiskt lexem som överförts av Wulfila, sammansättningen *Austra-gutans. I germansk jämförelse betyder austra "öster". Andra tolkningar som "goterna som skiner genom soluppgången" är etymologiskt sett omöjliga att bevisa. Sådana tolkningar gjordes t.ex. av Herwig Wolfram som tolkade austr(o)-a som "lysande, strålande", från germanskt *ausra (se även påsk).

Senare omtolkades namnen Vesigothi och Ostrogothi på ett anakronistiskt sätt till visigoter och östgoter av Cassiodorus, en hög romersk tjänsteman hos den östgotiske kungen Theoderic, när det stod klart att stammarna var åtskilda. Cassiodorus nämner Gepiderna som den tredje etniska gruppen vid sidan av östgoterna och visigoterna. Ursprungligen var de troligen ett separat folk och hade anslutit sig till goternas södra tåg. Gepiderna stannade till största delen kvar i inlandet, nära Karpaterna, och spelade en ganska underordnad politisk roll. Visigoterna bosatte sig norr om Donau, medan östgoterna bredde ut sig längs Dneprs mynning, inklusive Krim. Visigoterna bildade en oligarki som styrdes av många småkungar, medan amaliernas kungahus (enligt uppgift) kunde behålla sin makt bland östgoterna. Historiskt sett är dock amalierna endast belagda sedan slutet av 400-talet e.Kr. och det gamla släktträd som Jordanes ger är konstruerat.

Förutom visigoterna och östgoterna nämner Jordanes ytterligare en grupp, som han kallar för mindre goter. Dessa mindre goter, som den gotiske biskopen Wulfila tillhörde, sägs ha bosatt sig i området Nicopolis i Mösia på Jordanes tid.

Goterna före separationen

De första omnämnandena av goterna återfinns i de antika historikerna Tacitus, Strabon och Ptolemaios som gotoner. Deras berättelser ger oss en bild av ett stamförbund med ett för germanska förhållanden anmärkningsvärt starkt kungadöme, som slog sig ner norr om Vistulabäckenet i Markomännernas influensområde vid sekelskiftet 1900. Deras grannar i väster på Östersjökusten var ryanerna. Det är oklart om de sydvästliga grannarna, dvs. vandaler och lugier, var två stamföreningar eller en enda.

När Cassiodorus skrev Historia Gothorum ("Goternas historia") under den första tredjedelen av 600-talet på uppdrag av den östgötske kungen Theoderik, gick han mycket längre tillbaka i tiden. Eftersom Cassiodors version i tolv volymer inte har överlevt finns endast Jordanes' förkortade revidering (ca 550, De origine actibusque Getarum, förkortat Getica) som källa till de tidiga stamlegenderna. Även om dessa stammarnas legender kan ha överlämnats muntligt, har Cassiodorus åtminstone arrangerat dem enligt inflytelserika historiografiska modeller (Tacitus Germania) och delvis uppfunnit dem. Cassiodorus sammanställde ett stort antal skandinaviska och skythiska folk, varav en del namn hade varit kända i den klassiska antika geografin och etnografin sedan Herodotos (särskilt geaterna, som ofta förväxlades med goterna), och tydligen även deras kungalistor i en historia om goterna. Utvärderingen av Getica kompliceras ytterligare av att det är oklart hur mycket av Cassiodors verk som överhuvudtaget finns bevarat i dem.

Enligt den historia om goterna som Jordanes har fört vidare härstammar goterna från den legendariska grundaren av stammen Gapt på ön Skandza (Skandinavien). Därifrån landade de under kung Berig med tre skepp i Gothiscandza på Östersjökusten och efter fem generationer begav de sig söderut under Filimer. Folket delades upp i västgoter och östgoter när bron kollapsade när man skulle korsa en stor flod.

Denna berättelse, som inte dök upp förrän på 600-talet i den ofta opålitliga Jordanes, ska troligen betraktas som en aktuell ursprungsmyt (se Origo gentis). Arkeologisk forskning har inte visat att Willenbergkulturen (även känd som Wielbark-kulturen), som ofta tillskrivs de tidiga goterna, hade någon betydande invandring från Skandinavien. Enligt nyare forskning är det mer troligt att denna kultur har sitt ursprung öster om Vistula och att den långsamt förflyttades därifrån till sydost från och med 1000-talet, medan vissa bosättningar vid Vistulas mynning fortsatte att existera fram till 400-talet.

Det antas ofta att goterna uppstod genom sammanslagning av olika stammar. Det är tänkbart att namnet "goter" hade en särskild prestige, vilket är anledningen till att det användes av mycket olika grupper (i likhet med hunnerna). Gemensamt för de grupper som traditionellt tillskrivs goterna är att de inte lade vapen i graven på sina avlidna, vilket är ovanligt för germanska stammar. Betydelsen av denna observation är dock numera omtvistad. Vissa forskare (t.ex. Michael Kulikowski) förnekar nu varje samband mellan Willenbergkulturen och goterna och antar att det inte förekom någon migration av goterna alls före 300-talet, eftersom stammens etnogenes först vid den tiden ägde rum - vid Donau, i omedelbar närhet av Imperium Romanum. Precis som frankerna och alamannerna uppstod goterna som en ny stor stam först vid den romerska gränsen. Resultatet av debatten om detta är för närvarande öppet.

Det är bara möjligt att tala om en någorlunda säker gotisk "historia" när goterna kom in i de romerska och grekiska historikernas horisont i och med korsningen av Donau år 238.

Jordanes rapporterade: När folket efter mitten av det andra århundradet enligt legenden hade vuxit alltmer, beslöt kung Filimer att emigrera med sin armé, kvinnor och barn. Enligt den traditionella uppfattningen rörde sig goterna nu (relativt långsamt) uppströms längs Vistula till Donau och Svarta havet. På vägen dit fördrev de enligt denna uppfattning markomannerna, som dominerade den böhmiska regionen, vilket enligt vissa forskare utlöste de markomanska krigen mellan de germanska stammarna i Elbe och romarna.

