Percy Bysshe Shelley

Dafato Team | 30.06.2022

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Zusammenfassung

Percy Bysshe Shelley (4. August 1792 - 8. Juli 1822) war einer der bedeutendsten englischen Dichter der Romantik. Shelley, der sowohl in seiner Poesie als auch in seinen politischen und sozialen Ansichten radikal war, erlangte zu Lebzeiten keinen Ruhm, aber die Anerkennung seiner dichterischen Leistungen wuchs nach seinem Tod stetig, und er wurde zu einem wichtigen Einfluss auf nachfolgende Dichtergenerationen wie Robert Browning, Algernon Charles Swinburne, Thomas Hardy und W. B. Yeats. Der amerikanische Literaturkritiker Harold Bloom beschreibt ihn als "einen hervorragenden Handwerker, einen unübertroffenen Lyriker und sicherlich einen der fortschrittlichsten skeptischen Intellektuellen, die je ein Gedicht geschrieben haben."

Shelleys Ansehen bei der Kritik schwankte im 20. Jahrhundert, doch in den letzten Jahrzehnten hat er wegen der mitreißenden Dynamik seiner poetischen Bildersprache, seiner Beherrschung von Gattungen und Versformen und des komplexen Zusammenspiels von skeptischen, idealistischen und materialistischen Ideen in seinem Werk zunehmend Anerkennung gefunden. Zu seinen bekanntesten Werken zählen "Ozymandias" (1818), "Ode an den Westwind" (1819), "An eine Feldlerche" (1820) und die politische Ballade "Die Maske der Anarchie" (1819). Zu seinen weiteren Hauptwerken gehören das Versdrama "The Cenci" (1819) und lange Gedichte wie "Alastor, or The Spirit of Solitude" (1815), "Julian and Maddalo" (1819), "Adonais" (1821), "Prometheus Unbound" (1820) - allgemein als sein Meisterwerk angesehen -, "Hellas" (1822) und sein letztes, unvollendetes Werk "The Triumph of Life" (1822).

Shelley schrieb auch Prosaliteratur und eine Reihe von Essays zu politischen, sozialen und philosophischen Themen. Ein Großteil dieser Gedichte und Prosatexte wurde zu seinen Lebzeiten nicht oder nur in überarbeiteter Form veröffentlicht, da die Gefahr einer strafrechtlichen Verfolgung wegen politischer und religiöser Verleumdung bestand. Ab den 1820er Jahren wurden seine Gedichte und politischen und ethischen Schriften in den Kreisen der Owenisten, Chartisten und radikalen Politiker populär und zogen später so unterschiedliche Bewunderer wie Karl Marx, Mahatma Gandhi und George Bernard Shaw an.

Shelleys Leben war geprägt von familiären Krisen, Krankheit und einer Gegenreaktion auf seinen Atheismus, seine politischen Ansichten und seine Auflehnung gegen gesellschaftliche Konventionen. Er ging 1818 für immer ins italienische Exil und schuf in den folgenden vier Jahren das, was Leader und O'Neill als "einige der besten Gedichte der Romantik" bezeichnen. Seine zweite Frau, Mary Shelley, war die Autorin von Frankenstein. Er starb bei einem Bootsunfall im Jahr 1822 im Alter von 29 Jahren.

Frühes Leben und Ausbildung

Shelley wurde am 4. August 1792 in Field Place, Warnham, West Sussex, England, geboren. Er war der älteste Sohn von Sir Timothy Shelley (1753-1844), einem Whig-Abgeordneten für Horsham von 1790 bis 1792 und für Shoreham zwischen 1806 und 1812, und seiner Frau Elizabeth Pilfold (1763-1846), der Tochter eines erfolgreichen Metzgers. Er hatte vier jüngere Schwestern und einen viel jüngeren Bruder. Shelleys frühe Kindheit war behütet und meist glücklich. Besonders nahe stand er seinen Schwestern und seiner Mutter, die ihn zum Jagen, Fischen und Reiten ermutigte. Im Alter von sechs Jahren wurde er auf eine Tagesschule geschickt, die vom Pfarrer der Kirche von Warnham geleitet wurde, wo er ein beeindruckendes Gedächtnis und eine Begabung für Sprachen zeigte.

Im Jahr 1802 trat er in die Syon House Academy in Brentford, Middlesex, ein, wo sein Cousin Thomas Medwin ein Schüler war. Shelley wurde in der Schule schikaniert und war unglücklich, worauf er manchmal mit heftiger Wut reagierte. Außerdem begann er unter Albträumen, Halluzinationen und Schlafwandeln zu leiden, die ihn sein ganzes Leben lang immer wieder heimsuchten. Shelley entwickelte ein Interesse an der Wissenschaft, das seine unersättliche Lektüre geheimnisvoller, romantischer und übernatürlicher Erzählungen ergänzte. Während seiner Ferien in Field Place waren seine Schwestern oft entsetzt, weil sie seine Experimente mit Schießpulver, Säuren und Elektrizität mitansehen mussten. Zurück in der Schule sprengte er einen Lattenzaun mit Schießpulver in die Luft.

Im Jahr 1804 trat Shelley in das Eton College ein, eine Zeit, an die er sich später mit Abscheu erinnerte. Er war besonders starkem Mobbing ausgesetzt, das von den Tätern als "Shelley-baits" bezeichnet wurde. Einige Biographen und Zeitgenossen führten das Mobbing auf Shelleys Unnahbarkeit, seine Nonkonformität und seine Weigerung, sich an Schwuchteln zu beteiligen, zurück. Seine Eigenheiten und Wutanfälle brachten ihm den Spitznamen "Mad Shelley" ein. Sein Interesse am Okkulten und an der Wissenschaft hielt an, und Zeitgenossen beschreiben, dass er einem Meister einen elektrischen Schlag versetzte, einen Baumstumpf mit Schießpulver in die Luft sprengte und versuchte, mit okkulten Ritualen Geister zu erwecken. In seinen höheren Jahren geriet Shelley unter den Einfluss eines Teilzeitlehrers, Dr. James Lind, der sein Interesse am Okkulten förderte und ihn mit liberalen und radikalen Autoren bekannt machte. Shelley interessierte sich auch für Platon und die idealistische Philosophie, die er in späteren Jahren im Selbststudium vertiefte. Richard Holmes zufolge hatte sich Shelley bis zu seinem Abschlussjahr einen Ruf als klassischer Gelehrter und geduldeter Exzentriker erworben.

In seinem letzten Semester in Eton erschien sein erster Roman Zastrozzi, und er hatte sich unter seinen Mitschülern einen Namen gemacht. Bevor er sich im Oktober 1810 am University College in Oxford einschrieb, vollendete Shelley Original Poetry by Victor and Cazire (zusammen mit seiner Schwester Elizabeth geschrieben), das Vers-Melodrama The Wandering Jew und den gotischen Roman St. Irvine; or, The Rosicrucian: A Romance (veröffentlicht 1811).

