Γιούρι Γκαγκάριν

Dafato Team | 24 Μαρ 2022

Πίνακας Περιεχομένων

Σύνοψη

Γιούρι Αλεξέγιεβιτς Γκαγκάριν (Klusino, 9 Μαρτίου 1934 - Novosyolovo κοντά στην περιοχή Kryzhsky, 27 Μαρτίου 1968) Σοβιετικός-Ρώσος αστροναύτης, ο πρώτος άνθρωπος στο διάστημα - εκτοξεύτηκε στις 12 Απριλίου 1961 από το Μπαϊκονούρ σε μια πτήση μίας τροχιάς με το διαστημόπλοιο Vostok-1. Αυτό έφερε επίσης τους Σοβιετικούς μπροστά από τους Αμερικανούς στις επανδρωμένες διαστημικές πτήσεις.

Ο πρώτος αστροναύτης του κόσμου γεννήθηκε στο Κλουσίνο της Σοβιετικής Ένωσης, το τρίτο από τα τέσσερα παιδιά μιας αγροτικής οικογένειας. Ως παιδί, υπέμεινε τη γερμανική κατοχή του Β' Παγκοσμίου Πολέμου- τα δύο αδέλφια του απήχθησαν επίσης από τα ναζιστικά στρατεύματα που εισέβαλαν. Αργότερα, στο γυμνάσιο, σπούδασε για να γίνει εργάτης χυτηρίου, αρχικά στην κοντινή πόλη Γκσάτσκ και αργότερα στη Μόσχα. Κατά τη διάρκεια των σχολικών του σπουδών εντάχθηκε στην τότε κομμουνιστική οργάνωση νεολαίας Komsomol και στη συνέχεια σε μια αεροπορική λέσχη του Saratov, όπου έμαθε για πρώτη φορά να πετάει με ένα Yak-18. Λόγω των αεροπορικών σπουδών του, όταν άρχισε η θητεία του, τον έστειλαν στην πόλη Τσκάλοφ για πτητική εκπαίδευση. Το 1957 πέρασε τις εξετάσεις πιλότου σε αεροσκάφος MiG-15, προήχθη στο βαθμό του υπολοχαγού και τοποθετήθηκε σε πραγματική υπηρεσία στη στρατιωτική βάση στο Λουχοστάρ, στην περιοχή του Μουρμάνσκ.

Το καλοκαίρι του 1959, με βάση ένα σύνολο απαιτήσεων για τους πιλότους που είχε καταρτίσει ο Σεργκέι Κορόλεφ, ο στρατός (με εντολή της Κεντρικής Επιτροπής του Κομμουνιστικού Κόμματος της Σοβιετικής Ένωσης) ξεκίνησε μια διαδικασία επιλογής μελλοντικών υποψηφίων αστροναυτών, με απώτερο στόχο την επιλογή έξι υποψηφίων που θα πετούσαν στο διάστημα στο πλαίσιο του μελλοντικού προγράμματος Βοστόκ της Σοβιετικής Ένωσης. Η διαδικασία επιλογής διεξήχθη στο Κεντρικό Στρατιωτικό Νοσοκομείο Αεροδιαστημικών Ερευνών και ο αριθμός των επιλεγμένων υποψηφίων μειώθηκε αρχικά σε 154 και στη συνέχεια σε 20. Η ομάδα αυτή μεταφέρθηκε αργότερα στη βάση της Hodinka, όπου χρησιμοποιήθηκαν σωματικές ασκήσεις για την περαιτέρω διαλογή των υποψηφίων, οι οποίοι τελικά μειώθηκαν σε 6. Έγιναν οι πρώτοι υποψήφιοι αστροναύτες της Σοβιετικής Ένωσης, συμπεριλαμβανομένου του Γιούρι Γκαγκάριν. Η εκπαίδευση των έξι αστροναυτών συνεχίστηκε, ενώ ο Korolyov και ο υποστράτηγος Kamanyin, ο οποίος ήταν υπεύθυνος του προγράμματος και ανέλαβε την ομάδα, παρακολουθούσαν στενά τις επιδόσεις των υποψηφίων. Στις 3 Απριλίου 1961, εννέα ημέρες πριν από την προγραμματισμένη πρώτη πτήση του Βοστόκ, ο Γιούρι Γκαγκάριν επιλέχθηκε για την πρώτη πτήση με εισήγηση του Καμανίιν, με τον Γερμανό Τίτοφ ως εφεδρικό υποψήφιο.