Det enda som egentligen är oomtvistat är att goterna dök upp i Donauregionen och på Svarta havets nordvästra kust i början av 300-talet. Enligt många forskare finns det arkeologiska bevis för att delar av Wielbark-kulturen har förflyttats till området för Tjernjakhov-kulturen (till stor del i Ukraina), medan detta nu häftigt förnekas av andra forskare som tror på en gotisk "etnogenes på plats". De gotiska gruppernas angrepp på imperiet, som ibland kallas "den gotiska stormen", började vid Donau. Detta sammanföll med den kejserliga krisen på 300-talet, då den interna politiska instabiliteten i soldat-kejsarsystemet kombinerades med yttre hot vid imperiets norra och östra gränser.

År 238 plundrade goterna tillsammans med karparna det romerska Histria söder om Donaumynningen. I den enda bevarade samtida historiografiska källan, verket Scythika av den grekiske historikern Publius Herennius Dexippus (Dexippos), kallas de för Scythai, i enlighet med en anakronistisk etnografisk topos för barbariska folk från Svartahavsregionen. Efter att ha plundrat staden och utkrävt en årlig tribut gav de sig iväg. Tio år senare, när kejsar Philippus Araberna slutade betala tribut efter segrar över karparna, invaderade goterna under sin ledare Kniva Dacia, Thrakien, Mösia och Illyrien med flera stora krigargrupper år 250. En annan, om än mindre framgångsrik, gotisk ledare (archon) verkar ha varit Ostrogotha, som nämns i ett nyfunnet textfragment (Scythica Vindobonensia) som tillskrivs Dexippos. Den nya kejsaren Decius besegrades i flera slag och föll slutligen i slaget vid Abrittus 251.

Nästa kejsare, Trebonianus Gallus, beviljade återigen goterna tribut, men störtades av Aemilianus som, medan han fortfarande var guvernör, hade besegrat Kniva år 252 och som kejsare stoppade betalningen år 253. Goterna attackerade återigen Thrakien och Mösia, men besegrades den här gången. Efter ett nytt kejsarbyte avancerade goterna till Thessaloniki år 254. Under tiden blev många romerska städer, som hittills inte hade varit befästa under Pax Romana, kraftigt befästa, och landsbygden drabbades av stor förödelse.

Vissa goter övergick till havsbaserade attacker från och med år 255. De började i området kring östra Svarta havet och erövrade Pityus och Trapezunt tillsammans med boranerna år 256. Från 257 korsade goterna Bosporen för första gången och erövrade en rad städer i Mindre Asien. En andra gång, år 268, avancerade en stor gotisk-herulisk armada i allians med starka landstyrkor mot Bysans, korsade Dardanellerna och invaderade Peloponnesos och plundrade. Kejsar Claudius II besegrade angriparna i slaget vid Naissus och blev den förste att ta på sig hederstiteln Gothicus. Efter att hans efterträdare Aurelianus också hade vunnit ytterligare segrar norr om Donau började en längre fredsperiod mellan romarna och goterna. Kejsaren gav dock upp provinsen Dacia norr om floden, som sedan koloniserades av goterna och deras allierade.

Uppdelning och ytterligare etnogenes

I och med slutet på rikets kris under Diocletianus, som avslutade den interna oron och därmed återupprättade rikets försvarskraft, lugnade situationen vid Donau sig för tillfället igen. Under denna period (omkring år 290) delade sig goterna i terwingenvesianerna och vesianerna.

I detta sammanhang måste man betona att Terwingen inte bara var senare visigoter och Greutungen inte bara senare östgoter. Etnogenesen skedde snarare på ett mer differentierat sätt: Delar av Terwingen slogs senare samman med Greutungen och delar av andra folk för att bilda östgötarna, precis som delar av Greutungen deltog i etnogenesen av huvuddelen av Terwingen för att bilda visigoterna. Tidsmässigt kan man grovt säga att visigoterna "uppstod" under bosättningsperioden i romarriket från år 376 till Alarik I:s kungadöme, och att östgoterna uppstod under perioden från det hunniska rikets nedgång (mitten av 500-talet) till överföringen till Italien under Theoderik den store (489).

Forskningen är dock inte enig om i vilken utsträckning man kan tala om en gemenskapskänsla bland de senare östgötarna, till exempel. Tanken att goterna var en etnisk sluten sammanslutning är definitivt felaktig. I stället räckte det förmodligen att nykomlingarna uppträdde lojalt mot "kärngruppen" (kanske en ledningsgrupp som var bärare av en "traditionell kärna"). I själva verket är det inte nödvändigtvis möjligt att bevisa verkliga etniska kontinuitetslinjer, eftersom etniciteten var föremål för många fluktuationer, särskilt under senantiken, och det kanske främst var namn som migrerade.

Enligt forskare som Michael Kulikowski var det romerska inflytandet på den gotiska etnogenesen återigen uppenbart omkring år 300. Genom att systematiskt stödja Tervingen för att använda dem som allierade för att kontrollera förklädet främjade kejsarna på ett avgörande sätt utvidgningen av Tervingens inflytelsesfär och konsolideringen av den visigotiska identiteten.

