Eleftherios Venizelos

Orfeas Katsoulis | 30.09.2022

Inhaltsverzeichnis

Zusammenfassung

Elefthérios Kyriákou Venizélos (Neugriechisch : Ελευθέριος Κυριάκου Βενιζέλος), geboren am 11. August 1864 (23. August im gregorianischen Kalender) in Mourniés, Kreta, und gestorben am 18. März 1936 (mit 71 Jahren) in Paris, Frankreich, war ein griechischer Politiker, der bereits 1921 als "Gründer des modernen Griechenlands" galt.

Venizelos' Jugend ist geprägt von den Kämpfen auf Kreta gegen die osmanische Präsenz und für einen Anschluss an Griechenland, die Enosis. Nach seinem Studium auf Kreta und in Griechenland wurde er 1887 Rechtsanwalt, ließ sich in Chania nieder und begann, sich journalistisch und politisch zu betätigen. Er wurde 1889 als liberaler Abgeordneter in die kretische Generalversammlung gewählt, war Aufständischer während des Aufstands von 1897-1898 und verfasste nach dessen Ende die Verfassung des autonomen Kreta. Von 1898 bis 1901 war er Justizminister in der Lokalregierung des Hochkommissars Prinz Georg und widersetzte sich diesem in der Frage des Anschlusses an Griechenland. In diesem Zusammenhang führte er im Frühjahr 1905 einen Aufstand an, der mit der Absetzung von Prinz Georg endete. Sein Ruf ging daraufhin über die Grenzen seiner Insel hinaus und erlangte sogar internationale Bekanntheit.

Als das griechische Militär im Sommer 1909 den Goudi-Putsch organisierte, wurde Venizelos gebeten, die Geschicke der Nation in die Hand zu nehmen. Er stimmte erst zu, nachdem seine Anhänger im Sommer 1910 demokratische Wahlen gewonnen hatten. Als Premierminister verfolgte er eine Politik der Modernisierung des Königreichs, vor allem in Bezug auf die Armee und die Marine, um das Land in die Lage zu versetzen, die sich abzeichnenden Konflikte zu bewältigen. So geht Griechenland als Sieger aus den beiden Balkankriegen hervor. Es geriet jedoch in einen sehr schweren Konflikt mit dem Oberbefehlshaber der griechischen Truppen, Kronprinz Konstantin. Der Gegensatz zwischen den beiden Männern setzte sich auch während des Ersten Weltkriegs fort. Konstantin I., der 1913 den Thron bestiegen hatte, stand dem Tripel eher nahe, während Venizelos zur Entente tendierte. Die gegensätzlichen Einflüsse der Kriegsparteien spalteten Griechenland schließlich im "Nationalen Schisma" in zwei Teile. Venizelos, der vom König seines Amtes enthoben wurde, gründete eine zweite Regierung in Thessaloniki unter dem Schutz der Entente-Truppen. Frankreich drängte den König schließlich ins Exil und im Juni 1917 setzte Venizelos seine Regierung in Athen ein. Es gelang ihm, die Erfordernisse einer kriegsbedingten Außenpolitik mit einer Reihe von Modernisierungsreformen in Einklang zu bringen.

Dank seines Einsatzes gehörte das Königreich Griechenland zu den Siegern. Bei den Friedensverhandlungen konnte er dank seines diplomatischen Talents mit den Verträgen von Neuilly und Sèvres einen Teil der Großen Idee verwirklichen. Nach seiner Rückkehr wurde er als Held gefeiert, verlor jedoch die Wahlen im November 1920. Diese Niederlage markierte für ihn den Beginn einer Reihe von Exilen in Frankreich und politischer Rückkehr in ein Land voller politischer Instabilität, in dem er noch zweimal als Mann der Vorsehung erschien. Nach der militärischen Niederlage im Krieg gegen die Türkei war er es, der 1922/23 den Vertrag von Lausanne aushandelte. Dann wurde er 1928 in einem unruhigen politischen und sozialen Umfeld erneut zum Premierminister ernannt. Zum dritten Mal führte er eine Politik der Modernisierung des Landes durch, vor allem im Agrarsektor. Da ihm jedoch diktatorische Tendenzen vorgeworfen wurden, verlor er die Wahlen von 1932 (en). Schließlich, nachdem er durch die Unterstützung zweier gescheiterter Militärputschversuche diskreditiert war, starb Venizelos 1936 im Exil.

Er war Mitglied der Freimaurerei.

Ein "kleiner" Staat

Im Jahr 1864 war Griechenland ein junger, kleiner Staat, der gerade erst den Unabhängigkeitskrieg hinter sich gebracht hatte. Da er erst seit 1830 unabhängig war, waren seine Grenzen noch weit von den heutigen entfernt. Auf dem Festland bilden die Peloponnes, Attika und Böotien die Hauptprovinzen des sogenannten "alten Griechenlands". Das griechische Staatsgebiet besteht darüber hinaus aus den Kykladen, Skyros, Euböa und den Inseln des Saronischen Golfs. Im Jahr 1863 übertrug Großbritannien den Griechen die Souveränität über die Ionischen Inseln.

Ein großer Teil der griechischen Bevölkerung lebt jedoch außerhalb Griechenlands. Seit der Antike gibt es griechische Siedlungen vor allem an den Ostküsten der Ägäis und des Schwarzen Meeres. Ab dem 18. Jahrhundert wurden diese Siedlungen aufgrund eines gewissen Handels- und Schiffsaufschwungs in der Region wieder ausgebaut und verstärkt, da die Griechen einen großen Teil des osmanischen Handels abwickelten. Jahrhundert den gesamten Mittelmeerraum, wie die Entwicklung der griechischen Gemeinden in Konstantinopel, Alexandria, Odessa und vor allem in Südrussland zeigt. In dieser Zeit entwickelte sich die Idee eines Hellenismus, der über die Grenzen Griechenlands hinausging und alle hellenischen Gemeinschaften vereinte - eine Vision, die als Große Idee bekannt wurde und die für mehrere Jahrzehnte zu einer wichtigen Triebfeder der griechischen Politik wurde.

1833 löste Athen Nafplio als Hauptstadt des von Otto I. von Griechenland geführten Königreichs ab. Die Monarchie wurde 1832 von den "Schutzmächten" Frankreich, Großbritannien und Russland durchgesetzt und basiert auf dem europäischen Modell. Ottos Griechenland ist von einem starken bayerischen Einfluss geprägt und diese starke ausländische Präsenz wird von der Bevölkerung nicht gut aufgenommen, auch wenn ab 1837 der Premierminister ein Grieche ist. Zu diesem ausländischen Einfluss kam eine hohe Steuerlast hinzu, die die Unzufriedenheit der Bevölkerung verstärkte.

Im Jahr 1843 zwang ein Staatsstreich Otto, eine verfassungsgebende Versammlung einzuberufen und 1844 eine Verfassung für das Land zu verkünden. Trotz dieser Veränderungen wurde Otto 1862 gestürzt. So kam es, dass ein dänischer Prinz, der von der Nationalversammlung am 30. März 1863 zum König gewählt wurde, unter dem Namen Georg I. von Griechenland den Thron bestieg. Bei seinem Amtsantritt fand er ein Land mit einer sehr schwachen wirtschaftlichen Entwicklung vor, in dem viele Arbeitsplätze in der Verwaltung angesiedelt waren. Das politische Leben blieb rudimentär, mit Parteien, die sich um die prominentesten Persönlichkeiten herum strukturierten. Griechenland ächzt unter den Schulden, die es seit dem Unabhängigkeitskrieg bei den Großmächten aufgenommen hat. Das Land hat zunehmend Schwierigkeiten, seine Raten zurückzuzahlen, zumal es immer noch häufig auf Kredite zurückgreift, auch um seine Beamten zu bezahlen.

Das Land verfügt nur über wenige natürliche Reichtümer. Das Land ist trocken, die Landwirtschaft hat Mühe, die Bevölkerung zu ernähren, die Täler sind eng und eingeschlossen, und die Verkehrswege haben es schwer, sich zu entwickeln. Die großen Handelshäfen Smyrna, Konstantinopel und Thessaloniki sind die Orte, an denen die Griechen ihre Handelsaktivitäten am stärksten entfalten, aber sie befinden sich auf osmanischem Gebiet. Das Griechenland von 1864 hatte auch Schwierigkeiten, eine wirkliche Einheit zwischen seinen verschiedenen Regionen aufzubauen. Zwar scheint die orthodoxe Kirche eine gemeinsame Identität aller Griechen bewahrt zu haben, doch war der Zusammenschluss in Dorfgemeinschaften oder sogar regionalen Gemeinschaften während der Jahrhunderte der osmanischen Besatzung die Regel, weshalb es den aufeinanderfolgenden Regierungen schwer fiel, eine echte nationale Einheit aufzubauen. 1864 verabschiedete die Nationalversammlung eine neue Verfassung, die liberaler war als die von 1844 (sie galt damals sogar als eine der liberalsten in Europa), durch die der König jedoch viele Vorrechte behielt. Georg I. wurde im November 1864 auf die Verfassung vereidigt und trat damit sein Amt an.

Der Fall Kreta

Kreta war die letzte große osmanische Eroberung auf griechischem Boden, nach einem Konflikt, der von 1645 bis 1669 gedauert hatte. Während des griechischen Unabhängigkeitskrieges erhob sich auch die Insel, doch trotz einiger vielversprechender Anfänge wurde keine der großen Städte von den Aufständischen eingenommen, die bald nur noch die Festungen Kissamos und Gramvoussa unter Kontrolle hatten. Mit Hilfe der Ägypter erlangten die Osmanen wieder die Kontrolle über die Insel.

Nach der Unterzeichnung des Londoner Vertrags im Jahr 1827 glaubten die Anführer der Aufständischen zu wissen, dass die griechischsprachigen Regionen, die gegen das Osmanische Reich kämpften, Teil des neuen griechischen Staates werden würden. Das Ziel der Aufständischen bestand also darin, Kreta in einem Zustand ständiger Revolte zu halten, der seine Unabhängigkeit garantieren würde. Der Vertrag von Andrinopel von 1829 ließ Kreta jedoch außerhalb des neuen griechischen Staates und im Schoß des Osmanischen Reiches. Großbritannien war strikt gegen die Unabhängigkeit Kretas und setzte sich trotz der Proteste der kretischen Versammlung sehr für diese Lösung ein. Großbritannien wollte nämlich verhindern, dass Kreta wieder zu einem Piratenversteck wurde und vor allem, dass Russland seinen Einfluss im östlichen Mittelmeerraum ausbauen konnte, und das zu einer Zeit, in der die Diplomatie des Landes auf dem Balkan triumphierte und die Befreiung Griechenlands an den Sieg der russischen Armeen geknüpft schien.

Familie

Die Familie von Eleftherios Venizelos stammt ursprünglich aus Mistra auf dem Peloponnes. Im 18. Jahrhundert trug sie den Namen Cravvatas. Infolge der Orloff-Revolution im Jahr 1770 verwüsteten albanische Söldner im Dienste des Osmanischen Reiches die Halbinsel. Einem der jüngsten Söhne der Familie Cravvatas, der den Vornamen Venizelos trug, gelang die Flucht nach Kreta. Seine Söhne gaben den Familiennamen Kravvatas auf und nannten sich Venizelos. Es ist der Großvater von Eleftherios, der sich als erster in Chania niederlässt. Neben seinen griechischen Wurzeln zählt Elefthérios Venizélos auch Türken, Juden und Armenier zu seinen Vorfahren.

Eleftherios' Vater Kyriakos (der) übt den Beruf eines Glaswarenhändlers aus. Er besitzt einen Laden in der Altstadt von Chania, nicht weit von seinem Wohnhaus entfernt. Kyriakos ist für sein politisches Engagement und seine Unterstützung für den Anschluss Kretas an Griechenland bekannt. Im Jahr 1821 nahm er am griechischen Unabhängigkeitskrieg teil und beteiligte sich an der Belagerung von Monemvasia. Später wurde ihm die Medaille für den revolutionären Kampf verliehen. Drei seiner Brüder starben während der Revolution im Kampf, während ein vierter und zwei Kreter zu Beginn des Konflikts zu den griechischen Kriegsherren geschickt wurden, um mit ihnen über den Eintritt der Insel in den Konflikt zu verhandeln. 1843 wurde er aus Kreta verbannt und sein gesamter Besitz wurde beschlagnahmt, um ihn für seinen Aktivismus zu bestrafen. Kyriakos kehrte erst 1862 nach Kreta zurück.

1846 lernte Kyriákos die kretischstämmige Styliani Ploumidaki kennen und heiratete sie. Die damals 20-Jährige stammt aus dem Dorf Therissos und ist die Nachfahrin eines Helden des griechischen Unabhängigkeitskrieges. Ihr Vater ist ein angesehener Bürger der Region. Sie ist Analphabetin und kleidet sich wie die Bauernmädchen der damaligen Zeit. Einige Historiker sind jedoch der Ansicht, dass diese Heirat einen sozialen Aufstieg für Kyriákos markiert.

Aus der Verbindung von Kyriákos und Styliani gehen neun Kinder hervor: drei, die im Kindesalter sterben, vier Mädchen (Maria, Eleni, Ekatherini und Evanthia) und zwei Jungen (Eleftherios, der vierte in der Familie, und Agathoklis). Agathoklis erkrankt im Alter von zwei Jahren an Typhus und behält die körperlichen und psychologischen Folgen der Krankheit. Er ist daher das Objekt der Aufmerksamkeit seiner Eltern. Er stirbt im Alter von einundzwanzig Jahren.

Jugend und Studium

Eleftherios Kiriakou Venizelos wurde am 11. August 1864 (23. August im gregorianischen Kalender) in Mourniés, dem Hauptort des nun nach ihm benannten Gebiets im Namen von Chania auf Kreta, geboren. Während die Familie Venizelos die Wintermonate im Stadtteil Topanas in Chania verbringt, ist das kleine Dorf Mourniés der Urlaubsort der Venizelos. Viele Einwohner von Chania besitzen dann ein pied-à-terre außerhalb der Stadt, sowohl um den hektischen Zeiten zu entgehen, die besonders in den Städten herrschen, als auch um während der großen Sommerhitze etwas Abkühlung zu finden.

Das Datum der Geburt von Eleftherios selbst ist nicht sicher und wird von vielen Legenden begleitet. Chester berichtet, dass Eleftherios' Mutter das Kloster der Jungfrau Maria in der Nähe von Chania besucht habe, um zum Himmel zu beten, dass sie einen Sohn bekommen würde. Sie soll versprochen haben, in einem Stall zu gebären, wie es Maria getan hatte. Kerofilas schreibt, dass, als Styliani kurz vor der Geburt gestanden hätte, zwei Hodjas und zwei orthodoxe Priester jeweils in verschiedenen Sprachen für das Heil des ungeborenen Kindes gebetet hätten. Kyriakos soll sogar den Hodscha von Mourniés gebeten haben, für die Beruhigung des Geistes von Mohammed selbst zu beten. Es wird auch von einem weißen Licht am Himmel am Tag seiner Geburt berichtet. Zu diesem Thema soll Eleftherios Venizelos gesagt haben: "Erzählen Sie nicht so einen Unsinn. Die Leute werden denken, dass ich Gott bin!".

Elefthérios Venizelos selbst hat eine Version der Geschichte seiner Geburt erzählt. Aus Verzweiflung, nachdem sie bereits drei Söhne verloren hatten, wurden seine Eltern aufgefordert, einem örtlichen Brauch zu folgen und so zu tun, als würden sie ein Findelkind adoptieren. Nur ein Kind, das auf diese Weise aufgezogen wurde, würde leben können. So wird die Mutter nach der Geburt von ihrem Kind getrennt und das Kind wird auf einer Matratze aus Blättern auf der Treppe des Hauses abgelegt. Heimlich gehen Freunde der Familie am Haus vorbei und tragen das Kind zu den Eltern und bitten sie, das Geschenk anzunehmen und es als ihr Kind aufzuziehen. Eleftherios überlebt.