In Oxford besuchte Shelley nur wenige Vorlesungen, stattdessen verbrachte er viele Stunden mit Lesen und der Durchführung wissenschaftlicher Experimente in dem Labor, das er in seinem Zimmer einrichtete. Er lernte einen Mitstudenten, Thomas Jefferson Hogg, kennen, der sein engster Freund wurde. Unter dem Einfluss von Hogg politisierte sich Shelley zunehmend und entwickelte radikale und antichristliche Ansichten. Solche Ansichten waren in dem reaktionären politischen Klima, das während des Krieges Großbritanniens mit dem napoleonischen Frankreich herrschte, gefährlich, und Shelleys Vater warnte ihn vor Hoggs Einfluss.

Im Winter 1810-1811 veröffentlichte Shelley eine Reihe von anonymen politischen Gedichten und Traktaten: Posthume Fragmente von Margaret Nicholson, The Necessity of Atheism (in Zusammenarbeit mit Hogg geschrieben) und A Poetical Essay on the Existing State of Things. Shelley schickte "The Necessity of Atheism" an alle Bischöfe und College-Leiter in Oxford und wurde vor die College-Mitglieder, einschließlich des Dekans George Rowley, zitiert. Da er sich weigerte, die Fragen der College-Behörden zu beantworten, ob er das Pamphlet verfasst habe oder nicht, wurde er am 25. März 1811 zusammen mit Hogg aus Oxford ausgeschlossen. Als Shelleys Vater vom Ausschluss seines Sohnes erfuhr, drohte er ihm, den Kontakt zu ihm abzubrechen, wenn er nicht nach Hause zurückkehren und unter von ihm ernannten Tutoren studieren würde. Shelleys Weigerung, dies zu tun, führte zum Zerwürfnis mit seinem Vater.

Heirat mit Harriet Westbrook

Ende Dezember 1810 lernte Shelley Harriet Westbrook kennen, eine Schülerin desselben Internats wie Shelleys Schwestern. Sie korrespondierten in diesem Winter und auch nach Shelleys Rauswurf aus Oxford häufig miteinander. Shelley erläuterte Harriet seine radikalen Ideen zu Politik, Religion und Ehe, und sie überzeugten sich gegenseitig davon, dass sie von ihrem Vater und in der Schule unterdrückt wurde. Shelleys Verliebtheit in Harriet entwickelte sich in den Monaten nach seinem Rauswurf, als er aufgrund des Konflikts mit seiner Familie, seiner Verbitterung über das Scheitern seiner Romanze mit seiner Cousine Harriet Grove und seiner unbegründeten Annahme, dass er an einer tödlichen Krankheit leiden könnte, emotional stark belastet war. Zur gleichen Zeit förderte Harriet Westbrooks ältere Schwester Eliza, der Harriet sehr nahe stand, die Romanze des jungen Mädchens mit Shelley. Shelleys Briefwechsel mit Harriet intensivierte sich im Juli, während er in Wales Urlaub machte, und auf ihre dringenden Bitten um seinen Schutz hin kehrte er Anfang August nach London zurück. Er legte seine philosophischen Einwände gegen die Ehe beiseite und reiste am 25. August 1811 mit der sechzehnjährigen Harriet nach Edinburgh, wo sie am 28. August heirateten.

Als Harriets Vater, John Westbrook, und Shelleys Vater, Timothy, davon erfuhren, strichen sie dem Brautpaar die Zuwendungen (Shelleys Vater glaubte, sein Sohn habe unter seiner Würde geheiratet, da Harriets Vater sein Vermögen im Handel verdient hatte und Besitzer einer Schenke und eines Kaffeehauses war).

Shelley und Harriet überlebten mit geliehenem Geld und blieben einen Monat lang in Edinburgh, während Hogg unter demselben Dach wohnte. Im Oktober reiste das Trio nach York, und Shelley fuhr nach Sussex, um mit seinem Vater ins Reine zu kommen, während Harriet bei Hogg zurückblieb. Als Shelley von seinem erfolglosen Ausflug zurückkehrte, musste er feststellen, dass Eliza bei Harriet und Hogg eingezogen war. Harriet gestand, dass Hogg versucht hatte, sie zu verführen, während Shelley weg war. Shelley, Harriet und Eliza reisten bald darauf nach Keswick im Lake District und ließen Hogg in York zurück.

Zu dieser Zeit unterhielt Shelley auch eine intensive platonische Beziehung zu Elizabeth Hitchener, einer 28-jährigen unverheirateten Lehrerin mit fortschrittlichen Ansichten, mit der er korrespondiert hatte. Hitchener, die Shelley als "Schwester meiner Seele" und "mein zweites Ich" bezeichnete, wurde seine Vertraute und intellektuelle Begleiterin, als er seine Ansichten über Politik, Religion, Ethik und persönliche Beziehungen weiterentwickelte. Shelley schlug ihr vor, mit ihm, Harriet und Eliza einen gemeinsamen Haushalt zu gründen, in dem der gesamte Besitz geteilt werden sollte.

Die Shelleys und Eliza verbrachten den Dezember und Januar in Keswick, wo Shelley Robert Southey besuchte, dessen Poesie er bewunderte. Southey war von Shelley angetan, auch wenn politisch eine große Kluft zwischen ihnen bestand, und sagte ihm große Dinge als Dichter voraus. Southey teilte Shelley auch mit, dass William Godwin, der Autor von Political Justice, das ihn in seiner Jugend stark beeinflusst hatte und das Shelley ebenfalls bewunderte, noch am Leben war. Shelley schrieb an Godwin und bot sich als sein ergebener Schüler an. Godwin, der viele seiner früheren radikalen Ansichten geändert hatte, riet Shelley, sich mit seinem Vater auszusöhnen, Gelehrter zu werden, bevor er etwas anderes veröffentlichte, und seine erklärten Pläne zur politischen Agitation in Irland aufzugeben.

In der Zwischenzeit hatte Shelley den Gönner seines Vaters, Charles Howard, 11. Herzog von Norfolk, kennengelernt, der dazu beitrug, dass Shelley sein Taschengeld wieder erhielt. Mit der Wiederherstellung von Harriets Zulage verfügte Shelley nun auch über die Mittel für sein irisches Vorhaben. Die Abreise nach Irland wurde durch die zunehmende Feindseligkeit des Vermieters und der Nachbarn gegenüber dem Shelley-Haushalt ausgelöst, die durch Shelleys wissenschaftliche Experimente, Pistolenschießen und radikale politische Ansichten alarmiert waren. Als die Spannungen zunahmen, behauptete Shelley, er sei in seinem Haus von Raufbolden angegriffen worden, ein Ereignis, das entweder real oder eine durch Stress ausgelöste Wahnvorstellung gewesen sein könnte. Dies war die erste einer Reihe von Episoden in den folgenden Jahren, in denen Shelley behauptete, in Zeiten persönlicher Krisen von Fremden angegriffen worden zu sein.

Anfang 1812 schrieb und veröffentlichte Shelley drei politische Traktate und verteilte sie persönlich in Dublin: An Address, to the Irish People; Proposals for an Association of Philanthropists; und Declaration of Rights. Außerdem hielt er eine Rede auf einer Sitzung von O'Connells katholischem Komitee, in der er die Emanzipation der Katholiken, die Aufhebung der Acts of Union und ein Ende der Unterdrückung der irischen Armen forderte. Berichte über Shelleys subversive Aktivitäten wurden an den Innenminister weitergeleitet.