Στις 12 Απριλίου 1961, στις 9:07 π.μ. τοπική ώρα, το διαστημόπλοιο Βοστόκ-1 εκτοξεύθηκε από το κοσμοδρόμιο Μπαϊκονούρ στο Τσιουρατάμ με πύραυλο Βοστόκ-Κ που είχε μετατραπεί από τον στρατιωτικό διηπειρωτικό βαλλιστικό πύραυλο R-7 Semyorka και λίγο αργότερα τέθηκε σε τροχιά με τον επιβάτη του, τον Γιούρι Γκαγκάριν. Το μόνο που είχε να κάνει ο αστροναύτης ήταν να αναμεταδώσει μέσω ασυρμάτου τη δική του κατάσταση και τις παραμέτρους λειτουργίας του διαστημοπλοίου του, οι οποίες ήταν καλές παρά τις αρνητικές προσδοκίες. Ο έλεγχος του διαστημικού σκάφους ήταν αυτόματος και δεν απαιτήθηκε ανθρώπινη παρέμβαση. Οι σοβιετικοί επιστήμονες δεν μπορούσαν να προβλέψουν τι θα συνέβαινε στο διαστημόπλοιο, οπότε περίμεναν ότι δεν θα ήταν σε θέση να εκτελέσει καμία λειτουργία. Ως εκ τούτου, το διαστημικό σκάφος έπρεπε να λειτουργήσει αυτόματα και να εκτελέσει την αποστολή.

Μόνο μετά την ανακοίνωση της επιτυχούς εκτόξευσης στον κόσμο από το σοβιετικό πρακτορείο ειδήσεων PJSC, το πρώτο επανδρωμένο διαστημόπλοιο του κόσμου, με τον Γιούρι Γκαγκάριν στο σκάφος, τέθηκε σε τροχιά γύρω από τη Γη. Ο Γιούρι Γκαγκάριν χρησιμοποίησε το ραδιοφωνικό διακριτικό Kedr (Κέδρος) κατά τη διάρκεια της πτήσης του. Κατά τη διάρκεια της 108λεπτης τροχιάς του, το διαστημικό σκάφος έκανε μία μόνο περιστροφή γύρω από τη Γη και προσγειώθηκε κοντά στο Σαρατόφ της Σοβιετικής Ένωσης. Λόγω της σοβιετικής μυστικότητας, ανακαλύφθηκε πολύ αργότερα ότι η περιστροφή αυτή ήταν λιγότερο από 400 χιλιόμετρα μικρότερη από μια πλήρη περιστροφή και ότι ο αστροναύτης δεν την είχε ολοκληρώσει σύμφωνα με τους κανόνες της FAI, του διεθνούς οργανισμού καταγραφής πτήσεων.

Μετά την πτήση, ο Γκαγκάριν ξεκίνησε ένα ταξίδι εγχώριων και διεθνών θριάμβων. και του απονεμήθηκαν πολλές τιμητικές διακρίσεις. Επισκέφθηκε 30 χώρες σε όλο τον κόσμο, μεταξύ των οποίων και τη χώρα μας, προωθώντας την υπόθεση των διαστημικών πτήσεων και την πατρίδα του, τη Σοβιετική Ένωση. Αργότερα σταμάτησε να πετάει στο διάστημα, αν και λίγα χρόνια μετά την πρώτη του πτήση εκπαιδεύτηκε ξανά ως αστροναύτης για τις επερχόμενες πτήσεις του νέου διαστημοπλοίου Σογιούζ και για το σοβιετικό πρόγραμμα για τη Σελήνη. Κατά τη διάρκεια της εκπαίδευσης, ενώ απογειωνόταν με αεροσκάφος MiG-15 UTI στις 27 Μαρτίου 1968, ενεπλάκη σε συντριβή με τον κυβερνήτη πτήσης του και έχασε τη ζωή του.

Ο Γιούρι Γκαγκάριν γεννήθηκε στις 9 Μαρτίου 1934 στο χωριό Κλουσίνο, δυτικά της Μόσχας, κοντά στην πόλη Γιάκατσκ (η οποία μετονομάστηκε σε Γκαγκάριν το 1968 προς τιμήν του). Οι γονείς του εργάζονταν σε ένα κολχόζ, ο πατέρας του Αλεξέι Ιβάνοβιτς Γκαγκάριν ως ξυλουργός και η μητέρα του Άννα Τυρομέγεβνα Γκαγκαρίνα ως εργάτρια γαλακτοκομίας. Ο Γιούρι ήταν το τρίτο παιδί της οικογένειας, καθώς ο αδελφός του Βαλέντιον είχε γεννηθεί το 1924, και ενώ ο αδελφός του βοηθούσε ήδη τους γονείς του στις εργασίες όταν γεννήθηκε ο Γκαγκάριν, η αδελφή του έμεινε να φροντίζει τον αδελφό της και τον γιο του, που γεννήθηκε το 1936.