Die Herkunft seines Vornamens Eleftherios (der auf die Idee der Befreiung und Freiheit verweist, Éleuthère auf Französisch) ist von einem Geheimnis umgeben. Eine erste Version erwähnt einfach die Kirche Aghios-Eleftherios in Mourniés, in der das Kind getauft wurde. Eine zweite Version besagt, dass Styliani zu Agios Eleftherios betete und ihn anflehte, ihr die Geburt zu erleichtern, wenn sie im Gegenzug ihren Sohn Eleftherios nennen würde. Nach einer dritten Version soll der Priester bei der Taufe des Kindes entschieden haben, es Eleftherios zu nennen, damit es die Insel von der osmanischen Tyrannei befreien würde.

1866 erhebt sich Kreta erneut gegen die osmanische Besatzung. Aus Angst vor Vergeltungsmaßnahmen der Großmächte konnte Griechenland den kretischen Kampf nicht unterstützen. Dennoch und trotz der türkischen militärischen Überlegenheit zogen sich die Kämpfe in die Länge und fanden nach dem Massaker im Kloster Arkadi, bei dem Hunderte von Kretern den Tod wählten, anstatt sich zu ergeben, internationale Beachtung. Vor diesem Hintergrund und angesichts der politischen Haltung von Kyriakos wählte die Familie Venizelos den Weg ins Exil. Die Rolle von Kyriakos während des Aufstands ist nicht ganz klar. Kyriakos wird verdächtigt, Teil der Aufstandsbewegungen zu sein, und soll sich geweigert haben, dem Sultan die Treue zu schwören. Für andere hingegen soll er seine Landsleute zu Geduld und Mäßigung aufgerufen haben und Kreta nur aus Angst vor einer falschen Verwicklung verlassen haben. Ende August 1866 schiffte er sich mit seiner Familie und seinen Freunden, Costis Foumas, Spyros und Andonis Markantonis, auf die Insel Kythera ein.

Auf Kythira freundet sich der junge Eleftherios mit dem drei Jahre älteren Costis Foumas an, der später sein Mitarbeiter in der Regierung Kretas und sein Waffenbruder beim Aufstand von Therissos wird.

Nach dem kretischen Aufstand im Jahr 1869 konnten viele Familien aus dem Exil nicht auf die Insel zurückkehren oder fühlten sich nicht sicher genug, um dies zu tun. Die Familie Venizelos entschied sich dafür, Kythira zu verlassen und nach Syros zu ziehen, wo sie drei Jahre lang wohnte. Sie kehrte erst 1872 nach Chania zurück, nachdem Sultan Abdülaziz eine Amnestie erlassen hatte. Eleftherios ist nun acht Jahre alt und besitzt die griechische Staatsbürgerschaft.

Ermoúpoli auf der Insel Syros war damals eine der blühendsten Städte Griechenlands und verfügte über zahlreiche Schulen, die auf eine lange Tradition katholischer Kongregationen zurückblicken konnten. In einer dieser Grundschulen begann Elefthérios seine Schulzeit. Nach seiner Rückkehr nach Kreta besuchte er die griechische Grundschule in Chania. Dort erhielt er 1874 sein Schulzeugnis. Er setzt seine Schulausbildung in Chania fort, bis er das erste Jahr des Gymnasiums absolviert. Danach arbeitete er zwei Jahre lang bei seinem Vater und dachte sogar darüber nach, in die Armee einzutreten. Doch im Sommer 1877 überzeugte Georges Zygomalas, der griechische Konsul auf Kreta, Kyriakos davon, Eleftherios eine längere Ausbildung zu ermöglichen, da er von seinen Fähigkeiten überzeugt war. Eleftherios ging daraufhin nach Athen an das Antoniadis-Gymnasium. Dort wurde sein Unterricht um neue Fächer erweitert und umfasste einen umfassenden Lehrplan, der unter anderem Mathematik, Französisch, Deutsch, Altgriechisch und Latein beinhaltete. In Athen interessierte er sich zunehmend für Politik, und Persönlichkeiten der damaligen Zeit hinterließen einen unauslöschlichen Eindruck im Geist des Teenagers. So entwickelte er starke Sympathien für Alexandros Koumoundouros und später für Charílaos Trikoúpis, dessen soziale und wirtschaftliche Maßnahmen sowie seine außenpolitische Mäßigung er bewunderte.

Für sein letztes Jahr auf dem Gymnasium kehrte er 1880 nach Ermoúpoli zurück. Nach seinem Abschluss ging er für einige Monate zurück nach Kreta und überzeugte seinen Vater erneut, ihn an der Universität studieren zu lassen. Im Herbst 1881 trat er in die Kapodistrianische Nationale Universität in Athen ein, wo er Jura studierte.

Gegen Ende seines zweiten Studienjahres, 1883, bat ihn seine Familie, nach Kreta zurückzukehren. Die Gesundheit seines Vaters verschlechterte sich und er starb wenige Tage nach Eleftherios' Rückkehr nach Kreta. Daraufhin war er gezwungen zu arbeiten, um seine Familie zu unterstützen, und übernahm die Geschäfte seines Vaters. Als er 1885 der Meinung war, dass seine Familie sicher war, nahm er sein Jurastudium wieder auf und machte 1887 seinen Abschluss als Anwalt.

Während dieses zweiten Athener Aufenthalts hat Eleftherios die Gelegenheit, zum ersten Mal auf der politischen Bühne auf sich aufmerksam zu machen. Im November 1885 hält sich Joseph Chamberlain in Athen auf und erklärt in der Presse, dass Kreta keinen Anschluss an Griechenland wünscht. Eine Delegation von fünf kretischen Studenten erwirkt ein Treffen mit ihm. Venizelos, der zu dieser Gruppe gehört, scheint sogar ihr Sprecher zu sein. Im Hotel de Grande-Bretagne findet ein einstündiges Gespräch statt, bei dem der britische Politiker die Studenten über die Lage auf Kreta befragt. Venizelos betonte insbesondere die schlechte Verwaltung der Insel durch die Osmanen. Er war der Ansicht, dass die Weigerung der Großmächte, über ihre Konsuln in Chania die von der Versammlung auf Kreta geäußerten Erwartungen zu berücksichtigen, eine kaum verhohlene Unterstützung der osmanischen Politik darstellte. Beeindruckt von der Kenntnis ihrer Insel und der Nüchternheit ihrer Rede, soll Chamberlain nach dem Gespräch dem Gouverneur der Bank von Griechenland, der selbst Kreter war, gesagt haben: "Mit Männern wie denen, die mich gestern besucht haben, sollten Sie sich keine Sorgen machen, dass Ihr Land von den Türken befreit wird".

Von da an betrachteten die Journalisten in der Hauptstadt Eleftherios als den Sprecher Kretas. Einige Zeitungen wie Kairoi druckten keine Artikel mehr über Kreta, ohne ihn zu konsultieren.

Am 15. Januar 1887 erhält Eleftherios seinen Abschluss als Rechtsanwalt.

Der Anwalt und der Journalist

Nach seinem Abschluss kehrte er am 10. März 1887 nach Kreta zurück. Er lebte mit seiner Familie, für die er die Verantwortung übernahm, in Chalepa, östlich von Chania. Er arbeitete als Anwalt in einer Kanzlei im Zentrum von Chania, zunächst als Assistent des damals angesehenen Anwalts Spyros Moatsos und später als Partner von Yagos Iliakis, der später einer seiner politischen Mitarbeiter wurde. Zweimal versuchte er, zum Richter am Berufungsgericht in Chania gewählt zu werden, doch es gelang ihm nur, einen Posten als Beisitzer zu bekommen, den er bald wieder aufgab, wahrscheinlich enttäuscht von dieser untergeordneten Rolle.

Eleftherios ist in allen Rechtsbereichen tätig, sowohl im Zivil-, Straf- als auch im Wirtschaftsrecht, obwohl er eine Schwäche für das Verfassungsrecht hat. Da er sowohl Christen als auch Muslime zu seinen Klienten zählte, wurde er der Turkophilie beschuldigt. Diese Anklage gewann Mitte der 1890er Jahre an Bedeutung, als der Bey Tevfik Bedri im Dorf Loutraki ermordet wurde. Zwei Griechen wurden des Mordes beschuldigt und Eleftherios war der einzige christliche Anwalt, der sich bereit erklärte, gegen die beiden vorzugehen. Die beiden Angeklagten werden zum Tode verurteilt und am 7. Januar 1894 gehängt. Für viele war Venizelos ein Verräter. Für andere ist dies ein Zeichen dafür, dass der Mann zwischen Gerechtigkeit und Loyalität gegenüber seinen Landsleuten unterscheiden kann.

Eleftherios ist auch als Journalist tätig. Am 19. Dezember 1888 gründete er die Zeitung "Die weißen Berge" (Lefka Ori), u. a. mit Costas Foumis. Diese neue Plattform ermöglicht es ihm, seine Ideen zu verbreiten. Er entwickelt, wie die sozialen, wirtschaftlichen und kulturellen Reformen, die Kreta braucht, aussehen könnten. Wie in seinem Gespräch mit Joseph Chamberlain im Jahr 1886 kritisierte er die Trägheit der osmanischen Verwaltung und ihre Unfähigkeit, die Entwicklung der Insel zu gewährleisten. Die Veröffentlichung wurde im Juni 1889 eingestellt.

Erste politische Schritte auf Kreta

Venizelos erhielt sein erstes gewähltes Mandat im April 1889. Unter dem liberalen Parteibuch wurde er Abgeordneter der kretischen Generalversammlung für die Provinz Kydonia. Auch mehrere Redakteure der Zeitung "Weiße Berge" ziehen dort ein. Bereits in der ersten Parlamentssitzung am 27. April 1889 machte er von sich reden. Während die Mitglieder der Liberalen Partei, die die große Mehrheit in der Kammer stellten, ihre wenigen konservativen Gegner verdrängen wollten, lehnte Venizelos eine solche Regelung ab und forderte sie auf, sich anders zu verhalten. Dies war der erste politische Sieg des jungen Venizelos: Die Versammlung erkannte die Legitimität aller Mitglieder der Opposition an.

Die Konservativen waren jedoch nicht glücklich über den Machtantritt der Liberalen mit dem jungen Venizelos an der Spitze. Am 6. Mai brachten fünf konservative Abgeordnete einen Antrag für die Vereinigung Kretas mit Griechenland ein, um die Mehrheit zu blamieren und die Sympathie der christlichen Bevölkerung zu gewinnen. Es kommt zu Unruhen zwischen den beiden Parteien, die sogar zu Morden führen. Diese Unruhen wurden offenbar von der Türkei geschürt, die die Gelegenheit nutzte, um mit Autorität zu reagieren und ihre Souveränität zu festigen. Im August 1889 landeten 40.000 Soldaten auf Kreta, während das Firman vom 26. Oktober 1889 alle Vorteile des Halepa-Pakts aufhob.

Venizelos und einige Freunde flüchteten Ende September 1889 von Kreta nach Athen. Dort wurde er zum natürlichen Vertreter der Versammlung von Kreta bei den griechischen Behörden. Bereits in der ersten Nacht nach seiner Ankunft traf er sich mit Charílaos Trikoúpis, dem damaligen Premierminister Griechenlands, der ihm bestätigte, dass er sich nicht in die kretischen Angelegenheiten einmischen würde, solange Griechenland nicht über die Mittel verfügte, sich den Großmächten zu widersetzen.

Am 16. April 1890 wurde das Kriegsrecht auf Kreta aufgehoben und eine allgemeine Amnestie verkündet. Venizelos gehörte zu den vielen politischen Führern im Exil, die zu diesem Zeitpunkt auf die Insel zurückkehrten. Sie profitierten zwar nicht von der Amnestie, standen aber unter dem impliziten Schutz der Großmächte. Kreta erhielt seine parlamentarische Versammlung jedoch nicht zurück. Erst 1894 wurde das Parlament wieder zugelassen. Nach der Unterbrechung seiner ersten Amtszeit nahm Eleftherios seine juristische Tätigkeit wieder auf.

Während dieser ruhigeren Zeit heiratet Eleftherios Maria Katelouzou. Auch sie stammt aus einer chaniotischen Familie. Sie ist die Tochter eines angesehenen Kaufmanns aus Chania, Sophoklis Eleftheriou Katelouzou. Sie lernten sich 1885 kennen, als Eleftherios einundzwanzig und sie erst fünfzehn Jahre alt war. Ihre Eltern besaßen ein Haus in Topana, das nicht weit von dem der Venizelos entfernt war. Die Hochzeit fand im Stadtteil Topanas statt, in Anwesenheit der Honoratioren von Chania, der Konsuln und anderer Vertreter der Großmächte.

Das junge Paar zieht in das Familienhaus der Venizelos in Chalepa. Sie leben im ersten Stock des Hauses, während der Rest der Familie im Erdgeschoss wohnt. Aus ihrer Verbindung geht 1892 ein erstes Kind hervor, das den Vornamen seines Großvaters Kyriakos (el) trägt, und 1894 ein zweites Kind, Sophoklis. Maria starb jedoch bei der Geburt an einem Kindbettfieber. Eleftherios arbeitete viele Monate lang nicht und ließ sich aus Trauer einen Bart und Schnurrbart wachsen, ein Zeichen, dem er bis zu seinem Tod treu blieb.

Während dieser Zeit, in der sich Venizelos aus dem öffentlichen Leben zurückzog, verschlechterte sich die politische Lage auf Kreta. Am 16. September 1895 brach ein neuer Aufstand aus, so dass die europäischen Mächte den Sultan aufforderten, zu einem Autonomiestatus für die Insel zurückzukehren. Im März 1895 wurde ein neuer Gouverneur ernannt, Georges Karatheodori Pascha, ein Christ. Die von ihm verfolgte Politik stellte Venizelos zufrieden. Doch die kretische Bevölkerung forderte erneut die Autonomie der Insel. Im Mai 1896 wurden der griechische und der russische Konsul von einer wütenden muslimischen Menge ermordet. Um weitere Unruhen zu verhindern, schickten die europäischen Mächte Geschwader an die Küste. Sie fordern den Sultan auf, zum Pakt von Chalepa zurückzukehren. Im Januar 1897 kam es zu neuen Zusammenstößen, bei denen Christen in Rethymnon und Heraklion massakriert wurden. Am 4. Februar wurde das christliche Viertel von Chania niedergebrannt und die Bewohner massakriert.

Nach diesen Ereignissen nahm Elefthérios Venizelos am bewaffneten Kampf teil. Er schloss sich kretischen Kämpfern auf der Halbinsel Akrotíri (Kreta) an. Als Mitglied des Verwaltungskomitees des Lagers Akrotiri wurde er zu dessen wichtigster Figur. Er hofft auf eine griechische Intervention. Am 10. Februar wird Prinz Georg von Griechenland zum Anführer einer Flottille ernannt. Drei Tage später landet eine 2.000 Mann starke griechische Armee auf Kreta und verkündet ihre Vereinigung mit Griechenland. Auch europäische Truppen landen, um das Vorgehen der Griechen zu lähmen. Auch das Rebellenlager in Akrotiri wurde blockiert und im Februar 1897 sogar von europäischen Truppen bombardiert. Laut Venizelos lernte er während dieser Episode Englisch und Italienisch, um die Berichte der europäischen Armeen verstehen zu können. Nach einer einmonatigen Blockade durch die europäischen Truppen wurde Kreta für autonom erklärt und unter die Oberhoheit des Sultans gestellt.

Am 8. Juli trat in Armenoi, in der Region Apokoronas, eine revolutionäre Versammlung zusammen. Venizelos wurde zum Vorsitzenden gewählt und beharrte auf seinem Ziel, Kreta mit Griechenland zu vereinen. Bei einer Versammlung in Acharnes stießen seine Ideen auf die der lokalen Bevölkerung, die die Aufstände und türkischen Repressalien satt hatte. Am selben Tag wurden zwei Mordanschläge auf ihn verübt. Nach dem Ende des griechisch-türkischen Krieges war die Hoffnung auf eine Union verflogen und Venizelos akzeptierte die Idee der Autonomie. Im Mai und Juni 1898 verfasste er die organischen Gesetze für die Insel, auf der wieder Ruhe einkehrte. Am 17. Oktober 1898 wurde die Türkei von den Großmächten aufgefordert, ihre Armee von Kreta zurückzuziehen. Am 16. November hatten alle Türken die Insel evakuiert, die nun von den Großmächten regiert wurde. Da Kreta nicht unter dem Kommando der europäischen Admirale bleiben konnte, ernannten die Mächte Georg von Griechenland zum Hochkommissar für Kreta.