Greutungen

Greutungens territorium, som styrdes av deras kung Ermanarich, sägs ha varit betydande före hunnernas invasion år 375 e.Kr. Det är dock svårt att vara mer exakt, eftersom Ammianus Marcellinus, den viktigaste källan för den här perioden, inte heller ger någon information. Jordanes rapporterade i kapitel 119 i sin Getica att Ermanarich hade besegrat venetierna i slutet av sin regeringstid. I kapitel 116 räknar han upp några av de folk som tidigare varit underkuvade. Alla människor kan inte identifieras och lokaliseras. Men de Merens och Mordens som han nämner kan identifieras som Merians och Mordwines. Imniscaris kan identifieras som den Meščera som nämns i Nestorkrönikan. Wasinabroncas, efter att ha ändrats till Wasinabrocans, tros vara ett folk som lever i frodiga delvis sumpiga gräsmarker, men kan inte lokaliseras närmare. Om Rogas Tadzans är sammankopplat med gotiska *Rōastadjans, är det "Volga-riparians" (Rhōs är det gotiska namnet på Volga som lånats från mordovianerna). Om man utelämnar scytha från golthe scytha Thiodos, som troligen infördes senare, resulterar detta i det gotiska *Golthethiodos, som betyder "guldfolk". Namnet måste hänvisa till Uralbergen, eftersom guldet endast hittades där. Enligt Jordanes bodde de folk som Ermanaritj underkuvade i ett område mellan Ural och Volga, från Kama-flodens avrinningsområde i norr till Uralfloden i söder.

Den högsta uppskattningen utgår från en gotisk inflytelsesfär från Östersjön till Ural, vilket de flesta moderna forskare anser vara överdrivet, särskilt eftersom det inte är säkert att Ermanarich styrde över alla Greutungen. I vilket fall som helst var centrum för det greutungiska styret i Ukraina och omfattade inte bara goterna utan även andra etniska grupper. Liksom för de senare Rus-folken anses långväga handel vara orsaken till att imperiet blev så stort. Det handlade om pälsar från den arktiska regionen, guld från Ural, vax och honung, en specialitet från Meščera, ett finsk-ugriskt namn som etymologiskt hänvisar till bikupa, i söder. Ermanaritj lyckades slutligen besegra herulerna som dominerade utgången av Volga-Don-rutten, vilket bara var logiskt ur handelssynpunkt. Med tanke på långväga handel var Ermanarichs imperium en föregångare till det Rus-imperium som senare uppstod med samma mål.

Utvidgningen under inflytande av de iranska stäppfolken innebar att den bepansrade lansaren utgjorde en betydande del av Greutungens styrka - i motsats till Terwingen, där fotsoldaten dominerade. De gotiska kavallerikrigarna utkämpade dueller till häst och kunde täcka stora avstånd.

Senast år 375 korsade hunnerna Don och underkuvade alanernas rike. Kriget förklarades alltså mot Ermanarich. Med sina reflexbågar, som var mycket avancerade vid den tiden, och sin ryttartaktik var hunnernas ryttare långt överlägsna de gotiska krigarna. Enligt Ammianus Marcellinus ville kungen själv inte uppleva detta eller vara ansvarig för det. Efter flera nederlag, inför de hotande farorna och av rädsla för de stora besluten, satte han själv stopp för sitt liv. Hans folk gav dock inte upp kampen än och valde en efterträdare från kungafamiljen. Han föll redan efter ett år och det östgötska motståndet kollapsade. De flesta av folket föll under hunnernas överhöghet, men en stark grupp Greutungen och alaner lyckades ansluta sig till avhoppade hunner och undkomma underkuvandet, varefter de sökte skydd i Romarriket. Det var denna grupp som gav Terwingen

Majoriteten av Greutungen, inklusive Gepiderna, underkastade sig hunnerna och flyttade med sina arméer västerut. Endast en minoritet stannade kvar på Krim, som dock lyckades bevara sin självständiga kultur under mycket lång tid. På 1500-talet talades det fortfarande gotiska språk där. Det flamländska sändebudet Ogier Ghislain de Busbecq träffade sådana krimgoter i Istanbul, från vilka han fick några ord som reghen (regn), stul (stol) och handa (händer). De "gotiska slotten", de krimgötska goternas städer, är huggna direkt i stenen. I deras huvudstad Dori är alla gator och hus huggna i klippan.

De goter som levde under hunniskt styre anpassade sig uppenbarligen till de nya omständigheterna. Priskos rapporterar att det gotiska språket var ett viktigt lingua franca i Attilas hunniska imperium. Det finns också bevis för att det fanns en sedvänja att deformera kranier bland goterna som levde under hunnerna. Hunnerna antog gotiska namn, och omvänt bar goterna hunniska namn. Förhållandet mellan goter och hunner förblev dock ambivalent; tydligen lyckades vissa grupper av goter alltid undkomma hunnernas styre eller försökte göra det (jfr Radagaisus).

I samband med att hunnernas styre minskade efter Attilas död befriade sig Gepiderna och andra underkuvade folk från hunnernas styre år 454 i slaget vid Nedao. Goterna kämpade fortfarande på hunnernas sida, men fick också sitt oberoende genom sitt nederlag. Medan de kvarvarande hunnerna drog sig tillbaka österut, slöt östgötarna ett förbundsfördrag med romarriket och slog sig ner i Pannonien. År 469 besegrade de en allians av flera fientliga stammar under ledning av den danubiska Sueb Hunimund i slaget vid Bolia. Den östgötske kungen Thiudimirs son, Theoderic, kom till hovet i Konstantinopel som gisslan (troligen 459-469). Efter frigivningen fick han herravälde över en del av östgöterna på Balkan och blev deras kung år 474. Samtidigt fanns det östgoter i östlig romersk tjänst, till exempel armébefälhavaren Theoderik Strabo, rival till den tidigare nämnda Theoderik. Först efter Strabos oavsiktliga död 481 kunde Theoderik den store äntligen hävda sig.

