Medeltiden

Orfeas Katsoulis | 18 jan. 2023

Innehållsförteckning

Sammanfattning

Medeltiden, medeltiden eller medeltiden är den historiska perioden i den västerländska civilisationen mellan 500- och 1400-talet. Vanligtvis börjar det år 476 med det västromerska rikets fall och slutar 1492 med upptäckten av Amerika, eller 1453 med det bysantinska rikets fall, ett datum som sammanfaller med uppfinningen av tryckpressen - publiceringen av Gutenbergs bibel - och med slutet av hundraårskriget.

I dag föredrar historiker om denna period att kvalificera denna brytning mellan antiken och medeltiden, så att vi mellan det tredje och åttonde århundradet vanligtvis talar om senantiken, som var en stor övergångsperiod på alla områden: Ekonomiskt, genom att slavproduktionssättet ersattes av ett feodalt produktionssätt, socialt, genom att begreppet romerskt medborgarskap försvann och de medeltida stånden definierades, politiskt, genom att Romarrikets centraliserade strukturer bröts och makten spreds, samt ideologiskt och kulturellt, genom att den klassiska kulturen absorberades och ersattes av teocentriska kristna eller islamiska kulturer (var och en på sin plats).

Den brukar delas in i två huvudperioder: tidig medeltid (tidig medeltid) och senmedeltid (xi-xv), som i sin tur kan delas in i en period av överflöd, full medeltid (xi-xiii), och de två sista århundradena, som bevittnade krisen på 1300-talet.

Även om det finns några exempel på tidigare användning, föddes begreppet medeltid som den andra tidsåldern i den traditionella indelningen av historisk tid på grund av Christopher Cellarius (Historia Medii Aevi a temporibus Constantini Magni ad Constaninopolim a Turcis captam deducta, Jena, 1688), som ansåg att den var en mellanperiod, med litet värde i sig själv, mellan den antika tidsåldern, som identifierades med den grekisk-romerska civilisationens konst och kultur i den klassiska antiken, och den kulturella förnyelsen i den moderna tidsåldern - som han själv placerar sig i - som inleddes med renässansen och humanismen. Populariseringen av detta schema har upprätthållit en felaktig föreställning, nämligen att medeltiden betraktas som en mörk tidsålder som är förknippad med intellektuell och kulturell tillbakagång och sekulär social och ekonomisk slöhet (vilket i sin tur är förknippat med feodalismen i dess mest obskurantistiska drag, såsom den definierades av de revolutionärer som kämpade mot Ancien Régime). Det skulle vara en period som dominerades av isolering, okunnighet, teokrati, vidskepelse och tusenårig rädsla som underblåstes av endemisk otrygghet, våld och brutalitet i form av ständiga krig, invasioner och apokalyptiska epidemier.

Under denna långa period på tusen år förekom dock alla typer av händelser och processer som var mycket olika varandra, differentierade tidsmässigt och geografiskt, och som reagerade både på ömsesidig påverkan från andra civilisationer och områden och på intern dynamik. Många av dem hade en stor framtidsutsikt, bland annat de som lade grunden för utvecklingen av den senare europeiska expansionen och utvecklingen av de sociala aktörer som utvecklade ett huvudsakligen landsbygdsbaserat, estamentalt samhälle, men som bevittnade uppkomsten av ett begynnande stadsliv och en bourgeoisi som så småningom skulle utveckla kapitalismen. Långt ifrån att vara en orörlig tidsålder såg man under medeltiden, som hade börjat med folkvandringar av hela folkgrupper och fortsatt med stora återbefolkningsprocesser (Repoblación på Iberiska halvön, Ostsiedlung i Östeuropa), hur de gamla vägarna (många av dem förfallna romerska vägar) under sina sista århundraden reparerades och moderniserades med graciösa broar och fylldes av alla slags resenärer (krigare, pilgrimer, köpmän, studenter, goliardister etc.), vilket förkroppsligade metaforen "medeltidens metafor", en metafor "medeltidens metafor". ) som förkroppsligar den andliga metaforen om livet som en resa (homo viator).

Under medeltiden uppstod också nya politiska former, från det islamiska kalifatet till den latinska kristendomens universella makt (pontifikat och imperium) eller det bysantinska riket och de slaviska kungarikena som var integrerade i den östliga kristendomen (och i mindre skala alla typer av stadsstater, från de små tyska biskopsstäderna till republiker som upprätthöll sjöimperier som Venedig): De feodala monarkierna, som förvandlades till auktoritära monarkier, var en förebild för den moderna staten.

Alla de begrepp som förknippas med det som nu kallas modernitet uppträder i själva verket under medeltiden, i sina intellektuella aspekter i samband med skolastikens kris. Inget av dem skulle kunna förstås utan själva feodalismen, vare sig den förstås som ett produktionssätt (grundat på de sociala produktionsförhållandena kring länsmarken) eller som ett politiskt system (grundat på de personliga maktförhållandena kring vasallinstitutionen), beroende på de olika historiografiska tolkningarna.

Civilisationernas sammanstötning mellan kristendom och islam, som tog sig uttryck i att Medelhavets enhet bröts (en grundläggande milstolpe under perioden enligt Henri Pirenne i sin klassiker Muhammed och Karl den store), den spanska återerövringen och korstågen, hade också sin del av det fruktbara kulturutbytet (översättarskolan i Toledo, den salernitanska läkarutbildningen), som vidgade Europas intellektuella horisonter, som fram till dess hade begränsats till resterna av den klassiska kulturen, som hade bevarats av tidigmedeltidens kloster och anpassats till kristendomen.

Samma Västeuropa har gett upphov till en imponerande rad konstnärliga stilar (förromansk, romansk och gotisk), som i gränsområdena också blandades med islamisk konst (mudéjarkonst, andalusisk konst, arabisk-normandisk konst) eller med bysantinsk konst.

Den medeltida vetenskapen svarade inte på en modern metodik, men det gjorde inte heller de klassiska författarna, som behandlade naturen ur sitt eget perspektiv, och i båda tidsåldrarna utan koppling till teknikens värld, som var hänvisad till hantverkarnas och böndernas manuella arbete, som ansvarade för en långsam men ständig utveckling av verktyg och produktionsprocesser. Differentieringen mellan elaka och mekaniska yrken och fria yrken som är kopplade till intellektuella studier existerade tillsammans med en teoretisk andlig värdering av arbetet i benediktinerklostren, en fråga som inte gick längre än att vara en from övning, som överträffades av den mycket mer transcendenta värderingen av fattigdomen, som bestämdes av den ekonomiska och sociala strukturen och som kom till uttryck i det ekonomiska tänkandet under medeltiden.

Medievalism är både egenskapen eller karaktären hos medeltiden och intresset för den medeltida perioden och ämnena och studiet av dem, och medeltidslärare är specialisten på dessa frågor. Diskreditering av medeltiden var en konstant fråga under den moderna tidsåldern, där humanismen, renässansen, rationalismen, klassicismen och upplysningen hävdar sig som reaktioner mot den, eller snarare mot vad de förstår att den betyder, eller mot de drag i deras egen nutid som de försöker diskvalificera som medeltida överlevnader. Från slutet av 1500-talet och framåt gjordes dock intressanta sammanställningar av medeltida dokumentära källor för att finna en kritisk metod för historievetenskapen. Romantiken och nationalismen på 1800-talet omvärderade medeltiden som en del av sitt estetiska program och som en anti-akademisk reaktion (romantisk poesi och dramatik, historiska romaner, musikalisk nationalism, opera), samt som den enda möjligheten att finna en historisk grund för de framväxande nationerna (historiemåleri, historistisk arkitektur, särskilt nygotik - Eugène Viollet-le-Ducs restaurerande och återskapande arbete - och nymudéjar). Det romantiska missbruket av den medeltida miljön (exotism) ledde till realismens reaktion i mitten av 1800-talet. En annan typ av missbruk har gett upphov till ett överflöd av pseudohistorisk litteratur som har hittat receptet för medial framgång genom att blanda esoteriska teman från mer eller mindre obskyra delar av medeltiden (Vatikanens hemliga arkiv, tempelriddare, rosenkreuzare, frimurare och själva den heliga Graal). Vissa av dem hade kopplingar till nazismen, som t.ex. tysken Otto Rahn. Å andra sidan finns det ett överflöd av andra typer av konstnärliga fiktionsproduktioner av varierande kvalitet och inriktning som är inspirerade av medeltiden (litteratur, film, serier). Under 1900-talet har även andra medeltidsrörelser utvecklats: en seriös historiografisk medeltid, som är inriktad på en metodologisk förnyelse (främst genom att införliva det ekonomiska och sociala perspektivet från den historiska materialismen och Annales-skolan) och en folklig medeltid (mer eller mindre genuina medeltidsföreställningar, som en uppdatering av det förflutna som samhället identifierar sig med, det som har kommit att kallas historiskt minne).

De stora folkvandringarna vid tiden för invasionerna innebar paradoxalt nog att kontakten mellan västvärlden och resten av världen upphörde. Européerna under det medeltida årtusendet (både de i den latinska och östra kristenheten) visste mycket lite om utvecklingen av andra civilisationer än den islamiska civilisationen, som fungerade som en bro men också som ett hinder mellan Europa och resten av den gamla världen. Till och med ett stort kristet rike som Etiopien, när det var isolerat, blev i den kulturella fantasin Prester Johns mytiska rike, som knappt kunde skiljas från de atlantiska öarna i Sankt Brandan och resten av de underverk som skildrades i bestiarier och på de få, rudimentära och fantasifulla kartorna. Kinas utpräglat självständiga utveckling, som var den mest utvecklade civilisationen vid denna tid (även om den var inåtvänd och självupptagen i sina dynastiska cykler: Sui, Tang, Song, Yuan och Ming), och de få kontakterna med Kina (Marco Polos resa eller Zheng Hes mycket viktigare expedition), som utmärker sig just på grund av sin ovanlighet och bristande kontinuitet, gör det inte möjligt att kalla det femte till femtonde århundradet av Kinas historia för medeltidshistoria, även om detta ibland görs mer eller mindre felaktigt, till och med i specialiserade publikationer.

Japans historia (som under denna period formades som civilisation, där kinesiska influenser anpassades till den inhemska kulturen och expanderade från de södra till de norra öarna), trots sin större avlägsenhet och isolering, förknippas paradoxalt nog oftare med begreppet medeltid; även om denna term i historiografin begränsas betydligt till en medeltida period mellan 1000 och 1868, för att passa in på den så kallade japanska feodalismen före Meiji (se även shogunat, han och japanskt slott).

Indiens och Svarta Afrikas historia från och med 700-talet hade ett mer eller mindre stort muslimskt inflytande, men de följde en mycket olika dynamik (Delhi-sultanatet, Bahmani-sultanatet, Vijayanagara-imperiet i Indien, Mali-imperiet, Songhay-imperiet i Svarta Afrika). Det fanns till och med en stor västsaharisk intervention i den västra Medelhavsvärlden: det almoravidiska imperiet.

Ännu tydligare är att Amerikas historia (som genomgick sin klassiska och postklassiska period) inte hade någon kontakt med den gamla världen, utöver den så kallade vikingakolonisationen i Amerika, som var begränsad till en liten och flyktig närvaro på Grönland och det gåtfulla Vinland, eller de baskiska valfångarnas eventuella senare expeditioner i liknande områden i Nordatlanten, även om detta faktum måste förstås mot bakgrund av den stora utvecklingen av sjöfarten under de sista århundradena av senmedeltiden, som redan var på väg mot upptäckternas tidsålder.

Vad som däremot inträffade, och som kan ses som en konstant för medeltiden, var den periodiska återkommande tillfälliga centralasiatiska inblandningen i Europa och Främre Orienten i form av invasioner av centralasiatiska folk, särskilt turkarna (Köktürker, Khazarer, Ottomaner) och mongolerna (förenade av Djingis Khan), vars Gyllene Horden fanns i Östeuropa och som formade personligheten hos de kristna stater som skapades, ibland som vasaller och ibland som motståndare, på de ryska och ukrainska stäpperna. Även vid ett sällsynt tillfälle såg den tidiga diplomatin i de europeiska kungadömena under senmedeltiden möjligheten att använda den senare som en motvikt till den förra: Ruy González de Clavijos frustrerade ambassad till Tamerlanes hov i Samarkand, i samband med den mongoliska belägringen av Damaskus, ett mycket känsligt ögonblick (1401-1406) där även Ibn Khaldun ingrep som diplomat. Mongolerna hade redan plundrat Bagdad i ett rån 1258.

Även om flera datum har föreslagits för medeltidens början, varav det mest utbredda är 476, är sanningen den att vi inte kan placera början på ett så exakt sätt, eftersom medeltiden inte föddes utan "skapades" som en följd av en lång och långsam process som sträckte sig över fem århundraden och orsakade enorma förändringar på alla nivåer på ett mycket djupgående sätt som till och med fick återverkningar fram till i dag. Vi kan anse att denna process inleddes med krisen på 300-talet, som hängde samman med de reproduktionsproblem som var förknippade med slavproduktionssättet, vilket krävde en kontinuerlig kejserlig expansion som inte längre var möjlig efter upprättandet av den romerska gränsen. Det är möjligt att klimatfaktorer också spelade en roll i den successiva raden av dåliga skördar och epidemier och, vilket är mycket mer uppenbart, de första germanska invasionerna och bondeupproren (bagaudas), under en period då många korta och tragiska kejsaruppdrag följde på varandra. Från och med Caracalla utvidgades det romerska medborgarskapet till att omfatta alla fria män i riket, ett tecken på att denna en gång så eftertraktade status inte längre var attraktiv. Det lägre riket fick en alltmer medeltida prägel från början av 400-talet i och med Diocletianus' reformer: Skillnaderna mellan de alltmer sällsynta slavarna och kolonisterna, som är fria bönder, men som är underkastade allt större villkor för slaveri, som inte längre kan byta bostadsort och som alltid måste bruka samma jord; Obligatoriskt arv av offentliga ämbeten - som tidigare hade varit föremål för hårda val - och hantverk och yrken, som var föremål för kollegiala medlemskap - föregångaren till gillen - allt för att förhindra skatteflykt och avfolkning av städerna, vars roll som centrum för konsumtion och handel och som länk mellan landsbygdsområden blev allt mindre viktig. Reformerna lyckades åtminstone bevara den romerska institutionella strukturen, men inte utan att intensifiera ruraliseringen och aristokratiseringen (tydliga steg mot feodalism), särskilt i väst som avskurits från öst i och med rikets delning. En annan avgörande förändring var införandet av kristendomen som den nya officiella religionen genom Theodosius I den stores edikt i Thessaloniki (380), som föregicks av milanediktet (313), med vilket Konstantin I den store belönade de hittills subversiva för deras hjälp i slaget vid Milvianbron (312), tillsammans med andra mer tillfälliga påstådda överlåtelser vars bedrägliga anspråk (Konstantins pseudodonation) var ett konstant inslag i påvestaten under hela medeltiden, även efter det att humanisten Lorenzo Valla (1440) hade bevisat att den var vederlagd.

Ingen enskild händelse - trots att det fanns många och många olika katastrofer - avgjorde i sig själv slutet på forntiden och början på medeltiden: Varken de på varandra följande plundringarna av Rom (av Alaric I:s goter 410, av vandalerna 455, av Ricimers egna kejserliga trupper 472, av östgötarna 546) eller det fruktansvärda intrånget av Attilas hunner (450-452, med slaget vid de katalanska fälten och det märkliga mötet med påven Leo I den store), inte heller Romulus Augustulus störtande (dessa händelser ansågs av sin samtid vara början på en ny epok. I slutet av 500-talet kulminerade en rad långvariga processer som innefattade allvarliga ekonomiska störningar, invasioner och germanernas bosättning i Romarriket, vilket förändrade Europas utseende. Under de följande 300 åren upprätthöll Västeuropa en period av kulturell enhet som var ovanlig för denna kontinent och som byggde på romarrikets komplexa och genomarbetade kultur, som aldrig helt försvann, och på kristendomens etablering. Det klassiska grekisk-romerska arvet glömdes aldrig bort, och det latinska språket, som genomgick en omvandling (medeltidslatin), förblev kulturspråket i hela Västeuropa, även efter medeltiden. Den romerska rätten och många institutioner levde vidare, anpassade på ett eller annat sätt. Under denna breda övergångsperiod (som kan anses ha kulminerat år 800 med Karl den store) skedde ett slags sammansmältning med bidrag från andra civilisationer och samhällsformationer, särskilt germanska och kristna. Under de följande århundradena, fortfarande under högmedeltiden, tillkom andra bidrag, särskilt islam.

De tysk-romerska kungadömena (5:e till 8:e århundradet)

Texten hänvisar specifikt till Hispania och dess provinser, och de barbarer som nämns är specifikt suevorna, vandalerna och alanerna, som 406 hade korsat den (ovanligt frusna) Rhen vid Mainz och omkring 409 hade nått den iberiska halvön, men bilden är likvärdig i andra tider och på andra platser som samma författare berättar om, från perioden mellan 379 och 468.