Το αγόρι ξεκίνησε το δημοτικό σχολείο την 1η Σεπτεμβρίου 1941, αλλά οι σπουδές του διακόπηκαν βίαια από την εισβολή της χιτλερικής Γερμανίας στον Β' Παγκόσμιο Πόλεμο στο πλαίσιο του ναζιστικού σχεδίου Μπαρμπαρόσα, καθώς οι γερμανικές δυνάμεις βάδιζαν για να καταλάβουν τη Μόσχα. Οι σπουδές του διακόπηκαν όταν το χωριό του Γκαγκάριν δέχτηκε εισβολή από γερμανικά στρατεύματα τον Νοέμβριο του 1941. Το σπίτι της οικογένειας κατασχέθηκε από τους Γερμανούς και μετατράπηκε σε εργαστήριο, και ο επικεφαλής της οικογένειας έχτισε ένα putri σκαμμένο στο έδαφος στον κήπο τους, όπου η εξαμελής οικογένεια αναγκάστηκε να ζήσει σε περίπου 3 x 3 μέτρα για ενάμιση ακόμη χρόνο, έως ότου ο Κόκκινος Στρατός απελευθέρωσε το χωριό στις 9 Απριλίου 1943. Εν τω μεταξύ, ο αδελφός του Βαλέντιον και η αδελφή του Ζόγια είχαν απελαθεί από τους Γερμανούς για καταναγκαστική εργασία σε στρατόπεδα συγκέντρωσης στη Γερμανία και την Πολωνία, από τα οποία δεν τους επετράπη να επιστρέψουν μέχρι το 1945, μετά τον πόλεμο. Είχε μια τρομερή εμπειρία κατά τη διάρκεια του πολέμου, όταν ο αδελφός του κρεμάστηκε από το μαντήλι του σε μια μηλιά από έναν Γερμανό που δούλευε στο σπίτι τους. Ο Γιούρα έτρεξε στη μητέρα του, η οποία έλυσε εγκαίρως τον κόμπο και το παιδί επέζησε. Μετά την απελευθέρωση, ο Γκαγκάριν συνέχισε το σχολείο του, όπου οι καθηγητές του τον περιέγραψαν ως έναν έξυπνο και εργατικό μαθητή που διακρίθηκε ιδιαίτερα στα μαθηματικά και τη φυσική.

Στις 24 Μαΐου 1945, η οικογένεια μετακόμισε στην πόλη Gjakatsk, όπου ο Gagarin συνέχισε την εκπαίδευσή του μέχρι να ολοκληρώσει την έκτη τάξη το 1949. Οι γονείς του ήθελαν να τελειώσει την έβδομη τάξη στη γενέτειρά του, αλλά ο Γκαγκάριν ήθελε να σπουδάσει στη Μόσχα. Εκείνη την εποχή, οι δυσκολίες στις μεταφορές καθιστούσαν δύσκολη τη μετάβαση στην πρωτεύουσα, και ο Γκαγκάριν έπρεπε να χάσει τις εισαγωγικές εξετάσεις πριν ταξιδέψει εκεί, και μόνο στις 30 Σεπτεμβρίου, με την παρέμβαση του θείου του, Σάβελι Ιβάνοβιτς Γκαγκάριν, κατάφερε να εισαχθεί στην Επαγγελματική Σχολή αριθ. 10 του Λιούμπερτσκ. Παράλληλα με τις σχολικές του σπουδές, ο Γκαγκάριν εντάχθηκε στην κομμουνιστική οργάνωση νεολαίας Komsomol. Τον Μάιο του 1951, ολοκλήρωσε με επιτυχία την έβδομη τάξη σε απογευματινά μαθήματα και τον Ιούνιο πέρασε επίσης με επιτυχία τις τελικές εξετάσεις.

Τον Αύγουστο του 1951, ο Γκαγκάριν μεταφέρθηκε στο τμήμα χυτηρίου του Ινστιτούτου Βιομηχανικής Τεχνολογίας του Σαράτοφ, όπου εκπαιδεύτηκε ως τεχνικός χυτηρίου. Χάρη στις καλές επιδόσεις του στη φυσική αγωγή στο σχολείο, έγινε επίσης γραμματέας του αθλητικού συλλόγου με την ονομασία Labour Reserves. Στις 25 Οκτωβρίου 1954, εντάχθηκε στην αεροπορική λέσχη της Σοβιετικής Ένωσης DOSZAAF (Εθελοντική Εταιρεία για την Υποστήριξη του Στρατού, της Αεροπορίας και του Στόλου) του Saratov, όπου άρχισε να παρακολουθεί μαθήματα πτήσης και πέρασε τις εξετάσεις πιλότου ελαφρών αεροσκαφών. Το 1955 ήταν μια επιτυχημένη χρονιά για τον σπουδαστή: ολοκλήρωσε τις σπουδές του με άριστα, ενώ στην αερολέσχη του επετράπη να πετάξει μόνος του με αεροσκάφος Jak-18. Κατά τη διάρκεια της συμμετοχής του στην αερολέσχη πραγματοποίησε 196 πτήσεις, πετώντας 42 ώρες και 23 λεπτά.