På order av kejsar Zeno, som ville bli av med goterna från östra Roms gränsområde, flyttade Theoderic till Italien 488 med majoriteten av östgoterna för att fördriva Odoacer. Odoacer hade avsatt den sista västromerska kejsaren Romulus Augustulus år 476 och styrde nu landet som patricius. Goterna invaderade Italien år 489. Theoderic skulle återerövra Rom och Italien för imperiet tills kejsaren själv skulle komma till väst. Efter två års belägring av staden Ravenna kunde Theoderich besegra Odoacer i slaget vid Ravenna. Även om de båda redan hade kommit överens om ett gemensamt styre av Italien, mördade Theoderich sin motpart i Ravenna den 5 mars 493 och regerade hädanefter över Italien som princeps Romanus och "i kejsarens ställe". Zeno hade dött 491, och hans efterträdare Anastasius erkände först inte Theoderik, som tydligen hade låtit sig hyllas som rex. 497

Efter att ha eliminerat konkurrensen i sitt eget läger, knöt Theoderics styre an till senantisk administrativ praxis i Italien. Han var angelägen om att skapa balans mellan goterna och romarna (som var religiöst sett arianer respektive katoliker) och att befästa sin makt genom äktenskap och allianspolitik. Han kunde dock inte förhindra att frankernas styre över Gallien etablerades, och endast Medelhavskusten förblev gotisk för tillfället efter 507. År 511 gjorde han sig själv till rex över visigoterna, som hade besegrats av frankerna fyra år tidigare, samtidigt som Italien fick en sen kulturell blomstring i inlandet. Theoderics sista år överskuggades av växande spänningar med Konstantinopel och dåliga beslut som avrättningen av Boethius för högförräderi. Theoderic dog år 526 och många legender uppstod om hans död.

En allvarlig successionskris följde. Theoderics dotter Amalasuntha regerade som förmyndare för den utpekade efterträdaren Atalarik, som bara var tio år gammal. Hennes kusin Theodahad avsatte henne dock 534. Östra Rom ingrep under den energiske kejsaren Justinianus och utlöste det gotiska kriget, som fick förödande ekonomiska och kulturella konsekvenser. Den östromerske befälhavaren Belisar landsteg på Sicilien 535 och avancerade snabbt genom nedre Italien till Rom. Upproriska goter störtade Theodahad och upphöjde Witichis till rex år 536, som kunde stå emot Belisar fram till 540. Sedan gick Belisar in i Ravenna och tillfångatog Witichis.

Resterna av den gotiska armén upphöjde Totila till rex år 541, som överraskande nog lyckades återerövra större delar av Italien. Under de följande tio åren ödelades landet av krig. Till och med Belisar, som skickades på nytt, kunde inte få till stånd ett beslut på grund av otillräcklig truppstyrka - den viktigaste kejserliga armén var bunden av ett krig mot de persiska sassaniderna - och återkallades slutligen. År 552 leddes den nya östromerska armén i Italien (cirka 30 000 soldater) av Narses, som på ett avgörande sätt besegrade Totila i slaget vid Busta Gallorum 552 och dödade Totila.

Kriget slutade med att Totilas efterträdare Teja besegrades och dog 552 i slaget vid Mons Lactarius. De flesta goterna underkastade sig Narses. En del av de överlevande goterna blev östromerska undersåtar, en del fortsatte att göra motstånd på vissa platser fram till 562 och en del anslöt sig till frankerna och langobarderna.

Terwingen

I slutet av 300-talet började Tervingen bosätta sig i Dacia, som romarna hade övergivit av strategiska skäl. Fram till strax innan hotet från hunnerna började förblev situationen lugn, med undantag för små tillfälliga räder från Tervingen. Konstantin den store hade ingått ett fördrag med de danubiska goterna år 332, där han förband dem till vapenhjälp. Under Athanarichs tid intensifierades dock de romersk-teruvianska tvisterna från 365 och framåt på grund av den romerska förvaltningens dåliga behandling. Athanarich, som hade stött en romersk usurpator, besegrades definitivt av den östromerska kejsaren Valens år 369, men kunde ändå förhandla fram ett gynnsamt fördrag. Den kristnande av Tervingen, som hade börjat under tiden (särskilt Wulfila bör framhållas här), ledde till förföljelser av kristna och till att det bildades en opposition mot Athanarich bland Fritigern, som hade konverterat till arianismen.

Även om Fritigern fick stöd av Valens, behöll Athanarich övertaget för tillfället. Detta förändrades dock i och med den växande faran från hunnerna, som Athanarich inte kunde avvärja. Stora delar av Terwingen flydde in i riket 376 under Fritigern med romarnas tillstånd under kaotiska förhållanden.

Visigoterna, som uppstod som en del av en etnogenesprocess på östromersk mark efter denna korsning av Donau 376, skilde sig från terwingen (liksom från greutungen). Visigoterna tolkades redan felaktigt som "visigoter" i Jordanes' Getica. I tysk historisk forskning och i språk som påverkats av den, t.ex. ryska och ukrainska, har termen "visigoter" varit förhärskande för visigoterna; i många andra länder används termen "visigoter".

År 376, efter månader av förhandlingar, lät kejsar Valens Tervingen under Fritigern korsa Donau och bosätta sig i delar av Thrakien. Han såg i dem rekryter till den uttunnade romerska armén. De avväpnades dock inte på grund av den lokala förvaltningens misslyckande. Som ett resultat av detta hamnade tiotusentals terwinger över Donau, vilket gjorde att romarna blev helt överväldigade av logistiska problem när det gällde att förse visigoterna, som led av hunger, särskilt som det rådde misskötsel på romersk sida. Den romerska armén var också helt överbelastad och kunde inte hindra flera andra stammar, varav några var oordnade, från att korsa Donau med Fritigerns terwingen. Strax därefter bröt striderna ut. Den romerska regionala armén besegrades, och romerska slavar och tidigare romaniserade goter gick över till Fritigern. En grupp Greutungen, som befann sig mycket nära samtidigt, tog kontakt med Tervingen, liksom några alaner och flyende hunner. Mot denna sammanslutning av tre folk ledde kejsar Valens hela den östra hovarmén på cirka 30 000 man in i Thrakien. Hans brorson Gratian skulle närma sig från norr med sina elittrupper, men försenades av ett plötsligt alamanniskt angrepp och kom sent fram till nordvästra delen av det nuvarande Bulgarien.