De germanska folken i Nord- och Östeuropa befann sig på ett uppenbart lägre ekonomiskt, socialt och kulturellt utvecklingsstadium än romarriket, som de själva uppfattade med beundran. De uppfattades i sin tur med en blandning av förakt, rädsla och hopp (som i efterhand förkroppsligas i Konstantin Cavafis inflytelserika dikt Waiting for the Barbarians) och till och med tillskrevs en rättvisande (om än oavsiktlig) roll ur en providentialistisk synvinkel av romersk-kristna författare (Orosius, Salvianus från Marseille och Sankt Augustinus av Hippo). Namnet barbarer (βάρβαρος) kommer från onomatopoeia bar-bar som grekerna hånade icke-helleniska utlänningar med och som romarna - själva barbarer, även om de helleniserade - använde ur sitt eget perspektiv. Uttrycket "barbariska invasioner" förkastades av tyska historiker på 1800-talet, vid en tidpunkt då begreppet barbari för de framväxande samhällsvetenskaperna betecknade ett kulturellt utvecklingsstadium som var sämre än civilisation och bättre än vildhet. De föredrog att mynta en ny term: Völkerwanderung ("folkvandring"), som var mindre våldsam än invasioner, eftersom den antyder att ett folk med sina institutioner och sin kultur helt och hållet förskjuts, och som var mer allmän än de germanska invasionerna, eftersom den omfattade hunner, slaver och andra.

Tyskarna, som hade sina egna särskilda politiska institutioner, nämligen församlingen av fria krigare (ting) och kungafiguren, påverkades av det grekisk-romerska rikets och civilisationens institutionella traditioner samt av kristendomen (och anpassades till omständigheterna i samband med bosättningen i de nya territorierna, särskilt valet mellan att som härskande minoritet tvinga sig fram över majoriteten av lokalbefolkningen eller att smälta samman med den).

De nya germanska kungadömena formade Västeuropas personlighet under medeltiden, utvecklades till feodala monarkier och auktoritära monarkier och gav så småningom upphov till de nationalstater som byggdes upp kring dem. I vissa av dessa länder (Spanien och Frankrike) blev det germanska ursprunget (gotiskt eller frankiskt) ett hedersbetyg eller en kaststolthet som adeln hade för att särskilja sig från befolkningen som helhet.

Romarriket hade tidigare genomgått invasioner utifrån och fruktansvärda inbördeskrig, men i slutet av 400-talet var situationen uppenbarligen under kontroll. Theodosius hade först nyligen lyckats återigen att förena de båda rikshalvorna under ett centrum (392) och införa en ny statsreligion, den nicenska kristendomen (Ediktet i Thessaloniki - 380), med åtföljande förföljelse av traditionella hedniska kulter och kristna heterodoxier. Det kristna prästerskapet, som förvandlats till en makthierarki, rättfärdigade ideologiskt ett Imperium Romanum Christianum (det kristna romerska riket) och den teodosianska dynastin, vilket det redan hade börjat göra med den konstantinska dynastin sedan Ediktet i Milano (313).

De rikaste och mest inflytelserika romerska senatorernas och de västra provinsernas politiska ambitioner hade kanaliserats. Dessutom hade dynastin kunnat sluta avtal med den mäktiga militäraristokratin, som bestod av germanska adelsmän som kom i imperiets tjänst i spetsen för soldater som var bundna av lojalitet med dem. När han dog 395 anförtrodde Theodosius regeringen i väst och skyddet av sin unge arvtagare Honorius åt general Stilicho, den förstfödde sonen till en adlig vandalisk officer som hade gift sig med Flavia Serena, Theodosius' egen brorsdotter. Men när Valentinianus III, Theodosius' sonson, mördades 455 tycktes många av ättlingarna till de västerländska adelsmännen (nobilissimus, clarissimus) som hade haft så stor tilltro till rikets öde ha blivit misstänksamma, särskilt som de under två decennier hade insett att kejsarregeringen i Ravenna alltmer var ett offer för de exklusiva intressena och intrigerna hos en liten grupp högt uppsatta officerare i den italiska armén. Många av dessa var av germanskt ursprung och förlitade sig i allt högre grad på styrkorna från sina beväpnade retinjer av konventionella soldater och på eventuella familjepakter och allianser som de kunde ha med andra germanska hövdingar som var installerade på kejsardömet tillsammans med sina egna folk, som alltmer utvecklade en autonom politik. Behovet av att anpassa sig till den nya situationen framgår av Galla Placidias öde, en kejserlig prinsessa som hölls som gisslan av Roms egna plundrare (eller Honoria, dotter till Galla Placidia (omgift med kejsar Constantius III) som valde att erbjuda sig som hustru till Attila själv, och som konfronterade sin egen bror Valentinianus.

Eftersom de behövde behålla sin sociala och ekonomiska dominans i sina ursprungsregioner, eftersom de hade reducerat sina arvegods till provinsiella dimensioner och strävade efter en politisk framträdande ställning som var lämplig för deras härstamning och kultur, skulle honestiores (de ärligaste eller hedervärda, de som har heder), företrädare för de västra senromerska aristokratierna, ha slutat med att acceptera fördelarna med att erkänna legitimiteten hos regeringen hos dessa germanska kungar, som redan var starkt romaniserade och bosatta i deras provinser. Dessa kunde ju, under ledning av sina soldater, erbjuda dem en mycket större säkerhet än Ravennakejsarnas armé. Dessutom var försörjningen av dessa trupper betydligt mindre kostsam än för de kejserliga trupperna, eftersom de till stor del förlitade sig på beväpnade följeslagare som var beroende av den germanska adeln och som fick sin försörjning från de provinsiella tillgångarna, som sedan länge hade tillägnats av adeln. Den var mindre betungande både för de provinsiella aristokraterna och för de grupper av humiliores (de ödmjukaste, de låga, humus) som var grupperade hierarkiskt runt dessa aristokrater, och som kort sagt var de som hade burit huvuddelen av den hårda senromerska beskattningen. De nya monarkierna, som var svagare och mer decentraliserade än den gamla kejsarmakten, var också mer villiga att dela makten med provinsaristokratin, särskilt när dessa monarkers makt var mycket begränsad i folkets hjärta av en adel som baserades på deras beväpnade följeslagare, som hade sitt inte så avlägsna ursprung i de fria krigarnas församlingar, som de fortfarande var primun inter pares för.

Men denna omvandling av det romerska västerlandet till ett romani-germanskt västerland hade inte varit resultatet av en oundviklighet som varit tydlig från början, utan vägen hade tvärtom varit grov, sicksackartad, med försök med andra lösningar och med stunder då det verkade som om allt skulle kunna återgå till det som det varit tidigare. Detta var fallet under hela 500-talet, och i vissa regioner även under 600-talet, bland annat som en följd av Justinians så kallade Recuperatio Imperii eller Reconquista.

De barbariska invasionerna från och med 300-talet hade visat hur genomtränglig den romerska gränsen i Europa var, som låg vid Rhen och Donau. Rikets uppdelning i öst och väst, och det östliga eller bysantinska rikets större styrka, innebar att det bara var i den västra halvan som dessa folk bosatte sig och fick sin politiska institutionalisering som kungadömen.

Det var visigoterna, först som kungariket Toulouse och sedan som kungariket Toledo, som var de första som genomförde denna institutionalisering. De utnyttjade sin federala status genom att få ett foedus med kejsardömet, som gav dem i uppdrag att pacificera provinserna Gallien och Hispania, vars kontroll i praktiken hade gått förlorad efter suevernas, vandalernas och alernas invasioner år 410. Av de tre var det bara suéverna som lyckades etablera sig definitivt i ett område, kungariket Braga, medan vandalerna bosatte sig i Nordafrika och på öarna i västra Medelhavet, men de utplånades under det följande århundradet av bysantinerna i samband med Justinianus I:s stora territoriella expansion (generalerna Belisarius' fälttåg 533-544 och Narses' fälttåg fram till 554). Samtidigt lyckades östgoterna etablera sig i Italien genom att fördriva herulerna, som i sin tur hade fördrivit den sista västerländska kejsaren från Rom. Det östgötska kungadömet försvann också under bysantinska påtryckningar under Justinianus I.

En andra grupp germanska folk bosatte sig i Västeuropa på 600-talet, framför allt det frankiska kungariket av Clovis I och hans merovingiska efterföljare, som fördrev visigoterna från Gallien och tvingade dem att flytta sin huvudstad från Toulouse till Toledo. De besegrade också burgundarna och alamannen och tog över deras riken. Något senare etablerade sig langobarderna i Italien (568-59), men besegrades i slutet av 700-talet av frankerna själva, som återupprättade riket under Karl den store (800).

Storbritannien koloniserades av angler, saxare och juter, som skapade en rad rivaliserande kungadömen som förenades av danskarna (ett nordiskt folk) till det som kom att bli kungariket England.

Den germanska monarkin var ursprungligen en strikt tillfällig institution, nära kopplad till kungens personliga prestige, som bara var en primus inter pares (den förste bland likar), vald av de fria krigarnas församling (valmonarkin), vanligtvis för en specifik militär expedition eller för ett specifikt uppdrag. Den migration som de germanska folken utsattes för mellan 300- och 500-talet (de pressades mellan det hunniska trycket i öster och det romerska limesens motstånd i söder och väster) stärkte kungens ställning, samtidigt som de kom i allt större kontakt med de romerska politiska institutionerna, som var vana vid idén om en mycket mer centraliserad politisk makt koncentrerad i den romerske kejsarens person. Monarkin blev knuten till kungarnas personer på livstid, och tendensen var att det blev en ärftlig monarki, eftersom kungarna (liksom de romerska kejsarna) försökte se till att deras efterträdare valdes, oftast medan de fortfarande levde och var knutna till tronen. Att kandidaten var den förstfödde mannen var inte nödvändigt, men det var en självklar konsekvens, som också imiterades av andra krigarfamiljer, som berikades genom markinnehav och omvandlades till adliga släkter som var besläktade med den antika romerska adeln, i en process som kan kallas feodalisering. Med tiden blev monarkin patrimonialiserad, och det blev till och med tillåtet att dela upp kungadömet mellan kungens söner.

Respekten för kungens gestalt förstärktes genom att man sakraliserade hans tillträde (de religiösa myndigheterna smorde honom med de heliga oljorna och använde särskilda element som klot, spira och krona under en omfattande ceremoni: kröningen) och genom att man lade till religiösa funktioner (ordförandeskap i nationella råd, som t.ex. rådet i Toledo) och thaumaturgiska funktioner (kunglig beröring av de franska kungarna för att bota skrovelos). Problemet uppstod när det var dags att motivera att en kung skulle avsättas och ersättas av någon annan än hans naturliga efterträdare. De sista merovingerna styrde inte själva, utan genom sina hovtjänstemän, framför allt palatsföreståndaren. Det var först efter segern mot de muslimska inkräktarna i slaget vid Poitiers som förvaltaren Karl Martel hade rätt att hävda att legitimiteten i hans ämbete gav honom tillräckliga meriter för att grunda sin egen dynasti, den karolingiska dynastin. Vid andra tillfällen användes mer fantasifulla lösningar (t.ex. att tvinga fram tonsuren - en kyrklig hårklippning - på den västgotiske kungen Wamba för att göra honom oduglig).

Problemen med samexistens mellan de germanska minoriteterna och de lokala majoriteterna (spansk-romerska, gallo-romerska osv.) löstes effektivare av de kungadömen som hade störst spridning över tiden (visigoterna och frankerna) genom fusioner, genom att tillåta blandade äktenskap, genom att förenhetliga lagstiftningen och genom att konvertera till katolicismen i motsats till den ursprungliga religionen, som i många fall inte längre var den traditionella germanska hedniskheten utan den arianska kristendom som förvärvats under sin genomgång av det östra riket.

Vissa egenskaper hos de germanska institutionerna bevarades: en av dem var att sedvanerätten dominerade över den romerska rättens skriftliga rätt. De germanska kungadömena har dock producerat några lagstadgade kodifieringar, med varierande grad av inflytande från romersk lag eller germanska traditioner, skrivna på latin från och med 500-talet (Theodoric Laws, Theodoric's Edict, Euric's Code, Alaric's Breviary). Den första kod som skrevs på germanskt språk var den som kung Ethelbert av Kent, den förste av anglosaxerna som konverterade till kristendomen, skrev (början av 600-talet). Den visigotiska Liber Iudicorum (Recesvinto, 654) och den frankiska saliska lagen (Clovis, 507-511) förblev länge i kraft som rättskällor i de medeltida monarkierna och monarkierna i ancien régime.

Spridningen av kristendomen bland barbarerna, etableringen av biskopsämbetet i städerna och av klosterlivet på landsbygden (särskilt sedan den helige Benedictus av Nursia - klostret i Montecassino 529) utgjorde en kraftfull kraft för sammansmältning av kulturer och bidrog till att många drag av den klassiska civilisationen, såsom romersk lag och latin, överlevde i den västra halvan av riket och till och med spreds till centrala och norra Europa. Frankerna konverterade till katolicismen under Klodvig I:s regeringstid (496 eller 499) och spred därefter kristendomen bland de germanska folken på andra sidan Rhen. Suevi, som hade blivit arianska kristna under Remismundo (459-469), omvändes till katolicismen under Theodomyrus (559-570) genom predikningar av den helige Martin av Dumio. I denna process låg de före västgoterna själva, som tidigare hade kristnats i öst i den arianska versionen (på 400-talet), och som under ett och ett halvt århundrade bibehöll den religiösa skillnaden med de spanskt-romerska katolikerna, till och med under interna strider inom den gotiska härskande klassen, vilket visades av den helige Hermenegilds (581-585), son till kung Leovigild, uppror och död.) Recaredos övergång till katolicismen (589) markerade början på sammanslagningen av de två samhällena och på kungligt skydd av det katolska prästerskapet, vilket manifesterades i Toledos råd (med kungen som ordförande). Under de följande åren skedde en verklig västgotisk renässans med figurer av det inflytande som den helige Isidore av Sevilla (och hans bröder Leander, Fulgentius och Florentina, de fyra heliga från Cartagena), Braulius av Saragossa och Ildefonso av Toledo, som fick stora återverkningar i resten av Europa och i de framtida kristna kungadömena vid återerövringen (se kristendom i Spanien, kloster i Spanien, spanskt kloster och spansk liturgi). Ostrogoterna hade däremot inte tillräckligt med tid för att göra samma utveckling i Italien. Graden av samexistens med påvedömet och katolska intellektuella framgår av det faktum att de östgötska kungarna gav dem de mest betrodda positionerna (Boethius och Cassiodorus, båda magister officiorum under Theodorik den store), men också av deras sårbara situation (den förstnämnde avrättades 523 och den sistnämnde avlägsnades av bysantinerna 538). Deras efterföljare i Italien, de arianska langobarderna, som också var arianska, misslyckades också med att integrera sig med den underkuvade katolska befolkningen, och deras interna splittring innebar att kung Agilulfs övergång till katolicismen (603) inte fick några större konsekvenser.

Kristendomen fördes till Irland av den helige Patrick i början av 500-talet och spreds därifrån till Skottland, varifrån den hundra år senare återvände norrut till ett England som övergavs av de kristna britterna till de hedniska picterna och skottarna (från norra Storbritannien) och de hedniska germanska folken från kontinenten (angler, saxare och juter). I slutet av 600-talet, under påven Gregorius den store, skickade Rom också missionärer till England söderifrån, och inom ett århundrade blev England kristet igen.

Britterna hade i sin tur börjat emigrera till sjöss till den bretagniska halvön och nådde ända fram till den kantabriska kusten mellan Galicien och Asturien, där de grundade biskopsdömet Britonia. Denna kristna tradition kännetecknades av den keltiska eller skotska tonsuren, där man rakade den främre delen av håret i stället för kronan på huvudet.

Överlevnaden på Irland av en kristen gemenskap som isolerades från Europa genom anglosaxarnas hedniska barriär ledde till en utveckling som skilde sig från den kontinentala kristendomen och som har kallats keltisk kristendom. De behöll mycket av den gamla latinska traditionen, som de kunde dela med sig av till kontinentaleuropa så snart invasionsvågen tillfälligt avtog. Efter att ha spridit sig till England på 600-talet grundade irländarna kloster i Frankrike, i Schweiz (Saint Gall) och till och med i Italien på 700-talet, med särskilt kända namn som Columba och Columbanus. De brittiska öarna var under cirka tre århundraden barnkammare för viktiga namn inom kulturen: historikern Bede den vördnadsvärde, missionären Bonifatius av Tyskland, pedagogen Alcuin av York och teologen John Scotus Erigena, bland andra. Detta inflytande sträcker sig så långt som till att man kan tillskriva legender som den om den heliga Ursula och de elva tusen jungfrurna, en bretonsk kvinna som sägs ha gjort en extraordinär resa mellan Britannia och Rom för att slutligen bli martyr i Köln.