Εισαγωγή στο Πολεμικό Ναυτικό Πολεμική Αεροπορία

Μετά τις σπουδές του και τις πτητικές δοκιμές, ο Γκαγκάριν κατατάχθηκε στον σοβιετικό στρατό το 1955 και λόγω των πτητικών του προσόντων στάλθηκε στην πόλη Τσκάλοφ (νυν και πρώην Όρενμπουργκ) στη στρατιωτική σχολή πιλότων Νο 1, που πήρε το όνομα του στρατάρχη Βοροσίλοφ. Σπούδασε κοντά σε έναν διάσημο εκπαιδευτή και σύντομα διορίστηκε βοηθός διοικητή πτέρυγας με βάση τα ακαδημαϊκά του επιτεύγματα. Ο ακαδημαϊκός του φάκελος ήταν άριστος, αν και ο θρύλος λέει ότι είχε μια διαμάχη με τους συμμαθητές του, η οποία εξελίχθηκε σε καυγά και τον οδήγησε στο νοσοκομείο. Παρά το εξαιρετικό ακαδημαϊκό του ιστορικό, δεν ήταν αρχικά επιτυχημένος στις πτήσεις και οι προσγειώσεις του ήταν συχνά ανεπιτυχείς. Τόσο πολύ που το σχολείο ήθελε να τον αποβάλει. Πριν από την απόφαση (την οποία ο Γκαγκάριν παρακάλεσε να ανακληθεί), ο διευθυντής της σχολής είχε την ιδέα, προκειμένου να σώσει το μικρό ανάστημα του Γκαγκάριν (είχε ύψος 157 εκατοστά), να τοποθετήσει ένα μαξιλάρι στο κάθισμά του, ώστε να έχει διαφορετική οπτική γωνία κατά τη διάρκεια της πτήσης. Η ιδέα λειτούργησε και από τότε ο Γκαγκάριν είχε καλές επιδόσεις στις προσγειώσεις.

Στις 25 Οκτωβρίου 1957, ο Γκαγκάριν πέρασε τη δοκιμασία πιλότου για το MiG-15 και αποφοίτησε με άριστα από τη σχολή πτήσεων. Ο πτυχιούχος πιλότος τοποθετήθηκε στη βάση Luostar στην περιοχή του Μουρμάνσκ, τμήμα του 769ου Συντάγματος Μαχητικών της 122ης Μεραρχίας Μαχητικών του Βόρειου Στόλου, το οποίο χειριζόταν MiG-15.

Επιλογή της ομάδας αστροναυτών

Το καλοκαίρι του 1959, το σοβιετικό διαστημικό πρόγραμμα έφτασε στο σημείο όπου, προκειμένου να πραγματοποιηθεί μια ανθρώπινη διαστημική πτήση, άρχισαν να αναζητούν τον αστροναύτη (ή τους αστροναύτες) που θα πραγματοποιούσε την πτήση. Με βάση ένα σύνολο απαιτήσεων που είχε καταρτίσει ο Σεργκέι Κορόλιοφ, η σοβιετική αεροπορία αναζητούσε πιλότους ηλικίας 25 έως 30 ετών, με ύψος όχι μεγαλύτερο από 175 εκατοστά (ιδανικά μεταξύ 170 και 175 εκατοστών), με βάρος όχι μεγαλύτερο από 70-72 κιλά και με άριστη υγεία και ψυχική κατάσταση.