Bereits am 1. Juli 1898 genehmigten die Admiräle der europäischen Großmächte die Bildung eines Exekutivkomitees, das die Insel vor der Ankunft von Prinz Georg organisieren sollte. Elefthérios Venizelos gehörte diesem Gremium an.

Nach seiner Ankunft ernannte Prinz Georg am 25. Dezember 1898 ein sechzehnköpfiges Komitee, das mit der Ausarbeitung der Verfassung von Kreta beauftragt wurde. Venizelos gehörte erneut dazu. Er nahm aktiv an der Ausarbeitung der Verfassung teil, deren Hauptautor er schließlich war.

Am 24. Januar finden die ersten Parlamentswahlen im autonomen Kreta statt. Venizelos gewann den Sitz für den Wahlkreis Chania und zog ins Parlament ein. Die Versammlung von Kreta verabschiedet im März 1898 die neue Verfassung. Im April ernannte ihn Prinz Georg zum Justizminister. Seine Freunde Konstantinos Foumis und Manoussos Koundouros traten ebenfalls in die Regierung ein. In den folgenden zwei Jahren reorganisierte er die Gerichte, modernisierte das Justizsystem und organisierte die Gendarmerie. Seine vielleicht größte Aufgabe ist die Einführung von 335 Änderungen in den kretischen Rechtsverfahren, die später die Grundlage für das gesamte griechische Rechtssystem bilden. Er überarbeitet abwechselnd das Zivil-, Handels-, Straf- und Prozessrecht. Er richtete sechsundzwanzig Friedensrichter, fünf erstinstanzliche Gerichte, ein Berufungsgericht und zwei Schwurgerichte ein.

Schon bald kam es zu Unstimmigkeiten zwischen Venizelos und dem Hochkommissar. Ihr erster Streit soll auf den Bau eines Palastes für Prinz Georg zurückzuführen sein. Kurz nach seiner Ankunft auf der Insel äußerte dieser seinen Wunsch, sich einen Palast bauen zu lassen. Venizelos seinerseits protestierte, da ein Palast ein Symbol der Beständigkeit für eine Macht wäre, die er als vorübergehend bis zur Vereinigung mit Griechenland betrachtete. Der beleidigte Prinz baute seinen Palast nicht.

Der größte Streitpunkt ist jedoch die Art und Weise, wie die Insel regiert werden soll. Obwohl Venizelos der Hauptverfasser der Verfassung war, hielt er sie für viel zu konservativ und räumte dem Prinzen zu viele Rechte ein. Die Versammlung hatte nur wenige Rechte und trat nur einmal alle zwei Jahre zusammen. Außerdem sind die Minister eher Berater des Prinzen und nur der Prinz kann die Gesetze ratifizieren. Venizelos selbst sagte einige Jahre später: "Groß ist meine Verantwortung für das autokratische Verhalten des Prinzen, während mein Einfluss bei der Ausarbeitung der Verfassung von 1899 groß war". Die Artikel der Verfassung, die individuelle Garantien oder die Gleichbehandlung von Christen und Muslimen schützen, sind jedoch ebenfalls hauptsächlich sein Werk.

In Bezug auf die internationalen Beziehungen ist der Prinz allein befugt, mit den Großmächten zu verhandeln, und es gibt keinen Außenminister. Er nahm die Annexion der Insel durch Griechenland auf sich, ohne sich mit seinen Beratern abzustimmen, und führte Gespräche mit den Außenministern Russlands, Frankreichs, Italiens und Großbritanniens. Als er sich im Sommer 1900 auf eine Reise zu den europäischen Höfen vorbereitete, erklärte George: "Wenn ich durch Europa reise, werde ich die Mächte um die Annexion bitten, und ich hoffe, dass mir das dank meiner familiären Verbindungen gelingt".

Venizelos hielt die Vereinigung Kretas mit Griechenland für verfrüht, zumal die kretischen Institutionen noch instabil waren. Stattdessen befürwortete er die Schaffung einer kretischen Armee und den anschließenden Abzug der europäischen Truppen. Da die Insel immer weniger unter internationaler Kontrolle stünde, könnte sie sich so mit Griechenland vereinigen. Dieser Ansatz wurde von der öffentlichen Meinung und den Athener Zeitungen schlecht aufgenommen.

Im Februar 1901 lehnten die Mächte jede Änderung des Status der Insel ab. Obwohl Prinz Georg zugab, dass Venizelos Recht hatte, war es dennoch der Minister, der den Angriffen der Presse ausgesetzt war. Am 5. März 1901 reichte er unter Berufung auf medizinische Gründe seinen Rücktritt ein. Am 18. März erklärte er, dass er nicht arbeiten könne, wenn er in ständiger Uneinigkeit mit seinen Kollegen und dem Hochkommissar stehe. Prinz Georg weigert sich, ihn zurücktreten zu sehen und zieht es vor, ihn wegen Befehlsverweigerung zu entlassen. Am 20. März kündigten Plakate an den Wänden von Chania die Entlassung von Venizelos durch den Prinzen an.

Nach der Entlassung wurde in den Zeitungen eine Anti-Venizelos-Kampagne geführt. In Artikeln, die wahrscheinlich vom Sekretär des Prinzen verfasst wurden, wurde er als "unverschämter Berater" bezeichnet. Venizelos reagierte zunächst nicht. Im Dezember 1901 antwortete er jedoch mit fünf Artikeln in der Zeitung Kirix auf die Anschuldigungen. Der Prinz ließ daraufhin die Zeitung schließen und seinen ehemaligen Minister ins Gefängnis stecken.

Es begann eine Zeit, in der Venizelos aus dem politischen Leben der Insel verdrängt wurde. In dieser Zeit änderte sich jedoch seine Sicht auf die Zukunft der Insel erneut. Während er 1897 noch für die Enosis eintrat und später, als er an der Macht war, die Autonomielösung vorzog, befürwortete er nach seiner Vertreibung erneut die Idee der Vereinigung mit Griechenland. Er war jedoch der Ansicht, dass Prinz Georg nicht in der Lage war, diese Idee zu verwirklichen, da er sie nicht bei den Großmächten durchsetzen konnte. Im Frühjahr 1905, als ein von ihm angeführter Aufstand gegen die kretische Regierung ausbrach, griff er diese Vorwürfe auf und prangerte die Korruption in Prinz Georgs Umfeld an.

Im Februar 1905 plante Venizelos seinen Staatsstreich mit einer Gruppe von siebzehn kretischen Anführern, die zum Kern seiner Bewegung wurden. Ihnen schlossen sich 300 Revolutionäre an, die zwar militärisch keine große Bedrohung darstellten, sich aber als sehr schwer zu vertreiben erwiesen, da sie sich in den Schluchten von Therissos versteckt hielten. Am 10. März 1905 versammelten sich etwa 1500 Kreter in Therissos, das nun zum Zentrum des Aufstandes wurde. Schon in den ersten Momenten wurde von Zusammenstößen zwischen der Gendarmerie und den Rebellen berichtet. Der Leitgedanke der Rebellion war die Angliederung Kretas an Griechenland. Am ersten Tag des Aufstands erklärte Venizelos, dass die Enosis nicht möglich sei, solange Prinz Georg Hochkommissar der Insel bleibe.

Von Anfang an werden zahlreiche Treffen zwischen den Konsuln der Großmächte auf Kreta abgehalten. Die Verstärkung der örtlichen Gendarmerie durch europäische Truppen wird schnell ins Auge gefasst. Schon bald erreichte Prinz Georg von Griechenland, dass die europäischen Mächte ein internationales Korps aufstellten, das der kretischen Polizei helfen sollte, Chania vor einem Angriff der Rebellen aus den Bergen zu schützen. Die griechische Regierung unter Theódoros Deligiánnis verurteilte die Aktion von Venizelos und zog es vor, die offizielle Macht von Prinz Georg zu unterstützen. Deligiannis informierte ihn sogar über seine Unterstützung und forderte die Athener Zeitungen auf, den Staatsstreich von Venizelos zu verurteilen.

Die Großmächte, die seit dem Aufstand von 1897 auf der Insel präsent waren, intervenierten militärisch. Als sie jedoch nach und nach erkannten, dass Prinz Georg die Unterstützung der Bevölkerung verlor, organisierten sie Verhandlungen. Am 13. Juli wurden die Anführer der Aufständischen zu einem Treffen mit den europäischen Konsuln eingeladen. Diese Gespräche führten zu keinem Ergebnis, außer dass die Mächte das Kriegsrecht ausriefen und die wichtigsten Städte der Insel besetzten. Mit dem Wintereinbruch und dem Mangel an Mitteln erkannten Venizelos und seine Mitstreiter Mitte Oktober, dass es für sie schwierig war, den Aufstand aufrechtzuerhalten, zumal die jüngsten Militäroperationen nun direkt gegen sie gerichtet waren, insbesondere die der Russen. Sie kündigten an, dass sie bereit seien, das Schicksal der Insel in die Hände der Mächte zu legen. Venizelos nahm neue Verhandlungen mit den Konsuln auf, um möglichst viele Zugeständnisse zu erhalten. In einem Brief an die Großmächte bekräftigte er seine Absicht, die Waffen im Austausch für ehrenhafte Bedingungen niederzulegen. Die meisten Aufständischen waren bereit, ihre Waffen abzugeben, und für diejenigen, die sich weigerten, ihre Waffen niederzulegen, wurde vorgeschlagen, sie unbewaffnet nach Griechenland zu bringen. Am 25. November wurde das Lager in Therissos aufgelöst und eine Amnestie verkündet.

Im Februar 1906 beauftragten die Großmächte eine Mission, die Fragen der Verwaltung und der Finanzen auf Kreta zu untersuchen. Ende März hatten die Mitglieder der Kommission ihre Studie abgeschlossen und übergaben sie den Mächten. Im Mai ergaben die Wahlen nur eine Minderheit für die Partei von Venizelos. Im September 1906 verließ Prinz Georgos jedoch schließlich die Insel und seinen Posten als Hochkommissar und Alexandros Zaimis trat an seine Stelle. Für Eleftherios Venizelos war dies ein Erfolg: Er wusste, dass die Union mit Griechenland unausweichlich war. Nach der Episode in Therissos erschien er als unumgängliche politische Figur und sein Ruhm reichte über Kreta und Griechenland hinaus.

Die Bewegung in Therissos ließ ihn jedoch in einer gefährlichen finanziellen Lage zurück. Er hatte Gelder gebunden und Schulden angehäuft. Sein Haus in Chalepa drohte verkauft zu werden. Er beschloss, es zu vermieten und lebte im Zentrum von Chania. Er eröffnet seine Kanzlei wieder und nimmt seinen Beruf als Anwalt wieder auf.

1908 erschütterte die Jungtürken-Revolution die politische Landschaft des Osmanischen Reiches und belastete die Beziehungen zwischen dem Osmanischen Reich und Kreta. Die neuen Machthaber wollten die Vereinbarungen über den Status der Insel rückgängig machen und wollten, dass sie wieder in das Kaiserreich aufgenommen wurde. Am 10. Oktober verkündete das Komitee, das ihn vertrat, unter Ausnutzung der Abwesenheit von Alexandros Zaimis die Vereinigung Kretas mit Griechenland, eine Position, die später auch vom Parlament gebilligt wurde. Das Amt des Hochkommissars wurde abgeschafft und die griechische Verfassung verabschiedet. Eleftherios Venizelos nutzte die Gelegenheit, um in die Politik zurückzukehren. Es wurde ein Exekutivausschuss einberufen, in dem er das Amt des Außenministers übernahm. Die griechische Regierung unter Geórgios Theotókis wagte es jedoch nicht, die Union zu ratifizieren. Die Großmächte protestierten jedoch nur halbherzig.

An der Macht in Griechenland

1908 gründeten Offiziere in Athen einen Geheimbund: die "Militärische Liga" (Στρατιωτικός Σύνδεσμος). Sie reagiert auf die Situation, in der sich Griechenland zu Beginn des 20. Jahrhunderts befindet: Wirtschaftskrise, Diskreditierung der politischen Welt und militärische und diplomatische Schwäche. Symbole für diesen Zustand waren für die Liga die gescheiterte Enosis von Kreta und die demütigende Niederlage im Krieg gegen die Türkei im Jahr 1897. Die jungtürkische Revolution im Juli 1908 war ein Auslöser. Die Liga gab sich selbst die gleiche Aufgabe, Griechenland zu regenerieren. Am 15. August 1909 (28. August im gregorianischen Kalender) versammelte sie ihre sehr zahlreichen Anhänger um die Kaserne von Goudi, einem östlichen Vorort von Athen. Die Regierung sollte unter Druck gesetzt werden, ihre politischen, sozialen, wirtschaftlichen und natürlich militärischen Forderungen zu erfüllen, darunter die Senkung der Steuerlast (durch die Einführung der Einkommenssteuer), die Verbeamtung von Beamten (damit sie nicht mehr von der Politik abhängig sind), die Verbesserung der Lage der Arbeiter, die Verurteilung von Wucher, die Entlassung der königlichen Prinzen aus der Armee, insbesondere des Diadochen Konstantin, der für die Niederlage von 1897 verantwortlich gemacht wurde, sowie die Wiederaufrüstung der Marine und der Landstreitkräfte. Die Aufständischen forderten weder die Abdankung des Königs noch eine Militärdiktatur oder gar einen Regierungswechsel. Sie kündigten an, die Formen der parlamentarischen Demokratie zu respektieren. Doch trotz großer Volksdemonstrationen zur Unterstützung des Militärbündnisses im September geriet die politische Situation ins Stocken.

Bereits Ende August 1909 gab Venizelos seine Unterstützung für die Aktivitäten der Militärliga bekannt. Im September veröffentlichte er eine Reihe von Artikeln in der in Chania erscheinenden Zeitung Keryx, in denen er die Einberufung einer Nationalversammlung in Griechenland (die Bezeichnung für das griechische Parlament, wenn es aus außergewöhnlichen Gründen einberufen wird; in diesem Fall werden doppelt so viele Abgeordnete gewählt wie im regulären Parlament) zur Bekämpfung der plutokratischen und dynastischen Oligarchie sowie die Errichtung einer (vorübergehenden) Diktatur zur Bekämpfung der politischen Fäulnis vorschlug. Im Oktober luden die Militärs der Liga über ihre Agenten auf Kreta Venizelos ein, nach Athen zu kommen und ihnen Hilfe zu leisten. Im Dezember gingen sie noch einen Schritt weiter und boten ihm das Amt des griechischen Premierministers an. Venizelos lehnte jedoch ab, da er weder in den Augen der Griechen noch in denen der übrigen Welt als Mann des Militärs erscheinen wollte. Er wollte sich auch nicht frontal mit dem hellenischen König Georg I. und den "alten" politischen Parteien anlegen.

Schließlich hält er sich vom 10. Januar bis zum 4. Februar 1910 in Athen auf. Zunächst besucht er die Militärliga, um seine Einschätzung der Lage mitzuteilen. Danach lehnt er die Errichtung einer Diktatur ab, da er der Ansicht ist, dass es für diese energische Lösung zu spät ist. Auch eine Abdankung des Herrschers lehnte er ab. Er beharrt auf der Notwendigkeit, Parlamentswahlen durchführen zu lassen und eine Nationalversammlung mit der Umsetzung der Reformagenda zu betrauen. Er lehnt das Amt des Premierministers erneut ab, schlägt jedoch die Bildung einer Übergangsregierung vor, die entweder von Stéphanos Dragoúmis oder Stéphanos Skouloúdis geleitet wird. Anschließend vermittelte er zwischen dem Bündnis und den "alten" politischen Führern der wichtigsten Parlamentsfraktionen, Dimítrios Rállis und Geórgios Theotókis, um sie davon zu überzeugen, seine Vorschläge zu akzeptieren. Mehr oder weniger überzeugt, präsentierten die beiden Männer diese Lösungen dann bei einem Kronrat, der am 29. Januar die wichtigsten politischen Akteure (Mavromichális, Rallis, Theotokis, Dragoúmis, Zaimis und den Vorsitzenden der Vouli) unter der Schirmherrschaft des Königs versammelte. Venizelos, der weder eine politische Rolle in Griechenland noch eine Legitimität besaß, war nicht dabei. Die von ihm vorgeschlagenen Lösungen werden jedoch angenommen: Einberufung einer Nationalversammlung, die die Verfassung überarbeiten soll; Rücktritt der Regierung von Kyriakoúlis Mavromichális, die durch eine Übergangsregierung ersetzt und mit der Organisation von Parlamentswahlen beauftragt wird. Sie wird Stephanos Dragoúmis anvertraut, der als "unabhängig" gilt. Der Führer der Militärliga, Nikólaos Zorbás, wurde zum Heeresminister ernannt. Im Gegenzug gelang es Venizelos, die Militärliga davon zu überzeugen, sich aufzulösen, um das politische Spiel nicht zu behindern. Der Herrscher berief für den 31. März 1910 Neuwahlen ein; drei Tage später gab die Liga ihre Auflösung bekannt.