Eftersom romarna fick veta att visigoternas armé skulle bestå av endast 10 000 man, beslutade Valens att anfalla på morgonen den 9 augusti 378 trots att det saknades förstärkningar. De två arméerna möttes i Adrianopel. Tvärtemot vad de trodde fann romarna dock en numerärt mycket starkare motståndare, som också hade förskansat sig bakom en enorm vagnsfästning. Genom förhandlingar ville båda sidor undvika en strid och nå en fredlig lösning, men två romerska enheter inledde attacken utan order på grund av bristande disciplin. Resten av trupperna följde efter, och slaget följde. Efter att visigoterna slagit tillbaka en första attack omgrupperade romarna sig och inledde ett andra anfall mot vagnslottet. Mitt under striden återvände dock Greutungens ryttare från sitt sökande efter mat och kastade sig genast in i striden. När Fritigern nu också gav sig på en stöt, blev romarna plötsligt fastklämda och attackerades från två håll. Den vänstra flygeln kunde till en början avancera ytterligare, men hindrades av de greutungiska ryttarna, varpå det romerska kavalleriet och den taktiska arméreserven flydde.

Två tredjedelar av den romerska armén, kejsar Valens och nästan alla generaler och stabsofficerare dödades. De starkaste delarna av den romerska armén i öster blev därmed till stor del förstörda. Följderna av slaget var många: de terwingiska visigoterna blev ryttare, kristnandet främjades och romarnas politik gentemot barbarer som hörde till imperiet måste ändras: från och med nu var de integrerade, och ekonomiska, politiska och rättsliga åtgärder vidtogs i enlighet med detta. Att Adrianopel var början på imperiets slut, vilket ibland antas i äldre forskning, är nu starkt ifrågasatt. Därefter skedde dock en omorientering av den romerska utrikespolitiken, som nu måste förlita sig mindre än tidigare på förebyggande angrepp och mer på diplomati och tributer. Orsaken var den akuta bristen på soldater, vilket främjade barbariseringen av armén.

I oktober 382 undertecknades ett fördrag mellan visigoterna och den romerske kejsaren Theodosius I, som sedan 379 hade regerat i öst som medkejsare tillsammans med Gratianus. Enligt detta avtal fick visigoterna bosätta sig som federater mellan Donau och Balkanbergen, fick skattefri mark (som dock förblev romerskt territorium) och årliga löner, men var i gengäld tvungna att tjänstgöra som soldater. Dessutom infördes ett förbud mot äktenskap mellan romare och visigoter. Detta fördrag satte igång en utveckling som i slutändan ledde till att visigoterna blev en "stat i staten", även om man inte hade kunnat förutse den fulla omfattningen av denna utveckling i förväg - särskilt som Theodosius hade löst det gotiska problemet, åtminstone för tillfället, och nu hade en mäktig armé till sitt förfogande igen, i vilken visigoterna integrerades. Som helhet betraktat avvek detta "gotiska fördrag" inte nämnvärt från romersk fördragspraxis. Det var snarare den senare utvecklingen som gjorde foedusets inverkan öppet synlig. Det exakta innehållet i och betydelsen av det gotiska fördraget från 382 är omtvistat på grund av att källorna är dåliga.

Möjligen på grund av det ökande trycket från hunnerna avancerade visigotiska enheter söderut från 391 och framåt och plundrade; i processen dödade stamledaren Fravitta, som var lojal mot Rom, sin rival Eriulf. När hunnerna korsade Donau i stor skala år 395 lämnade de flesta visigoter som hade bosatt sig där sedan 382 sina hem och drog på plundring över Balkan och Peloponnesos under Alarik I, särskilt som de inte längre kände sig bundna av de fördrag som de hade ingått med kejsar Theodosius I efter dennes död. Så sent som 394 hade de stött Theodosius i inbördeskriget mot Eugenius och betalat ett enormt pris i blod. Efter att ha besegrats av den romerske befälhavaren Stilicho fick de en ny foedus tre år senare, 397, och bosatte sig i Makedonien.

De stannade där i endast fyra år, eftersom Alaric fortfarande inte hade uppnått en position i den romerska staten som motsvarade hans idéer och som skulle ha legaliserat och säkrat hans ställning. Han och hans män kände sig lurade på belöningen för sin hjälp i kampen mot Eugenius. År 401 drog Alariks västgoter därför på nytt iväg, kors och tvärs genom Östliga riket (Balkan) och Italien, för att slutligen slå sig ner utanför Rom sju år senare (408) efter Stilichos död. Alarikus alltmer desperata vädjan till kejsar Honorius om att han och hans män skulle få försörjning och lön avvisades upprepade gånger av romarna, som missbedömde situationen. Den 24 augusti 410 intog Alarics trupper, som redan två gånger tidigare hade hotat med en sådan aktion, Rom nästan utan motstånd och plundrade det i tre dagar. På grund av den fortsatt prekära försörjningssituationen försökte Alaric förgäves nå det rika Nordafrika, men det saknades fartyg. Han dog på sin reträtt till Norditalien. Hans efterträdare Athaulf ledde visigoterna in i Gallien.

Efter ytterligare militära konflikter (framryckning till Hispania, ett nytt försök att avancera till Nordafrika) fick visigoterna återigen ett fördrag om federation efter ett nederlag mot kejserliga trupper 418 och bosatte sig i Akvitanien av Constantius III. Detta var början på visigoternas galliska imperium runt Tolosa (dagens Toulouse).

Under de följande decennierna uppstod upprepade sammandrabbningar mellan romare och visigoter, liksom mellan romare och olika andra germanska stammar, och slutligen det alltmer massiva hotet från hunnerna. År 451 ägde slaget rum på de katalauniska fälten. Där stod hunnerna, Gepiderna, olika andra germanska stammar och östgötarna mot varandra på ena sidan, och romarna, gallerna, olika germanska stammar och visigoterna på den andra. Slaget slutade oavgjort, men Attilas oövervinneliga nimbus var borta. Enligt legenden dog Theoderid, visigoternas kung på den tiden, av ett spjut kastat av östgoten Andagis.