Nach ihrer Rückkehr aus Irland reisten die Shelleys nach Wales und dann nach Devon, wo sie erneut von der Regierung wegen der Verbreitung subversiver Literatur überwacht wurden. Elizabeth Hitchener schloss sich dem Haushalt in Devon an, hatte aber einige Monate später einen Streit mit den Shelleys und verließ ihn.

Der Shelley-Haushalt hatte sich im September 1812 in Tremadoc, Wales, niedergelassen, wo Shelley an Queen Mab arbeitete, einer utopischen Allegorie mit umfangreichen Notizen, die Atheismus, freie Liebe, Republikanismus und Vegetarismus predigten. Das Gedicht wurde im darauffolgenden Jahr in einer privaten Auflage von 250 Exemplaren veröffentlicht, von denen zunächst nur wenige verteilt wurden, da die Gefahr einer strafrechtlichen Verfolgung wegen aufrührerischer und religiöser Verleumdung bestand.

Im Februar 1813 behauptete Shelley, er sei nachts in seinem Haus überfallen worden. Der Vorfall könnte real gewesen sein, eine durch Stress hervorgerufene Halluzination oder ein von Shelley inszenierter Schwindel, um der staatlichen Überwachung, den Gläubigern und seinen Verwicklungen in die Lokalpolitik zu entgehen. Die Shelleys und Eliza flohen nach Irland und dann nach London.

Zurück in England häuften sich Shelleys Schulden, während er vergeblich versuchte, eine finanzielle Einigung mit seinem Vater zu erzielen. Am 23. Juni brachte Harriet ein Mädchen zur Welt, Eliza Ianthe Shelley, und in den folgenden Monaten verschlechterte sich die Beziehung zwischen Shelley und seiner Frau. Shelley ärgerte sich über den Einfluss, den Harriets Schwester auf sie ausübte, während Harriet sich durch Shelleys enge Freundschaft mit der attraktiven Witwe Harriet Boinville und ihrer Tochter Cornelia Turner entfremdet fühlte. Nach der Geburt von Ianthe zogen die Shelleys häufig durch London, Wales, den Lake District, Schottland und Berkshire, um Gläubigern zu entgehen und ein Zuhause zu finden.

Im März 1814 heiratete Shelley Harriet in London erneut, um alle Zweifel an der Rechtmäßigkeit ihrer Edinburgher Hochzeit auszuräumen und die Rechte an ihrem Kind zu sichern. Dennoch lebten die Shelleys in den folgenden Monaten größtenteils getrennt, und Shelley dachte verbittert darüber nach: "meine unüberlegte und herzlose Verbindung mit Harriet".

Durchbrennen mit Mary Godwin

Im Mai 1814 begann Shelley, seinen Mentor Godwin fast täglich zu besuchen, und verliebte sich bald in Mary, die sechzehnjährige Tochter von Godwin und der verstorbenen feministischen Schriftstellerin Mary Wollstonecraft. Shelley und Mary erklärten sich am 26. Juni beim Besuch des Grabes ihrer Mutter auf dem Kirchhof der St. Pancras Old Church ihre Liebe zueinander. Als Shelley Godwin mitteilte, dass er Harriet verlassen und mit Mary zusammenleben wolle, verbannte ihn sein Mentor aus dem Haus und verbot Mary, ihn zu sehen. Shelley und Mary brannten am 28. Juli nach Europa durch, wobei sie Marys Stiefschwester Claire Clairmont mitnahmen. Vor seiner Abreise hatte Shelley ein Darlehen von 3.000 Pfund aufgenommen, den größten Teil des Geldes jedoch Godwin und der inzwischen schwangeren Harriet zur Verfügung gestellt. Das finanzielle Arrangement mit Godwin führte zu Gerüchten, er habe seine Töchter an Shelley verkauft.

Shelley, Mary und Claire machten sich auf den Weg durch das vom Krieg verwüstete Frankreich, wo Shelley an Harriet schrieb und sie bat, sie in der Schweiz mit dem Geld zu treffen, das er ihr hinterlassen hatte. Da sie in der Schweiz nichts von Harriet hörten und weder genügend Geld noch eine geeignete Unterkunft auftreiben konnten, reisten die drei nach Deutschland und Holland, bevor sie am 13. September nach England zurückkehrten.

Shelley verbrachte die nächsten Monate mit dem Versuch, Kredite aufzunehmen und Gerichtsvollzieher zu vermeiden. Mary war schwanger, einsam, deprimiert und krank. Ihre Stimmung besserte sich nicht, als sie erfuhr, dass Harriet am 30. November Charles Bysshe Shelley, den Erben des Shelley-Vermögens und der Baronetcy, zur Welt gebracht hatte. Anfang Januar 1815 folgte dann die Nachricht, dass Shelleys Großvater, Sir Bysshe, gestorben war und ein Vermögen von 220.000 Pfund hinterlassen hatte. Die Abwicklung des Nachlasses und eine finanzielle Regelung zwischen Shelley und seinem Vater (jetzt Sir Timothy) wurden jedoch erst im April des folgenden Jahres abgeschlossen.

Im Februar 1815 brachte Mary ein kleines Mädchen zur Welt, das zehn Tage später starb, was ihre Depression noch verstärkte. In den folgenden Wochen lernte Mary Hogg kennen, der vorübergehend in ihren Haushalt einzog. Shelley hatte zu dieser Zeit mit ziemlicher Sicherheit eine sexuelle Beziehung zu Claire, und es ist möglich, dass Mary mit Shelleys Ermutigung auch eine sexuelle Beziehung zu Hogg hatte. Im Mai verließ Claire auf Drängen von Mary den Haushalt, um in Lynmouth zu wohnen.

Im August zogen Shelley und Mary nach Bishopsgate, wo Shelley an Alastor arbeitete, einem langen Gedicht in Blankversen, das auf dem Mythos von Narziss und Echo basiert. Alastor wurde Anfang 1816 in einer Auflage von 250 Exemplaren veröffentlicht, die sich schlecht verkauften und von der konservativen Presse überwiegend negativ bewertet wurden.

Am 24. Januar 1816 brachte Maria William Shelley zur Welt. Shelley war hocherfreut, einen weiteren Sohn zu bekommen, litt aber unter den langwierigen finanziellen Verhandlungen mit seinem Vater, Harriet und William Godwin. Shelley zeigte Anzeichen von wahnhaftem Verhalten und dachte an eine Flucht auf den Kontinent.

Byron

Claire begann im April 1816, kurz vor seinem Exil auf dem Kontinent, eine sexuelle Beziehung zu Lord Byron und arrangierte dann ein Treffen zwischen Byron, Shelley, Mary und ihr in Genf. Shelley bewunderte Byrons Poesie und hatte ihm Königin Mab und andere Gedichte geschickt. Shelleys Gruppe kam im Mai in Genf an und mietete ein Haus in der Nähe der Villa Diodati am Ufer des Genfer Sees, wo auch Byron wohnte. Dort diskutierten Shelley, Byron und die anderen über Literatur, Wissenschaft und "verschiedene philosophische Doktrinen". Eines Nachts, als Byron Coleridges Christabel rezitierte, erlitt Shelley eine schwere Panikattacke mit Halluzinationen. In der vorangegangenen Nacht hatte Mary eine produktivere Vision oder einen Alptraum gehabt, der sie zu ihrem Roman Frankenstein inspirierte.