Spridningen av kristendomen bland bulgarerna och de flesta slaviska folken (serberna, moraverna och folken på Krim och de ukrainska och ryska stäpperna -Vladimir I av Kiev, år 988-) skedde mycket senare och på bekostnad av det bysantinska riket, som övertog den ortodoxa trosbekännelsen (medan evangeliseringen av andra östeuropeiska folk (resten av slaverna -Poles, Slovener och kroater, balter och ungrare - den helige Stefan I av Ungern runt år 1000) och de nordiska folken (skandinaviska vikingar) evangeliserades av den latinska kristendomen från Centraleuropa vid en ännu senare tidpunkt (vilket möjliggjorde de första pilgrimsfärderna till det heliga landet (särskilt Ungerns omvändelse)).

Khazarerna var ett turkiskt folk från Centralasien (där Kökturkarnas rike hade bildats sedan 600-talet), som i sin västra del hade gett upphov till en viktig stat som dominerade Kaukasus och de ryska och ukrainska stäpperna så långt som till Krim på 700-talet. Deras härskande klass var till stor del konverterad till judendomen, en religiös särställning som gjorde dem till en exceptionell granne mellan det islamiska kalifatet i Damaskus och det kristna riket i Bysans.

Det bysantinska riket (400-1500-talet)

Uppdelningen mellan öst och väst var inte bara en politisk strategi (som inleddes av Diocletianus -286- och blev slutgiltig av Theodosius I -395-), utan också ett erkännande av den väsentliga skillnaden mellan de två rikshalvorna. Östern, som i sig är mycket varierande (Balkanhalvön, Mezzogiorno, Anatolien, Kaukasus, Syrien, Palestina, Egypten och den mesopotamiska gränsen mot perserna), var den mer urbaniserade delen, med en mer dynamisk och kommersiell ekonomi, i motsats till väst som var på väg mot feodalisering, landsbygden, stadslivet var på tillbakagång, slavarbetet blev alltmer sällsynt och aristokratin alltmer alienerad från den kejserliga maktens strukturer och avskild i sina lyxiga, självförsörjande villor, som odlades av kolonister i en servitutsliknande regim. Språket i öst var grekiska, till skillnad från latin i väst. När det gäller upprättandet av den kristna hierarkin hade öst alla patriarkat i pentarkin utom Rom (Alexandria, Antiokia och Konstantinopel, till vilka Jerusalem lades till efter konciliet i Chalcedon 451); till och med det romerska primatet (Petrus' påvliga sätesplats) var ett omtvistat faktum eftersom den bysantinska staten fungerade i enlighet med kejsaropapismen (som inleddes av Konstantin I och som Eusebius av Caesarea grundade teologiskt).

Bysans överlevnad var inte beroende av västvärldens öde, tvärtom: de östliga kejsarna valde att offra Rom - som inte ens längre var västvärldens huvudstad - när de ansåg det lämpligt, och överlät det till sitt öde eller till och med förflyttade germanerna (herulerna, östgötarna och langobarderna) till Rom, vilket ledde till att det föll. Den eviga staden, som hade ett symboliskt värde, återerövrades dock och ingick i det kortlivade exarkatet Ravenna.

Justinianus I befäste Donaugränsen och uppnådde från 532 en balans vid gränsen mot det sassanidiska Persien, vilket gjorde det möjligt för honom att flytta bysantinska ansträngningar mot Medelhavet och återuppbygga enheten i Mare Nostrum: 533 utplånade general Belisarius vandalerna genom en expedition (slaget vid Ad Decimum och Tricameron) och införlivade provinsen Afrika och öarna i västra Medelhavet (Sardinien, Korsika och Balearerna). År 535 ockuperade Mundus Dalmatien och Belisarius Sicilien. Narses fördrev östgoterna från Italien 554-555. Ravenna var återigen en kejsarstad, där de magnifika mosaikerna i San Vitale bevarades. Liberius lyckades endast fördriva visigoterna från den sydöstra kusten av den iberiska halvön och provinsen Baetica.

Två ambitiösa och prestigefyllda program lanserades i Konstantinopel för att etablera den kejserliga auktoriteten: ett program för att sammanställa lagar: Corpus iuris civilis, som leddes av Tribonianus (utfärdades mellan 529 och 534), och ett program för att bygga kyrkan Hagia Sophia, som byggdes av arkitekterna Anthemius av Tralles och Isidore av Milet (byggdes mellan 532 och 537). En symbol för den klassiska civilisationen stängdes: akademin i Aten (529). En annan symbol, vagnkapplöpning, förblev ett populärt tidsfördriv som väckte passioner. I själva verket användes de politiskt, eftersom färgerna på varje lag uttryckte religiösa skillnader (ett tidigt exempel på folkliga mobiliseringar som använde politiska färger). Nika-revolten (534) ledde nästan till att kejsaren flydde, men kejsarinnan Theodora avvärjde detta med sin berömda fras "purpur är en ärofylld likslakt".

Sjunde och åttonde århundradena innebar för Bysans del en mörk tid liknande den i västvärlden, som också innebar en stark social och ekonomisk ruralisering och feodalisering samt en förlust av prestige och effektiv kontroll av centralmakten. De interna orsakerna förvärrades av det förnyade kriget mot perserna, som inte var avgörande men synnerligen ansträngande, följt av den muslimska invasionen som berövade riket dess rikaste provinser: Egypten och Syrien. I det bysantinska fallet berodde emellertid nedgången i den intellektuella och konstnärliga produktionen också på de särskilda effekterna av den ikonoklastiska striden, som inte bara var en teologisk debatt mellan ikonoklaster och ikonoduler, utan en intern konfrontation som utlöstes av patriarkatet i Konstantinopel, som stöddes av kejsar Leo III och som syftade till att få slut på koncentrationen av politisk och religiös makt och inflytande hos de mäktiga klostren och deras territoriella stödjare (man kan föreställa sig hur viktigt det var när man ser hur Athosberg, som grundades mer än ett sekel senare 963, har överlevt fram till i dag).

Återupprättandet av den kejserliga auktoriteten och den större stabiliteten under de följande århundradena förde också med sig en helleniseringsprocess, det vill säga en återhämtning av den grekiska identiteten i motsats till institutionernas officiella romerska enhet, vilket var mer möjligt vid den här tiden med tanke på den geografiska begränsning och homogenisering som förlusten av provinserna medförde, och som möjliggjorde en militariserad och mer lätthanterlig territoriell organisation: temana (themata) med de soldater som etablerade sig i dessa temana och deras anknytning till landet, vilket gav upphov till former som liknade den västerländska feodalismen.

Perioden mellan 867 och 1056, under den makedonska dynastin, är känd som den makedonska renässansen, då Bysans återigen blev en Medelhavsmakt och riktade sig mot de slaviska folken på Balkan och norr om Svarta havet. Basilius II, som satt på tronen 976-1025, ledde imperiet till sin största territoriella utbredning sedan den muslimska invasionen och ockuperade delar av Syrien, Krim och Balkan ända till Donau. Cyrillus och Metodius evangelisering kommer att ge en bysantinsk inflytelsesfär i Östeuropa som kommer att få en stor framtida kulturell och religiös betydelse genom spridningen av det kyrilliska alfabetet (en anpassning av det grekiska alfabetet för att återge slaviska fonem, som fortfarande används i dag) och den ortodoxa kristendomen (som är dominerande från Serbien till Ryssland).

Under andra hälften av 1000-talet kom dock en ny islamisk utmaning, denna gång från seldjukiska turkar, och påvens och västeuropéernas ingripande genom korstågen, de italienska köpmännens (genueser, amalfitaner, pisaner och framför allt venetianare) kommersiella verksamhet och den teologiska polemiken i den så kallade östliga schismen eller den stora öst-västliga schismen, Amalfitaner, pisaner och framför allt venetianare) och den teologiska polemiken kring den så kallade östliga schismen eller den stora schismen mellan öst och väst, vilket ledde till att det teoretiska kristna stödet visade sig vara lika illa, om inte värre, för det östliga imperiet som det muslimska hotet. Feodaliseringsprocessen accentuerades när de komneniska kejsarna tvingades göra territoriella överlåtelser (pronoia) till aristokratin och till medlemmar av sina egna familjer.

Islams spridning (från det sjunde århundradet)

På 700-talet, efter Muhammeds predikningar och de första kalifernas erövringar (både politiska och religiösa ledare i en religion - islam - som inte skiljer på lekmän och präster), hade Arabien förenats och det persiska riket och en stor del av det bysantinska riket erövrats. På 700-talet nådde man den iberiska halvön, Indien och Centralasien (slaget vid Talas -751- en islamisk seger över Kina efter vilken det inte skedde någon ytterligare expansion i detta rike, men som gjorde det möjligt att få större kontakt med dess civilisation, genom att dra nytta av fångarnas kunskaper). I väst stoppades den muslimska expansionen efter slaget vid Poitiers (732) mot frankerna och det mytomspunna slaget vid Covadonga mot asturierna (722). Närvaron av muslimerna som en alternativ rivaliserande civilisation i södra delen av Medelhavsområdet, vars sjötrafik de kom att kontrollera, tvingade Västeuropa att stänga in sig självt under flera århundraden, och för vissa historiker innebar detta den verkliga början på medeltiden.

Från och med 700-talet spreds den islamiska civilisationen långsammare till platser så långt bort som Indonesien och den afrikanska kontinenten, och från och med 1300-talet till Anatolien och Balkan. Förbindelserna med Indien var också mycket nära under resten av medeltiden (även om mogulriket inte infördes förrän på 1500-talet), medan Indiska oceanen nästan blev ett arabiskt Mare Nostrum, som var platsen för äventyren i Sjömannen Sindbad (en av sagorna om Tusen och en natt från Harun al-Rashids tid). Sjö- och karavanvägarna förband Indiska oceanen med Medelhavet via Röda havet eller Persiska viken och karavanerna i öknen. Den så kallade kryddvägen (som föregicks av rökelsevägen under antiken) var viktig för att föra in delar av Fjärran Österns vetenskap och kultur i väst. I norr hade Sidenvägen samma funktion genom Turkestans öknar och bergskedjor. Schack, indoarabisk numrering och nollbegreppet samt vissa litterära verk (Calila och Dimna) hörde till de hinduiska och persiska bidragen. Papper, gravyr och krut fanns bland kineserna. Araberna, perserna, syrierna, egyptierna och de arabiserade spanjorerna (som inte bara var islamiska, eftersom det fanns många som behöll sin kristna eller judiska religion - inte så mycket den zoroastriska) spelade långt ifrån bara en överföringsroll, vilket framgår av det inflytande som omtolkningen av den klassiska filosofin fick i Västeuropa genom arabiska texter från latinska översättningar från och med 1100-talet, och av spridningen av grödor och jordbrukstekniker i hela Medelhavsområdet. Vid en tidpunkt då de var praktiskt taget frånvarande i den europeiska ekonomin, kom handelsmetoder och penningcirkulation i den islamiska världen i förgrunden, vilket uppmuntrades av exploateringen av guldgruvor så långt bort som i Afrika söder om Sahara, tillsammans med annan verksamhet som slavhandel.

Den islamiska världens ursprungliga enhet, som redan hade utmanats på den religiösa sidan genom separationen mellan sunni och shi'a, bröts också på den politiska sidan när umayyaderna ersattes av abbasiderna i ledningen för kalifatet år 749, som också ersatte Damaskus med Bagdad som huvudstad. Abderraman I, den siste överlevande umayyaden, lyckades grunda ett självständigt emirat för al-Andalus (det arabiska namnet på den iberiska halvön) i Córdoba, som hans ättling Abderraman III omvandlade till ett alternativt kalifat år 929. Strax dessförinnan, år 909, hade Fatimiderna gjort samma sak i Egypten. Från och med 1000-talet och framåt skedde stora förändringar: utmaningen mot den arabiska hegemonin som den dominerande etniska gruppen inom islam av de islamiserade turkarna, som kom att kontrollera olika områden i Mellanöstern; de latinska kristna invasionerna på tre viktiga platser i Medelhavsområdet (kristna kungariken från återerövringen i al-Andalus, normanderna i södra Italien och korsfararna i Syrien och Palestina); och mongolerna från Centralasien.

Karolingiska riket (800- och 900-talen)

På 700-talet hade den politiska situationen i Europa stabiliserats. I öst var det bysantinska riket åter starkt tack vare en rad kompetenta kejsare. I väst säkrade ett antal kungadömen relativ stabilitet i olika regioner: Northumbria i England, det visigotiska kungariket i Spanien, det lombardiska kungariket i Italien och det frankiska kungariket i Gallien och Tyskland. I själva verket var det frankiska kungariket en sammansättning av tre kungadömen: Austrasia, Neustria och Aquitaine.

Det karolinska riket växte fram ur de grunder som Karl den stores föregångare lade i början av 700-talet (Karl Martel och Pipin den korta). Genom att dess gränser sträckte sig över en stor del av Västeuropa kunde Karl sträva efter att återuppbygga det gamla västromerska riket, och det var den första politiska enhet under medeltiden som kunde bli en kontinental makt. Aachen valdes som huvudstad, centralt belägen och tillräckligt avlägset från Italien, som trots att det befriats från longobardiskt herravälde och teoretiska bysantinska anspråk behöll en stor del av sin autonomi, som utvidgades till tidsmässig suveränitet i och med överlåtelsen av de begynnande påvliga staterna (Patrimonium Petri eller Sankt Petrus' patrimonium, som omfattade Rom och en stor del av Centralitalien). Som ett resultat av de nära banden mellan pontifikatet och den karolingiska dynastin, som legitimerade och försvarade varandra i tre generationer, erkände påven Leo III Karl den stores kejserliga anspråk genom en kröning under märkliga omständigheter på juldagen 800.

Märken skapades för att fastställa gränserna mot yttre fiender (araberna i Marca Hispanica, saxarna i Marca Saxona, bretongerna i Marca Bretona, langobarderna - fram till deras nederlag - i Marca Lombarda och avorna i Marca Avara; senare skapades även ett märke för ungrarna: Marca del Friuli). Det inre territoriet organiserades i grevskap och hertigdömen (sammanslutningar av flera grevskap eller märken). Tjänstemännen som skötte dem (grevar, markiser och hertigar) övervakades av tillfälliga inspektörer (missi dominici), och man såg till att de inte gick i arv för att undvika att de blev patrimonialiserade i en enda familj (vilket med tiden inte kunde undvikas). Marktilldelningen, tillsammans med avgifterna, var framför allt avsedd för att underhålla det dyra tunga kavalleriet och de nya stridshästarna (destreros, som infördes från Asien på 700-talet och som användes på ett helt annat sätt än det gamla kavalleriet, med stigbyglar, besvärliga sadlar och som kunde hålla rustningar). Denna process låg till grund för uppkomsten av de fiefs som varje militär måste avstå från beroende på sin rang, upp till den grundläggande enheten: riddaren som var herre över ett territorium, höll en herrgårdsreserv för dess underhåll och överlät herrgårdarna till sina livegna, som var tvungna att odla reserven med gratis arbete i utbyte mot militärt skydd och upprätthållande av ordning och rättvisa, vilket var herremannens uppgifter. Logiskt sett genomgick fögderierna på olika nivåer samma patrimoniala omvandling som märken och grevskap, vilket skapade ett pyramidalt nätverk av lojaliteter som är ursprunget till det feodala vasallskapet.

Karl den store förhandlade på lika villkor med andra stormakter vid den tiden, såsom det bysantinska riket, emiratet Córdoba och det abbasidiska kalifatet. Även om han själv som vuxen inte kunde skriva (vilket var vanligt vid den tiden, då endast ett fåtal präster kunde det), förde Karl den store en politik för kulturell prestige och ett anmärkningsvärt konstnärligt program. Han försökte omge sig med ett hov av lärda och inleda ett utbildningsprogram som byggde på trivium och quadrivium, och för detta ändamål skickade han tidens intellektuella till sitt herravälde och främjade den så kallade karolingiska renässansen, i samarbete med Alcuin av York. Som en del av denna utbildningsinsats beordrade han sina adelsmän att lära sig skriva, vilket han själv försökte göra, även om han aldrig lyckades göra det flytande.

Karl den store dog 814 och hans son Ludovico Pio tog över makten. Hans söner: Karl den Skallige (Västfrankrike), Ludvig den Germaniske (Östfrankrike) och Lotarius I (förstfödd och arvtagare till kejsartiteln), kämpade militärt och tvistade om rikets olika territorier som, utöver de aristokratiska allianserna, manifesterade olika personligheter, tolkningsbara ur ett protonationellt perspektiv (olika språk, olika språk, olika kulturer): I söder och väster dominerade de romanska språken, som började skilja sig från vulgärlatinet, och i norr och öster de germanska språken, vilket framgår av de tidigare eden i Strasbourg; egna seder, traditioner och institutioner - romerska i söder, germanska i norr). Denna situation upphörde inte ens 843 efter fördraget i Verdun, eftersom den efterföljande uppdelningen av Lotarios rike mellan hans söner (Lotaringia, den centrala remsan från de låga länderna genom Rhenområdet, Bourgogne och Provence till Italien) ledde till att deras farbröder (Karl och Ludvig) fick ansvaret, till en annan uppdelning (Mersenfördraget 870) som förenklade gränserna (endast Italien och Provence lämnades i händerna på deras brorson kejsar Ludvig II den yngre - vars ställning inte var viktigare än en hedersposition), men som inte ledde till en större maktkoncentration i händerna på dessa svaga monarker och i händerna på den territoriella adeln. I vissa regioner var pakten inte mer än en entelechia, eftersom Nordsjökusten ockuperades av vikingarna. Även i de områden som teoretiskt sett var kontrollerade delades territorierna upp och återförenades nästan slumpmässigt genom arv och stridigheter mellan de på varandra följande karolinska kungarna och kejsarna.