Vor seiner Abreise antwortet Venizelos Athener Journalisten auf die Frage nach der Enosis seiner Heimatinsel. Er war damals der Ansicht, dass dies zu einer "militärischen" Angelegenheit geworden sei und dass man der Diplomatie der Westmächte nicht mehr vertrauen könne. Aus diesem Grund fordert er eine schnelle Reform des Militärs. Während des Wahlkampfs für die Wahlen zur kretischen Versammlung im April 1910 hielt er sich im Hintergrund. Als seine Anhänger die Wahlen gewannen, schlug er ihnen vor, sich vor allem gegenüber den muslimischen Abgeordneten zu mäßigen. Auf diese Weise wurden Unruhen vermieden. Venizelos wird selbst für die Westmächte zu einem "Dornröschenzieher", der immer mehr geschätzt und immer beliebter wird. Er kann sich jedoch nicht weiter engagieren: Er leidet an einer Phlebitis und begibt sich zur Erholung an den Golf von Korinth.

Eleftherios Venizelos nahm daher nicht direkt an den Wahlen zur Nationalversammlung teil, die im August 1910 stattfanden. Seine Anhänger nominierten ihn dennoch für einen Sitz in Attika-Böotien. Er nimmt nicht einmal am Wahlkampf teil. Er begibt sich auf eine Vergnügungsreise, die sich schnell zu einer diplomatischen Tour entwickelt, nach Westeuropa. Dort erfährt er, dass er gewählt wurde und dass die Abgeordneten, die sich auf ihn berufen, eine relative Mehrheit von 146 der 362 Sitze erhalten haben (bei einer Nationalversammlung wird die Anzahl der Abgeordneten verdoppelt). Er kehrt daraufhin nach Athen zurück. Die Regierung Dragoúmis trat zurück und Venizelos wurde im Oktober 1910 Ministerpräsident.

Diese Ernennung war keine Selbstverständlichkeit. Den Journalisten, die ihn im Frühjahr befragt hatten, hatte Venizelos geantwortet, er habe zu viele Differenzen mit dem Herrscher, als dass er bereit wäre, mit ihm zu regieren. Darüber hinaus sind viele seiner Vertrauten Anti-Monarchisten. Schließlich vertrieb Anfang Oktober eine republikanische Revolution in Portugal den König von seinem Thron. Man geht davon aus, dass dasselbe in Griechenland geschehen wird. Venizelos überrascht daher, als er Anfang Oktober erklärt: "Die Dynastie ist für Griechenland unverzichtbar und der gegenwärtige König leistet dem Land Dienste, die er nicht entbehren kann. Wenn ich mich am politischen Leben Griechenlands beteiligen muss, bin ich entschlossen, den Thron so energisch wie möglich zu unterstützen." Dieser Versuch, sich mit dem Herrscher zu versöhnen, war jedoch nicht erfolgreich und dieser zeigte sich weiterhin kühl.

Venizelos umgab sich mit Mitarbeitern, die sich der Reformpolitik verschrieben hatten, und begann, gestützt auf eine hohe Popularität, das Programm der Goudi-Revolutionäre umzusetzen. Der österreichische Botschafter stellte am 28. Oktober 1910 fest: "Venizelos ist eine Art Volkskonsul und fast ein Diktator von Griechenland. Die Begeisterung des Volkes, das ihm überall zujubelt, springt ins Auge". Venizelos beschloss, sofort Neuwahlen einzuberufen, um seine Mehrheit zu sichern. Die Wahlen fanden im Dezember 1910 statt. Er legte Wert darauf, sich als Gegner der "alten" Parteien zu präsentieren (die die Wahlen boykottierten und ihn beschuldigten, Kreta zu verlassen, wo sie ihn lieber gesehen hätten), aber auch als frei vom Einfluss des Militärbündnisses, das ihn nach dem Goudi-Putsch aufgesucht hatte. So zögerte er nicht, Ioánnis Metaxás, einen der schwarzen Schafe der Liga, der es geschafft hatte, ihn aus dem Weg zu räumen, als Adjutanten mitzunehmen. Er achtete auch darauf, das Osmanische Reich zu schonen, das sich über seine Machtübernahme Sorgen machte, immer im Zusammenhang mit dem Status von Kreta. Er beschließt, dass die Insel nicht an den griechischen Parlamentswahlen teilnimmt und dass, falls Kreter gewählt werden, ihre Wahl für ungültig erklärt wird. Dies ist vor allem ein Mittel, um einen militärischen Konflikt zu vermeiden, während Griechenland noch nicht bereit ist. Im Gegensatz zum vorherigen Sommer nimmt er auch aktiv am Wahlkampf teil. Er unternimmt zahlreiche Tourneen, vor allem in Thessalien, wo er in einer Region mit armen Bauern, die neben großen Landgütern leben, leidenschaftlich für sein Programm der Agrarreform wirbt. Venizelos gewinnt die Wahlen mit einer Mehrheit von 300 der 362 Abgeordneten.

Bereits am 18. September, als er von dem Schiff, das ihn aus Kreta brachte, ausstieg, wurde er von einer riesigen Menschenmenge empfangen, die ihn aufforderte, die soeben gewählte Nationalversammlung als verfassungsgebende Versammlung zu bezeichnen. Venizelos antwortet, dass er sie eher als eine "revisionistische Versammlung" betrachte. Als die nächste Nationalversammlung gewählt wird, hält er an dieser Interpretation fest. Die fünfzig Verfassungsänderungen von 1911, die von einer Kommission unter der Leitung von Stephanos Dragoúmis vorbereitet wurden, führen dazu, dass oft trotz allem davon ausgegangen wird, dass Griechenland nach diesem Datum über ein neues Grundgesetz verfügt. Diese Revision reformierte die Eigentumsverhältnisse und eröffnete die Perspektive einer Agrarreform (die landwirtschaftliche Ausbildung wurde ebenso gefördert wie landwirtschaftliche Genossenschaften; ein Landwirtschaftsministerium wurde eingerichtet und in jeder Region wurde ein Agronom ernannt. Beamte werden unkündbar und ein Teil der Einstellungen erfolgt über Auswahlverfahren. Richter und Staatsanwälte werden durch einen Obersten Rat der Magistratur geschützt. Soziale Maßnahmen, die seit der Parlamentssitzung von 1911 ergriffen wurden, verbesserten das Los der Arbeiterklasse: Verbot von Kinderarbeit, Nachtarbeit für Frauen, obligatorische Sonntagsruhe, Schaffung von Sozialversicherungen. Das Gewerkschaftsrecht wurde anerkannt. Die Stabilisierung der Drachme ermöglicht neue Kredite im Ausland. Der Staatshaushalt erwirtschaftet einen Überschuss. Die Steuerflucht wird eingedämmt. Die Zuckersteuer wird um 50 % gesenkt. Die Armee wird mit Hilfe Frankreichs, das eine Militärmission unter der Leitung von General Eydoux entsendet, reorganisiert (Deutschland hatte die türkische Armee reformiert). Die Marine wird von einer britischen Mission unter der Leitung von Admiral Tufnell reorganisiert. Das Militär wurde jedoch aus dem politischen Leben ausgeschlossen und Konstantin und die Prinzen erhielten ihre Posten in der Armee zurück. Dies verärgerte die Mitglieder der früheren Militärliga, die eine Zeit lang überlegten, die Liga neu zu gründen oder sogar einen "Coup" zu wiederholen. Die "revisionistische" Nationalversammlung, die die Reformen, für die sie einberufen worden war, durchgeführt hatte, trennte sich im Dezember 1911 und am 24. März 1912 wurden Wahlen (für eine normale Vouli) abgehalten. Diese Wahlen zeigten die Popularität der Politik von Venizelos, der seine Mehrheit (nach Stimmen) vergrößerte, während er 146 der 181 Sitze gewann.

Als Premierminister hat Venizelos die Ehre, am zweiten Flug in der Geschichte der griechischen Luftfahrt teilzunehmen. Am 8. Februar 1912 (Julianischer Kalender) nimmt Emmanuel Argyropoulos nach einem ersten Flug Venizelos als Passagier an Bord seiner Nieuport mit.

Die Kriege

Eleftherios Venizelos bereitete mit seiner Reformpolitik die griechische Armee und Marine darauf vor, den sich abzeichnenden internationalen Spannungen zu begegnen. Dank dieser Vorbereitung konnte Griechenland als großer Sieger aus den beiden Balkankriegen von 1912-1913 hervorgehen. Allerdings wurde König Georg I., zu dem Venizelos schließlich eine herzliche Beziehung aufbaute, während eines Besuchs im griechisch gewordenen Thessaloniki ermordet. Die Beziehungen zwischen Venizelos und seinem Nachfolger, König Konstantin I., waren oft konfliktreich. Bereits im ersten Balkankrieg gab es große Meinungsverschiedenheiten, etwa über die Route der Armee oder darüber, welche Städte zuerst befreit werden sollten. Später war der Stein des Anstoßes zwischen dem Herrscher und seinem Premierminister die (von Konstantin gewollte) Neutralität während des Ersten Weltkriegs. Venizelos trat am 21. Februar 1915 von seinem Amt als Ministerpräsident zurück. Dieser Rücktritt führt zu einem tiefen politischen Schisma in Griechenland.

Die Jungtürken-Revolution von 1908 beunruhigte die Nichttürken im Osmanischen Reich sowie die Nachbarländer. Die ersten Hoffnungen, die diese liberale Revolution, die Gleichheit zwischen den verschiedenen ethnischen Gruppen des Reiches versprochen hatte, geweckt hatte, begannen angesichts der Osmanisierungspolitik zu schwinden. Die Frage nach Mazedonien stellt sich immer drängender. Diese Region wird von Griechen, Bulgaren, Serben, Albanern, Türken und Walachen bewohnt. Alle Länder mit ethnischen Minderheiten in der Region versuchen, ihre Interessen dort so weit wie möglich voranzutreiben. Durch die Osmanisierung droht jedoch, dass die Türken in Mazedonien wieder an Boden gewinnen, was die anderen Balkanländer nicht akzeptieren können.

Zur gleichen Zeit griff Italien, das nach einem Kolonialreich suchte, das Osmanische Reich an, besiegte es und eroberte 1911 Libyen und den Dodekanes. Giolitti hatte Venizelos versprochen, diese Inseln an Griechenland zurückzugeben, hielt sein Versprechen jedoch nicht ein. Wenn Venizelos Griechenland nicht der sich abzeichnenden antiottomanischen Bewegung anschloss, lief es Gefahr, von der künftigen Aufteilung Mazedoniens ausgeschlossen zu werden, so wie ihm der Dodekanes von Italien verweigert worden war. Venizelos zögerte jedoch, das Osmanische Reich offen anzugreifen, da die griechischen Staatsangehörigen überall im Reich präsent waren und potenziell der Gnade osmanischer Vergeltung ausgeliefert waren.

Die anderen Staaten in der Region versuchen zu diesem Zeitpunkt tatsächlich, sich zu einigen. Eine ganze Reihe von Abkommen wird unterzeichnet. Am 22. Februar 1912 unterzeichnen Serbien und Bulgarien einen Bündnisvertrag gegen das Osmanische Reich, der eine Aufteilung von dessen europäischem Territorium vorsieht. Montenegro unterzeichnet daraufhin Abkommen mit Serbien und Bulgarien. Griechenland hingegen hat bereits - ungeschriebene - Abkommen mit Serbien und Montenegro. Das Problem besteht dann darin, den Kreis zwischen Bulgarien und Griechenland zu schließen, die sich in Mazedonien seit 20 Jahren indirekt bekämpfen. Eleftherios Venizelos gelang es schließlich, seine Gesprächspartner in Sofia zu überzeugen, indem er vorschlug, die Frage der Aufteilung der Beute auf die Zeit nach dem Sieg zu verschieben. Das Abkommen wurde schließlich am 16. Mai 1912 (julianisch) unterzeichnet und am 22. September (julianisch) ergänzt. Es handelte sich in erster Linie um ein drei Jahre gültiges Verteidigungsabkommen, das sich gegen das Osmanische Reich richtete und daher wenig präzise war, was die Aufteilung der Gebiete im Falle eines Sieges betraf. Rumänien trat damals nicht der Balkanliga bei, da Venizelos große Vorbehalte gegen den Beitritt des Landes zur Allianz gegen das Osmanische Reich geäußert hatte.

Während des Ersten Balkankriegs entstand eine tiefe Kluft zwischen Venizelos und dem Diadochen (Kronprinz) Konstantin, was im Ersten Weltkrieg schwerwiegende Folgen haben sollte. Die von Konstantin befehligte Thessalische Armee hatte nämlich das von der Regierung von Venizelos (unterstützt von König Georg I.) vorgegebene Ziel, Thessaloniki vor den bulgarischen Streitkräften zu erreichen. Dies ist ein eminent politisches und symbolisches Ziel. Der Generalstab und der Prinz wollten ihrerseits nach Bitola marschieren. Das Ziel ist in erster Linie ein militärisches: Die Einnahme von Bitola würde eine vollständige Niederlage der osmanischen Truppen bedeuten (und damit die Rache für die Niederlage von 1897). Es war aber auch ein nationalistisches Ziel: Die Einnahme von Bitola würde die Kontrolle über fast ganz Mazedonien ermöglichen. Nach dem Sieg von Sarantaporo trat die Uneinigkeit zwischen dem Generalstab und der Regierung offen zutage. Um von dem militärischen Sieg zu profitieren, verlangte Konstantin erneut, nach Bitola zu marschieren. König Georg I. muss seine ganze Autorität über seinen Sohn einsetzen, um ihn dazu zu bringen, zu akzeptieren, dass die Ziele des Konflikts in erster Linie politischer und nicht militärischer Natur sind. Der Prinz wandte daraufhin seinen ganzen Groll gegen Premierminister Venizelos.

Die erste Phase des ersten Balkankrieges endete am 3. Dezember 1912, als Bulgarien, Serbien und Montenegro einen Waffenstillstand mit dem Osmanischen Reich unterzeichneten. Griechenland setzte den Krieg allein fort, hauptsächlich im Epirus um Ioannina. Der Waffenstillstand ermöglicht jedoch die Aufnahme von Friedensverhandlungen. Die Kriegsparteien werden nach London zu Gesprächen im St. James Palace eingeladen. Venizelos vertrat sein Land dort zusammen mit Stephanos Skouloúdis. Das Problem waren nicht so sehr die Bedingungen, die den Osmanen gestellt wurden, sondern die Aufteilung der Beute unter den Alliierten. Jeder wollte den größten Anteil, vor allem in Mazedonien. Um das Bündnis aufrechtzuerhalten, verhandelte Venizelos oft direkt mit seinem bulgarischen Amtskollegen Stoyan Danev, um den Appetit der beiden Länder so gut wie möglich unter einen Hut zu bringen. Die Kämpfe flammten am 3. Februar 1913, dem geplanten Ende des Waffenstillstands, wieder auf. Venizelos verließ daraufhin London und kehrte über Belgrad und Sofia, wo er sehr herzlich empfangen wurde, nach Griechenland zurück. In Thessaloniki trifft er König Georg wieder. In Athen wurde er von den Abgeordneten des griechischen Parlaments während einer sehr stürmischen Sitzung angegriffen. Man wirft ihm all die Zugeständnisse vor, die er Bulgarien angeblich bei den Verhandlungen zugesagt hatte. Tatsächlich waren die wildesten Gerüchte im Umlauf: Er habe versprochen, Thessaloniki zu einem Freihafen zu machen; er habe eine griechisch-bulgarische Grenze vierzehn Kilometer von Thessaloniki entfernt versprochen; er habe Dráma, Kavala, Serres... versprochen. Er muss die Dinge richtig stellen: Er möchte nicht, dass Griechenland östlich des Strymon geht, da dies in erster Linie eine natürliche Grenze ist, aber auch, weil das Land nicht die physischen Mittel hat, ganz Thrakien zu besetzen. Außerdem zog er eine Grenze vor, die weiter nördlich in Mazedonien verläuft, als sich nach Osten in Thrakien zu erstrecken. Parallel dazu nahm er über Prinz Nikolaus geheime Verhandlungen mit Serbien auf. Man wolle sich einigen, um die bulgarische Macht zu beschränken.