Anschließend unternahmen Shelley und Byron eine Bootstour auf dem Genfer See, die Shelley zu seiner "Hymne an die geistige Schönheit" inspirierte, seinem ersten größeren Gedicht seit Alastor. Eine Reise nach Chamonix in den französischen Alpen inspirierte ihn zu "Mont Blanc", das als atheistische Antwort auf Coleridges "Hymn before Sunrise in the Vale of Chamoni" beschrieben wird. Während dieser Reise trug sich Shelley häufig in Gästebücher ein und erklärte, er sei Atheist. Diese Erklärungen wurden von anderen britischen Touristen, darunter auch Southey, gesehen, was die Haltung gegenüber Shelley in seiner Heimat verhärtete.

Die Beziehungen zwischen Byron und Shelleys Partei wurden angespannt, als Byron erfuhr, dass Claire mit seinem Kind schwanger war. Shelley, Mary und Claire verließen die Schweiz Ende August, wobei die Vorkehrungen für das erwartete Baby noch unklar waren, obwohl Shelley in seinem Testament Vorkehrungen für Claire und das Baby getroffen hatte. Im Januar 1817 brachte Claire eine Tochter von Byron zur Welt, die sie Alba nannte, später aber auf Byrons Wunsch hin in Allegra umbenannte.

Heirat mit Mary Godwin

Shelley und Mary kehrten im September 1816 nach England zurück, und Anfang Oktober erfuhren sie, dass Marys Halbschwester Fanny Imlay sich umgebracht hatte. Godwin glaubte, dass Fanny in Shelley verliebt gewesen war, und Shelley selbst litt unter Depressionen und Schuldgefühlen wegen ihres Todes und schrieb: "Freund, hätte ich deinen geheimen Kummer gekannt

Shelley heiratete Mary Godwin am 30. Dezember, obwohl er philosophische Einwände gegen diese Institution hatte. Die Heirat sollte dazu beitragen, Shelley das Sorgerecht für seine Kinder von Harriet zu sichern und Godwin zu besänftigen, der sich geweigert hatte, Shelley und Mary wegen ihrer früheren ehebrecherischen Beziehung zu sehen. Nach einem langwierigen Rechtsstreit übertrug das Gericht schließlich das Sorgerecht für die Kinder von Shelley und Harriet an Pflegeeltern mit der Begründung, Shelley habe seine erste Frau ohne Grund für Mary verlassen und sei ein Atheist.

Im März 1817 zogen die Shelleys in das Dorf Marlow in Buckinghamshire, wo Shelleys Freund Thomas Love Peacock lebte. Zum Haushalt der Shelleys gehörten auch Claire und ihr Baby Allegra, deren Anwesenheit Mary missfiel. Shelleys Großzügigkeit im Umgang mit Geld und seine zunehmenden Schulden führten ebenso zu finanziellen und ehelichen Spannungen wie Godwins häufige Bitten um finanzielle Hilfe.

Am 2. September brachte Mary eine Tochter zur Welt, Clara Everina Shelley. Bald darauf reiste Shelley mit Claire nach London, was Marys Unmut gegenüber ihrer Stiefschwester noch verstärkte. Shelley wurde wegen Geldschulden für zwei Tage in London verhaftet, und die Anwälte besuchten Mary in Marlowe wegen Shelleys Schulden.

Shelley gehörte dem literarischen und politischen Kreis um Leigh Hunt an und lernte in dieser Zeit William Hazlitt und John Keats kennen. Shelleys Hauptwerk in dieser Zeit war Laon and Cythna, ein langes erzählendes Gedicht, das Inzest und Angriffe auf die Religion enthält. Es wurde nach der Veröffentlichung aus Angst vor einer Strafverfolgung wegen religiöser Verleumdung eilig zurückgezogen und im Januar 1818 unter dem Titel The Revolt of Islam neu aufgelegt. Shelley veröffentlichte auch zwei politische Traktate unter einem Pseudonym: A Proposal for putting Reform to the Vote throughout the Kingdom (März 1817) und An Address to the People on the Death of Princess Charlotte (November 1817). Im Dezember schrieb er im Rahmen eines Wettbewerbs mit seinem Freund und Dichterkollegen Horace Smith "Ozymandias", das als eines seiner besten Sonette gilt.

Italien

Am 12. März 1818 verließen die Shelleys und Claire England, um der "bürgerlichen und religiösen Tyrannei" zu entkommen. Ein Arzt hatte Shelley auch empfohlen, wegen seines chronischen Lungenleidens nach Italien zu gehen, und Shelley hatte arrangiert, Claires Tochter Allegra zu ihrem Vater Byron zu bringen, der nun in Venedig war.

Nach einer mehrmonatigen Reise durch Frankreich und Italien ließ Shelley Mary und das Baby Clara in Bagni di Lucca (in der heutigen Toskana) zurück, während er mit Claire nach Venedig reiste, um Byron zu besuchen und Vorbereitungen für einen Besuch bei Allegra zu treffen. Byron lud die Shelleys zu einem Aufenthalt in seiner Sommerresidenz in Este ein, und Shelley drängte Mary, ihn dort zu treffen. Clara wurde auf der Reise schwer krank und starb am 24. September in Venedig. Nach Claras Tod verfiel Mary in eine lange Zeit der Depression und emotionalen Entfremdung von Shelley.

Am 1. Dezember zogen die Shelleys nach Neapel, wo sie drei Monate lang blieben. Während dieser Zeit war Shelley krank, depressiv und fast selbstmordgefährdet: ein Geisteszustand, der sich in seinem Gedicht "Stanzas written in Dejection - December 1818, Near Naples" widerspiegelt.

Während seines Aufenthalts in Neapel ließ Shelley die Geburt und Taufe eines kleinen Mädchens, Elena Adelaide Shelley (geboren am 27. Dezember), registrieren, wobei er sich selbst als Vater und fälschlicherweise Mary als Mutter angab. Die Abstammung von Elena ist nie endgültig geklärt worden. Biographen spekulieren, dass sie von Shelley adoptiert wurde, um Mary über den Verlust von Clara hinwegzutrösten, dass sie Shelleys Kind von Claire war, dass sie sein Kind von seiner Dienerin Elise Foggi war oder dass sie das Kind einer "mysteriösen Dame" war, die Shelley auf den Kontinent gefolgt war. Shelley ließ die Geburt und die Taufe am 27. Februar 1819 registrieren, und der Haushalt verließ Neapel am folgenden Tag in Richtung Rom und ließ Elena bei Pflegepersonal zurück. Elena starb am 9. Juni 1820 in einem armen Vorort von Neapel.