Denna splittring, tillsammans med den institutionella decentraliseringsprocess som är inneboende i det feodala systemet i avsaknad av starka centralmakter och den redan existerande försvagningen av de sociala och ekonomiska strukturerna, innebar att nästa våg av barbariska invasioner, framför allt av ungrare och vikingar, kastade Västeuropa tillbaka in i kaoset i en ny mörk tidsålder.

Det feodala systemet

Misslyckandet med Karl den stores centraliserande politiska projekt ledde, i avsaknad av en sådan motvikt, till att det bildades ett politiskt, ekonomiskt och socialt system som historikerna har enats om att kalla feodalism, även om namnet i själva verket föddes som ett nedsättande ord för att beteckna Ancien Régime av dess upplysta kritiker. Den franska revolutionen avskaffade högtidligt "alla feodala rättigheter" natten till den 4 augusti 1789 och "avskaffade definitivt feodalregimen" genom dekretet av den 11 augusti.

Begreppets generalisering gör det möjligt för många historiker att tillämpa det på samhällsformationer i hela Västeuropa, oavsett om de tillhörde det karolingiska riket eller inte. De som förespråkar en begränsad användning, med hänvisning till behovet av att inte blanda ihop begrepp som fideikommiss, villae, arrende eller herravälde, begränsar den både i rummet (Frankrike, Västtyskland och Norditalien) och i tiden: En "första feodalism" eller "karolingisk feodalism" från 700-talet till år 1000 och en "klassisk feodalism" från år 1000 till 1240, som i sin tur är uppdelad i två perioder, den första fram till 1160 (den mest decentraliserade, där varje slottsherre kunde betraktas som självständig och där den så kallade incastellamento-processen ägde rum) och den andra, den "feodala monarkin"). Det fanns till och med "importerade feodalismer": normandiska England från 1066 och de östliga latinska staterna som skapades under korstågen (1100- och 1200-talen).

Andra föredrar att tala om en "feodal regim" eller ett "feodalt system", för att på ett subtilt sätt skilja den från strikt feodalism, eller om feodal syntes, för att markera det faktum att drag från den klassiska antiken lever kvar i den blandat med germanska bidrag, som innefattar både institutioner och produktiva element, och som visar på den västeuropeiska feodalismens särart som en socioekonomisk formation i motsats till andra feodala formationer, med långtgående konsekvenser för den framtida historiska utvecklingen. Det är svårare att använda begreppet när vi rör oss längre bort: Östeuropa genomgick en "feodaliseringsprocess" från slutet av medeltiden, precis när bönderna i många områden i Västeuropa frigjorde sig från de juridiska formerna av livegenskap, så att vi ofta talar om polsk eller rysk feodalism. Ancien Régime i Europa, det medeltida islam och det bysantinska riket var stads- och handelssamhällen med en varierande grad av politisk centralisering, även om exploateringen av landsbygden skedde med sociala produktionsförhållanden som i hög grad liknade den medeltida feodalismen. Historiker som tillämpar den historiska materialismens metodik (Marx definierade det feodala produktionssättet som ett mellanstadium mellan slav- och kapitalistiskt produktionssätt) tvekar inte att tala om "feodal ekonomi" för att referera till det, även om de också erkänner behovet av att inte tillämpa termen på alla förindustriella samhällsformationer som inte är slavar, eftersom det under historiens och den geografiska utvecklingen har funnits andra produktionssätt som också har förutsetts i den marxistiska modelleringen, såsom det primitiva produktionssättet i samhällen som inte var särskilt utvecklade, homogena och med liten social uppdelning - såsom de germanska folken själva före invasionerna - och det asiatiska produktionssättet eller den hydrauliska despotismen - det faraoniska Egypten, Indiens kungadömen eller det kinesiska imperiet - som kännetecknas av att bondebyar beskattas av en starkt centraliserad stat. På ännu mer avlägsna platser har begreppet feodalism kommit att användas för att beskriva en epok. Detta gäller Japan och den så kallade japanska feodalismen, med tanke på de obestridliga likheterna och parallellerna mellan den europeiska feodala adeln och dess värld och samurajerna och deras värld. Det har också kommit att tillämpas på den historiska situationen under de mellanliggande perioderna i Egyptens historia, där den centrala makten och livet i städerna minskar enligt en tusenårig cyklisk rytm, militär anarki bryter enheten i Nilens landområden, och de tempel och lokala herrar som lyckas kontrollera ett maktutrymme härskar där självständigt över de bönder som är tvungna att arbeta.

Två institutioner var centrala för feodalismen: å ena sidan vasallskap som ett juridiskt-politiskt förhållande mellan herre och vasall, ett synalagmatiskt kontrakt (dvs. mellan jämlikar, med krav på båda sidor) mellan herre och vasall (båda fria män, båda krigare, båda adelsmän), som består av ett utbyte av ömsesidigt stöd och lojalitet (utdelning av ämbeten, hedersbetygelser och mark - fideikommisset - från herre till vasall och åtagande om auxilium et consilium - militärt stöd eller stöd och politiskt råd eller stöd), (och å andra sidan är fideikommisset som ekonomisk enhet och socialt produktionsförhållande mellan fideikommissherren och hans livegna inte ett jämlikt kontrakt, utan ett våldsamt påtvingande som ideologiskt rättfärdigas som ett skydd i utbyte mot arbete och underkastelse).

Därför är den verklighet som benämns som feodovasallatiska relationer i själva verket en term som innefattar två typer av sociala relationer av helt olika karaktär, även om de termer som betecknar dem användes vid den tiden (och fortfarande används) på ett tvetydigt sätt och med stor terminologisk förvirring mellan dem:

Vasallskap var en pakt mellan två adelsmän av olika rang. Den lägre stående riddaren blev vasall (vassus) till den mäktigare adelsmannen, som blev hans herre (dominus) genom hyllning och investitur, i en ritualiserad ceremoni som ägde rum i borggården i herrens slott. Hyllningen (homage) - från vasallen till herren - bestod av en nedböjning eller förnedring - vanligen på knä -, osculum (kyss), immixtio manum - vasallens händer, som var sammanfogade i en bedjande ställning, var knutna mellan herremannens - och någon fras som bekräftade att han hade blivit hans man. Hyllningen följdes av en investering - från herre till vasall - som innebar överlåtelse av en fideikommiss (beroende på vilken kategori av vasall och herre det rörde sig om ett grevskap, ett hertigdöme, en mark, ett slott, en stad eller en enkel lön); eller till och med ett kloster om vasallskapet var kyrkligt) genom en symbol för det territorium eller den mat som herren var skyldig vasallen - en bit mark, gräs eller säd - och stafettpinnen, där vasallen fick ett svärd (och några slag på axlarna med det), eller en stav om det var ett religiöst svärd.

Överlåtelse, rekommendation eller beskydd (patrocinium, commendatio, även om det var vanligt att använda termen commendatio för hyllningshandlingen eller till och med för hela vasallinstitutionen) var teoretiska pakter mellan bönderna och feodalherren, som också kunde ritualiseras i en ceremoni eller - mer sällan - ge upphov till ett dokument. Herren välkomnade bönderna till sin fideikommiss, som var organiserat i ett herrgårdsreservat som de livegna var tvungna att arbeta (sernas eller corveas) och i alla de små familjejordbruk (mansos) som tilldelades bönderna för att de skulle kunna försörja sig. Herrens skyldighet var att skydda dem om de blev attackerade och att upprätthålla ordning och rättvisa i fideikommisset. I gengäld blev bonden hans livegen och hamnade under feodalherrens dubbla jurisdiktion: enligt de termer som användes på den iberiska halvön under senmedeltiden, territoriell herravälde, vilket innebar att bonden var tvungen att betala arrenden till adelsmannen för att få bruka jorden, och jurisdiktionell herravälde, vilket gjorde feodalherren till härskare och domare över det territorium där bonden bodde, och för vilket han erhöll feodala arrenden av mycket olika ursprung (skatter, böter, monopol etc.). Skillnaden mellan egendom och jurisdiktion var inte tydlig i feodalismen, eftersom själva begreppet egendom var förvirrat, och jurisdiktionen, som beviljades av kungen som en upplåtelse, gjorde det möjligt för herren att erhålla sina arrenden. Det fanns inga jurisdiktionella herravälden där alla jordlotter tillhörde herren som egendom, och olika former av jordägande var utbredda bland bönderna. Under senare perioder av avfolkning och återfeodalisering, till exempel under 1600-talskrisen, försökte vissa adelsmän att få en herrgård helt avfolkad för att befria den från alla slags restriktioner och omvandla den till ett runt reservat som kunde användas för andra ändamål, till exempel för boskapsskötsel.

Tillsammans med löftena får vasallen också de livegna i löftena, inte som slavgods men inte heller som fri egendom, eftersom deras livegna ställning hindrar dem från att lämna löftena och tvingar dem att arbeta. Länsherrens skyldigheter omfattar upprätthållandet av ordningen, dvs. civil och straffrättslig jurisdiktion (enkelt och blandat imperium enligt den juridiska terminologi som återinfördes med romersk rätt under senmedeltiden), Detta gav ännu större möjligheter att erhålla det produktiva överskott som bönderna kunde få efter arbetsskyldigheten - corveas eller sernas i den herrskapliga reserven - eller betalningen av arrende - i natura eller i pengar, som var mycket sällsynt i omlopp under högmedeltiden, men som blev mer generaliserad under de sista medeltidsseklerna, i takt med att ekonomin blev mer dynamisk. Utnyttjandet av skogar och jakt, vägar och broar, kvarnar, värdshus och affärer lämnades vanligen kvar som herrskapsmonopol. Allt detta innebar fler möjligheter att erhålla mer feodalränta, inklusive traditionella rättigheter, som ius prime noctis, som blev en skatt på äktenskap, ett bra exempel på hur feodalränta utvinns från överskottet på ett utomekonomiskt sätt (i det här fallet genom att visa att ett bondesamhälle växer och frodas).

Med tiden bildades ett samhälle som var organiserat på ett stratifierat sätt i så kallade stånd eller ordines (ordnar): adel, prästerskap och vanligt folk (eller tredje stånd): bellatores, oratores och laboratores, de som krigar, de som ber och de som arbetar, enligt tidens vokabulär. De två första är privilegierade, dvs. de är inte underställda den allmänna lagen utan har sina egna privilegier (de har t.ex. olika straff för samma brott och olika sätt att avrätta dem) och de kan inte arbeta (de är förbjudna att arbeta i avskyvärda och mekaniska yrken), eftersom det är det villkor som gäller för de icke-privilegierade. Under medeltiden var feodalorden inte slutna och blockerade egendomar, utan de upprätthöll en genomsläpplighet som i undantagsfall möjliggjorde social befordran på grund av förtjänst (t.ex. uppvisande av exceptionellt mod), vilket var så sällsynt att det inte upplevdes som ett hot, Detta var inte fallet efter de stora sociala omvälvningarna i slutet av medeltiden, då de privilegierade tvingades institutionalisera sin ställning genom att försöka stänga av tillträdet till sina egendomar för de icke-privilegierade (vilket de inte heller lyckades helt effektivt med). En jämförelse med det indiska kastsamhället, där krigare, präster, köpmän, bönder och utstötta tillhörde olika kaster, vilka förstås som osammanhängande släkter vars blandning var förbjuden, skulle vara helt olämplig.

De feodala ordningarnas funktioner fastställdes ideologiskt av den politiska augustinismen (Civitate Dei -426-), i sökandet efter ett samhälle som, även om det jordiska samhället inte kunde vara annat än korrupt och ofullkomligt, kunde sträva efter att åtminstone vara en skugga av bilden av en perfekt "Guds stad" med platonska rötter, där alla hade en roll att spela för att skydda, frälsa och upprätthålla den. Denna idé omformulerades och förfinades under hela medeltiden, successivt av författare som Isidore av Sevilla (630), skolan i Auxerre (Haimon av Auxerre - 865 - i det burgundiska kloster där Ericus av Auxerre och hans lärjunge Remigius av Auxerre arbetade), som följde Scotus Eriugenas tradition), Boethius (och användes i lagtexter som den så kallade Compilación de Huesca de los Fueros de Aragón (Jaime I) och Siete Partidas (Alfonso X el Sabio, 1265).

Bellatores eller krigare var adeln, vars uppgift var fysiskt skydd, försvar av alla mot aggressioner och orättvisor. Den var organiserad i en pyramid från kejsaren, genom kungarna och utan avbrott ner till den siste väpnaren, även om de beroende på deras rang, makt och rikedom kunde delas in i två olika delar: Högadeln (markiser, grevar och hertigar) vars fögderier är lika stora som regioner och provinser (även om de för det mesta inte är territoriellt sammanhängande, utan är utspridda och diffusa, fulla av enklaver och exklaver); och den lägre adeln eller riddarna (baroner, infanzones), vars fiefs är lika stora som små län (på kommunal eller subkommunal nivå), eller som inte har några territoriella fiefs alls, och som bor i de viktigare herrarnas slott eller i städer eller byar där de inte utövar någon jurisdiktion (även om de kan utöva sitt regemente, dvs. delta i kommunens förvaltning som representant för adelsstaten). I slutet av medeltiden och under modern tid, när adeln inte längre utövade sin militära funktion, som i fallet med de spanska hidalgos, som åberopade sina gods privilegier för att slippa betala skatt och få någon social fördel, genom att skryta med exekution, vapensköldar och släkthus, men som, eftersom de inte hade tillräckliga feodala inkomster för att upprätthålla det adliga levnadssättet, riskerade att förlora sin ställning genom att ingå ett ojämlikt äktenskap eller försörja sig genom arbete:

samt släktskap och adel så vuxen, på hur många olika sätt och med hur många olika medel hans höghet är förlorad i detta liv! Vissa, för lite värde av hur låg och nedstämd att de har dem; andra, för att de inte har det,

Förutom den religiösa legitimeringen spreds den ideologiska legitimeringen av adelns livsstil, sociala funktion och värderingar socialt genom den sekulära kulturen och konsten (epiken i cantares de gesta och den höviska kärlekslyriken hos de provensalska trubadurerna).

Oratorerna eller prästerna var prästerskapet, vars uppgift var att underlätta de odödliga själarnas andliga frälsning: vissa utgjorde en mäktig elit som kallades det höga prästerskapet (abbotar, biskopar) och andra mer ödmjuka, det låga prästerskapet (bypräster eller lekmannabröderna i ett kloster). Utvidgningen och organiseringen av den benediktinska klosterväsendet genom Cluny-orden, som var nära kopplad till organisationen av det centraliserade och hierarkiska biskopsnätverket, med påven i Rom som topp, etablerade den dubbla feodala pyramiden med det världsliga prästerskapet, som var avsett att förvalta sakramenten, och det reguljära prästerskapet, som var avskilt från världen och som var underställt en monastisk regel (vanligen den benediktinska regeln). De tre monastiska löftena för det vanliga prästerskapet: fattigdom, lydnad och kyskhet, liksom det kyrkliga celibatet som gradvis infördes för det världsliga prästerskapet, fungerade som en effektiv mekanism för att knyta samman de två privilegierade stånden: adelns andra söner anslöt sig till prästerskapet, där de fick sitt uppehälle utan svårigheter tack vare de talrika stiftelserna, donationerna, hemgifterna och testamenten, men de bestred inte arvet från sina bröder, som kunde behålla familjearvet koncentrerat. Kyrkans marker förblev döda händer, vars uppgift var att garantera de mässor och böner som donatorerna hade planerat, så att barnen bad för sina föräldrars själar. Hela systemet garanterade att de privilegierade kunde upprätthålla sin sociala prestige, delta i mässor på framstående platser när de levde och begravas på de viktigaste platserna i kyrkor och katedraler när de dog. Det saknades inte konflikter: bevis på simoni och nikolaism (utnämningar till kyrkliga ämbeten som de civila myndigheterna ingrep i eller köpte och sålde dem helt och hållet) och användning av det viktigaste religiösa hotet mot den världsliga makten, som motsvarade den civila döden: exkommunikation. Påven tillskrev sig till och med befogenhet att befria vasallen från den trohet som han var skyldig sin herre och kräva den för sig själv, vilket användes vid flera tillfällen för att grunda riken som blev vasaller till påven (till exempel den självständighet som Afonso Henriques fick för det län som blev kungariket Portugal gentemot kungadömet León).