Der Vertrag von London vom 30. Mai 1913 stellte daher niemanden zufrieden und die Spannungen zwischen den ehemaligen Verbündeten stiegen. Der zweite Balkankrieg begann in der Nacht vom 29. auf den 30. Juni, als Bulgarien sich gegen seine ehemaligen Verbündeten wandte. Es erleidet eine sehr schnelle und schwere Niederlage. Bei den Friedensverhandlungen in Bukarest war das Hauptproblem zwischen Griechenland und Bulgarien der Zugang zur Ägäis für Bulgarien. Die Bulgaren wollen sich nicht mit Dedeağaç begnügen, sondern einen längeren Küstenabschnitt einschließlich Kavala anstreben. Venizelos befürwortet die Minimallösung. Er geriet in Konflikt mit seinem neuen Herrscher Konstantin I., der nach der Ermordung seines Vaters in Thessaloniki im März 1913 König geworden war, und der seinerseits bereit war, den Bulgaren das zu gewähren, was sie verlangten. Venizelos' Position bei den Verhandlungen war schwierig und was er in der Öffentlichkeit nicht ausdrücken konnte, tat er im Privaten, wo er explodierte. Der rumänische Außenminister Demetriu Ionescu war Zeuge eines solchen Wutausbruchs und berichtet davon in seinen Erinnerungen. Im Vertrag von Bukarest wurde den Bulgaren schließlich nur der Hafen von Dedeağaç zugesprochen.

Nach der Unterzeichnung des Vertrags von Bukarest reiste Venizelos nach Rumänien in die Städte Galaţi und Brăila, wo damals sehr starke griechische Minderheiten lebten. Diese Reise ist seinerseits eine Geste der Freundschaft gegenüber dem rumänischen Verbündeten. Der rumänische Premierminister ließ im Gegenzug seinen griechischen Amtskollegen triumphal empfangen, um die guten Beziehungen zwischen den beiden Ländern zu dokumentieren. Die Vorbehalte von Venizelos im Jahr 1912 sind vergessen.

In den zwölf Monaten zwischen dem Ende der Balkankriege und dem Beginn des Ersten Weltkriegs versuchten Frankreich und Deutschland, Griechenland in ihre jeweiligen Bündnisse einzubinden. Wilhelm II. machte seinen Schwager Konstantin, der in der deutschen Armee ausgebildet worden war, zum Feldmarschall, um ihn für seine Siege in den Balkankriegen zu belohnen, und Frankreich verlieh Venizelos umgehend das Großkreuz der Ehrenlegion. Im Frühjahr 1914 mischten sich Frankreich und Deutschland in die schwierigen Beziehungen zwischen Griechenland und Italien über den Dodekanes ein. Ein französisches Geschwader legte in Rhodos an. Kaum war es weg, folgte ihm ein deutsches Geschwader. Auch die Beziehungen Griechenlands zum Osmanischen Reich blieben angespannt, bis sich die Situation nach einem französischen Kredit und dem Druck deutscher Militärberater auf die Pforte entspannte. Im Juni sollte Venizelos in Brüssel mit dem Großwesir zusammentreffen, um eine Entspannung herbeizuführen. Er kam jedoch nicht weiter als bis München und kehrte überstürzt nach Griechenland zurück: Franz Ferdinand war gerade in Sarajevo ermordet worden.

Zu Beginn des Ersten Weltkriegs blieb Griechenland neutral, aber die Großmächte versuchten, das Land zur Teilnahme am Konflikt zu bewegen. Das Land befand sich zu diesem Zeitpunkt in einer schweren innenpolitischen Krise. Der Hof und vor allem Konstantin, der mit der Schwester von Wilhelm II. verheiratet ist, tendieren eher zu den Mittelmächten. Eleftherios Venizelos bevorzugte die Entente.

Zunächst wird die Neutralität Griechenlands jedoch von beiden Männern aus unterschiedlichen Gründen akzeptiert. Venizelos will sein Land erst dann in den Konflikt einbeziehen, wenn er von der Entente Garantien bezüglich Bulgariens erhalten hat. Er will sich zunächst nur an der Seite der Entente engagieren, wenn sich auch Bulgarien engagiert, oder zumindest neutral bleiben. Er fürchtet den bulgarischen Territorialappetit. Bulgarien machte seinen Beitritt zur Tripel-Allianz oder zur Entente davon abhängig, was ihm an Gebietsgewinnen angeboten wurde. Venizelos weigerte sich, ihm griechische Gebiete in Thrakien (das Kavala-Problem) zuzugestehen, selbst wenn die Entente dies von ihm verlangte, ohne starke Garantien, dass Griechenland im Gegenzug die Region Smyrna erhalten würde. Andererseits war es bereit, serbische oder rumänische Gebiete abzutreten. Darüber hinaus fürchtete Venizelos, wie schon bei den Balkankriegen, dem Osmanischen Reich den Krieg zu erklären. Er war weiterhin um das Wohlergehen der sehr zahlreichen griechischen Bevölkerungsgruppen besorgt, die in diesem Reich lebten.

Nach dem österreichisch-ungarischen Ultimatum an Serbien entschied sich Venizelos für eine sehr diplomatische Vorgehensweise. Er sah vor, dass Serbien gemäß den Bedingungen des Bündnisses, das während der Balkankriege unterzeichnet worden war, um Hilfe gebeten werden sollte. Diese richtet sich in der Tat gegen jeden Staat, der einen der beiden Verbündeten angreift. Sie war damals gegen das Osmanische Reich und Bulgarien vorgesehen, ohne dies jedoch zu spezifizieren. Venizelos und der König beschlossen zwischen dem 25. Juli und dem 2. August, zunächst Zeit zu gewinnen, indem sie vorgaben, dass der Ministerpräsident noch im Ausland sei, und dann Serbien mitzuteilen, dass Griechenland an seiner Seite stehe, indem es sich im Falle eines Krieges mit Österreich wohlwollend neutral verhielte und sich im Falle eines Angriffs Bulgariens auf Serbien militärisch engagieren würde. Griechenland mobilisierte entgegen den Bestimmungen des Bündnisses seine Armee nicht, um Bulgarien nicht zu provozieren. Diese Haltung von Venizelos war auch darauf zurückzuführen, dass Serbien Griechenland im Frühjahr 1914 bei der Zunahme der Spannungen mit dem Osmanischen Reich nicht unterstützt hatte.

Venizelos hätte sich eine griechische Beteiligung an der Dardanellen-Expedition Anfang 1915 gewünscht. König Konstantin und der Generalstab waren jedoch dagegen: Sie befürworteten einen Alleingang des Königreichs, um Konstantinopel, das mythische Ziel der Großen Idee, allein erobern zu können. Außerdem wollte der Generalstab die Grenze nicht von Truppen entlasten, die Bulgarien bewachten. Der Premierminister trat daher am 6. März 1915 zurück. Das Schiffsunglück für die britisch-französische Flotte am 18. März versetzte seiner Popularität einen Schlag. Ihm wird vorgeworfen, dass er Griechenland in dieses Abenteuer hineinziehen wollte. Im Gegenteil, der König wird für seine Weitsicht gelobt.

Am 13. Juni 1915 gewann Venizelos die Parlamentswahlen mit einer Mehrheit von 184 der 316 Abgeordneten. Am 16. August wird er erneut Premierminister. Am 3. Oktober erlaubte er den alliierten Streitkräften, die sich von den Dardanellen zurückzogen, in Thessaloniki zu landen, einer logischen Basis für das von allen Seiten angegriffene Serbien. Er rechtfertigt diese Entscheidung in einer langen und hitzigen Debatte im griechischen Parlament am 4. Oktober. Er betont, dass Serbien geholfen werden müsse, wozu die 150.000 britisch-französischen Soldaten eher in der Lage seien als die griechischen Soldaten. Er vergleicht die Situation in diesem Herbst 1915 auch mit der Situation vor dem Goudi-Putsch im Sommer 1909. Seine Politik wird von der Kammer gebilligt. Am nächsten Tag, dem 5. Oktober, berief ihn der König nach Tatoi und teilte ihm seine Entlassung mit. Die Entente, deren Mann in Griechenland er geworden war, fragte sich daraufhin, ob sie nicht eingreifen und seine Abberufung verlangen sollte. Am 4. November löste Venizelos eine Debatte im griechischen Parlament aus. Er betonte, dass die Bulgaren an der Seite des Deutschen Reichs und der Doppelmonarchie in den Krieg eingetreten seien und dass Thessaloniki bedroht sei. Es gelang ihm, die Regierung von Alexandros Zaimis, der sein Nachfolger geworden war, zu stürzen, aber er wurde nicht zur Regierungsbildung abberufen. Die Debatte brachte auch die Politik des Königs und die von Venizelos endgültig gegeneinander auf und verschärfte ihre Gegensätze. Der König löste daraufhin die Kammer auf. Bei den Parlamentswahlen im Dezember erlangte die Partei des Königs eine überwältigende Mehrheit: Venizelos und seine Anhänger weigerten sich, an den Wahlen teilzunehmen. Die Konfrontation verlässt die demokratischen Wege.

Die französischen Diplomaten in Athen stellten daraufhin ihre Propagandamittel in den Dienst von Venizelos. Die Analyse ist klar: Der König ist pro-deutsch; seine Neutralität ist ein Zeichen dafür, dass er den Sieg Deutschlands wünscht; die in Thessaloniki festsitzende Ostarmee kann keine wirkliche zweite Front eröffnen, die die Front in Frankreich entlasten würde, während die Schlacht von Verdun stattfindet; Venizelos ist pro-Entente; daher muss Venizelos in Griechenland wieder an die Macht gebracht werden. Dieser war so beliebt, dass er bei der großen Demonstration zu seinen Ehren am 3. Januar so viele Hände schüttelte, dass seine eigene am nächsten Tag verbunden werden musste. Er vervielfachte seine Demonstrationen (wie die zum Nationalfeiertag am 25. März), um den König dazu zu bringen, ihn entweder zurückzurufen oder abzudanken, es sei denn, die Entente würde endlich einwilligen, den pro-deutschen Herrscher abzusetzen.

König Konstantin wollte keine Truppen der Entente auf seinem Territorium und erlaubte den Bulgaren im April/Mai 1916, nach Thrakien vorzurücken und dort eine Reihe von Festungen zu besetzen, um die Alliierten zu bedrohen. Daraufhin schlug Venizelos den Vertretern der Entente am 30. Mai vor, sich nach Thessaloniki zu begeben, wo er die Armee aufstellen, die alte Kammer (aus der Zeit vor den Wahlen im Dezember 1915) einberufen und eine provisorische Regierung bilden würde. Aristide Briand gab seine Zustimmung. Die Flotte von Admiral Dartige du Fournet darf nach Athen reisen, um diese venizelistische Pronunziamiento vorzubereiten. Großbritannien, Russland und Italien erklärten daraufhin ihre Ablehnung des Projekts. Frankreich schickte lediglich eine Note, in der es Griechenland aufforderte, seine Armee zu demobilisieren und Neuwahlen abzuhalten. Dieses Ultimatum wurde angenommen. Daraufhin geht das Gerücht um, dass der König Venizelos verhaften lassen will. Frankreich stellt ihm ein Torpedoboot zur Verfügung, damit er Athen schnell verlassen kann. Der Wahlkampf lässt die Spannungen im August steigen. Die Anhänger der beiden Lager bekämpfen sich immer heftiger in den Straßen Athens. Am 27. August versammeln die Venezianer dort 50.000 Menschen. Die Royalisten antworteten zwei Tage später mit einer gleich großen Demonstration.

Die britisch-französische Präsenz in Thessaloniki, die Entwicklung des Konflikts und der Kriegseintritt Rumäniens veranlassten eine Reihe von Einwohnern Thessalonikis und griechische Offiziere, sich auf die Seite der Entente zu stellen. Am 31. August (17. August julianisch) 1916 wurde ein "Komitee für Nationale Verteidigung" gegründet, das sofort vom Oberbefehlshaber der britisch-französischen Streitkräfte, General Sarrail, empfangen (und somit anerkannt) wurde. Eleftherios Venizelos verlässt Athen in der Nacht des 24. September mit Hilfe der französischen und britischen Botschaften und begibt sich nach Kreta.

Am 9. Oktober (26. September julianisch) erreichte er dann Thessaloniki und trat dem "Komitee der Nationalen Verteidigung" bei, das in die "Regierung der Nationalen Verteidigung" umgewandelt wurde und das er zusammen mit Admiral Pávlos Koundouriótis und General Danglís leitete. Diese Regierung wurde jedoch von der Entente nicht offiziell anerkannt: Russland und Italien lehnten sie ab, obwohl Frankreich dies gewünscht hätte. Diplomatisch wurde sie als "De-facto-Regierung" betrachtet, was Venizelos verärgerte.

Griechenland wurde durch den "Ethnikos Dikhasmos" (das "Nationale Schisma") in drei Teile geteilt: im Süden das Gebiet, das der royalistischen Regierung mit der Hauptstadt Athen unterstand, im Norden (und dazwischen) eine neutrale Zone, die von den alliierten Streitkräften kontrolliert wurde, um einen drohenden Bürgerkrieg zu verhindern, wie die Ereignisse im Dezember 1916 zeigten. Eine britisch-französische Flotte unter dem Kommando von Admiral Dartige du Fournet besetzte nämlich die Bucht von Salamis, um Druck auf die royalistische Regierung auszuüben, an die verschiedene aufeinanderfolgende Ultimaten, die hauptsächlich die Entwaffnung der griechischen Armee betrafen, geschickt worden waren. Am 1. Dezember 1916 schien König Konstantin den Forderungen des französischen Admirals nachzugeben, und die Truppen gingen an Land, um die geforderten Artilleriegeschütze an sich zu nehmen. Die Konstantin treu ergebene Armee hatte jedoch heimlich mobilisiert und Athen befestigt. Die Franzosen wurden mit heftigem Feuer empfangen. Das Massaker an den französischen Soldaten wird als "Griechische Vesper" bezeichnet. Der König gratuliert seinem Kriegsminister und seinen Truppen. Die Anti-Venezianer greifen daraufhin ihre politischen Gegner sehr heftig an. Dies ist die erste Episode des "Bürgerkriegs" zwischen den Anhängern und Gegnern von Venizelos.

Venizelos erklärt Deutschland und Bulgarien am 24. November 1916 den Krieg. Er reist durch die ihm treu ergebenen Regionen und versucht, eine Armee aufzustellen. Am Tag nach den Ereignissen in Athen forderte er erneut, dass seine Regierung von den Alliierten formell anerkannt wird. Das Vereinigte Königreich, Russland und Italien lehnten dies weiterhin ab, schickten jedoch Vertreter nach Thessaloniki. Die französische Regierung ernannte M. de Billy zu ihrem Vertreter.