In Rom befand sich Shelley in einem schlechten Gesundheitszustand, wahrscheinlich litt er an einer Nierenentzündung und einer Tuberkulose, die sich später in der Remission befand. Dennoch machte er bedeutende Fortschritte bei drei großen Werken: Julian and Maddalo, Prometheus Unbound und The Cenci. Julian und Maddalo ist ein autobiografisches Gedicht, das die Beziehung zwischen Shelley und Byron beleuchtet und Shelleys persönliche Krisen der Jahre 1818 und 1819 analysiert. Das Gedicht wurde im Sommer 1819 fertiggestellt, aber nicht mehr zu Shelleys Lebzeiten veröffentlicht. Prometheus Unbound ist ein langes dramatisches Gedicht, das von Aischylos' Nacherzählung des Prometheus-Mythos inspiriert ist. Es wurde Ende 1819 fertiggestellt und 1820 veröffentlicht. The Cenci ist ein Versdrama über Vergewaltigung, Mord und Inzest, das auf der Geschichte des Renaissance-Grafen Cenci von Rom und seiner Tochter Beatrice basiert. Shelley stellte das Stück im September fertig, und die erste Ausgabe wurde noch im selben Jahr veröffentlicht. Es sollte eines seiner beliebtesten Werke werden und das einzige, das zu seinen Lebzeiten zwei autorisierte Ausgaben erlebte.

Shelleys dreijähriger Sohn William starb im Juni, wahrscheinlich an Malaria. Diese neue Tragödie führte zu einer weiteren Verschlechterung von Shelleys Gesundheit und vertiefte Marys Depression. Am 4. August schrieb sie: "Wir haben jetzt fünf Jahre zusammen gelebt; und wenn alle Ereignisse dieser fünf Jahre ausgelöscht wären, könnte ich glücklich sein".

Die Shelleys lebten nun in Livorno, wo Shelley im September vom Peterloo-Massaker an friedlichen Demonstranten in Manchester erfuhr. Innerhalb von zwei Wochen vollendete er eines seiner berühmtesten politischen Gedichte, The Mask of Anarchy, und schickte es an Leigh Hunt zur Veröffentlichung. Hunt beschloss jedoch, es nicht zu veröffentlichen, da er eine Strafverfolgung wegen aufrührerischer Verleumdung befürchtete. Das Gedicht wurde erst 1832 offiziell veröffentlicht.

Im Oktober zogen die Shelleys nach Florenz, wo Shelley in der konservativen Quarterly Review eine vernichtende Rezension von The Revolt of Islam (und seiner früheren Version Laon and Cythna) las. Shelley war verärgert über den persönlichen Angriff auf ihn in dem Artikel, von dem er fälschlicherweise glaubte, er sei von Southey geschrieben worden. Seine Verbitterung über die Rezension hielt für den Rest seines Lebens an.

Am 12. November brachte Mary einen Jungen zur Welt, Percy Florence Shelley. Etwa zur Zeit von Percys Geburt lernten die Shelleys Sophia Stacey kennen, die als Mündel eines von Shelleys Onkeln in derselben Pension wie die Shelleys wohnte. Sophia, eine talentierte Harfenistin und Sängerin, schloss mit Shelley Freundschaft, während Mary mit ihrem neugeborenen Sohn beschäftigt war. Shelley schrieb mindestens fünf Liebesgedichte und Fragmente für Sophia, darunter "Song written for an Indian Air".

Die Shelleys zogen im Januar 1820 nach Pisa, angeblich, um einen Arzt zu konsultieren, der ihnen empfohlen worden war. Dort schlossen sie Freundschaft mit der irischen Republikanerin Margaret Mason (Lady Margaret Mountcashell) und ihrem Lebensgefährten George William Tighe. Mrs. Mason wurde zur Inspiration für Shelleys Gedicht "The Sensitive Plant", und Shelleys Gespräche mit Mason und Tighe beeinflussten sein politisches Denken und sein kritisches Interesse an den Bevölkerungstheorien von Thomas Malthus.

Im März schrieb Shelley an Freunde, dass Mary depressiv, selbstmordgefährdet und ihm gegenüber feindselig sei. Shelley wurde auch von finanziellen Sorgen geplagt, da Gläubiger aus England ihn zur Zahlung drängten und er gezwungen war, geheime Zahlungen im Zusammenhang mit seiner "neapolitanischen Ladung" Elena zu leisten.

In der Zwischenzeit schrieb Shelley an A Philosophical View of Reform, einem politischen Essay, den er in Rom begonnen hatte. Der unvollendete Essay, der zu Shelleys Lebzeiten unveröffentlicht blieb, wurde als "eines der fortschrittlichsten und anspruchsvollsten Dokumente der politischen Philosophie des neunzehnten Jahrhunderts" bezeichnet.

Eine weitere Krise brach im Juni aus, als Shelley behauptete, er sei im Postamt von Pisa von einem Mann angegriffen worden, der ihn eines Verbrechens beschuldigte. Shelleys Biograf James Bieri vermutet, dass es sich bei diesem Vorfall möglicherweise um eine Wahnvorstellung handelte, die durch extremen Stress ausgelöst wurde, da Shelley von einem ehemaligen Diener, Paolo Foggi, wegen des Babys Elena erpresst wurde. Es ist wahrscheinlich, dass die Erpressung mit einer von einer anderen ehemaligen Bediensteten, Elise Foggi, verbreiteten Geschichte zusammenhing, dass Shelley in Neapel ein Kind mit Claire gezeugt und in ein Findelhaus geschickt habe. Shelley, Claire und Mary leugneten diese Geschichte, und Elise widerrief sie später.

Als Shelley im Juli erfuhr, dass John Keats in England schwer erkrankt war, schrieb er an den Dichter und lud ihn ein, bei ihm in Pisa zu bleiben. Keats antwortete mit der Hoffnung, ihn zu sehen, aber stattdessen wurden Vorkehrungen getroffen, damit Keats nach Rom reiste. Nach dem Tod von Keats im Jahr 1821 schrieb Shelley das Gedicht Adonais, das Harold Bloom als eine der großen pastoralen Elegien bezeichnet. Das Gedicht wurde im Juli 1821 in Pisa veröffentlicht, verkaufte sich aber nur in wenigen Exemplaren.

Anfang Juli 1820 erfuhr Shelley, dass das Baby Elena am 9. Juni gestorben war. In den Monaten nach dem Vorfall auf der Post und Elenas Tod verschlechterte sich das Verhältnis zwischen Mary und Claire, und Claire verbrachte die meisten der nächsten zwei Jahre getrennt von den Shelleys, hauptsächlich in Florenz.

In jenem Dezember lernte Shelley Teresa (Emilia) Viviani kennen, die 19-jährige Tochter des Gouverneurs von Pisa, die in einem Kloster lebte und auf eine passende Ehe wartete. Shelley besuchte sie in den nächsten Monaten mehrmals, und sie begannen einen leidenschaftlichen Briefwechsel, der nach ihrer Heirat im folgenden September abebbte. Emilia war die Inspiration für Shelleys großes Gedicht Epipsychidion.

Im März 1821 stellte Shelley "A Defence of Poetry" fertig, eine Antwort auf Peacocks Artikel "The Four Ages of Poetry". Shelleys Essay mit der berühmten Schlussfolgerung "Poets are the unacknowledged legislators of the world" blieb zu seinen Lebzeiten unveröffentlicht.