Under den följande perioden blev det visigotiska riket alltmer konsoliderat. Theoderik II utövade inflytande på västromersk politik och utsåg sin bekant, den ädle galloromaren Avitus, till kejsare. Efter dennes död kämpade Theoderik II mot den västgotiske armébefälhavaren Aegidius, som upphävde den västgotiska belägringen av Arles 458. När Aegidius bråkade med regeringen i Ravenna 461 och drog sig tillbaka till norra Gallien anföll visigoterna Aegidius på uppdrag av den mäktige arméchefen Ricimer, som dock kunde besegra dem med frankiskt stöd vid Orléans 463. En romersk enklav i norra Gallien fanns fram till 486 under Syagrius, son till Aegidius.

Särskilt under den viktiga kung Eurich, som på 460-talet, med tanke på den västromerska kejsarens svaghet, sade upp federationsfördraget och började erövra de omgivande galliska territorierna, växte det västgotiska riket synbart starkare. Under processen mötte goterna uppenbarligen inte mycket motstånd, utan på många ställen flyttade de troligen helt enkelt in på den plats som kejsaren inte längre kunde fylla. Det förekom både konfrontation och samarbete med den gallo-romerska överklassen. Spanien blev alltmer fokus för visigoternas verksamhet och Eurich kunde etablera sig där. När det västromerska riket upphörde år 476 blev Tolosanriket i praktiken självständigt och vid tiden för sin största expansion sträckte det sig från Hispania, som upplevde två stora invandringsvågor på 490-talet, till Loire.

Mot de framryckande frankerna under merovingiern Klodvig I, som hade erövrat det nordguliska kungadömet Syagrius år 486, förlorade visigoterna under kung Alarik II i stort sett sina galliska landområden efter sitt nederlag i slaget vid Vouillé år 507. Därefter begränsades de till Iberiska halvön och en smal, mycket värdefull remsa på den franska Medelhavskusten (Septimanien och den angränsande kusten i väster). Tolosa var också förlorad. Uppenbarligen hade Alarik II helt underskattat hotet från Klodvig och hade inte tagit Syagrius fall, som han fortfarande hade överlämnat till Klodvig, på allvar som en varning. Inte ens stödet från gallo-romerska kontingenter under senatorn Apollinaris kunde vända utvecklingen. Alaric dödades i strid och hans son Amalaric tog över. Det västgotiska riket var dock i upplösning och kunde bara försvaras mot frankerna med östgotisk hjälp. År 511 hamnade visigoterna tillfälligt under östgotländskt styre: Theoderic utnyttjade den visigotiska anarkin och utropade sig själv till kung.

Efter Theoderics död blev visigoterna självständiga igen 526 och Toledo blev deras nya residens. 531 led de återigen ett svårt nederlag mot frankerna och förlorade alla återstående galliska territorier utom Septimanien. Endast kung Leovigild lyckades, efter en lång period av turbulens, konsolidera riket från slutet av 560-talet och framåt och gradvis föra den iberiska halvön nästan helt och hållet under visigotisk kontroll. Han underkuvade kantabrierna och suebierna i nordväst och tryckte tillbaka östromarna, som sedan 552 hade erövrat områden i söder kring Córdoba och Karthago Nova under Justinianus. De sista kejserliga fästningarna i Spanien kapitulerade dock inte förrän på 620-talet.

Leovigild (568-586) var den första visigotiska kungen som öppet presenterade sig som en suverän härskare: han slutade att sätta kejsarens bild på sina guldmynt, vilket visade att han inte längre erkände Konstantinopels formella överhöghet. Dessutom var han den förste visigoter som bar krona och purpur, och i likhet med de romerska kejsarna grundade han en ny stad, Reccopolis, uppkallad efter sin son Rekkared. Men de följande årtiondena präglades av täta tvister om tronföljden. Ett valbart kungadöme hade utvecklats under romerskt inflytande och mäktiga adelsfamiljer kämpade om kronan. Det respektive kungahuset försökte däremot införa en ärftlig monarki.

En annan maktfaktor var den katolska kyrkan. Efter att kungarnas upprepade försök att omvända majoriteten av befolkningen till arianismen hade misslyckats, valde de till slut den motsatta vägen: efter att kung Rekkared I hade konverterat till katolicismen redan 587 blev katolicismen den kejserliga religionen vid det tredje konciliet i Toledo 589, varpå arianismen tydligen snart försvann. Detta gjorde det möjligt att blanda de hittills arianska visigoterna (som troligen bara utgjorde två till tre procent av Hispaniens totala befolkning) med de andra befolkningsgrupperna, vilket tidigare hade varit förbjudet (även om det ofta hade skett). Som ett resultat av detta minskade användningen av det gotiska språket snabbt till förmån för ett sent latinskt eller tidigt spanskt folkspråk. Vid tiden för den arabiska invasionen år 711 hade ingen utom de högsta adelskretsarna använt det gotiska språket. De västgotiska kungarna hade därefter de facto obegränsad makt över kyrkan, utan inblandning från påven, vilket de spanska biskoparna uppenbarligen höll med om.

Det sena 600-talet var en period av kulturellt välstånd för det västgotiska riket, som kännetecknades av att västgotiska element i allt högre grad försköts till förmån för sent antika romerska element. Det var alltså ingen tillfällighet att Isidore av Sevilla kunde arbeta i denna miljö och försöka bevara den kunskap från antiken som fortfarande var tillgänglig för honom. Kungarna såg också till att fortsätta den kodifiering av lagen som Eurich redan hade påbörjat och som fortsatte in på 700-talet. Men under den följande perioden upphörde inte kampen om tronen. Kung Wamba (672-680) var den första västeuropeiska härskare som är känd för att ha smort sig själv till kung enligt gammaltestamentlig modell - ett sätt att stärka sin egen ställning som några decennier senare antogs i Frankerriket.