Laboratores, eller arbetare, var vanligt folk, vars uppgift var att underhålla kroppen, den lägsta och mest ödmjuka funktionen ideologiskt sett - humiliores var de som stod nära humus, jorden, medan deras överordnade var honestiores, de som kunde upprätthålla hedern. De var nödvändigtvis de mest talrika, och den stora majoriteten av dem ägnade sig åt jordbruksuppgifter, med tanke på den mycket låga produktiviteten och jordbruksavkastningen, som var typisk för den förindustriella eran, och den mycket låga tekniska nivån (därav identifikationen av laborator med labrador på kastilianska). I allmänhet var de underställda de andra arrendena. Majoriteten av de vanliga människorna var bönder, feodalherrarnas livegna eller fria bönder (skurkar), och hantverkare, som var få och bodde antingen i byarna (de mindre specialiserade, som tenderade att dela på jordbruksuppgifterna): smeder, sadelmakare, sadelmakare, krukmakare, skräddare) eller i de få och små städerna (de med högre specialisering och produkter som inte är lika angelägna eller som efterfrågas av överklassen: juvelerare, guldsmeder, krukmakare, binderiarbetare, vävare, färgare). Lämningarna och klostren var självförsörjande, vilket begränsade deras marknad och tillväxtmöjligheter. Byggnadsbranschen (stenhuggeri, murverk, snickeri) och yrket som byggmästare eller arkitekt är ett anmärkningsvärt undantag: på grund av arbetets natur var de tvungna att resa till den plats där byggnaden uppfördes, och blev därför ett nomadiserande gille som rörde sig längs de europeiska vägarna och förmedlade tekniska eller dekorativa nyheter som förvandlades till affärshemligheter, vilket är ursprunget till deras avlägsna och mytomspunna koppling till det hemliga sällskapet frimurarna, som redan från början betraktade dem som de primitiva frimurarna.

De områden utan mellanliggande beroende av adliga eller kyrkliga herrar kallades realengo och tenderade att blomstra mer, eller åtminstone tenderade de att betrakta det som en skam att bli beroende av en herre, så till den grad att de vid vissa tillfällen lyckades undvika det genom att betala till kungen, eller så uppmuntrades återbefolkningen av gränsområden eller avfolkade områden (vilket skedde i kungariket Astur-Leonese med det avfolkade Meseta del Duero) där blandade figurer kunde förekomma, som t.ex. riddarskurken (som kunde hålla minst en krigshäst med egen gård och vapen och försvara sig) eller behetrías, som valde sin egen herre och kunde byta från en till en annan om det passade dem, eller med erbjudandet om en fuero eller carta puebla som gav en stad sitt eget kollektiva herravälde. De ursprungliga privilegierna var inte tillräckliga för att förhindra att de flesta av dem med tiden föll in i feodalisering.

De tre feodala ordningarna var ännu inte slutna stånd under medeltiden: de var den grundläggande konsekvensen av den sociala struktur som sakta men obevekligt hade skapats genom övergången från slaveri till feodalism sedan krisen på 300-talet (ruralisering och bildandet av latifundia och villae, Diocletianus' reformer, Romarrikets sönderfall, invasionerna, bildandet av de germanska kungadömena, det karolingiska rikets institutioner, det sistnämnda rikets sönderfall och en ny våg av invasioner). Feodalherrarna var en fortsättning på de karolingiska grevarnas beskydd, och vissa kan spåras tillbaka till romerska godsägare eller germanska följeslagare, medan bönderna kom från tidigare slavar eller nybyggare, eller från fria bönder som tvingades in i ett kontraktsförhållande, och som ibland fick en del av sina egna tidigare marker i form av en herrgård som "beviljades" av herren. Bonden ärvde sin slaviska status och sin underkastelse under jorden och hade sällan en chans att höja sin status annat än genom att fly till en stad eller genom en ännu mer extraordinär händelse: hans förädling genom en framstående vapentjänst eller en tjänst hos kungen, vilket under normala förhållanden var helt förbjudet för honom. Samma sak kan sägas om hantverkaren eller köpmannen (som i vissa fall kunde samla på sig en förmögenhet, men inte ändra sitt enkla ursprung). En adelsman var i allmänhet adelsman genom arv, även om någon ibland kunde förädla sig själv som en lyckosam soldat efter en segerrik karriär i vapen (vilket till exempel var fallet med Robert Guiscard). Prästerskapet å sin sida rekryterades genom kooptering, med tillträde som varierade beroende på socialt ursprung: det var garanterat för de adliga husens andra rang och begränsat till de lägre nivåerna av det lägre prästerskapet för dem som tillhörde det vanliga folket; men i särskilda eller framstående fall var befordran i den kyrkliga hierarkin öppen för intellektuell förtjänst. Allt detta gav det feodala systemet en utomordentlig stabilitet, där det fanns "en plats för var och en och var och en på sin plats", samt en utomordentlig flexibilitet, eftersom det gjorde det möjligt för den politiska och ekonomiska makten att splittras upp över hela Europa, från Spanien till Polen.

År ett tusen

Det legendariska året tusen, slutet av det första årtusendet, som konventionellt används för övergången från hög- till senmedeltid, är i själva verket bara ett runt tal för beräkningen av den kristna epoken, som inte användes allmänt: muslimerna använde sin egen islamiska månkalender som började vid Hegira (i vissa delar av kristenheten användes lokala epoker (t.ex. den spansktalande epoken, som räknas från 38 f.Kr.)). Men visst fanns det millenarism och sluttidsprognoser; till och med påven själv under millennieskiftet Sylvester II, fransmannen Gerbert av Aurillac, som var intresserad av all slags kunskap, fick ett esoteriskt rykte. Astrologin kunde alltid hitta extraordinära himlafenomen för att stödja sin prestige (t.ex. förmörkelser), men andra händelser vid den här tiden hörde definitivt till de mest spektakulära i historien: Halleys komet, som närmar sig jorden med jämna mellanrum vart åttonde årtionde, nådde sin högsta ljusstyrka vid besöket år 837, tog farväl av det första årtusendet år 989 och anlände i tid för slaget vid Hastings år 1066; Supernovorna SN 1006 och SN 1054 är mycket mer synliga än de europeiska, eftersom de fick numret på det år då de registrerades och rapporterades mer utförligt i kinesiska, arabiska och till och med indoamerikanska källor än i de få europeiska (även om supernovan 1054 sammanföll med slaget vid Atapuerca).

Hela det tionde århundradet kan, snarare på grund av verkliga förhållanden än på grund av inbillade, betraktas som en del av en mörk, pessimistisk och osäker period som präglas av rädsla för alla slags faror, verkliga och inbillade, naturliga och övernaturliga: rädsla för havet, rädsla för skogen, rädsla för häxor och demoner och för allt som, utan att omfattas av det kristna övernaturliga, förvisades till det oförklarliga och till begreppet det fantastiska, som tillskrivs varelser med tvivelaktig eller kanske möjlig existens (drakar, troll, älvor, enhörningar). Detta var inte unikt: tusen år senare gav 1900-talet upphov till jämförbara rädslor: för kärnvapenförintelsen, klimatförändringarna, kommunismen (den häxjakt som McCarthyismen identifierades med), friheten (Erich Fromms tolkning av att rädslan för frihet är grunden för fascismen), en jämförelse som har lyfts fram av historiker och tolkats av sociologer (Ulrich Becks risksamhälle).

Vid den historiska tidpunkten år 1000 visade sig de starkaste politiska strukturerna från den föregående perioden vara mycket svaga: islam bröts upp i kalifat (Bagdad, Kairo och Cordoba), som år 1000 visade sig vara oförmögna att hålla de kristna kungadömena i schack, framför allt kungariket León på den iberiska halvön (Almanzors slutliga misslyckande) och det bysantinska riket i östra Medelhavet. Den bysantinska expansionen påverkade också det bulgariska riket, som förstördes. De franska, polska och ungerska nationella särdragen drar protonationella gränser som märkligt nog är mycket lika dem som gällde år 2000. Det karolingiska riket hade däremot upplösts i ostyrbara feodala furstendömen, som ottoniderna hade för avsikt att inkludera i en andra Restauratio Imperii (Otto I 962), denna gång på germansk grund.

Rädslans fortbestånd och skrattets funktion

Rädslan och osäkerheten upphörde inte med år 1000, och vi behövde inte heller vänta på den fruktansvärda svarta döden och 1300-talets gisslan för att hitta dem igen. Till och med i den medeltida optimismen under det expansiva 1200-talet var texter som Dantes, eller följande, de vanligaste:

Denna hymn av okänd författare, som tillskrivs många olika personer (påven Gregorius - som skulle kunna vara Gregorius den store, till vilken den gregorianska sången också tillskrivs, eller en annan med samma namn -, grundaren av cistercienserorden, den helige Bernhard av Clairvaux, dominikanermunkarna Umbertus och Frangipani och franciskanern Thomas av Celano), och som införlivades i mässans liturgi:

Men samma pessimistiska världsuppfattning delas av denna, som kommer från en helt motsatt miljö, samlad i en samling dikter av Goliard (munkar och studenter med ett oordnat liv).

Det övernaturliga var närvarande i allas vardag som en ständig påminnelse om livets korthet och dödens omedelbara närhet, vars radikala jämlikhet tillämpades, som en kontrapunkt till de ojämlika villkoren, som en social sammanhållande faktor, liksom löftet om evigt liv. Fantasin stimulerades av de mest grymma bilder av vad som skulle hända vid den yttersta domen, av helvetets plågor och av de förtjänster som de heliga hade uppnått genom sina asketiska liv och martyrskap (som, om de administrerades väl av kyrkan, kunde rädda dem från de tillfälliga smärtorna i skärselden). Detta gällde inte bara de skrämda obildade som bara hade evangeliet på sten i kyrkorna; de flesta bildade läsare gav full trovärdighet åt de grymma scener som fyllde martyrböckerna och åt de osannolika berättelserna i Jacopo da Voragines Gyllene legend.

Rädslan var inneboende i feodalismens permanenta strukturella våld som, även om det kanaliserades genom socialt acceptabla mekanismer och upprättade en teoretiskt perfekt estamentlig ordning, var en ständig påminnelse om möjligheten att undergräva ordningen, som regelbundet förnyades genom krig, invasioner och interna uppror. Särskilt satirerna mot lantmännen var ett uttryck för den blandning av förakt och misstro som präster och adelsmän såg på den livegne, som reducerades till ett missbildat, okunnigt och våldsamt monster, kapabelt att begå de största grymheterna, särskilt när de samlades i grupper.

Men samtidigt ansågs det som en väsentlig del av den ideologiska uppbyggnaden (det var rättfärdigandet av påvevalet) att folkets röst var Guds röst (Vox populi, vox Dei). Den medeltida andan var tvungen att komma till rätta med motsägelsen mellan att uppmuntra offentliga manifestationer av fromhet och hängivenhet och samtidigt tillåta generösa eftergifter för synden. Karnevaler och andra groteska parodier (åsnefesten eller charivari) tillät alla slags tillstånd, till och med hädelse och hån mot det heliga, och omkastade hierarkierna (kungar valdes bland de dumma biskoparna eller festens biskopar), vilket gjorde att allt det som var förbjudet resten av året kunde segra, ansågs fula, obehagliga eller skrämmande, som en hälsosam reaktion på den dagliga skräcken för livet efter döden och en garanti för att när festens överdrifter väl var över skulle man återgå till arbete och lydnad. Allvaret och sorgsenheten var ett privilegium för dem som praktiserade en helig optimism (man måste lida eftersom det eviga livet väntar oss efteråt), medan skrattet var medicinen för dem som levde ett eländigt och svårt liv med pessimism. Med tanke på den tidiga kristendomens strängaste hållning spekulerade medeltida teologer om huruvida Kristus skrattade eller inte (medan vissa kyrkofäder försvarade rätten till helig glädje), vilket motiverade kyrkliga komiska texter som Coena Cypriani och Joca monachorum.

Perioden i Europas historia från 1000-talet till 1200-talet kallas medeltiden. Denna medeltidens fullhet eller medeltidens fullhet skulle sluta med 1300-talets kris eller medeltidens kris, där "dekadenta" processer kan ses, och det är vanligt att beskriva det som en nedgång eller höst. De senaste medeltida århundradena är dock fulla av dynamiska händelser och processer, med enorma återverkningar och projektioner in i framtiden, även om det logiskt sett är de händelser och processer som kan uppfattas som "nya", som förebådar modernitetens nya tider. Samtidigt har de händelser, processer, sociala aktörer, institutioner och värderingar som kännetecknas av att vara medeltida tydligt gått tillbaka; de överlever, och kommer att överleva i århundraden, till stor del tack vare att de institutionaliserats (till exempel genom att de privilegierade stånden stängdes eller genom att man införde det medfödda godset), vilket är ett tecken på att det var då, och inte tidigare, som man ansåg det nödvändigt att försvara dem i så hög grad.

Namnet motiveras av den exceptionella ekonomiska, demografiska, sociala och kulturella utvecklingen i Europa under denna period, som sammanföll med ett mycket gynnsamt klimat (man har talat om det "medeltida optimum") som gjorde det möjligt att odla vinstockar i England. Särskilt 1100-talet har också kallats 1100-talets revolution eller 1100-talets renässans.

Det symboliska år tusen (vars tusenårsskräck är en ofta överdriven historisk myt) betyder ingenting i sig, men från och med då är den mörka tiden med högmedeltidens invasioner över: ungrare och normander har redan bosatt sig och integrerats i den latinska kristenheten. Europa expanderade också militärt under den tidiga medeltiden: korstågen i Främre Orienten, Angevinernas dominans över Sicilien och de kristna kungadömenas framfart på den iberiska halvön (kalifatet i Cordoba hade försvunnit) hotade att begränsa det islamiska området till Medelhavets södra kuster och Asiens inre.

Det feodala produktionssättet utvecklades utan att för tillfället stöta på några gränser för sin utbredning (som det gjorde i samband med krisen på 1300-talet). Feodalhyrorna fördelades av herrarna utanför landsbygden, där de hade sitt ursprung: städerna och borgarklassen växte i och med den ökade efterfrågan på hantverksprodukter och fjärrhandel, uppkomsten och utvecklingen av mässor, handelsvägar till lands och till sjöss och institutioner som Hansan. Central- och Nordeuropa har kommit in i hjärtat av den västerländska civilisationen. Det bysantinska riket höll stånd mellan islam och korsfararna och utvidgade sitt kulturella inflytande till Balkan och de ryska stäpperna där det stod emot mongolernas framfart.

Romansk och tidig gotisk konst skyddas av religiösa ordnar och sekulära präster. Cluny och cisterciensorden fyllde Europa med kloster. Jakobsvägen förbinder den iberiska halvön med Europa. Universitet föds (Bologna, Sorbonne, Oxford, Cambridge, Salamanca, Coimbra). Skolastiken nådde sin höjdpunkt med Thomas av Aquino, påverkad av översättningar från arabiskan (averroism). Återupptäckten av den romerska rätten (Bartolo av Sassoferrato, Baldo degli Ubaldi) börjar påverka kungarna som ser sig själva som kejsare i sitt rike.

Konflikterna växer i takt med samhället: kätterier, bonde- och stadsrevolter, det grymma förtrycket av dem alla och de inte mindre grymma feodala krigen är ständiga.

Utvidgningen av det feodala systemet

Den medeltida feodalismen var långt ifrån ett stillastående socialt system (stängningen av tillträdet till gods är en process som uppstod som en konservativ reaktion från de privilegierade efter medeltidens sista kris, redan under Ancien Régime), utan den var tillräckligt flexibel för att möjliggöra utvecklingen av två processer som ömsesidigt gav varandra näring, vilket gynnade en snabb expansion. Å ena sidan, genom att tilldela varje person en plats i systemet, gjorde det det möjligt att utvisa alla dem som det inte fanns någon plats för, och skicka dem som nybyggare och militära äventyrare till länder som inte var vunna för den västerländska kristenheten, och på så sätt brutalt utvidga dess gränser. Å andra sidan för att säkerställa en viss ordning och social stabilitet i jordbruksvärlden efter invasionernas slut; Även om krigen - som är en naturlig del av feodalsystemet - långt ifrån var över, tenderade den vanliga våldsnivån under krigsperioder att kontrolleras av institutionerna själva - hederskodex, Guds vapenvila, helig värdskap - och under normala perioder tenderade den att bli ritualiserad - utmaningar, dueller, brytningar, tornerspel, turneringar, ärofylld passage - även om den inte försvann vare sig i internationella relationer eller inom kungadömen, Med städer som baserade sin säkerhet och sitt stadsliv på starka murar, utegångsförbud och snabb rättvisa, och en osäker landsbygd där galgens och knivens herrar genomdrev sina privilegier och till och med missbrukade dem (feodala illgärningsmän), inte utan att stöta på det ibland mytologiserade antiseigneuriala motståndet från de livegna (Robin Hood). Till skillnad från slavproduktionssättet gjorde det feodala produktionssättet producenten - bonden - ansvarig för att öka produktionen: oavsett om skörden var bra eller dålig var han tvungen att betala samma arvoden. Det är därför som systemet i sig uppmuntrar till arbete och till att tillämpa vad som erfarenhetsmässigt visar sig vara goda jordbruksmetoder, inklusive införande av nya tekniker som förbättrar markens avkastning. Om produktionsökningen är permanent och inte cyklisk (en enda god skörd på grund av klimatet) kommer feodalherren att börja få stimulans, som kommer att upptäcka denna ökning av överskottet, vars utvinning utgör grunden för hans feodalinkomst (större användning av bruket, större trafik på vägar och broar, större konsumtion i butiker och krogar; från allt detta tar han ut skatt eller strävar efter att göra det), och han kommer till och med att uppmuntras att höja arrendet. När bönderna, drivna av sina familjers tillväxt, flyttar fram herrgårdarnas gränser genom att plöja upp tidigare obearbetad mark (ödemarker, betesmarker, skogar, dränering av våtmarker), kommer herren att kunna ställa nya villkor, eller till och med förhindra det, eftersom de ingår i hans reservat eller i hans monopolistiska användningsområden (jakt, utfodring av hans hästar).