Shelley reiste Anfang August allein nach Ravenna, um Byron zu sehen, und machte einen Abstecher nach Livorno, um sich mit Claire zu treffen. Shelley blieb zwei Wochen lang bei Byron und lud den älteren Dichter ein, den Winter in Pisa zu verbringen. Nachdem Shelley gehört hatte, wie Byron seinen gerade vollendeten fünften Gesang des Don Juan las, schrieb er an Mary: "Ich verzweifle daran, mit Byron mithalten zu können."

Im November zog Byron in die Villa Lanfranchi in Pisa, direkt auf der anderen Seite des Flusses gegenüber den Shelleys. Byron wird zum Mittelpunkt des "Pisaner Kreises", dem neben Shelley auch Thomas Medwin, Edward Williams und Edward Trelawny angehören.

In den ersten Monaten des Jahres 1822 kam Shelley Jane Williams, die mit ihrem Lebensgefährten Edward Williams im selben Haus wie die Shelleys wohnte, immer näher. Shelley schrieb eine Reihe von Liebesgedichten für Jane, darunter "The Serpent is shut out of Paradise" und "With a Guitar, to Jane". Shelleys offensichtliche Zuneigung zu Jane führte zu zunehmenden Spannungen zwischen Shelley, Edward Williams und Mary.

Claire kam im April auf Shelleys Einladung hin in Pisa an, und bald darauf erfuhren sie, dass ihre Tochter Allegra in Ravenna an Typhus gestorben war. Die Shelleys und Claire zogen daraufhin in die Villa Magni in der Nähe von Lerici an der Küste des Golfs von La Spezia. Shelley fungierte als Vermittler zwischen Claire und Byron bei den Vorbereitungen für die Beerdigung ihrer Tochter, und die zusätzliche Belastung führte bei Shelley zu einer Reihe von Halluzinationen.

Mary wäre am 16. Juni beinahe an einer Fehlgeburt gestorben, wobei ihr Leben nur durch Shelleys wirksame Erste Hilfe gerettet werden konnte. Zwei Tage später schrieb Shelley an einen Freund, dass zwischen Mary und ihm keine Sympathie bestehe und dass er, wenn die Vergangenheit und die Zukunft ausgelöscht werden könnten, in seinem Boot mit Jane und ihrer Gitarre zufrieden wäre. Am selben Tag schrieb er auch an Trelawny und bat um Blausäure. In der folgenden Woche weckte Shelley den Haushalt mit seinem Geschrei über einen Alptraum oder eine Halluzination, in dem er Edward und Jane Williams als wandelnde Leichen sah und sich selbst, wie er Mary erwürgte.

In dieser Zeit schrieb Shelley sein letztes großes Gedicht, das unvollendete The Triumph of Life, das Harold Bloom als "das verzweifeltste Gedicht, das er schrieb" bezeichnet hat.

Tod

Am 1. Juli 1822 segelten Shelley und Edward Williams mit Shelleys neuem Schiff, der Don Juan, nach Livorno, wo Shelley mit Leigh Hunt und Byron zusammentraf, um Vorbereitungen für eine neue Zeitschrift, The Liberal, zu treffen. Nach dem Treffen segelten Shelley, Williams und ihr Bootsjunge am 8. Juli von Livorno aus nach Lerici. Wenige Stunden später gingen die Don Juan und ihre unerfahrene Besatzung in einem Sturm verloren. Das Schiff, ein offenes Boot, war in Genua speziell für Shelley gebaut worden. Mary Shelley erklärte in ihrer "Note on Poems of 1822" (1839), dass die Konstruktion einen Fehler aufwies und das Boot nie seetüchtig war. Tatsächlich aber war die Don Juan übermastet; der Untergang war auf einen schweren Sturm und die schlechte Seemannschaft der drei Männer an Bord zurückzuführen.

Shelleys stark verweste Leiche wurde zehn Tage später in Viareggio angeschwemmt und von Trelawny anhand der Kleidung und einer Kopie von Keats' Lamia in einer Jackentasche identifiziert. Am 16. August wurde sein Leichnam an einem Strand in der Nähe von Viareggio eingeäschert und die Asche auf dem protestantischen Friedhof von Rom beigesetzt.

Am Tag, nachdem die Nachricht von seinem Tod England erreicht hatte, druckte die Londoner Tory-Zeitung The Courier: "Shelley, der Verfasser einiger ungläubiger Gedichte, ist ertrunken; jetzt weiß er, ob es Gott gibt oder nicht."

Shelleys Asche wurde 1823 in einer anderen Grabstelle auf dem Friedhof beigesetzt. Sein Grab trägt die lateinische Inschrift Cor Cordium (Herz der Herzen) und einige Zeilen von "Ariels Lied" aus Shakespeares Der Sturm:

Nichts von ihm, das vergeht, sondern sich in etwas Reiches und Fremdes verwandelt.

Als Shelleys Leiche am Strand verbrannt wurde, widerstand sein "ungewöhnlich kleines" Herz der Verbrennung, was möglicherweise auf Verkalkung durch eine frühere Tuberkulose-Infektion zurückzuführen war. Trelawny übergab das verbrannte Herz an Hunt, der es in Weinbrand konservierte und sich weigerte, es Mary zu übergeben. Schließlich gab er nach, und das Herz wurde schließlich entweder in der St. Peter's Church in Bournemouth oder in der Christchurch Priory beigesetzt.

Familiengeschichte

Shelleys Großvater väterlicherseits war Bysshe Shelley (21. Juni 1731 - 6. Januar 1815), der 1806 Sir Bysshe Shelley, First Baronet of Castle Goring wurde. Nach dem Tod von Sir Bysshe Shelley im Jahr 1815 erbte Shelleys Vater die Baronatswürde und wurde Sir Timothy Shelley.

Shelley war das älteste von mehreren ehelichen Kindern. Bieri behauptet, dass Shelley einen älteren unehelichen Bruder hatte, aber wenn es ihn gab, ist wenig über ihn bekannt. Seine jüngeren Geschwister waren: John (1806-1866), Margaret (1801-1887), Hellen (1799-1885), Mary (1797-1884), Hellen (1796-1796, im Säuglingsalter gestorben) und Elizabeth (1794-1831).

Shelley hatte zwei Kinder mit seiner ersten Frau Harriet: Eliza Ianthe Shelley (1813-1876) und Charles Bysshe Shelley (1814-1826). Mit seiner zweiten Frau Mary hatte er vier Kinder: eine 1815 geborene namenlose Tochter, die nur zehn Tage überlebte, William Shelley (und Percy Florence Shelley (1819-1889). Shelley erklärte sich auch als Vater von Elena Adelaide Shelley (1818-1820), die eine uneheliche oder adoptierte Tochter gewesen sein könnte. Sein Sohn Percy Florence wurde 1844, nach dem Tod von Sir Timothy Shelley, zum dritten Baronet von Castle Goring ernannt.