Efter kung Witizas död valdes Roderich (Rodrigo) till kung år 710. Men muslimerna, som hade erövrat hela Nordafrika, korsade Gibraltarsundet med en expeditionsstyrka på minst 8 000 man. Kung Roderich var på kampanj mot upproriska basker. Han skyndade sig söderut med nästan hela den gotiska armén när det blev känt att en muslimsk armé (enligt uppgift med hjälp av en avhoppad bysantinsk guvernör vid namn Julian) hade korsat Nordafrika. I motsats till vad som hävdas i senare källor visar den nuvarande forskningen att kungen inte förråddes av adelsmän från sina egna led. Han tvingades dock tydligen av de gotiska storheterna att acceptera slaget innan hans armé var helt samlad. I slaget vid Río Guadalete besegrades han av inkräktarna. Visigoternas huvudstad Toledo föll utan strid. Sevilla och några större städer kunde hålla ut i nästan två år till mot de muslimer som sedan strömmade in i landet i stort antal. År 719 var muslimernas erövring av den iberiska halvön fullständig. År 725 intog muslimerna de sista resterna av kejsardömets del av Septimanien norr om Pyrenéerna. Den visigotiska adelsmannen Theodemir slöt fred med muslimerna och kunde på så sätt säkra ett ärftligt furstendöme under muslimsk överhöghet; detta landskap fick namnet Tudmir efter honom.

Från Asturien började den senare så kallade Reconquista (de kristnas återerövring av den iberiska halvön) från 722 under den västgotiska adelsmannen Pelagius (Pelayo). Efter det västgötska imperiets sammanbrott hade Asturien också helt och hållet hamnat under muslimskt styre, men år 718 valdes Pelayo till kung eller prins av rebellerna. Han grundade kungariket Asturien, vars härskare senare betraktade sig själva som efterföljare till de västgötska kungarna.

Spåren av visigoterna i den spanska kulturen är minimala, särskilt eftersom antalet visigoter aldrig var särskilt stort. Det finns dock en hel del stormän som fortfarande stolt spårar sin släkt tillbaka till verkliga eller förmodade germanska förfäder under mycket lång tid - i vissa fall ända fram till idag.

Det bör noteras att efter det att visigoterna och östgoterna bosatte sig på romerskt territorium, tog goterna till sig den romerska kulturen i varierande grad, även om det fortfarande fanns skillnader (Anthropomorphic rock tombs of the Iberian Peninsula). Den islamiska kulturen i det medeltida Spanien tog däremot mycket från visigoterna, t.ex. formen på pelarkapitälerna i deras moskéer. Detta är särskilt tydligt i Andalusien.

Språk

Gotiskan är den viktigaste representanten för den östgermanska språkgrenen, som även omfattar vandaliska och burgundiska. Eftersom Wulfila gav det ett skriftspråk flera århundraden tidigare än alla andra germanska språk, vilket gjorde det till det första germanska språket som fick status som skriftspråk, är den bevarade gotiken äldre än till exempel gammal engelska eller fornnordiska. Det ligger förmodligen närmare det gemensamma germanska språket i vissa avseenden.

Gotiken har dött ut med undantag för de spår den lämnat i de romanska språkens vokabulär. Fram till 1600-talet

Religion

Goternas ursprungliga religion hör till de germanska religionerna. Liksom för andra germanska religioner är källorna för goternas religion dåliga.

Jordanes rapporterar att goterna efter en seger inte längre betraktade sina kungar som vanliga män utan kallade dem för halvgudar (semidei), på gotiskt ansis (Getica 13). Namnet "ansis" verkar vara den gotiska formen av namnet på Aesir. Bland visigoterna var det troligen krigsguden Tyz som kom först. En gotisk Wodan-Odin har inte överlämnats med säkerhet. Dessutom dyrkades Donau och andra floder som gudar. Flodguden fick ta emot människooffer och man svor eder i hans namn. Striderna inleddes med lovsånger till förfäderna och gudarna och med att man drack mjöd. De enskilda stammarnas präster och shamaner (även prästinnor) dyrkade lokala gudar. En gemensam kult för alla goter (eller till och med för alla västgoter) existerade tydligen inte.

Redan på 300-talet kom goterna i kontakt med kristendomen, eftersom de kristna som försökte konvertera bland goterna fanns bland de fångar som de tog med sig på sina räder på romerskt territorium. Den uttalade fienden till Rom Athanaric, som var de västgotiska småkungarnas valda talesman som domare (latin iudex) fram till 375, förföljde de kristna goterna i de gotiska gudarnas namn före 346 och 369-372.

Socialt sett spred sig kristendomen nerifrån och upp. Den terwingiska överklassen såg det som ett hot mot den religiösa och sociala ordningen och misstänkte att de kristna samarbetade med romarna. Detta ledde till förföljelser av kristna. Athanarich lät bränna ner kristna och deras hus, och goten Wingurich satte eld på kyrkor.

Under dessa konflikter allierade sig Athanars motståndare Fritigern, som hade konverterat till den arianska kristendomen, med den östromerska kejsaren Valens och ställde sig därmed på Roms sida. År 367 utkämpade Athanaric och Fritigern en gotisk strid som den förstnämnde vann. Detta fick långtgående konsekvenser för förhållandet till Rom och de kristna drabbades också hårt.

Den gotiske biskopen Wulfila och hans medhjälpare skapade den första germanska översättningen av Bibeln (Wulfila-bibeln) efter att ha fördrivits från det gotiska riket under den första kristna förföljelsen och bosatt sig av den romerske kejsaren Constantius II i landremsan öster om nedre Donau. Han översatte dem delvis på grundval av texter som redan översatts av latinska och grekiska missionärer, från år 350 till sin död år 383. Det bäst bevarade exemplaret är Codex Argenteus - ett kungligt manuskript på purpurfärgat kalvpergament, skrivet med silver- och guldbläck. Den visar på den uppskattning som dessa identitetsskapande insatser fick så sent som på 600-talet. Wulfila själv blev troligen döpt vid födseln, fick utbildning i tre språk och fick en retorisk utbildning. Runt 341 måste han ha fått sin vigning som biskop för de kristna i det gotiska landet.