Die Entwicklung des Konflikts kam Venizelos schließlich zugute. Nach der Konferenz von Rom am 6. und 7. Januar 1917 rechnete die Entente im Frühjahr mit einem deutschen Angriff auf dem Balkan, um ihren bulgarischen Verbündeten zu unterstützen. Großbritannien möchte jedoch seine Truppen aus Thessaloniki abziehen, um sie in Palästina einzusetzen. Italien möchte das Gleiche tun, um Nord-Epirus besser besetzen zu können. Die einzige Lösung an der Ostfront bestünde darin, die abziehenden Truppen durch griechische Truppen zu ersetzen, doch dazu müsste die Regierung der Nationalen Verteidigung anerkannt werden. Im Mai wurde der Franzose Charles Jonnart zum Hochkommissar der Alliierten in Athen ernannt, dessen erste Aufgabe es war, die nationale Einheit Griechenlands wiederherzustellen. In der Hauptstadt wächst die Unruhe. Die Anhänger des Königs versprachen noch schlimmere Unruhen als die vom Dezember, wenn ihnen Venizelos aufgezwungen würde. Von Thessaloniki aus bombardierte dieser die Alliierten mit Telegrammen, in denen er sie dazu drängte, so schnell wie möglich zu handeln. Anfang Juni wird klar, dass es nicht mehr möglich ist, den König und Venizelos unter einen Hut zu bringen. Daher wurde beschlossen, den König abzusetzen und Venizelos zu fragen, wer an seiner Stelle auf den Thron gesetzt werden sollte.

Schließlich übergibt Ch. Jonnart am 11. Juni 1917 eine Note der Alliierten, in der die Abdankung des Königs und der Verzicht des Diadochen Georg auf die Krone gefordert wird. Am nächsten Tag ging Konstantin ins Exil, ohne offiziell abzudanken. Sein zweiter Sohn Alexander bestieg daraufhin den Thron. Am 21. Juni landete Venizelos in Piräus. Die royalistische Regierung Zaimis trat zurück und am 26. Juni bildete Venizelos, der vom jungen König gerufen wurde, eine neue Regierung. In Wirklichkeit ist es die Regierung von Thessaloniki, die sich in Athen niederlässt. Der Athener Erzbischof Theoklitos exkommuniziert Venizelos am 25. Dezember wegen seiner Rolle bei der Absetzung des Herrschers.

Eleftherios Venizelos errichtet daraufhin eine Quasi-Diktatur. Das Kriegsrecht wird "bis zum Ende des Krieges" verhängt. Die Kammer vom 13. Mai 1915 wurde zurückgerufen (sie war vom König im Oktober desselben Jahres aufgelöst worden). Er ergreift autoritäre Maßnahmen, um eine Rückkehr seiner Feinde, Politiker oder Militärs, zu verhindern. Anhänger des Königs, wie Ioánnis Metaxás oder Dimítrios Goúnaris, wurden ins Exil geschickt oder unter Hausarrest gestellt. Diese "Ausgrenzungen" sind auf das mäßigende Eingreifen Frankreichs zurückzuführen, das selbst die Deportationen nach Korsika organisiert, obwohl die Venezianer lieber Sondergerichte eingesetzt hätten, die Todesstrafen verhängten (was sie am Ende des Krieges auch taten). Militärische Aufstände in Lamia oder Theben werden blutig niedergeschlagen. Venizelos lässt royalistische Professoren von der Universität ausschließen. Er setzt die Unabsetzbarkeit der Richter aus, um diejenigen zu bestrafen, die seine Anhänger verfolgt hatten, und 570 von ihnen werden entlassen, ebenso wie 6.500 Beamte, 2.300 Offiziere, 3.000 Unteroffiziere und Mannschaften der Gendarmerie und 880 Offiziere der Kriegsmarine. Venizelos beschließt außerdem die allgemeine Mobilmachung und erklärt allen Feinden der Entente den Krieg, auch wenn er nicht über die Mittel verfügt, um dies zu tun und anschließend Kämpfe zu führen.

Diese Entscheidung ermöglichte es ihm, den Abzug der Entente-Truppen zu erwirken, die sich nach und nach in Griechenland niedergelassen hatten, um König Konstantin zu kontrollieren. Venizelos erhielt das Arsenal von Salamis, die griechische Torpedobootsflotte, die Insel Thasos und den Hafen von Lesbos zurück. Um Griechenland an seine Seite zu ziehen, hatte Großbritannien 1915 der Regierung Zaimis Zypern angeboten. Venizelos forderte die Insel 1917 zurück und erregte damit den Zorn Großbritanniens. Er forderte und erreichte den italienischen Rückzug aus Epirus (Ioannina und Korçë waren besetzt).

In Thessaloniki hatte die Regierung der Nationalen Verteidigung Deutschland und Bulgarien den Krieg erklärt. Beide Länder erkannten die Regierung jedoch nicht an, sodass die Erklärung nicht umgesetzt wurde. Außerdem hatte das Griechenland von Thessaloniki nie eine richtige Armee. Im Jahr 1917 gab es diese Regierung nicht mehr. Griechenland musste also erneut den Feinden der Entente den Krieg erklären. Letztere hatte Athens Griechenland jedoch 1916 gezwungen, seine Armee aufzulösen. Abgesehen von der notwendigen allgemeinen Mobilisierung brauchte das Griechenland von Venizelos 1917 Geld. Ohne finanzielle Mittel keine Mobilisierung, keine Armee und vor allem keine Möglichkeit für Venizelos, zu regieren. Dies ließ er seine Verbündeten wissen.

Frankreich leiht daraufhin im August 1917 dreißig Millionen Goldfrancs, um zwölf Divisionen aufzustellen. Die Ausrüstung konnte jedoch nur aus den Arsenalen der Entente kommen, die diese jedoch nur zögerlich zur Verfügung stellte. Venizelos wird ungeduldig, zumal er spürt, dass seine öffentliche Meinung ihn im Stich lässt. Im September erlitt er einen langen Nervenzusammenbruch mit Schwindel und heftigen Wutausbrüchen. Im Oktober begann er eine Tournee durch den Westen. Er trifft sich mit Llyod George und anschließend mit Clemenceau, der gerade an die Macht gekommen war. Er reiste auch an die Front, in die Nähe von Coucy und nach Belgien. Er bekommt, wofür er gekommen ist. Die Entente gewährt ihm einen Kredit in Höhe von 750 Millionen Goldfrancs im Austausch für 300.000 Soldaten, die General Guillaumat, der Sarrail in Thessaloniki ersetzt hatte, zur Verfügung gestellt werden. Venizelos ließ den Souverän am 22. Januar 1918 die allgemeine Mobilmachung unterzeichnen. Die griechischen Truppen nahmen vom 29. bis 31. Mai an der Schlacht von Skra-di-Legen teil. Der Premierminister machte gegenüber der Entente deutlich, dass er wissen wollte, welche territorialen Vorteile Griechenland aus seinem Engagement ziehen konnte. Bulgarien versuchte, einen Separatfrieden zu erreichen und Thrakien und Kavala zu behalten. Frankreich gab Venizelos durch seinen Präsidenten Raymond Poincaré "seine formellsten Zusicherungen", ohne jedoch genauer zu werden.

Die Staatsfinanzen werden reorganisiert. Das Gesetz Nr. 1698 vom 28. Januar 1919 soll die notwendigen Voraussetzungen schaffen, um Ausländer nach Griechenland zu locken und ihnen den Aufenthalt zu erleichtern. Es ist das erste Gesetz, das den Tourismus in Griechenland entwickelt und einen Rahmen dafür schafft. Es werden Gesetze eingeführt, um die industrielle Entwicklung zu fördern, die bereits durch den Konflikt angekurbelt wurde. In Piräus, Phaleria und Eleusis entstehen immer mehr Fabriken. Die großen Konzerne, die in den Bereichen Wein, Alkohol, Farben, chemische Düngemittel, Glas, Zement oder Soda entstehen, werden gefördert. Auch die Arbeits-, Lebens- und Hygienebedingungen der Bevölkerung werden berücksichtigt. Ein Gesetz sieht die Entschädigung bei Arbeitsunfällen vor. Praktische Schulen werden gegründet. Die Ausbildung von Ingenieuren, Technikern und Architekten wird mit der Gründung einer Polytechnischen Hochschule (École polytechnique) betreut. Der Agrarsektor ist wie schon 1910-1911 erneut Gegenstand von Maßnahmen der Regierung Venizelos. Ein Ministerium für Landwirtschaft und öffentliche Domänen wird eingerichtet. Im Jahr 1917 wurde die Fakultät für Forstwissenschaften gegründet. Die Fakultät für Agronomie folgt 1920. Eine neue Agrarreform wird vorbereitet, um das wenig genutzte Land der Großgüter unter den armen Bauern zu verteilen.

Da sich Griechenland nach dem Krieg auf der Seite der Sieger befand, nahm Elefthérios Venizelos an den sechsmonatigen Konferenzen der Pariser Konferenz teil. Dort stellte er die Forderungen Griechenlands vor. Diese standen unter anderem im Widerspruch zu den italienischen Ansprüchen auf Nord-Epirus und den Dodekanes.

Bereits am 30. Dezember 1918, noch vor Beginn der Konferenz, machte Venizelos die griechischen Forderungen in einem "Memorandum" bekannt. Er will als Schüler des US-Präsidenten Woodrow Wilson auftreten, um dessen Unterstützung zu erlangen. Er macht sich zum Apostel eines Völkerbundes, in dem die Nationen nicht durch die Geschichte, sondern durch Statistiken definiert werden. Das "Memorandum" enthält Bevölkerungszahlen, die von den griechischen Behörden erstellt wurden. Venizelos stellte fest, dass nur 55% der Griechen auf dem Gebiet des griechischen Staates lebten und forderte daher Nord-Epirus mit 151.000 Griechen, Thrakien und Konstantinopel 731.000 und Kleinasien 1.694.000; er gab den Dodekanes 102.000, Zypern 235.000, Ägypten 15.000, Bulgarien 43.000, Südrussland 400.000 und die Vereinigten Staaten 450.000 Griechen auf.

Für Nord-Epirus ist er bereit, einen Teil des Gebiets, wie die Region Tepelen, aufzugeben, um den Rest, wie Koritsa, zu behalten. Um zu verhindern, dass ihm das Argument entgegengehalten wird, dass die Griechen in Albanien mehr Albanisch als Griechisch sprechen, erinnert er daran, dass das Argument der Sprache, um eine Region anzugliedern, ein deutsches Argument ist. Dies ist ein kaum versteckter Verweis auf das Elsass-Lothringen-Problem: für die Franzosen französisch durch Wahl; für die Deutschen sprachlich deutsch. Venizelos weist darauf hin, dass Anführer des Unabhängigkeitskriegs oder Mitglieder seiner Regierung, prominente Griechen wie General Danglis oder Admiral Koundouriotis Albanisch als Muttersprache hatten, sich aber für Griechenland entschieden.

In Bezug auf Thrakien erinnerte Venizelos an die griechische Mäßigung gegenüber Bulgarien während der Balkankriege, insbesondere beim Vertrag von Bukarest, wo die Region Bulgarien überlassen worden war. Er zeigt auf, dass diese sich im Ersten Weltkrieg trotzdem auf die Seite der Triplice stellte, obwohl er selbst zu weiteren Zugeständnissen bereit gewesen war, um sie im Lager der Entente zu halten. Er beschreibt die Bulgaren dann als die Preußen des Balkans.

Venizelos vermied es hingegen, Konstantinopel zum Hauptziel seiner Diplomatie zu machen. Er schlug zwar vor, dass die Stadt an Griechenland zurückfallen sollte - 304.459 griechische Einwohner, 237 griechische Schulen, 30.000 griechische Schüler, Sitz des Ökumenischen Patriarchats -, aber er vermied es, die Erinnerung an das Byzantinische Reich und Konstantin XI. Wenn die Stadt nicht griechisch sein kann, lehnt er es ab, dass sie türkisch bleibt. Venizelos will die Türkei auf den asiatischen Kontinent zurückdrängen. Wenn die Stadt also nicht griechisch sein kann, schlägt er die Gründung eines autonomen Staates unter der Ägide des SdN vor, der auch die Meerengen kontrollieren würde.

Kleinasien war in der Tat das Hauptziel von Venizelos. Er hatte sich bereits einige Jahre zuvor bereit erklärt, die 2.000 km² von Drama und Kavala für die 125.000 km² Anatoliens aufzugeben. Er stützte sich auf Wilsons zwölften Punkt, der den türkischen Regionen des Osmanischen Reichs türkische Souveränität, anderen Nationalitäten jedoch eine autonome Entwicklung zubilligte. Venizelos schlägt einerseits einen armenischen Staat vor und andererseits, die gesamte Küste und die Inseln: 1,4 Millionen Griechen, 15 Diözesen, 132 Schulen, an Griechenland anzugliedern.

Ein spezieller Ausschuss, der als "Ausschuss für griechische Angelegenheiten" bezeichnet wird, wird von Jules Cambon geleitet.

Dort äußert Italien seine Ablehnung gegenüber Venizelos' Ansichten, hauptsächlich in Bezug auf Nord-Epirus. Frankreich unterstützt den griechischen Premierminister uneingeschränkt, während das Vereinigte Königreich und die USA eine neutrale Position einnehmen. Venizelos verwendet erneut ein von Wilson inspiriertes Argument: den Willen der Völker. Er erinnerte daran, dass 1914 eine provisorische griechische Autonomieregierung in der Region gegründet worden war, die damit ihren Willen zum Ausdruck brachte, griechisch zu sein. Er fügte ein wirtschaftliches Argument hinzu: Seiner Meinung nach war Nord-Epirus eher nach Süden, nach Griechenland, orientiert. Am 29. Juli 1919 wurde ein Geheimabkommen zwischen Eleftherios Venizelos und dem italienischen Außenminister Tommaso Tittoni unterzeichnet. Es regelt die Probleme zwischen den beiden Ländern. Der Dodekanes würde mit Ausnahme von Rhodos an Griechenland zurückfallen. In Kleinasien wird die Demarkationslinie zwischen den italienischen und griechischen Streitkräften gezogen, wodurch ein großer Teil der Region, obwohl von Griechenland beansprucht, Italien überlassen wird. Das Abkommen erkennt die griechischen Ansprüche auf Thrakien an. Es tritt Nord-Epirus, das damals von italienischen Truppen besetzt war, an das Griechenland von Venizelos ab. Im Gegenzug versprach dieses, die italienischen Ansprüche auf den Rest Albaniens zu unterstützen. Am 14. Januar 1920 bestätigte die Konferenzsitzung unter dem Vorsitz von Georges Clemenceau das Tittoni-Venizelos-Abkommen mit dem Hinweis, dass seine Umsetzung von der Lösung des Konflikts zwischen Italien und Jugoslawien abhängt.

Bulgarien versuchte seinerseits, seine Sache in Bezug auf Thrakien zu vertreten, indem es ebenfalls ein "Memorandum" an die Friedenskonferenz schickte. Da es jedoch auf der Seite der Besiegten stand, wurde es nicht nach Paris eingeladen und hatte Schwierigkeiten, seine Forderungen gegen die Forderungen von Venizelos' Griechenland durchzusetzen. Dieser machte eine Petition muslimischer Abgeordneter im Parlament von Sofia öffentlich, in der sie die Besetzung des Landes durch alliierte und griechische Truppen forderten, um ihr Leid zu lindern. Venizelos konfrontiert darin die Meinung der Muslime in Griechenland (16 muslimische Abgeordnete aus Mazedonien im griechischen Parlament) und auf Kreta: Sie seien, so Venizelos, in Griechenland glücklich. Er erhält Unterstützung von Großbritannien und Frankreich (durch die Stimme von Jules Cambon direkt). Italien spielt eine Zeit lang die bulgarische Karte, um Zugeständnisse in Albanien zu erhalten. Die USA lassen einige Detailänderungen vornehmen. Insgesamt erhält Venizelos im Vertrag von Neuilly vom 27. November 1919, in dem Griechenland Westthrakien zugesprochen wird, das, was er für sein Land in Thrakien wünscht. Im darauffolgenden Frühjahr, nach dem türkischen Aufstand gegen die westliche Präsenz in Ostthrakien, erhielt Venizelos vom "Rat der Vier" die Erlaubnis, die Region militärisch zu besetzen, um "die Ordnung aufrechtzuerhalten".