Politik

Shelley war ein politischer Radikaler, der von Denkern wie Rousseau, Paine, Godwin, Wollstonecraft und Leigh Hunt beeinflusst wurde. Er setzte sich für die Emanzipation der Katholiken, den Republikanismus, parlamentarische Reformen, die Ausweitung des Wahlrechts, die Rede- und Versammlungsfreiheit, die Abschaffung der Privilegien des Adels und des Klerus sowie für eine gleichmäßigere Verteilung von Einkommen und Vermögen ein. Die Ansichten, die er in seinen veröffentlichten Werken zum Ausdruck brachte, waren oft gemäßigter als die, die er privat vertrat, da er sich der Gefahr einer strafrechtlichen Verfolgung wegen aufrührerischer Verleumdung aussetzte und gemäßigtere Freunde und politische Verbündete nicht verprellen wollte. Dennoch wurde das Innenministerium auf seine politischen Schriften und sein Engagement aufmerksam und überwachte ihn zu verschiedenen Zeiten.

Shelleys einflussreichstes politisches Werk in den Jahren unmittelbar nach seinem Tod war das Gedicht Queen Mab, das umfangreiche Anmerkungen zu politischen Themen enthielt. Das Werk erlebte bis 1845 14 offizielle und raubkopierte Ausgaben und wurde in Kreisen der Owenisten und Chartisten populär. Sein längster politischer Essay, A Philosophical View of Reform, wurde 1820 geschrieben, aber erst 1920 veröffentlicht.

Gewaltfreiheit

Shelleys Befürwortung des gewaltlosen Widerstands beruhte weitgehend auf seinen Überlegungen zur Französischen Revolution und zum Aufstieg Napoleons sowie auf seiner Überzeugung, dass gewaltsamer Protest die Aussicht auf eine militärische Despotie erhöhen würde. Obwohl Shelley mit den Befürwortern der irischen Unabhängigkeit, wie Peter Finnerty und Robert Emmet, sympathisierte, unterstützte er keine gewaltsame Rebellion. In seinem frühen Pamphlet An Address, to the Irish People (1812) schrieb er: "Ich wünsche nicht, dass sich die Dinge jetzt ändern, denn das kann nicht ohne Gewalt geschehen, und wir können uns sicher sein, dass keiner von uns für irgendeine Veränderung geeignet ist, wie gut sie auch sein mag, wenn wir uns herablassen, Gewalt für eine Sache einzusetzen, die wir für richtig halten."

In seinem späteren Essay A Philosophical View of Reform räumte Shelley zwar ein, dass es politische Umstände gibt, unter denen Gewalt gerechtfertigt sein könnte: "Das letzte Mittel des Widerstands ist zweifellos der Aufstand. Das Recht zum Aufstand ergibt sich aus der Anwendung von Waffengewalt, um dem Willen des Volkes entgegenzuwirken." Shelley unterstützte 1820 die bewaffnete Rebellion gegen die absolute Monarchie in Spanien und 1821 den bewaffneten griechischen Aufstand gegen die osmanische Herrschaft.

Shelleys Gedicht "Die Maske der Anarchie" (1819 geschrieben, aber erst 1832 veröffentlicht) wurde als "vielleicht die erste moderne Erklärung des Grundsatzes des gewaltlosen Widerstands" bezeichnet. Gandhi war mit dem Gedicht vertraut, und es ist möglich, dass Shelley über Henry David Thoreaus "Ziviler Ungehorsam" einen indirekten Einfluss auf Gandhi hatte.

Religion

Shelley war ein bekennender Atheist, der von den materialistischen Argumenten in Holbachs Le Système de la nature beeinflusst wurde. Sein Atheismus war ein wichtiges Element seines politischen Radikalismus, da er die organisierte Religion als untrennbar mit sozialer Unterdrückung verbunden ansah. Der offenkundige oder implizite Atheismus in vielen seiner Werke barg die Gefahr einer strafrechtlichen Verfolgung wegen religiöser Verleumdung in sich. Sein frühes Pamphlet The Necessity of Atheism (Die Notwendigkeit des Atheismus) wurde kurz nach der Veröffentlichung aufgrund der Beschwerde eines Priesters aus dem Verkauf genommen. Sein Gedicht Queen Mab, das nachhaltige Angriffe auf die Priesterschaft, das Christentum und die Religion im Allgemeinen enthält, wurde 1821 zweimal von der Society for the Suppression of Vice verfolgt. Eine Reihe seiner anderen Werke wurden vor der Veröffentlichung überarbeitet, um das Risiko einer strafrechtlichen Verfolgung zu verringern.

Freie Liebe

Shelleys Befürwortung der freien Liebe stützte sich stark auf die Arbeiten von Mary Wollstonecraft und das Frühwerk von William Godwin. In seinen Notizen zu Königin Mab schrieb er: "Ein dem menschlichen Glück feindlicheres System als die Ehe hätte wohl kaum erdacht werden können." Er argumentierte, dass die Kinder unglücklicher Ehen "in einer systematischen Schule der schlechten Laune, der Gewalt und der Falschheit aufgezogen werden". Er hielt das Ideal der Keuschheit außerhalb der Ehe für einen "mönchischen und evangelischen Aberglauben", der zur Heuchelei der Prostitution und Promiskuität führe.

Shelley war der Ansicht, dass die "sexuelle Verbindung" zwischen denjenigen, die sich lieben, frei sein und nur so lange wie ihre gegenseitige Liebe andauern sollte. Auch die Liebe sollte frei sein und nicht von Gehorsam, Eifersucht und Angst abhängig sein. Er bestritt, dass freie Liebe zu Promiskuität und zur Störung stabiler menschlicher Beziehungen führen würde, und argumentierte, dass Beziehungen, die auf Liebe beruhen, im Allgemeinen von langer Dauer und von Großzügigkeit und Selbsthingabe geprägt seien.

Als Shelleys Freund T. J. Hogg Shelleys erster Frau Harriet unerwünschte sexuelle Avancen machte, verzieh Shelley ihm seinen "schrecklichen Fehler" und versicherte ihm, dass er nicht eifersüchtig sei. Es ist sehr wahrscheinlich, dass Shelley Hogg und Shelleys zweite Frau Mary ermutigte, eine sexuelle Beziehung zu haben.

Vegetarismus

Anfang März 1812 stellte Shelley auf eine pflanzliche Ernährung um, die er - mit gelegentlichen Aussetzern - bis an sein Lebensende beibehielt. Shelleys Vegetarismus wurde von antiken Autoren wie Hesiod, Pythagoras, Sokrates, Plato, Ovid und Plutarch beeinflusst, aber noch direkter von John Frank Newton, dem Autor von The Return to Nature, or, A Defence of the Vegetable Regimen (1811). Shelley schrieb zwei Essays über Vegetarismus: A Vindication of Natural Diet (1813) und "On the Vegetable System of Diet" (ca. 1813-1815 geschrieben, aber erst 1929 veröffentlicht). William Owen Jones argumentiert, dass Shelleys Befürwortung des Vegetarismus auffallend modern war, da er die gesundheitlichen Vorteile, die Linderung des Leidens der Tiere, die ineffiziente Nutzung der landwirtschaftlichen Flächen, die mit der Tierhaltung verbunden sind, und die wirtschaftliche Ungleichheit, die sich aus der Kommerzialisierung der Tierfutterproduktion ergibt, hervorhob. Shelleys Leben und Werk inspirierte die Gründung der Vegetarian Society in England (1847) und hatte direkten Einfluss auf den Vegetarismus von George Bernard Shaw und vielleicht auch Gandhi.