Denna dynamiska klasskamp mellan livegna och herremän dynamiserade ekonomin och gjorde det möjligt att påbörja en koncentration av rikedomar som ackumulerades från jordbruksrätter, men aldrig på ett sätt som var jämförbart med den kapitala ackumulationen, eftersom de inte användes för produktiva investeringar (vilket skulle ha skett om bönderna hade kunnat använda överskottet), utan för att hamstra i händerna på adeln och prästerskapet. Genom byggprogram (slott, kloster, kyrkor, katedraler, palats) och överdådiga utgifter för lyxvaror - hästar, sofistikerade vapen, smycken, konstverk, fina tyger, färgämnen, siden, gobelänger, kryddor - kunde detta inte undgå att stimulera rudimentär fjärrhandel, penningcirkulation och stadsliv, kort sagt, västeuropas ekonomiska återhämtning. Ironiskt nog skulle båda processerna så småningom undergräva feodalismens grundvalar och leda till dess undergång. Man bör dock inte tro att det fanns något som liknade jordbruksrevolutionen före den industriella revolutionen: det faktum att varken bönder eller herrar kunde omvandla överskott till kapital (vissa för att de utvann det och andra för att deras sociala ställning var oförenlig med ekonomisk verksamhet) gjorde att alla innovationer var långsamma och kostsamma, liksom det faktum att alla innovationer kolliderade med ideologiska fördomar och en starkt traditionalistisk mentalitet, som båda var typiska för det förindustriella samhället. Det var först under århundradenas lopp som man, genom att prova och misslyckas med det goda hantverket hos anonyma smeder och sadelmakare utan någon som helst koppling till vetenskaplig forskning, införde knappa men avgörande tekniska förbättringar, som collera (som gjorde det möjligt att effektivt utnyttja draghästarnas kraft, som började ersätta oxarna) eller plogen (som ersatte den romerska plogen i de fuktiga och tunga markerna i Nordeuropa, men inte i de torra och lätta markerna i södra Europa). Ett och ett halvt år i träda förblev den mest använda odlingsmetoden, växtföljden var okänd, gödsling var en exceptionell resurs med tanke på bristen på djur, vars gödsel var det enda tillgängliga gödselmedlet, bevattning var begränsad till några av Medelhavsområdet i den islamiska kulturen, användningen av järn i redskap och jordbruksredskap sparades med tanke på att det var dyrt för bönderna, och den tekniska nivån var i allmänhet osäker. Väderkvarnen var en tekniköverföring som, i likhet med så många andra tekniker på andra områden (krut, papper, kompass, gravyr), kom från Asien. Även om den var begränsad, var innovationerna och förändringarna särskilt koncentrerade till en period som vissa historiker har kommit att kalla 1100-talets "renässans" eller 1100-talets revolution, en tid då ekonomisk och social dynamik, som utgick från landsbygden som var den viktigaste motorn, ledde till att en stadsvärld som hittills varit marginell i Västeuropa vaknade till liv, och att intellektuella företeelser som det medeltida universitetet och skolastiken uppstod.

De första universiteten i det kristna Europa grundades för studier i juridik, medicin och teologi, och de följde snarare den karolingiska organisationen av palats-, katedral- och klosterskolor (tack vare Alcuin av York -787-) än liknande institutioner i den islamiska världen. Den centrala delen av undervisningen bestod av studier av de förberedande konsterna (kallade fria konster eftersom de var mentala eller andliga och befriade från det manuella arbetet i hantverksyrkena, som ansågs vara fula och mekaniska yrken); dessa fria konster var trivium (grammatik, retorik och logik) och quadrivium (aritmetik, geometri, musik och astronomi). Därefter kom eleven i kontakt med mer specifika studier. De var inte bara lärdomscentra, utan också platser för forskning och kunskapsproduktion, och de var föremål för livliga debatter och kontroverser, som ibland till och med krävde ingripanden från civila och kyrkliga myndigheter, trots de privilegier som de var utrustade med och som gjorde dem till självständiga institutioner, välutrustade ekonomiskt och med en patrimonial bas av mark och byggnader. Den kulturella omvandling som universiteten har åstadkommit kan sammanfattas på följande sätt: År 1100 följde skolan mästaren och år 1200 följde mästaren skolan. De mest prestigefyllda fick namnet Studium Generale och deras rykte spreds över hela Europa, vilket krävde att deras mästare var närvarande, eller åtminstone brevväxling, vilket ledde till ett fruktbart intellektuellt utbyte som underlättades av det gemensamma bruket av kulturspråket latin.

Mellan 1200 och 1400 grundades 52 universitet i Europa, 29 av dem var påvliga, de andra kejserliga eller kungliga. Den första var troligen Bologna (med inriktning på juridik, 1088), följt av Oxford (före 1096), från vilket dess rival Cambridge avknoppades (1209), Paris i mitten av 1100-talet (en av dess högskolor var Sorbonne, 1275), Salamanca (1218, föregåtts av Estudi General of Palencia 1208), Padua (1222), Neapel (1224), Coimbra (1308, överförd från Estudi General of Palencia 1290), Alcalá de Henares (1224), Alcalá de Henares (1290), och universitetet i Alcalá de Henares (1224), överförd från Estudi General i Lissabon 1290), Alcalá de Henares (1293, återgrundad av kardinal Cisneros 1499), La Sapienza (Rom, 1303), Valladolid (1346), Karlsuniversitetet (Prag, 1348), Jagiellons universitet (Krakow, 1363), Wien (1365), Heidelberg (1386), Köln (1368) och i slutet av medeltiden Louvain (1425), Barcelona (1450), Basel (1460) och Uppsala (1477). Inom medicinen åtnjöt den salernitanska medicinska skolan, vars arabiska rötter går tillbaka till 800-talet, stor prestige, och 1220 började den medicinska fakulteten i Montpellier konkurrera med den.

Skolastiken var den dominerande teologiskt-filosofiska strömningen i det medeltida tänkandet, efter den sena antikens patristik, och den byggde på samordningen av tro och förnuft, som i alla fall alltid förutsatte att förnuftet tydligt underordnade sig tron (Philosophia ancilla theologiae - filosofin är teologins slav). Men det var också en metod för intellektuellt arbete: allt tänkande måste underställas auktoritetsprincipen (Magister dixit - mästaren sa så), och undervisningen kunde i princip begränsas till upprepning eller glosor av antika texter, och framför allt av Bibeln, som är den viktigaste kunskapskällan, eftersom den representerar den gudomliga uppenbarelsen; trots allt detta uppmuntrade skolastiken till spekulationer och resonemang, eftersom den innebar att man underkastade sig en rigid logisk ram och en schematisk struktur för diskurser som måste kunna motbevisas och förberedas med försvar. Från början av 800-talet till slutet av 1100-talet kretsade diskussionerna kring frågan om universalen, som ställde realisterna med William av Champeaux i spetsen, nominalisterna med Roscellin i spetsen och konceptualisterna (Peter Abelard) mot varandra. Under 1100-talet mottog man texter av Aristoteles som tidigare var okända i västvärlden, först indirekt genom judiska och muslimska filosofer, särskilt Avicenna och Averroes, men sedan direkt översatta från grekiskan till latin av den helige Albert den store och av Vilhelm av Moerbeke, sekreterare till den helige Thomas av Aquino, den verkliga höjdpunkten i det medeltida tänkandet, som upphöjdes till kyrkans doktor. Skolastikens höjdpunkt sammanföll med 1200-talet, då universiteten grundades och mendikantorden uppstod: dominikaner (som följde en aristotelisk tendens - de tidigare nämnda) och franciskaner (som kännetecknades av platonism och patristisk tradition - Alexander av Hales och S:t Bonaventura). Båda orden dominerade professurerna och livet vid universitetsskolorna, och de flesta av tidens teologer och filosofer kom från dem.

Under 1300-talet var skolastikens kris representerad av två brittiska franciskaner: doctor subtilis John Duns Scotus och William of Occam. Deras föregångare var Oxfordskolan (Robert Grosseteste och Roger Bacon), som fokuserade på naturstudier och försvarade möjligheten till en experimentell vetenskap baserad på matematik, mot den dominerande thomismen. Kontroversen om universalen slutade till nominalismens fördel, vilket gav utrymme för filosofin bortom teologin.

Respondeo dicendum quod Deum esse quinque viis probari potest. Prima autem et manifestior via est, quae sumitur ex parte motus. Certum est enim, et sensu constat, aliqua moveri in hoc mundo. Impossibile est ergo quod, secundum idem et eodem modo, aliquid sit movens et motum, vel quod moveat seipsum. Omne ergo quod movetur, oportet ab alio moveri. Si ergo id a quo quo quo movetur, moveatur, oportet et ipsum ab alio moveri et illud ab alio. Hic autem non est procedere in infinitum, quia sic non esset aliquod primum movens; et per consequens nec aliquod aliud movens, quia moventia secunda non movent nisi per hoc quod sunt mota a primo movente.

Bourgeoisin är den nya sociala aktör som bildades av hantverkare och köpmän som växte fram i städernas omgivningar, antingen i de gamla romerska städerna som hade förfallit eller i nya kärnor som skapades runt slott eller korsningar - de så kallade borgarna. Många av dessa städer fick detta namn - Hamburg, Magdeburg, Freiburg, Strasbourg; i Spanien Burgo de Osma eller Burgos.

Borgarklassen var intresserad av att utöva påtryckningar på de politiska makterna (kejsardömet, påvedömet, de olika monarkierna, den lokala feodala adeln eller de kyrkliga institutionerna - stift eller kloster - som deras städer var beroende av) för att underlätta det ekonomiska öppnandet av städernas slutna rum, minska bärgningsavgiften och garantera säkra former av handel och en centralisering av rättsväsendet och lika regler i stora territorier som gör det möjligt för dem att utföra sitt arbete, samt garantier för att de som bryter mot dessa regler straffas lika hårt i de olika territorierna.

De städer som öppnade dörrarna för handel och större rörelsefrihet såg sina invånares och herrarnas rikedom och välstånd öka, och modellen spreds motvilligt men stadigt. Allianser mellan herrar var vanligare, inte så mycket för att kriga som för att möjliggöra ekonomisk utveckling av deras respektive territorier, och kungen var det sammanhållande elementet i dessa allianser.

Borgarna kan betraktas som fria män eftersom de delvis stod utanför det feodala systemet, som bokstavligen belägrade dem - städerna har jämförts med öar i ett feodalt hav - eftersom de inte deltog direkt i de feodalt-vasaldiska relationerna: de var varken feodalherrar, livegna bönder eller kyrkobönder. Underkastelsen som ett subjekt för politisk makt liknade ett vasallband, men snarare ett kollektivt herravälde som gjorde att staden som helhet svarade på kraven på militärt och politiskt stöd från den kung eller härskare som den var knuten till, och i sin tur deltog i det feodala utnyttjandet av den omgivande landsbygden (alfoz i Spanien).

Det tyska uttrycket Stadtluft macht frei "Stadens luft ger frihet", eller "gör dig fri" (en omskrivning av evangeliets fras "sanningen skall göra dig fri"), visade att de som kunde bosätta sig i städerna, ibland bokstavligen på flykt från livegenskapens slaveri, hade en helt ny värld av möjligheter att utnyttja. Den förrymda livegen ansågs vara fri att återvända till sin herre om han kunde bosätta sig i en stadskorporation under ett år och en dag. De hade en helt ny värld av möjligheter att utnyttja, men inte i en frihetsregim, som den förstås i sin samtida form. Underkastelsen till gillesregler och lagar i städerna kunde vara ännu hårdare än på landsbygden: pax urbana innebar en rigorös tillämpning av rättvisan, med vägar och portar kantade av avrättades lik och ett strängt utegångsförbud, med stängda dörrar vid mörkrets inbrott och patrullerande väktare. Det gav borgarklassen möjlighet att utöva en del av makten, bland annat genom att använda vapen i stadsmilisen (som de kastilianska brödraskapen som förenades till Santa Hermandad redan på 1400-talet), som vid många tillfällen användes mot de feodala värdarna, med godkännande av de framväxande auktoritära monarkierna. Det tidigaste och mest spektakulära fallet var de italienska kommunerna, som i praktiken blev självständiga från det heliga romerska riket efter slaget vid Legnano (1176).

Många nya sociala institutioner uppstod i stadsdelarna. Handelns utveckling ledde till att det finansiella systemet och redovisningen utvecklades. Hantverkarna slöt sig samman i sammanslutningar som kallades för gillen, ligor, gillen, gillen, gillen, gillen eller konstarter, beroende på den geografiska platsen. De interna funktionerna i gillesverkstäderna innebar en flerårig lärlingstid för lärlingen under en mästare (verkstadens ägare), vilket innebar att lärlingen blev gesäll när han bevisade att han kunde yrket, vilket innebar att han betraktades som löntagare, ett villkor som i sig var främmande för den feodala världen och som till och med överfördes till landsbygden (till en början marginellt) med daglönare som inte hade egen eller av herren upplåtna jordar. Verkstadsföreningarna i gillen fungerade på ett sätt som var helt motsatt den kapitalistiska fria marknaden: de försökte undvika all möjlig konkurrens genom att fastställa priser, kvalitet, arbetstider och arbetsvillkor, och till och med vilka gator de fick ligga på. Öppnandet av nya verkstäder och byte av rang från gesäll till mästare var mycket begränsat, så i praktiken uppmuntrades arv och inavlade äktenskap inom gillet. Målet var att alla skulle överleva, inte att de bästa skulle lyckas.

Handeln visade större öppenhet. De vanligaste handelsmännen under den tidiga medeltiden, före år 1000, var de som gick från by till by och de få äventyrare som vågade göra längre resor. Inom tre århundraden, i början av 1300-talet, hade marknaderna i Champagne och Medina skapat stabila och mer eller mindre säkra landvägar som (i bästa fall på mulor eller med vagnar) korsade Europa från norr till söder (i det kastilianska fallet genom att följa Mesta-områdets transhumanta boskapsvägar, i det franska fallet genom att förbinda de flamländska och norditalienska emporierna med de blomstrande burgundiska och rheniska regionerna, alla med många städer). Hansan eller Hansaförbundet etablerade i sin tur sjövägar med liknande stabilitet och säkerhet (med större lastkapacitet, i fartyg med innovativ teknik) som förbinder Östersjön och Nordsjön genom de skandinaviska sunden, som förbinder territorier så långt bort som Ryssland och Flandern, och flodvägar som förbinder hela Nordeuropa (floder som Rhen och Vistula), som gör det möjligt att bygga upp städer som Hamburg, Lübeck och Danzing, och som upprättar handelskonsulat, så kallade kontor. I Medelhavsområdet kallades de för Havets konsulat: det första i Trani 1063 och därefter Pisa, Messina, Cypern, Konstantinopel, Venedig, Montpellier, Valencia (1283), Mallorca (1343) och Barcelona (1347). När Gibraltarsundet var säkrat kunde de två Europa förbindas till sjöss, med rutter mellan italienska städer (särskilt Genua), Marseille, Barcelona, Valencia, Sevilla, Lissabon, de kantabriska hamnarna (Santander, Laredo, Bilbao), de franska Atlanthamnarna och kanalhamnarna (engelska och flamländska, särskilt Brygge och Antwerpen). Den alltmer flytande kontakten mellan människor från olika nationer (som man började kalla grupperingar av köpmän med nära geografiskt ursprung som förstod varandra på samma vulgära språk, vilket förekom i de militära ordenarnas sektioner) ledde till att båda institutionerna de facto fungerade som primitiva internationella organisationer.