Man vet inte mycket om kristnandet av östgötarna. De pannoniska goterna under Theoderic ansågs senast vara arianska.

Klaner

Tack vare Jordanes har fyra kungliga klaner av goterna överlevt: amalierna, baltherna, bergarna och geberikerna. Det är omtvistat hur gamla dessa klaner egentligen var; många forskare antar att ett riktigt kungadöme etablerades först sent under de gotiska sammanslutningarna och att klanernas förhistoria är påhittad. Enligt Joardanes var den halvgudomliga Amales stamfader Amal, en legendarisk barnbarnsbarn till Gapt, vars barnbarnsbarn i sin tur var en viss Ostrogotha, "östgöternas fader". Cassiodorus förknippar dem med A(n)ses (jfr nordiskans Asen), gudarna. Den första historiska amaliern var Ermanarich, en annan framstående representant för denna dynasti var Theoderik den store. I den tyska hjältesagan finns kungadynastiens namn kvar som Amelungen. De visigotiska Balthens (de "djärva", engelska bold) tog den andra platsen. Bland dem fanns Alaric I, Ricimer och Gesalech. Från Berig-klanen är endast Berig själv, en annars okänd Gadarig och Filimer kända. I Geberich-klanen ingick möjligen Kniva och även namngivaren. Den politiskt motiverade traditionen från 600-talet ser amalierna och baltéerna som östgöternas och visigoternas legitima härskare.

Upprättande av regler

Goternas domän var gutþiuda, som var uppdelad i små stammar, kunja. De senare leddes av hövdingarna (reiks), som sammanträdde i rådet (gafaúrds). I händelse av fara utsågs en domare (kindins). Domaren eller rådet utsåg en arméchef (drauhtins) för militära uppdrag. Landet styrdes av aristokratin i hus (gards) och slott (baúrgs) i konkurrens med den kooperativa byn (haims).

Under tidens lopp, särskilt i samband med folkvandringarna, blev elementen i det germanska armékungadömet alltmer utbredda: Kungen þiudans lyftes upp till skölden av krigarnas samling (som blev ett bevingat ord). Denna utveckling kulminerade slutligen i konkurrensen mellan valbar kungamakt och ärftlig monarki hos de spanska visigoterna. Den östgotiske kungen Theoderik ("den store") såg sig däremot som en romersk medborgare och latinsk kung, Flavius rex. Hans ambition var att göra den gotiska historien till en del av den romerska historien.

Källorna om goterna är delvis mycket ofullständiga. Jordanes historiska verk Getica är en viktig källa, även om den moderna forskningen betraktar hans beskrivningar mycket mer kritiskt och den information som han förmedlar måste användas med vederbörlig försiktighet.

Publius Herennius Dexippus (Dexippos) gav en detaljerad redogörelse för den "gotiska stormen" under den kejserliga krisen på 300-talet, men endast fragment har överlevt. Ammianus Marcellinus är inte ansvarig för perioden från krossandet av Greutungenriket till slaget vid Adrianopel (detta blir särskilt tydligt om man använder följande källor som jämförelse). Zosimos och fragmenten från flera historiker (t.ex. Olympiodoros från Thebe) eller Consularia Constantinopolitana ger endast en isolerad inblick i den efterföljande utvecklingen. Procopius av Caesarea ger oss en detaljerad historia av kejsar Justinianus gotiska krig på 600-talet.

För Hispania finns dessutom Hydatius' krönika från Aquae Flaviae samt olika senantika kyrkohistorier (t.ex. Sozomenos'), men också Orosius' Historiae adversum Paganos och Cassiodors Variae (hans korta krönika har dock bevarats). Sidonius Apollinaris, en galloromare, brev ger en inblick i det västgotiska kungadömet Toulouse och relationerna mellan romare och goter. Dessutom bör Johannes av Biclaros krönika och Isidores historiska verk (Historia de regibus Gothorum, Vandalorum et Suevorum) nämnas. Dessutom finns det olika lagtexter (t.ex. Leges Visigothorum).

Dessutom läggs stor vikt vid arkeologi, särskilt när det gäller goternas tidiga historia.

Källor

  1. Visigoter
  2. Goten
  3. Rudolf Much: Ostgoten. In: Reallexikon der Germanischen Altertumskunde (RGA), Bd. 3, 1. Aufl. Straßburg 1915–16, S. 389, § 10 f. (umfassende namenskundliche Abhandlung).
  4. Albrecht Greule: Ostgoten. § 1 Namenkundliches. In: Heinrich Beck, Dieter Geuenich, Heiko Steuer (Hrsg.): Reallexikon der Germanischen Altertumskunde. 2. Auflage. Bd. 22, De Gruyter, Berlin / New York 2003, ISBN 3-11-017351-4, S. 344 f.
  5. Peter J. Heather: Cassiodorus and the Rise of the Amals. Genealogy and the Goths under Hun Domination. In: Journal of Roman Studies, 79, 1989, S. 103–128.
  6. ^ The Augustan History mentions Scythians, Greuthungi, Tervingi, Gepids, Peucini, Celts and Heruli. Zosimus names Scythians, Heruli, Peucini and Goths.
  7. Сведения о народах Кавказа (1404 г.). — Баку: Элм. — 1979.
  8. Waldman, Carl; Mason, Catherine (2006). Encyclopedia of European peoples. Nueva York: Facts On File. p. 575. ISBN 978-0816049646.
  9. Waldman, Carl; Mason, Catherine (2006). Encyclopedia of European peoples. New York: Facts On File. p. 575