Auch die Verhandlungen für Kleinasien sind sehr kompliziert. Die Türkei ist dort wegen des Völkermords an den Armeniern und der gleichwertigen Politik gegenüber den Pontosgriechen sowie wegen ihres Engagements an der Seite Deutschlands während des Krieges nicht in einer starken Position. Doch die Entente hat Griechenland und Italien gleichwertige Versprechungen (die Region Smyrna) gemacht, um sie auf ihre Seite zu ziehen. Außerdem erwogen die USA, die Frage durch die Schaffung eines mehr oder weniger autonomen Staates für die Griechen in Kleinasien zu lösen, die ihrer Meinung nach nicht an Griechenland angeschlossen werden wollten. Jedes Land wirft daraufhin mit widersprüchlichen Statistiken um sich, um seinen Standpunkt darzulegen. Schließlich einigte man sich darauf, die Region unter verschiedene internationale Mandate zu stellen (darunter ein griechisches Mandat für die Region Smyrna) und anschließend ein Referendum gemäß Wilsons zweitem Punkt durchzuführen. Venizelos sprach daraufhin von Unruhen, die sich in der Region entwickelten, und deutete an, dass sie ausarten und die gleiche Form wie in Armenien annehmen könnten. Er bat um die Erlaubnis, präventiv Truppen zu entsenden, um Gräueltaten zu verhindern. Der "Rat der Vier" gab seine Zustimmung. Am 15. Mai 1919 landeten die griechischen Truppen in Smyrna, wo sie sich so verhielten, wie sie gekommen waren, um dies zu verhindern. Diese Ereignisse brachten Venizelos in einen Konflikt mit dem "Rat der Vier". Er verteidigt sich am 20. Mai, indem er sagt, dass sein Hoher Kommissar seine Anweisungen überschritten habe. Doch er war es, der Anfang Juli ausdrücklich die Rückeroberung von Aydın anordnete. Dieser griechische Gegenangriff führt zur Zerstörung des türkischen Viertels der Stadt. Im November legte die internationale Untersuchungskommission, die bereits im Frühjahr ins Land geschickt worden war, ihre Ergebnisse vor und schlug vor, dass die griechischen Truppen durch alliierte Truppen ersetzt werden sollten. Venizelos beschwerte sich daraufhin, dass die Kommission nur den Standpunkt der türkischen Nationalisten eingenommen habe. Er unterstützte seinen Hochkommissar, der seiner Meinung nach alle Funktionen einer verschwundenen Verwaltung übernehmen und versuchen musste, die Ordnung aufrechtzuerhalten. Am 12. November machte Clemenceau die griechischen Behörden für alle Unruhen in Kleinasien verantwortlich. Am nächsten Tag lehnte Venizelos eine interalliierte Kommission ab, die seinem Hochkommissar zur Seite gestellt wurde, um ihn zu "unterstützen". Er setzte sich durch. Zu diesem Zeitpunkt befand er sich auf dem Höhepunkt seines diplomatischen Einflusses. Im Januar 1920 kündigte der neue französische Ratspräsident Alexandre Millerand, der eher turkophil war, an, dass er eine einfache griechische wirtschaftliche Einflusssphäre in der Region Smyrna bevorzugen würde und nicht bereit sei, für eine solche Sache einen neuen Krieg zu beginnen. Venizelos' Antwort war direkt: Griechenland brauche keine alliierte Hilfe, um sich in Kleinasien militärisch durchzusetzen. Millerand trat Smyrna an Griechenland ab, verlangte aber, dass Griechenland es nicht verließ, selbst wenn es den Türken unter Mustapha Kemal Verträge aufzwingen wollte. Man ging davon aus, dass das Abkommen, das das Schicksal der Türkei regelte, unterzeichnet werden konnte.

Am 17. Mai 1920 erkannte der US-Senat im Rahmen des Tittoni-Venizelos-Abkommens die Rechte Griechenlands auf Nord-Epirus an. Am 22. Juli 1920 kündigte der neue italienische Außenminister Carlo Sforza das Abkommen jedoch auf. Angesichts der italienischen Feindseligkeit verwies die Friedenskonferenz das Problem des nördlichen Epirus an die Botschafterkonferenz.

Der Vertrag von Sèvres (den Venizelos am 10. August 1920 unterzeichnete) bestätigte Griechenland alle seine Eroberungen seit 1913 und gewährte ihm Ostthrakien (außer Konstantinopel) und Souveränitätsrechte über die gesamte Region Smyrna bis zu einem Referendum innerhalb von fünf Jahren über die Zugehörigkeit der Region zu Griechenland. Am selben 10. August unterzeichnete Venizelos ein Abkommen mit Italien, das auf den Dodekanes verzichtete, mit Ausnahme von Rhodos, das bis zu einem Referendum innerhalb von fünfzehn Jahren über den Anschluss an Griechenland italienisch bleiben sollte. In dem Abkommen wird weder Nord-Epirus noch Albanien erwähnt. Die Botschafterkonferenz klärte die Frage und sprach Nord-Epirus am 9. November 1920 Albanien zu. Die Türkei unter Mustafa Kemal Atatürk erkannte den Vertrag von Sèvres jedoch nicht an. Man einigte sich darauf, ihn militärisch durchzusetzen. Venizelos setzte erneut diplomatische Mittel ein, um zu verhindern, dass sein Land in Anatolien allein gegen die türkischen Armeen antreten musste.

Durch die Wüste und zurück an die Macht

Venizelos befand sich auf dem Höhepunkt seiner diplomatischen Erfolge, zumal der Vertrag von Sèvres den obligatorischen "Schutz" beendete, den die Großmächte durch verschiedene Verträge in den Jahren 1832, 1863 und 1864 eingeführt hatten. Das Ende dieses "Schutzes" wird auch Venizelos zugeschrieben. Am 12. August wurde er jedoch im Gare de Lyon von zwei griechischen royalistischen Offizieren Opfer eines Mordanschlags. Er wurde an der Hand verletzt. Dieses Attentat löste in Athen Unruhen aus, bei denen die Venezianer ihre politischen Gegner angriffen. Die Häuser der Oppositionsführer wurden geplündert und Íon Dragoúmis, eine Figur der nationalistischen Opposition, wurde an einer Straßensperre von Männern des öffentlichen Sicherheitsdienstes ermordet. Venizelos soll über die Nachricht von Dragoúmis' Ermordung entsetzt gewesen sein. Seine Sekretärin berichtet, dass er darüber geweint habe. Er schickte ein Beileidstelegramm an Stephanos Dragoúmis, in dem er nach den Anforderungen der Art mit einem aufrichtigen "Sein schrecklicher Tod erfüllt mich mit Trauer." endete. Die Mörder, die beschuldigt wurden, Befehle missachtet zu haben, wurden später von ihren eigenen Offizieren festgenommen und bestraft.

Nach seiner Genesung kehrt Venizelos nach Griechenland zurück, wo er wie ein Held empfangen wird. Die Menge jubelt ihm zu. Er wird als "Erlöser" und "Vater des Vaterlandes" bezeichnet. Ihm zu Ehren wird eine große Zeremonie im Panathenäischen Stadion abgehalten, bei der König Alexander I. einen Kranz aus goldenen Lorbeeren auf sein Haupt niederlegt.

Am 12. Oktober 1920 (25. Oktober im gregorianischen Kalender) starb der junge König Alexander an den Folgen einer Sepsis. Trotz des militärischen und diplomatischen Sieges verlor Eleftherios Venizelos die Parlamentswahlen am darauffolgenden 1. November 1920 (14. November im gregorianischen Kalender). Die Royalisten, Anhänger des abgesetzten Herrschers Konstantin I., machten Wahlkampf mit dem Thema des Terrorregimes, das der Premierminister während seiner dreijährigen Amtszeit angeblich herrschte. Die Venizelisten erlitten eine totale Niederlage. Venizelos selbst wird in seinem eigenen Wahlkreis nicht wiedergewählt. Ein Referendum rief daraufhin König Konstantin, den Gegner von Venizelos, auf den Thron zurück, der aufgrund seiner Niederlage nach Nizza zog und sich für einige Zeit aus dem politischen Leben zurückzog.

Venizelos heiratete am 14. September 1921 in London ein zweites Mal. Seit dem Tod seiner ersten Frau hatte er einige Frauenbekanntschaften, darunter eine anhaltende Beziehung vor dem Ersten Weltkrieg mit Helena Schilizzi (en), der Tochter eines reichen griechischen Geschäftsmannes in London. Er heiratete sie während seines Exils.

Die Umsetzung des Vertrags von Sèvres führt zu einem Krieg zwischen Griechenland und der Türkei unter Mustafa Kemal. Die Monarchisten an der Regierung widerrufen ihr Wahlprogramm für den Frieden und beginnen unter dem Deckmantel der Aufrechterhaltung der Ordnung eine expansionistische Politik. Seit der Rückkehr Konstantins an die Macht misstraut der Westen Griechenland jedoch und es kann nicht mehr auf ihre Hilfe zählen. Alle Anträge auf Darlehen, Waffen, Munition und sogar Lebensmittel wurden abgelehnt. Die türkischen Truppen leisten den griechischen Soldaten starken Widerstand. Die griechische Offensive auf Ankara im März 1921 endet in einem Desaster. Im März 1922 erklärte sich Griechenland bereit, die Vermittlung des Völkerbunds zu akzeptieren. Der von Mustafa Kemal am 26. August 1922 geführte Angriff zwang die griechische Armee zum Rückzug vor der türkischen Armee, die alle in der Region befindlichen Griechen massakrierte. Smyrna, das am 8. September evakuiert wurde, wurde in Brand gesteckt. Schätzungsweise 30.000 Christen wurden damals getötet.

Nach der militärischen Niederlage führten Offiziere, die mit ihren Truppen auf Chios und Lesbos stationiert waren, unter dem Befehl von Nikólaos Plastíras und Stylianós Gonatás am 11. September 1922 einen Staatsstreich durch, der König Konstantin dazu zwang, abzudanken und Griechenland am 14. September zu verlassen. In einer Erklärung am 25. September kündigten sie ihre Absicht an, einer provisorischen Regierung vorzustehen, bevor sie wieder zur Normalität zurückkehren würden. In den folgenden Monaten wurde ein Sondergericht eingerichtet, um die Militärs und Politiker, die für die Niederlage in Kleinasien verantwortlich gemacht wurden, vor Gericht zu stellen. Der Prozess der Sechs führte zu Todesurteilen gegen die ehemaligen Premierminister Pétros Protopapadákis, Nikolaos Stratos und Dimítrios Goúnaris sowie gegen die Generäle Georgios Baltatzis, Nikolaos Theotokis und Georgios Hatzanestis. Trotz der Versuche von Venizelos, sich für sie einzusetzen, wurden sie hingerichtet.

Eleftherios Venizelos, der sich noch immer im freiwilligen Exil in Frankreich befand, wurde jedoch ausgewählt, Griechenland bei den Friedensverhandlungen zu vertreten, die ab dem 21. November 1922 in Lausanne stattfanden. Man verließ sich darauf, dass er die militärische Niederlage in einen diplomatischen Sieg verwandeln würde. Er kämpft vor allem dafür, dass Griechenland Thrakien und die nordöstlichen Inseln der Ägäis behält, da die kleinasiatischen Gebiete als endgültig verloren gelten. Er verhandelte auch über den Bevölkerungsaustausch, der von der siegreichen Türkei gefordert wurde. Venizelos vertrat die Idee einer freiwilligen Migration der Bevölkerung. In diesem Zusammenhang sah er seine eigenen Argumente gegen sich selbst gerichtet. Als es 1913 darum ging, Kavala an Bulgarien abzutreten, schlug er eine "ethnologische Korrektur" vor, indem er die griechische Bevölkerung aus der Region evakuierte. Der Stolperstein für den Bevölkerungsaustausch war natürlich Konstantinopel, wo sich das Ökumenische Patriarchat befand. In den Verhandlungen stimmte Venizelos einer obligatorischen Migration zu, erreichte aber, dass die Griechen in Konstantinopel und die Türken in Thrakien nicht betroffen waren.

Als die Verhandlungen Ende Januar 1923 erfolgreich abgeschlossen waren, forderte der türkische Vertreter, İsmet İnönü, eine Grenzkorrektur (er wollte, dass die griechisch-türkische Grenze am Talweg der Maritsa und nicht an ihrem linken Ufer verlief) und er verlangte, dass Griechenland der Türkei Kriegsentschädigungen zahlen sollte. Venizelos räumte in der Tat ein, dass Griechenland für die von ihm verursachten Zerstörungen Entschädigungen zahlen könnte. Er bringt jedoch zwei Punkte vor: dass auch die anderen Mächte verantwortlich seien, da sie Griechenland zu Beginn des Konflikts in Kleinasien im Stich gelassen hätten; und dass Griechenland, das bankrott ist, kein Geld zahlen könne. Im Juli kommt es schließlich zu einer Einigung: Griechenland erkennt an, dass es der Türkei Kriegsentschädigungen schuldet; die Türkei nimmt zur Kenntnis, dass Griechenland diese nicht zahlen kann; die Grenze wird berichtigt, die Stadt Karagatch (in der Nähe von Andrinopel), die in der ersten Version des Vertrags griechisch war, wird in der neuen Version türkisch. Venizelos unterzeichnet daher als Vertreter Griechenlands am 24. Juli 1923 den Vertrag von Lausanne mit der Türkei.

Am 22. Oktober 1923 versuchten royalistische Offiziere, die indirekt von Ioánnis Metaxás unterstützt wurden, einen Gegenputsch. Sein Scheitern führt dazu, dass 1284 Offiziere aus der Armee ausgeschlossen werden. Vor allem aber überzeugte dieser Versuch die demokratischen Generäle davon, die Monarchie abzuschaffen. Am 18. Dezember 1923 zwang Nikólaos Plastíras König Georg II. gegen den Willen von Venizelos, das Land zu verlassen. Am 25. Dezember 1923 kehrte Venizelos nach Griechenland zurück. Am 11. Januar 1924 wurde er fast sofort zum Ministerpräsidenten ernannt. Die politischen Kämpfe waren jedoch zu heftig für seine schwache Gesundheit. Während einer Parlamentssitzung fiel er zweimal in Ohnmacht. Am 3. Februar 1924 musste er zurücktreten. Er nimmt sofort den Weg ins Exil wieder auf. Am 25. März 1924 wurde die Republik ausgerufen.

In den folgenden Jahren dominierte der Venizelismus das politische Leben, da seine Gegner führungslos waren. Die verschiedenen politischen Parteien, die um die Macht kämpfen, sind die Erben der 1910 von Venizelos gegründeten Liberalen Partei und berufen sich alle auf diese. Das demokratische Experiment wurde im Juni 1925 durch den Militärputsch von General Pangalos unterbrochen, der in einem manipulierten Referendum die Präsidentschaft der Republik an sich riss. Ein weiterer, diesmal demokratischer Militärputsch unter der Führung von General Geórgios Kondýlis fand im August 1926 statt. Die anschließenden Wahlen ergaben keine klare Mehrheit. Eine "ökumenische" Regierung, die alle politischen Richtungen (Alexandros Papanastasiou, Georgios Kaphantaris, Andreas Michalakópoulos und Ioánnis Metaxás) unter der Führung von Aléxandros Zaïmis vereinte, wurde organisiert. Sie führte eine ganze Reihe von Reformen durch, die die Landwirtschaft betrafen. Es war jedoch die nächste Regierung unter Venizelos, die von den positiven Auswirkungen dieser Politik profitierte.

Die Regierung, die sich aus gegensätzlichen Tendenzen zusammensetzt, ist zu instabil, um sich lange halten zu können, zumal Griechenland noch immer hohe Schulden im Ausland hat. Venizelos versuchte, diese für ihn günstigen Umstände zu nutzen. Am 20. März 1927 kehrte er nach acht Jahren im freiwilligen Exil nach Griechenland zurück und erschien der Bevölkerung wieder als der Mann der Vorsehung. Er ließ sich in seinem Familienhaus in Halepa, einem Vorort von Chania, nieder. Schon bald pilgerten griechische Politiker nach Halepa", um ihn zu konsultieren. Trotz seiner Beteuerungen, sich endgültig aus dem politischen Leben zurückgezogen zu haben, kritisierte er immer wieder die Regierung, die schließlich stürzte.