Allt detta utvecklade en begynnande kommersiell kapitalism (se även Kapitalismens historia) med uppkomsten eller uppkomsten ex novo av den monetära ekonomin, bankväsendet (krediter, lån, försäkringar, växlar), en verksamhet som alltid var moraliskt misstänkt (ockersynden för alla som innebar otillbörlig vinst, och som endast kunde drabba judar när de lånade ut pengar till andra som inte tillhörde deras religion, en verksamhet som var förbjuden för både kristna och muslimer). Framväxten av den rika borgarklassen och det fattiga stadsfolket gav upphov till en ny typ av sociala spänningar som ledde till stadsrevolter. När det gäller de ideologiska aspekterna är uttrycket för den borgerliga icke-överensstämmelsen med deras marginella plats i det feodala samhället orsaken till kätterier under hela senmedeltiden (katarer, valdenser, albigensare, dulkiner, hussiter, wyclifier). Kyrkans försök att svara på dessa krav från den urbana världen, och att kontrollera och vid behov förtrycka dem, ledde till uppkomsten av mendikantorden (franciskaner och dominikaner) och inkvisitionen. Ibland ledde omöjligheten att uppnå kontroll till utrotning, vilket skedde i Beziers 1209, efter att den påvliga legaten Arnaud Amaury reagerat.

Nya politiska enheter

Under den tidiga medeltiden fanns det stora skillnader i den politiska maktens omfattning: universalmakterna (påvedömet och kejsardömet) fortsatte att hävda företräde framför feodalmonarkierna, som i praktiken fungerade som självständiga stater. Samtidigt visade sig mycket mindre enheter vara mycket dynamiska i de internationella förbindelserna (de italienska stadsstaterna och de fria städerna i det tyska riket), och kommunalismen visade sig vara en kraft att räkna med i alla Europas territorier.

Återupptäckten av Justinian Digest (Digestum Vetus) gjorde det möjligt att studera juridik på egen hand (Pepo och Irnerius) och att skapa Glossatorskolan och Bolognas universitet (1088). Denna händelse, som gjorde det möjligt att gradvis återupptäcka den romerska rätten, ledde till bildandet av det så kallade Corpus Iuris Civilis och möjligheten att upprätta ett Ius commune (gemensam lag) och motiverade att makt och regleringskapacitet koncentrerades till den kejserliga institutionen eller till monarkerna, som alla började betrakta sig som imperator in regno suo ("kejsare i sitt rike", enligt Bártolo de Sassoferrato och Baldo degli Ubaldi).

Den svåra samexistensen av pontifikat och imperium (regnum et sacerdocium) under århundradena gav upphov till tvisten om investiturer mellan 1073 och 1122. Olika ideologiska formuleringar (teorin om de två svärden, Plenitudo potestatis, Dictatus papae, fördömanden av simoni och nikolaism) utgjorde en byggnad som byggdes upp under århundradena och genom vilken påven försökte markera den religiösa auktoritetens överhöghet över den civila makten (det som har kommit att kallas politisk augustinism), Kejsaren försökte hävda legitimiteten i sitt ämbete, som han hävdade härstammar från det antika romerska riket (Translatio imperii), liksom det materiella faktum att han hade militär kapacitet att genomdriva sin territoriella makt och till och med skydda det religiösa livet (både i institutionella och dogmatiska avseenden), i likhet med sin motsvarighet i öst. Olika dynastiers tillträde till kejsarvärdigheten försvagade kejsarnas makt, som var underställda ett valsystem som gjorde dem beroende av ett känsligt spel av allianser mellan de dignitärer som fick titeln valfurste, varav en del var lekmän (territoriella furstar, i praktiken oberoende) och andra kyrkliga (biskopar i fria städer). Trots detta gjordes periodvis försök att återta den kejserliga makten (Otto III och Henrik II bland de sista ottomiderna), vilket ibland ledde till spektakulära sammandrabbningar (Henrik IV från den salienska dynastin, eller Fredrik I Barbarossa och Fredrik II från Hohenstaufen-dynastin). Motsättningen mellan guelferna och ghibellinerna, som var och en var förknippad med en av de konkurrerande makterna (påven och kejsaren), dominerade det politiska livet i Tyskland och Italien från 1100-talet till långt in på senmedeltiden.

Båda kraven var långt ifrån förverkligade, de var uttömda i sin egen debatt och överkörda av den större politiska effektiviteten hos de urbana enheterna och kungadömena i resten av Europa.

Parlamentarismen uppstod, en form av politisk representation som så småningom blev föregångare till den maktdelning som är inneboende i den moderna demokratin. Den isländska Alþingi har tidsmässigt företräde (men från och med slutet av 1000-talet utvecklades en ny institutionell modell, som härrörde från den feodala skyldigheten att hålla konselj, som involverade de tre feodala ordnarna, och som fick stor spridning i Västeuropa: Cortes av León (1188), det engelska parlamentet (1258) - tidigare hade maktförhållandena mellan kung och adel reglerats i stadgan av EMagna, 1215, eller bestämmelserna i Oxford, 1258 - och de franska generalständerna (1302).

Den gregorianska reformationen och klosterreformerna

Hildebrand av Toscana, som redan under Leo IX:s och Nikolaj II:s pontifikat och senare som påve Gregorius VII (vilket alltså omfattar hela andra hälften av 1000-talet), genomförde med hjälp av benediktinerna från Cluny ett program för kyrkans centralisering, som spred sig över hela Västeuropa och som omfattade de feodala monarkierna (

De följande klosterreformerna, som kartusianerna (Sankt Bruno) och framför allt cistercienserna (Sankt Bernhard av Clairvaux), skulle innebära en ytterligare förstärkning av den kyrkliga hierarkin och dess utspridda etablering i hela Europa som en imponerande social och ekonomisk kraft kopplad till feodala strukturer, De var knutna till adelsfamiljer och kungliga dynastier och hade en bas av territoriell och fastighetsmässig rikedom, till vilken kom insamlingen av kyrkans egna rättigheter (tionde, förstlingsfrukter, stola-rättigheter och andra lokala avgifter, som t.ex. Jakobslöftet i nordvästra Spanien).

Den stärkta påvliga makten intensifierade de politiska och ideologiska spänningarna med det germanska riket och östkyrkan, vilket i detta fall skulle leda till den östliga schismen.

Korstågen ledde till att en särskild typ av religiösa ordnar skapades som, förutom att de skulle underkasta sig en klosterregel (vanligtvis cisterciens, inklusive teoretiskt uppfyllande av klosterlöftena), krävde ett militärt snarare än ett asketiskt liv av sina medlemmar: detta var de militära ordnarna, som grundades efter Jerusalems erövring 1099 (Riddarna av den heliga graven, tempelriddarna -104- och hospitallerna -1118-). De etablerades också i andra geografiska sammanhang (spanska militärordnar och teutoniska riddare).

Anpassningen till det blomstrande stadslivet under 1100- och 1200-talen var uppdraget för en ny cykel av stiftelser inom det reguljära prästerskapet: de sörmländska ordnarna, vars medlemmar inte var munkar utan bröder (franciskaner från Sankt Franciskus av Assisi och dominikaner från Sankt Dominikus av Guzmán, följt av andra, t.ex. augustinerna) och nya institutioner: universiteten och inkvisitionen.

Från och med det elfte och tolfte århundradet infördes dogmatiska och andaktsrelaterade innovationer av stor betydelse i den latinska kristendomen:

Införandet av den romerska riten i motsats till den tidigare mångfalden av liturgier (spansktalande riten, brakarenska riten, ambrosianska riten, etc.).

Påförandet av prästceleibat vid Laterankonciliet (1123).

Upptäckten av skärseldens roll som ett mellanstadium för själar mellan himmel och helvete, vilket kommer att intensifiera kyrkans förmedlande funktion genom böner, mässor och förtjänsterna i de heligas gemenskap som den förvaltar.

Förstärkningen av Jungfru Marias roll, som blev en medfödd med attribut som undersökts av mariologin men ännu inte dogmatiserats (jungfruns obefläckade avlelse, Jungfruns himmelsfärd), med nya andakter och böner (Salve, som infördes av Cluny 1135, och rosenkransen, som infördes av den helige Dominikus mot albigenserna), en feber av kyrkobildningar i hennes namn och med en mycket omfattande konstnärlig behandling. Under den höviska kärlekens tidsålder kunde man knappast skilja på hängivenheten till Jungfrun, åtminstone inte till formen, och den hängivenhet som riddaren kände för sin dam.

Mariologin föddes under senantiken med patristiken, och den populära jungfrukulten var en av de viktigaste faktorerna i den smidiga övergången från hedendom till kristendom, som ofta tolkas som en anpassning av judendomens patriarkala monoteism till det matriarkala pantheonet av jungfru- och modergudinnor i det klassiska Medelhavsområdet: Kanaanitiska Astarte, babyloniska Ishtar, grekiska Rhea och Gaia, frygiska Cybele, efesiska Artemis, eleusinska Demeter, egyptiska Isis, etc. , Det finns dock "två grundläggande skillnader mellan den kristna mariekulten och de hedniska kulterna: den tydliga medvetenheten om Guds absoluta transcendens, som fungerar som en faktor som eliminerar varje avgudadyrkande tendens, och kristendomens motstånd mot en gudomliggörande av livet som äventyrar den absolut fria karaktären hos Guds skapande beslut". Kontroversen mellan Christtokos och Theotokos (Maria som "Kristi moder" eller "Guds moder") och den omfattande behandlingen av henne i bysantinsk konst hade kännetecknat den österländska kyrkan. Jungfruns framträdande roll kompenserades till stor del av den kvinnofientliga behandlingen av andra kvinnliga figurer, särskilt Eva, Magdalena och den heliga Maria Egypten. Avståendet från kroppen (köttet är själens fiende) och från rikedomar, vilket ger möjlighet till omvändelse och återlösning (och anförtror moderkyrkan dess förvaltning) tenderade att vara den mest anmärkningsvärda aspekten även i andra heligas och martyrers liv.

Slutligen institutionaliserades sakramenten, särskilt botgöringen och påskkommunionen, som fastställdes som årliga förfaranden som de troende skulle utföra inför sin präst och biktfader. Den gemensamma upplevelsen av sakramenten, särskilt de som innebar förändringar i livet (dop, äktenskap, extrem smörjelse) och begravningsritualer, förenade starkt de lokala samhällena, både i byar och städer, särskilt när de stod inför samexistens med andra religiösa samfund - judar i hela Europa och muslimer i Spanien -.

Firandet av högtider på olika dagar (fredagar för muslimer, lördagar för judar, söndagar för kristna), de olika tabun i fråga om mat (fläskkött, alkohol, slaktritualer som kräver separat slakt) och den fysiska åtskillnaden mellan olika samhällen - ghetton, aljamas eller judiska kvarter och morerías - skapade en situation som, även om religiös tolerans rådde, var långt ifrån likabehandling. Judarna fyllde en social funktion som syndabock som gav utlopp för sociala spänningar vid vissa tidpunkter, genom utbrott av pogromer (antijudiska revolter, som efter massomvandlingar gav vika för revolter mot omvändelse) eller genom fördrivningspolitik (England -1290-, Frankrike -1394- och Spanien -1492- och Portugal 1496). Existensen av religiösa minoriteter inom kristendomen kunde däremot inte accepteras, eftersom den politiska gemenskapen identifierades med enighet i tron. De som definierades som kättare förföljdes därför med alla medel.

När det gäller avvikelser i beteendet som inte innebar meningsskiljaktigheter utan snarare brott eller synder (identifierbara begrepp som var omöjliga att särskilja), behandlades de av den civila jurisdiktionen (som tillämpade motsvarande jurisdiktion, rikets lagstiftning eller common law) och den religiösa jurisdiktionen (som tillämpade kanonisk lag i vanliga frågor), eller vid behov genom inkvisitoriskt förfarande), vars samordning ibland var komplicerad, vilket var fallet när det gällde avvikelser från det sexuella beteende som ansågs korrekt (onani, homosexualitet, incest, våldtäkt, äktenskapsbrott, äktenskapsbrott och andra äktenskapliga frågor). Hur som helst behandlades upplevelsen av sexualitet och kroppslig nakenhet mycket olika i olika tider och på olika platser, och det fanns olika förväntningar på varje social nivå (bönder ansågs bete sig på ett djuriskt, dvs. naturligt sätt, medan adelsmän och präster förväntades vara mer villiga att kontrollera sina instinkter).

Sedvänjor som bad (kända från de romerska baden och återinförda av araberna) och sedvänjor som prostitution var också föremål för moralisk kritik och mer eller mindre tillåtande bestämmelser, där bad successivt förbjöds (badet anklagades för att vara omoraliskt och för att göra krigare feminina), och prostitutionen begränsades till vissa kvarter, skyldigheten att bära vissa kläder och att upphöra med sin verksamhet vid vissa datum (påsk). Det var inte tänkbart att utrota prostitutionen, med tanke på att synden var oundviklig och att den spelade en roll som ett mindre ont som hindrade männens okuvliga begär från att gå emot jungfruns och respektabla kvinnors heder. Historiker är i allmänhet överens om att den tidiga medeltiden var en period av större moralisk frihet som inte behövde vänta på Decameron (1348), och att den i vissa frågor, som kvinnans ställning, innebar ett verkligt uppsving, både i jämförelse med högmedeltiden och med den moderna tiden, även om den utbredda myten om att man tvivlade på att kvinnor hade en själ är ett filologiskt misstag.

Det feodala Europas geografiska expansion

Den geografiska expansionen skedde, eller åtminstone försökte man göra det, i flera olika riktningar och följde inte så mycket ett syfte som bestämdes av nationalistiska föreställningar som inte existerade vid den tiden, utan av dynamiken i de feodala husen själva. Normanderna, vikingar som bosatte sig i Normandie, gav upphov till ett av Europas mest expansiva feodalhus, som spred sig över Frankrike, England och Italien och som var knutet till Anjou-Plantagenet och Akvitanien. Husen Navarra och Kastilien (Jimena-dynastin), Frankrike, Bourgogne och Flandern (Capets, huset Burgund - som sträckte sig över hela den iberiska halvön -, Valois) och Österrike (huset Habsburg) är andra goda exempel, och alla var de sammanlänkade av allianser, äktenskapliga band och successions- eller territoriella konflikter, vilket är en naturlig del av de feodalt-vasaldiska relationerna och ett uttryck för det våld som är en del av feodalismen. I det nordiska och östra Centraleuropa hade det danska huset Svend Estridsson, det norska Bjälbo och det svenska Sverker och Erik, och senare Jogalia eller Jagiellon-dynastin (Ungern, Böhmen, Polen och Litauen) en liknande utveckling.

I Spanien skapades samtidigt med upplösningen av kalifatet i Córdoba (i inbördeskrig sedan 1010 och utplånat 1031) ett maktvakuum som de kristet-spanska feodala kungadömena Kastilien, León, Navarra, Portugal och Aragonien (dynastiskt sammanslagna med grevskapet Barcelona) försökte utnyttja genom att expandera mot de muslimska taifakungadömena i den så kallade Reconquista. På de brittiska öarna gjorde kungariket England upprepade försök att invadera Wales, Skottland och Irland, med varierande framgång.

När vikingarnas invasioner väl var över användes de rikedomar som vikingarna plundrade i norra Europa för att köpa västerländska varor och tjänster, vilket skapade ett blomstrande handelsnätverk i Östersjön som drog in skandinaverna i den västerländska civilisationen, medan deras expansion västerut över Atlanten (Island och Grönland) inte gick längre än till det mytomspunna Vinland (en misslyckad bosättning i Nordamerika omkring år 1000). Östvikingarna (varanger) grundade många kungadömen i det europeiska Ryssland och nådde ända till Konstantinopel. De västliga vikingarna (normanderna) bosatte sig i Normandie, England, Sicilien och södra Italien och skapade centraliserade och effektiva kungadömen (Rolon, Vilhelm Erövraren och Roger I av Sicilien). I öster, 955, besegrade Otto den store ungrarna i slaget vid floden Lech och återförenade Ungern med väst, samtidigt som han inledde germaniseringen av det hittills hedniska Polen. Sedan dess, från Henrik Lejonet (1100-talet), tog sig tyskarna fram genom Vendos-området till Östersjön i en kolonisationsprocess som kallades Ostsiedlung (senare mytologiserades den under det romantiska namnet Drang nach Osten, eller "österut", vilket tjänade till att rättfärdiga den nazistiska teorin om det tyska Lebensraum-området). Men den mest spektakulära, om än i slutändan misslyckade, expansionsrörelsen var utan tvekan korstågen, där utvalda medlemmar av den västerländska krigaradeln korsade Medelhavet och invaderade Mellanöstern och skapade kortlivade kungariken.

Korstågen var expeditioner som genomfördes för att uppfylla ett högtidligt löfte om att befria det heliga landet från muslimsk dominans. Ordet har sitt ursprung i det kors som gjordes av tyg och som bars som ett märke på ytterkläderna av dem som deltog i dessa initiativ, på uppmaning av påven Urban II och genom predikningar av eremiten Petrus. Flera korståg ägde rum mellan 1000- och 1200-talen. De motiverades av den feodala adelns expansiva intressen, kontrollen över handeln med Asien och påvedömets hegemoniska ambitioner över kyrkorna i öst.