Shelleys Werk wurde zu seinen Lebzeiten außerhalb eines kleinen Kreises von Freunden, Dichtern und Kritikern nicht viel gelesen. Die meisten seiner Gedichte, Dramen und Erzählungen wurden in Auflagen von 250 Exemplaren veröffentlicht, die sich im Allgemeinen schlecht verkauften. Lediglich The Cenci wurde zu Shelleys Lebzeiten in einer autorisierten zweiten Auflage veröffentlicht - Byrons The Corsair (1814) hingegen war in seiner ersten Auflage von 10.000 Exemplaren an einem Tag ausverkauft.

Die anfängliche Rezeption von Shelleys Werk in den gängigen Zeitschriften (mit Ausnahme des liberalen Examiner) war im Allgemeinen ungünstig. Die Rezensenten griffen oft Shelleys Privatleben und seine politischen, sozialen und religiösen Ansichten persönlich an, auch wenn sie zugaben, dass seine Gedichte schöne Bilder und poetischen Ausdruck enthielten. Auch die Verständlichkeit und der Stil Shelleys wurden kritisiert. Hazlitt bezeichnete seine Gedichte als "einen leidenschaftlichen Traum, ein Streben nach Unmöglichkeiten, eine Aufzeichnung schwärmerischer Vermutungen, eine verworrene Verkörperung einer vagen Abstraktion".

Shelleys Gedichte fanden bald ein größeres Publikum in radikalen und reformorientierten Kreisen. Queen Mab wurde bei Owenisten und Chartisten populär, und Revolt of Islam beeinflusste Dichter, die mit der Arbeiterbewegung sympathisierten, wie Thomas Hood, Thomas Cooper und William Morris.

Shelleys Anhängerschaft im Mainstream entwickelte sich jedoch erst eine Generation nach seinem Tod. Bieri argumentiert, dass die 1824 und 1839 erschienenen Ausgaben von Shelleys Gedichten von Mary Shelley herausgegeben wurden, um die lyrischen Gaben ihres verstorbenen Mannes hervorzuheben und seine radikalen Ideen herunterzuspielen. Matthew Arnold beschrieb Shelley bekanntlich als "schönen und unwirksamen Engel".

Shelley hatte in den folgenden Jahrzehnten großen Einfluss auf eine Reihe bedeutender Dichter, darunter Robert Browning, Swinburne, Hardy und Yeats. In der Literatur des neunzehnten Jahrhunderts tauchen häufig Shelley-ähnliche Figuren auf, wie Scythrop in Peacocks Nightmare Abbey, Ladislaw in George Eliots Middlemarch und Angel Clare in Hardys Tess of the d'Urbervilles.

Jahrhunderts wie Eliot, Leavis, Allen Tate und Auden kritisierten Shelleys Dichtung wegen stilistischer Mängel, "abstoßender" Ideen und der Unreife von Intellekt und Sensibilität. Shelleys kritisches Ansehen stieg jedoch ab den 1960er Jahren, als eine neue Generation von Kritikern Shelleys Verbindung zu Spenser und Milton, seine Beherrschung von Gattungen und Versformen sowie das komplexe Zusammenspiel von skeptischen, idealistischen und materialistischen Ideen in seinem Werk hervorhob. Der amerikanische Literaturkritiker Harold Bloom beschreibt ihn als "einen hervorragenden Handwerker, einen unübertroffenen Lyriker und sicherlich einen der fortschrittlichsten skeptischen Intellektuellen, die je ein Gedicht geschrieben haben". Nach Donald H. Reiman "gehört Shelley zur großen Tradition der westlichen Schriftsteller, zu der auch Dante, Shakespeare und Milton gehören".

Shelley starb und hinterließ viele seiner Werke unvollendet, unveröffentlicht oder in überarbeiteten Versionen mit zahlreichen Fehlern veröffentlicht. In jüngster Zeit gab es eine Reihe von Projekten, die darauf abzielten, zuverlässige Ausgaben seiner Manuskripte und Werke zu erstellen. Zu den bemerkenswertesten dieser Projekte gehören:

Shelleys lange verschollener "Poetical Essay on the Existing State of Things" (1811) wurde 2006 wiederentdeckt und anschließend von der Bodleian Library in Oxford online zur Verfügung gestellt.

John Lauritsen und Charles E. Robinson haben argumentiert, dass Shelleys Beitrag zu Mary Shelleys Roman Frankenstein umfangreich war und dass er als Mitarbeiter oder Mitautor angesehen werden sollte. Professor Charlotte Gordon und andere haben diese Behauptung bestritten. Fiona Sampson hat gesagt: "In den letzten Jahren wurden Percys Korrekturen, die in den Frankenstein-Notizbüchern in der Bodleian Library in Oxford zu sehen sind, als Beweis dafür herangezogen, dass er zumindest ein Mitautor des Romans gewesen sein muss. Als ich die Notizbücher jedoch selbst untersuchte, stellte ich fest, dass Percy eher weniger getan hat als jeder heute im Verlagswesen tätige Lektor."

Der 1903 gegründete Verein Keats-Shelley Memorial Association unterstützt das Keats-Shelley-Haus in Rom, ein Museum und eine Bibliothek, die den romantischen Schriftstellern gewidmet sind und eine enge Verbindung zu Italien haben. Der Verein ist auch für die Pflege des Grabes von Percy Bysshe Shelley auf dem nichtkatholischen Friedhof von Testaccio verantwortlich. Der Verein gibt die wissenschaftliche Zeitschrift Keats-Shelley Review heraus. Außerdem vergibt sie die jährlichen Keats-Shelley- und Young Romantics Writing Prizes sowie das Keats-Shelley-Stipendium.

Die Werke sind nach dem geschätzten Jahr der Komposition aufgeführt. Wenn dies nicht der Fall ist, wird das Jahr der Erstveröffentlichung angegeben. Quelle ist Bieri, sofern nicht anders angegeben.

Lyrik, Belletristik und Dramatik in Versen

Anmerkungen

Literaturverzeichnis

Quellen

  1. Percy Bysshe Shelley
  2. Percy Bysshe Shelley
  3. ^ "Shelley". Merriam-Webster Dictionary. Retrieved 7 June 2019.
  4. ^ a b Ferber, Michael (2012). The Cambridge Introduction to British Romantic Poetry. New York: Cambridge University Press. pp. 6–8. ISBN 978-0-521-76906-8.
  5. ^ a b c Bloom, Harold (2004), p 410
  6. ^ a b c d e Viareggio ed il mito di Shelley, su comune.viareggio.lu.it. URL consultato il 18 luglio 2013 (archiviato dall'url originale il 23 settembre 2015).
  7. ^ a b c d „Percy Bysshe Shelley”, Gemeinsame Normdatei, accesat în 24 aprilie 2014
  8. ^ a b c d Percy Bysshe Shelley, SNAC, accesat în 9 octombrie 2017
  9. The Life of Percy Bysshe Shelley, Thomas Medwin (London, 1847).
  10. Ian Gilmour, Byron and Shelley: The Making of the Poets, New York: Carol & Graf Publishers, 2002, p.96–97.