Am 19. April 1928 fanden Parlamentswahlen statt. Venizelos gewann die Wahlen, wobei er persönlich mehr als seine Partei, die Liberale Partei, gewann. Seine Partei erhielt 61,03% der Stimmen und 223 der 300 Sitze. Daraufhin wurde er im Juli 1928 aufgefordert, eine Regierung zu bilden. Im darauffolgenden Jahr gewann er die Wahlen zum Senat, der in der Verfassung von 1927 vorgesehenen zweiten Kammer, erneut mit der absoluten Mehrheit (54,58 % der Stimmen). Die politische Welt war jedoch stark gespalten. Die Figur von Venizelos hat die Gegensätze und Antagonismen selbst innerhalb seiner Anhängerschaft wiederbelebt. Es war für diese verschiedenen Strömungen dann unmöglich, sich auf die Wahl eines Staatspräsidenten zu einigen. Venizelos selbst nominierte den Konservativen Alexander Zaimis, der zwar einer seiner Gegner war, aber aufgrund seines Alters wie ein beruhigender Patriarch wirkte.

Venizelos glänzt immer noch in seinem Spezialgebiet: der Außenpolitik. Griechenland wurde seit Anfang der 1920er Jahre in diplomatischer Isolation gehalten. Es gelingt ihm, es daraus zu befreien. Er normalisiert die Beziehungen zu Italien. Die Probleme des Dodekanes und des nördlichen Epirus beiseite lassend, unterzeichnete Venizelos am 23. September 1928 mit Mussolini einen "Vertrag über Freundschaft, Versöhnung und gerichtliche Regelung". Jugoslawien fühlte sich daraufhin direkter von Italien bedroht und näherte sich Griechenland an, das es bis dahin kalt geschlagen hatte. Am 27. März 1929 wurde ein griechisch-jugoslawischer Freundschaftsvertrag unterzeichnet. Der größte diplomatische Erfolg von Venizelos war jedoch die Annäherung an die Türkei. Da er endgültig auf die Verwirklichung der Großen Idee verzichtete, schlug er am 30. Oktober 1930 die Unterzeichnung eines "Freundschafts-, Neutralitäts- und Schiedsvertrags" vor und erreichte dies auch. Am selben Tag unterzeichneten Venizelos und Mustafa Kemal auch ein Handelsabkommen, vor allem aber eine Konvention, die eine direkte militärische Konfrontation zwischen den beiden Ländern verhindern sollte. Für die Unterzeichnung dieser verschiedenen Abkommen reiste Venizélos selbst in die Türkei. Im darauffolgenden Jahr kehrte er dorthin zurück, nach Konstantinopel, heute Istanbul, um den Ökumenischen Patriarchen zu besuchen. Außerdem besuchte er 1930 die türkische Hauptstadt Ankara. Die Türkei bot daraufhin ihre guten Dienste an, um Griechenland und Bulgarien zusammenzubringen. Die Gespräche führten nicht zu einer Wiederherstellung der Freundschaft zwischen den beiden Ländern, aber Venizelos stimmte aufgrund der Weltwirtschaftskrise einer Einstellung der bulgarischen Reparationszahlungen (aufgrund der Zerstörungen im Ersten Weltkrieg) zu. Um die guten Beziehungen zu Großbritannien aufrechtzuerhalten, missbilligte er im Oktober 1931 den Aufstand auf Zypern.

Die Opposition kritisiert Venizelos jedoch aufgrund seiner Innenpolitik sehr heftig. Sie beschuldigte ihn, sich wie ein Diktator zu verhalten und die öffentlichen Finanzen zu verschwenden, während die Welt in einer Krise steckte. Die Regierung Venizélos finanziert in der Tat große Bauvorhaben: Bewässerung der landwirtschaftlichen Ebenen um Thessaloniki, Serres und Dráma, wodurch 2 750 000 Morgen Land melioriert werden; Trockenlegung des Giannitsá-Sees, die Teil einer umfassenden Politik zur Bekämpfung der Malaria ist. Die Regierung geht auch gegen die Tuberkulose vor. Die Landwirtschaft wird durch die Gründung einer Landwirtschaftsbank unterstützt, einer halbstaatlichen Einrichtung, die Geld an Landwirte und Genossenschaften verleiht, Saatgut verkauft und große Bauvorhaben finanziert. Es werden Zentren für Agrarforschung gegründet. Die Landwirtschaft ist das Hauptanliegen der Regierung: Die Mehrheit der Bevölkerung besteht aus Landwirten. Allerdings verfügen nur wenige über Felder oder ein ausreichendes Einkommen. Ihre Werkzeuge sind noch sehr archaisch. Sie haben Mühe, sich selbst zu ernähren und können nicht für die Bedürfnisse des gesamten Landes sorgen. Schließlich sind diese Bauern sehr hoch verschuldet. Die Ansiedlung von Flüchtlingen aus Kleinasien, die aus dem Bevölkerungsaustausch des Vertrags von Lausanne stammten, hat das Elend auf dem Land noch verstärkt. Die Politik von Venizelos ermöglicht es, ihre wirtschaftliche und soziale Integration in Griechenland zu vollenden. In erster Linie profitieren diese von der Agrarreform. Straßen, Eisenbahnlinien und Häfen werden geschaffen und ausgebaut. Das Bildungswesen wird mit Hilfe seines jungen Ministers Georgios Papandreou modernisiert. Die beiden Universitäten werden reorganisiert. Neue Schulen und Bibliotheken werden errichtet. Berufs- und technische Schulen werden gegründet, um die jungen Griechen von den klassischen Gymnasien fernzuhalten. Venizelos ist der Ansicht, dass die klassischen Gymnasien Kohorten von jungen Männern hervorbringen, die zu nichts anderem in der Lage sind, als um Beamtenstellen zu betteln. Er will die Masse dieses "intellektuellen Proletariats" reduzieren. Schließlich wird die demotische Sprache in den Unterricht aufgenommen: in der Grundschule und in einem Kurs "Neugriechisch" im Gymnasium.

Die Finanzen des Landes werden durch eine Konzentration der aufgeblähten Verwaltung (denn sie war der einzige Absatzmarkt für das "intellektuelle Proletariat" der klassischen Gymnasien) saniert. Diese Einsparungen ermöglichen die Finanzierung der Politik der großen Bauvorhaben. Diese führte dazu, dass Venizelos von seinen Gegnern als größenwahnsinniger Verschwender angesehen wurde. Sie führte jedoch auch zu einem Rückgang der Arbeitslosigkeit und brachte Geld in die Kassen der Bevölkerung, die in dieser Zeit der Wirtschaftskrise wieder Vertrauen fasste. Die Krise, die 1929 in den USA begann, erreichte jedoch schließlich auch Griechenland. Der große Markt, der durch die vielen Flüchtlinge aus Kleinasien gebildet wurde, hielt die Wirtschaftstätigkeit eine Zeit lang aufrecht. Da jedoch die Kreditvergabe weltweit schrumpfte, konnte Griechenland keine Kredite mehr aufnehmen, um seine Politik zu finanzieren. Die Exporte von Agrarprodukten, den Haupteinnahmequellen, gehen zurück. Die andere große Kapitalquelle, die Geldüberweisungen der ausgewanderten Griechen, versiegt. Die Schifffahrt, mit ihren Reedern eine der Stärken Griechenlands, ist ebenfalls von der Krise betroffen, die den internationalen Handel einschränkt. Schließlich explodieren die Preise in Griechenland. Venizelos versucht zunächst, optimistisch zu bleiben. Im November 1931 gab er sogar der Opposition die Schuld, deren Haltung seiner Meinung nach die Währung gefährden würde. Schließlich sah er sich gezwungen, die Situation anzuerkennen, als er den Kredit in Höhe von 80 Millionen US-Dollar, um den er den Völkerbundsrat gebeten hatte, nicht erhalten konnte. Am 25. April 1931 hob er die Wechselkursfreiheit auf und verhängte einen Zwangskurs für die Drachme. Am 1. März 1932 stoppte er die Rückzahlungen der von Großbritannien, Frankreich und Italien aufgenommenen Anleihen. Die Kritik der Opposition wurde immer heftiger. Um seine Mehrheit in der Kammer bei den bevorstehenden Parlamentswahlen zu retten, beschloss Venizelos, das Verhältniswahlrecht wieder einzuführen, das er 1928 mit der Begründung kritisiert hatte, es habe das Land in die Anarchie geführt. Er geht auch so weit, die Pressefreiheit einzuschränken, um die Angriffe zu mäßigen.

Scheitern in den 1930er Jahren

Bei den Parlamentswahlen (en) am 25. September 1932 wird die Partei von Venizelos geschlagen. Allerdings verfügt keine Partei über eine Mehrheit. Es werden Koalitionsregierungen gebildet. Die Regierung von Panagis Tsaldaris dauert zwei Monate. Am 16. Januar 1933 wird Eleftherios Venizelos aufgefordert, eine neue Regierung zu bilden, seine letzte. Er kündigt für den 5. März Wahlen an. Dort erlitt er eine schwere Niederlage. Die Populistische Partei (Monarchisten) erhielt 135 Sitze, während die Liberalen Venizelisten 96 Sitze gewannen. Abgesehen von der politischen Niederlage beunruhigte die Rückkehr der Monarchisten an die Macht mit Panagis Tsaldaris als Premierminister die republikanischen Militärs, die befürchteten, dass ihre Posten durch Royalisten ersetzt werden könnten. General Plastiras organisierte daraufhin in aller Eile einen Putschversuch. Er hat genug Zeit, sich selbst zum Diktator zu erklären, bevor er scheitert. Venizelos, der nicht direkt an dem Versuch beteiligt war, wird zumindest verdächtigt, an dem Putschversuch beteiligt zu sein, wenn nicht sogar dazu ermutigt zu haben. Er sieht sich einem weiteren Attentatsversuch ausgesetzt. Am 6. Juni 1933 wird sein Auto von Männern mit Maschinenpistolen angegriffen. Während er unverletzt entkommt, wird sein Fahrer getötet. Das Auto der Angreifer gehörte dem Polizeichef von Athen, J. Polychronopoulos.

Es folgte eine Zeit der Unruhen. Venizelos, der in der Opposition war, kritisierte die Politik der Regierung, vor allem im Bereich der internationalen Beziehungen. Er war der Ansicht, dass der Balkanvertrag zur gegenseitigen Grenzsicherung vom Februar 1934, der Rumänien, Jugoslawien, die Türkei und Griechenland verband, sein Land in einen Krieg mit einer nicht-balkanischen Großmacht hineinziehen könnte. General Plastiras unternahm am 1. März 1935 einen weiteren Putschversuch. Venizelos bot ihm seine volle Unterstützung an. Der Aufstand war jedoch schlecht vorbereitet und scheiterte. Die venizelistischen Zeitungen wurden verboten. Venizelos wurde gejagt und musste an Bord des Kreuzers Averoff fliehen. Er war völlig diskreditiert und musste mit ansehen, wie seine politische Karriere endete. Über Kassos gelangt er nach Neapel und schließlich nach Paris, wo er sich niederlässt. Dort erfuhr er abwechselnd von seinem Todesurteil, der Rückkehr von König Georg II. von Griechenland an die Macht und seiner Amnestie. Er starb am 18. März 1936 in Paris im Exil, da er krank war. In der griechischen Kathedrale Saint-Étienne in Paris wurde ein Gottesdienst abgehalten, an dem die höchsten Würdenträger der französischen Republik teilnahmen. Der Sarg wird anschließend mit dem Zug nach Brindisi überführt. Aus Angst vor Unruhen und Krawallen überführt der Zerstörer Pavlos Koundouriotis, der von der Psara begleitet wird, seinen Leichnam von Brindisi nach Chania, ohne auch nur einen Zwischenstopp in Athen einzulegen. Am 27. März nahmen Prinz Paul von Griechenland und vier Mitglieder des griechischen Kabinetts an der Beerdigung von Venizelos auf dem Hügel des Propheten Elias über Chania teil, an der Stelle, an der er 39 Jahre zuvor die griechische Flagge gegen die Kanonen der Flotten der Großmächte geschwungen hatte.

Der Venizelismus

Einer der wichtigsten Beiträge von Venizelos zum politischen Leben Griechenlands war die Gründung seiner Partei, der Liberalen Partei (Phileleftheron Komma), im Jahr 1910, die sich von den traditionellen griechischen Parteien abhob. Bis Anfang des 20. Jahrhunderts waren die griechischen Parteien entweder von den Schutzmächten inspiriert (z. B. Französische Partei oder Englische Partei) oder um eine politische Persönlichkeit herum gruppiert (wie Charílaos Trikoúpis). Die Liberale Partei wurde um die Reformideen von Venizelos (und den Militärs des Goudi-Putsches) herum gegründet, überlebte aber ihren Gründer. Außerdem führt die Entstehung dieser Partei als Reaktion zur Entstehung einer entgegengesetzten, konservativen Partei, die sich zwar um die Persönlichkeit des Königs dreht, aber die verschiedenen Abschaffungen der Monarchie überdauert. Der Venizelismus ist also von Anfang an eine liberale und im Wesentlichen republikanische Bewegung, woraus sich der monarchistische und konservative antivenizelistische Block ergibt. Beide bekämpften sich und wechselten sich in der Zwischenkriegszeit an der Macht ab.

Ihre wichtigsten Ideen, die sich an denen des Schöpfers orientieren, sind: die Ablehnung der Monarchie; die Verteidigung der Großen Idee; das Bündnis mit westlichen demokratischen Staaten, insbesondere mit Großbritannien und Frankreich gegen Deutschland im Ersten und Zweiten Weltkrieg und mit den USA gegen die Sowjetunion im Kalten Krieg, und eine protektionistische Wirtschaftspolitik.

Themistoklis Sophoulis war seit den 1920er Jahren der Nachfolger von Venizelos als Vorsitzender der Liberalen Partei, die somit die politischen Niederlagen, das Exil und schließlich den Tod ihres historischen Gründers überlebte. 1950 folgte Eleftherios Venizelos' eigener Sohn, Sophoklis Venizelos, Sophoulis als Vorsitzender der Liberalen Partei nach, zu einer Zeit, als sich im Bürgerkrieg eine Verständigung mit den Populisten (Name der royalistischen Partei) gegen die Kommunisten gebildet hatte. Die 1961 gegründete Union der Mitte (Enosis Kendrou) von Georgios Papandreou ist ein Nachfahre der Liberalen Partei von 1910 und verleiht ihr neues Leben, als sie fast am Ende ist. Die Zentrumsunion verschwand schließlich Ende der 1970er Jahre und wurde durch eine eher linksgerichtete Partei, die PASOK von Andreas Papandreou, ersetzt, während ihre zentristischen und liberalen Ideen zu denen der Neuen Demokratie wurden.

In der griechischen Kultur

Der französische Maler Albert Besnard porträtiert sie (Öl und Radierung).

Anmerkungen

Neben seinem Amt als Premierminister übte Eleftherios Venizelos verschiedene Regierungsämter aus, die oft mit dem wichtigsten politischen Kontext verbunden waren. So war er vom 18. Oktober 1910 bis zum 6. März 1915 "Verteidigungsminister" (in den letzten Monaten war er auch Außenminister), dann vom 27. August bis zum 26. September 1917, dann vom 11. Januar bis zum 26. November 1918, dann vom 11. November bis zum 23. Dezember 1930; Außenminister vom 30. August 1914 bis zum 6. März 1915 (während er gleichzeitig Verteidigungsminister war) und dann vom 23. August 1915 bis zum 5. Oktober 1915.

Quellen

  1. Eleftherios Venizelos
  2. Elefthérios Venizélos
  3. Elle pourrait être originaire d'un village ou lieu-dit du nom de Crevata, qui a donné le patronyme Crevvatas. (Kerofilas 1915, p. 4)
  4. « Don't repeat such nonsense. People will think I am God ! », (Kitromilides 2006, p. 39).
  5. ^ Note: Greece officially adopted the Gregorian calendar on 16 February 1923 (which became 1 March). All dates prior to that, unless specifically denoted, are Old Style.
  6. ^ Kitromilides, 2006, p. 178
  7. ^ a b c d „Eleftherios Venizelos”, Internet Movie Database, accesat în 13 octombrie 2015
  8. ^ a b Венизелос Элефтериос (în rusă), Marea Enciclopedie Sovietică (1969–1978)[*]​  |access-date= necesită |url= (ajutor)
  9. Ζολώτα, Αναστασίου Π. (1995). Η Εθνική Τραγωδία. Αθήνα, Πανεπιστήμιο Αθηνών, Τμήμα Πολιτικών Επιστημών και Δημοσίας Διοικήσεως. σελίδες 3–80.
  10. Μακράκη, σελ. 168.
  11. Μακράκη, σελ. 143–144.