Balansen för denna expansion var spektakulär i jämförelse med sårbarheten under den föregående mörka perioden: efter ett halvt sekel av karolingiska institutioner sträckte sig de territorier som mer eller mindre nära kunde identifieras med dem (vad man skulle kunna kalla en västerländsk kristen samhällsformation) år 843 (fördraget i Verdun) över hela Frankrike, västra och södra Tyskland, södra Storbritannien, Spaniens norra bergsområden och norra Italien. Ett sekel senare, vid tiden för slaget vid floden Lech (955), var ingen region i Västeuropa säker från de nya vågorna av barbariska inkräktare, som tycktes leda till en ny civilisationskris.

Under de två århundradena efter det ödesdigra år 1000 hade dock landskapet förändrats fullständigt: Vid tiden för slaget vid Navas de Tolosa (1212) hade hela Italien till Sicilien, det icke-engelska Storbritannien (Skottland och Wales), Skandinavien (som sträcker sig över Nordatlanten till Grönland) och en stor del av Östeuropa (Polen, Böhmen, Mähren och Ungern) införlivats i den europeiska civilisationen, medan de slaviska folken på Balkan och i Ryssland förblev i den östliga kristendomens omlopp och institutionaliserade sina egna riken, De slaviska folken på Balkan och i Ryssland förblev i den östliga kristendomens omlopp och institutionaliserade sina egna kungadömen) och halva den iberiska halvön (under 1200-talet, hela halvön utom det tributära nasridiska kungariket Granada, där det kristna herraväldet över Gibraltarsundet slutgiltigt fastställdes i och med slaget vid Salado 1340). Andra perifera territorier (t.ex. Litauen och Irland) utsattes för ett ökande militärt tryck från de centrala kungadömena i den latinska kristenheten. Utanför Västeuropas gränser hade latinska arméer av mycket varierande sammansättning genom militära inbrytningar tagit över så avlägsna platser som Konstantinopel och hertigdömena Aten och Neopatria eller Jerusalem och korsfararstaterna.

Kristna, muslimer och judar på Iberiska halvön

Den sena medeltiden är en term som ibland skapar förvirring, eftersom den kommer från en etymologisk tvetydighet mellan tyska och spanska: låg betyder inte dekadent, utan nyligen, till skillnad från högmedeltiden, som betyder forntida (på tyska alt: gammal, forntida). Det är dock sant att hela den medeltida perioden ur ett visst historiografiskt perspektiv kan ses som en cykel av en civilisations födelse, utveckling, uppgång och oundvikliga fall, en tolkningsmodell som Gibbon tog initiativet till för romarriket (där motsättningen mellan hög- och lågvälde är mer uppenbar) och som med större eller mindre framgång har tillämpats på andra historiska och konstnärliga sammanhang.

Den astronomiska liknelsen med solnedgången, som Johan Huizinga förvandlar till höst, används mycket ofta i historieskrivningen, med ett analogiskt värde som snarare än en ekonomisk eller intellektuell nedgång återspeglar en tydlig utmattning av specifikt medeltida egenskaper i förhållande till deras moderna substitut.

Krisen på 1300-talet

Medeltidens slut kommer med början av övergången från feodalism till kapitalism, en annan sekulär övergångsperiod mellan produktionssätten som inte kommer att avslutas förrän slutet av Ancien Régime och början av den moderna tidsåldern, så att både denna sista medeltidsperiod och hela den moderna tidsåldern spelar en liknande roll och täcker ett liknande tidsspann (500 år) som vad senantiken betydde för medeltidens början.

Lagen om minskande avkastning började visa sina effekter när böndernas dynamik tvingade fram plöjning av marginell mark och de långsamma tekniska förbättringarna inte kunde hålla jämna steg. Klimatsituationen förändrades och det så kallade medeltida optimum som möjliggjorde kolonisationen av Grönland och vinodling i England upphörde. Dåliga skördar ledde till hungersnöd som fysiskt försvagade befolkningarna och banade väg för den svarta döden 1348 som blev en demografisk katastrof i Europa. Epidemiernas upprepade upprepning kännetecknade en sekulär cykel.

Krisens konsekvenser

Konsekvenserna var inte negativa för alla. De överlevande samlade oväntat kapital i form av arv, som i vissa fall kunde investeras i kommersiella företag, eller oväntat ackumulerade adliga egendomar. Förändringarna i varornas marknadspris, som var föremål för en aldrig tidigare skådad spänning mellan utbud och efterfrågan, förändrade uppfattningen om de ekonomiska förhållandena: lönerna (ett begrepp som, liksom begreppet penningcirkulation, redan upplöste den traditionella ekonomin) ökade medan de feodala arrendena blev osäkra, vilket tvingade herrarna att fatta svåra beslut. Alternativt tenderade de först att vara mer välvilligt inställda till sina livegna, som ibland var i stånd att införa ett nytt förhållande, befriade från livegenskap, medan de i ett andra ögonblick, särskilt efter några misslyckade och hårt undertryckta bondeuppror, i vissa områden införde en ny refeudalisering eller förändringar i produktionsstrategin, t.ex. en övergång från jordbruk till boskapsskötsel (expansion av Mesta).

Ullhandeln gav upphov till märkliga internationella och branschövergripande allianser (boskapsherrar, ullhandlare, tyghandlare) som gav upphov till verkliga handelskrig (de skiftande allianserna och interna splittringarna mellan England, Frankrike och Flandern under hundraårskriget, där Kastilien var inblandat i sitt eget inbördeskrig, har tolkats i denna riktning). Endast de mest kapabla adelsmännen (oftast genom att de mindre kapabla adelsmännen blev avsatta) kunde bli en stor adel eller en aristokrati av stora adelshus, medan den lilla adeln utarmades och reducerades till att bara överleva eller till att söka nya typer av inkomster i monarkiernas växande administration eller till kyrkans traditionella inkomster.

Även inom prästerskapets institutioner uppstår en klyfta mellan det höga prästerskapet bestående av biskopar, kaniker och abbotar och prästerna i fattiga församlingar, och det låga prästerskapet bestående av bröder eller vagabonderande präster, med diffusa teologiska åsikter eller materialistiska överlevare i praktiken, goliards eller studenter utan ämbete eller vinst.

I städerna genomgick över- och underbourgeoisin en liknande process av förmögenhetsskillnad, vilket gjorde det omöjligt att hävda att en lärling eller ens en gesäll eller en fattig verkstadsmästare hade något att göra med en köpman som berikats genom Hansas långväga handel eller mässorna i Champagne och Medina, eller med en läkare eller en jurist som lämnat universitetet för att komma in i det höga samhället. Möjligheten (som tidigare var okänd) att den sociala statusen berodde mer på ekonomisk kapacitet (som inte nödvändigtvis alltid var kopplad till mark) än på familjens ursprung blev alltmer uppenbar.

I motsats till de tre ordenarnas medeltida värld, som byggde på en jordbruksekonomi och var starkt knuten till markinnehav, uppstod en stadsvärld som byggde på en kommersiell ekonomi. Maktcentrumen flyttades till de nya städerna. Dessa omfördelningar återspeglades på slagfälten, då feodala riddare började bli omsprungna av utvecklingen av militärteknik som långbågen, ett vapen som engelsmännen använde för att besegra fransmännen i slaget vid Agincourt 1415, och spjutet, som användes av schweiziskt legosoldatinfanteri. Det var vid den här tiden som de första yrkesarméerna uppstod, bestående av soldater som inte var bundna av en vasallpakt med sin herre utan av lön. Från och med 1200-talet och framåt har de första användningarna av krut, en kinesisk uppfinning som spreds från Indien av araberna, dokumenterats i västvärlden, men på ett mycket diskontinuerligt sätt. Roger Bacon beskriver den 1216) och det finns rapporter om användningen av skjutvapen vid muslimernas försvar av Sevilla (1248) och Niebla (1262, se Kanonen under medeltiden). Med tiden blev det militära yrket nedvärderat och adelns funktioner devalverades till förmån för kavalleriet och slotten, som blev föråldrade. De ökande kostnaderna och taktiken för slag och belägringar ledde till att kungens makt över aristokratin ökade. Krigföringen kom att bero inte på feodala arméer utan på de ökande skatterna som betalades av de oprivilegierade.

Nya idéer

De nya religiösa idéerna - som var bättre anpassade till borgarklassens livsstil än till de privilegierades - var redan i jäsningen av de kätterier som tidigare hade uppstått från och med 1100-talet (katarer, valdenser) och som hade funnit ett effektivt svar i de nya religiösa ordnarna för bedjande, som hade förankrats i stadsmiljön; Flagellanternas millenarism existerade tillsammans med Thomas av Kempis' mysticism och med de störningar och fördärvningar av kyrkans seder som kulminerade i den västerländska schismen. Skådespelet med två (och till och med tre) påvar som exkommunicerade varandra (och kejsare, kungar och biskopar, och med dem alla deras präster och trogna), en i den så kallade fångenskapen i Avignon som han utsattes för av kungen av Frankrike (fille ainée de l'Eglise, kyrkans äldsta dotter), en annan i Rom och en tredje som valdes av konciliet i Pisa (1409), hade en förödande inverkan på den västerländska kristenheten. Situationen blev inte helt och hållet bättre ens med Konciliet i Konstanz (1413), som om de konciliaristiska teserna hade fått genomslag skulle ha blivit ett slags överstatligt europeiskt parlament, som skulle ha varit kvasisuveränt och behörigt i alla möjliga frågor. Till och med det enkla Peniscola blev för en tid den kristna världens centrum - för påven Lunas fåtaliga anhängare.

Försök att prägla katolicismen med större rationalitet hade redan förekommit under skolastikens höjdpunkt på 1100- och 1200-talen med Peter Abelard, Thomas av Aquino och Roger Bacon, men nu stod denna skolastik inför sin egen kris och sitt eget interna ifrågasättande med William av Ockham och John Duns Scotus. Den teocentriska mentaliteten gav långsamt vika för en ny antropocentrisk mentalitet, i en process som skulle kulminera med 1400-talets humanism i det som redan kan kallas den moderna tidsåldern. Denna förändring var inte bara begränsad till den intellektuella eliten: extravaganta personligheter, som Jeanne d'Arc, blev populära hjältar (med motvikt till andra fruktansvärda, som Gilles de Rais - Blåskägg); den sociala mentaliteten rörde sig bort från den fruktade konformismen för att omfamna andra uppfattningar som innebar ett nytt sätt att möta framtiden och nyheterna:

Den medvetet eftersträvade anonymiteten i vilken generationer levt i tystnad i århundraden.

och som skulle fortsätta att vara de ödmjukas situation i århundraden framöver, gav vika för sökandet efter berömmelse och personlig ära, inte bara bland adeln utan på alla sociala områden: hantverkare började signera sina produkter (från konstverk till hantverksmärken), och det blev alltmer ovanligt att en handling i livet inte lämnade ett dokumentärt spår (församlingsböcker, handelsregister, notarier, notarieprotokoll, rättshandlingar).

Utmaningen mot de privilegierades ekonomiska, sociala, politiska och intellektuella monopol skapade långsamt nya maktområden för kungarna och en växande plats för borgarklassen. Även om majoriteten av befolkningen fortfarande var bönder var det inte längre slottet eller klostret som gav impulser och nyheter, utan hovet och staden. Under tiden återupplivades den höviska kärleken (som kommer från 1100-talets Provence) och det ridderliga idealet och blev en ideologi som rättfärdigade det adliga levnadssättet just när det började ifrågasättas, och som levde en gyllene tidsålder, uppenbarligen dekadent, under hertigdömet Burgund, som Johan Huizinga speglar i sin mästerliga bok The Autumn of the Middle Ages (Medeltidens höst).

Medeltidens slut på Iberiska halvön

I östra Medelhavsområdet innebar slutet av medeltiden det islamiska osmanska rikets ohejdbara framfart, medan de expansiva kristna kungadömena på den iberiska halvön i västra delen av Medelhavet, efter en period av kris och efter att den sekulära framfarten söderut hade avtagit, var en del av den nya tidens utveckling, förenklade den politiska kartan genom de katolska kungarnas äktenskap (Ferdinand II av Aragonien och Isabella I av Kastilien), deras avtal med Portugal (Alcáçovasfördraget, som innebar att de delade inflytandet över Atlanten) och erövringen av Granada. Navarra, som var splittrat i ett inbördeskrig mellan olika sidor som leddes av fransmännen och aragonierna, skulle 1512 till största delen anslutas till den växande katolska monarkin.

Källor

  1. Medeltiden
  2. Edad Media
  3. Aunque el primero que señaló la existencia de unidad en el periodo comprendido entre el siglo V y el XV fue el humanista Flavio Biondo, la gloria de haber utilizado antes que nadie el término Edad Media le corresponde al obispo de Alesia, Giovanni Andrea dei Bussi. En una carta suya del año 1469 se dice expresamente lo siguiente: «sed mediae tempestatis tum veteris, tum recentiores usque ad nostra tempora». Esa media tempestas era el esbozo de unos «tiempos medios», que servían de puente entre la gloriosa antigüedad clásica, a la que se mitificaba, y los nuevos tiempos, que habían vuelto sus ojos hacia aquel período de esplendor. Expresiones como medium aevum, media tempestas, media aetas, etc., aparecen en historiadores o filólogos desde comienzos del siglo XVI Así, por ejemplo, las utilizaron Joaquin de Wat, en 1501, o Juan de Heerwagen, en 1532. Más avanzado el siglo, en 1575, las encontramos en Marco Welser y Adriano Junius. El uso de dichas expresiones puede, asimismo, rastrearse en el transcurso del siglo XVII: Conisius, en 1601; Goldats, en 1604; Vossius, en 1662; etc. Du Cange, en su célebre Glosario, aparecido en 1678, habló de la «mediae et infimae latinitatis». Puede decirse que el término Edad Media había sido plenamente admitido, por más que su origen no fuera propiamente obra de los historiadores, sino de los filólogos. No obstante, en el mismo siglo XVII se produjeron algunas precisiones de gran transcendencia acerca de los «tiempos medios». En 1665, Jorge Horn, en una obra titulada Arca Noé, llamaba «medium aevum» al período comprendido entre los años 300 y 1500. Poco tiempo después, en 1688, apareció un libro que iba a desempeñar un papel destacado en la fijación del concepto de Edad Media. Se trata de la Historia medii aevi a temporibus Constantini Magni ad Constantinopolim a Turcis captam, del que era autor Cristóbal Keller, profesor de la universidad alemana de Halle. Fue Keller, cuyas precisiones cronológicas sobre el Medievo son bien significativas, el punto de partida de la difusión y generalización de la expresión Edad Media. Valdeón, op. cit., vol 11 pg. 11.
  4. Persona versada en el conocimiento de lo medieval.[10]​
  5. Véase todo lo referente a El código da Vinci.
  6. No así la de Alejandría, que sobrevivió incluso al asesinato de Hipatia (415). El museo de Alejandría y la biblioteca de Alejandría habían sufrido muchas vicisitudes, como incendios y terremotos, y el Serapeum fue mandado derribar por el patriarca Teófilo en 391, aunque sus fondos, saqueados y desperdigados, sobrevivieron hasta la invasión musulmana (634), en que el califa Omar protagonizó otra célebre ofensa: «Los libros de la biblioteca o bien contradicen al Corán, y entonces son peligrosos, o bien coinciden con el Corán, y entonces son redundantes», citado en Curiosidades de la ciencia de Leonardo Moledo[26]​
  7. Platón, siguiendo un esquema triádico de tradición indoeuropea, plantea en sus diálogos (por ejemplo en Fedro y en República) una sociedad en la que los trabajadores (representantes de la virtud cardinal de la templanza) sostienen a los guerreros que les defienden(fortaleza) y a los filósofos que les gobiernan (prudencia), y su conjunto en armonía produce la obtención final de la justicia.
  8. 1,0 1,1 Power (2006), σελ. 304.
  9. ^ a b Ovidio Capitani, Storia medievale, Editoriale Jaca Book, 1992, p. p. 15 e sgg., ISBN 9788816430129. URL consultato il 25 febbraio 2021. Per la periodizzazione interna usata in Italia, si veda: età Medievale, in Dizionari Zanichelli. URL consultato l'8 gennaio 2021 (archiviato dall'url originale il 22 ottobre 2019).
  10. ^ Cfr. Hilaire Belloc, L'Europa e la fede, Rimini, Il Cerchio, 2003, p. 151 e seguenti; p. 165 e sgg., ISBN 88-8474-031-2.
  11. ^ Luperini, pp. 4-5.
  12. ^ Piccinni, 2007.
  13. ^ Sergi, 2003, p. 7.
  14. a b Power 2006 ↓, s. 304.
  15. a b Manteuffel 2012 ↓, s. 8–9.
  16. a b Mommsen 1942 ↓, s. 236–237.