Η διαδικασία επιλογής ξεκίνησε με την εξέταση περισσότερων από 3.000 φακέλων πιλότων, ακολουθούμενη από διάφορους γύρους επιλογής το καλοκαίρι του 1959, συμπεριλαμβανομένων ψυχολογικών και σωματικών δοκιμασιών, στο τέλος των οποίων επιλέχθηκαν 20 υποψήφιοι για να προχωρήσουν στον επόμενο γύρο επιλογής. Η τελική επιλογή πραγματοποιήθηκε στο Κεντρικό Επιστημονικό Νοσοκομείο Ιπτάμενων Ερευνών στη Μόσχα, αρχής γενομένης στις 3 Οκτωβρίου 1959, όπου οι ερευνητές υπέβαλαν τους πιλότους σε περαιτέρω ψυχολογικές και σωματικές δοκιμασίες (δοκιμασίες με περιστρεφόμενη καρέκλα, θάλαμος χαμηλής πίεσης, δοκιμασία φυγοκέντρησης). Στις 11 Ιανουαρίου 1960, ο στρατάρχης Konstantin Versinin ίδρυσε το Κέντρο Εκπαίδευσης Αστροναυτών στη Στρατιωτική Ακαδημία Frunze. Οι περαιτέρω δοκιμές της ομάδας των 20 υποψηφίων συνεχίστηκαν εδώ μετά τη μετακίνηση, με τον αριθμό των υποψηφίων να μειώνεται αρχικά σε 12, στη συνέχεια σε 8 και στη συνέχεια σε 6. Κατά τη διαδικασία επιλογής που πραγματοποιήθηκε, επιλέχθηκαν 6 υποψήφιοι. Οι έξι τελευταίοι επιλέχθηκαν στις 30 Μαΐου 1960. Ένα μήνα αργότερα, οι υποψήφιοι μεταφέρθηκαν στη νεοσύστατη Αστροπολιτεία, όπου η εκπαίδευσή τους θα μπορούσε να ξεκινήσει στις 29 Ιουνίου 1960. Αργότερα, κατά τη διάρκεια της εκπαιδευτικής περιόδου, έγιναν άλλες δύο αλλαγές στον κατάλογο των υποψηφίων, λόγω ενός τυχαίου θανάτου και ενός άλλου τυχαίου τραυματισμού, ο οποίος τελικά αποτελούνταν από τους Γιούρι Γκαγκάριν, Βαλέρι Μπικόφσκι, Αντριάν Νικολάεφ, Πάβελ Πόποβιτς, Γκέρμαν Τίτοφ, Γκριγκόρι Νελιούμποφ. Αργότερα θα γινόταν ο πρώτος αστροναύτης στον κόσμο. Μια σημαντική διαφορά μεταξύ του αμερικανικού και του ρωσικού συστήματος επιλογής ήταν ότι, ενώ τα ονόματα των αμερικανών υποψηφίων ήταν δημόσια γνωστά, τα ονόματα των Ρώσων υποψηφίων κρατούνταν μυστικά και δημοσιοποιούνταν μόνο όταν ο αστροναύτης βρισκόταν στο διάστημα. Πολλές από αυτές δημοσιοποιήθηκαν μόνο μετά την κατάρρευση της Σοβιετικής Ένωσης.

Στον γύρο επιλογής των είκοσι ατόμων λήφθηκαν υπόψη όχι μόνο σωματικά και ψυχολογικά αλλά και πολιτικά κριτήρια:

Η ιστορική επιλογή έπρεπε να περιμένει μέχρι το τέλος της προπόνησης. Οι υπεύθυνοι για την επιλογή - ο Σεργκέι Κορολιόφ, υπεύθυνος για ολόκληρο το διαστημικό πρόγραμμα, και ο Νικολάι Καμάνιιν, υπεύθυνος για θέματα προσωπικού - επιλέχθηκαν μόλις μια εβδομάδα πριν από την πτήση και ανέφεραν τον υποψήφιό τους ενώπιον της Κρατικής Επιτροπής στις 8 Απριλίου 1961. Ο Γιούρι Γκαγκάριν επιλέχθηκε να πραγματοποιήσει την πρώτη διαστημική πτήση στον κόσμο, με τον Γερμανό Τάιτοφ ως εφεδρικό του και τον Γκριγκόρι Νελιούμποφ ως εφεδρικό του Τάιτοφ. Ο επιλεγμένος Γκαγκάριν δεν ήταν ο καλύτερος στις δοκιμές, αλλά ήταν μεταξύ των καλύτερων σε κάθε δοκιμή, με τις επιδόσεις του να είναι σταθερά υψηλές και όχι εξαιρετικές. Επιπλέον, η φυσική και ψυχολογική κατάσταση της στιγμής ήταν υπέρ του Γκαγκάριν και επιλέχθηκε έναντι του Τίτοφ.

Ατομική διαδικασία επιλογής

Η διαδικασία επιλογής των πρώτων σοβιετικών αστροναυτών ξεκίνησε με τις αποφάσεις της Κεντρικής Επιτροπής της Κεντρικής Επιτροπής της ΕΣΣΔ αριθ. 22-10 της 5ης Ιανουαρίου 1959 και του Συμβουλίου Υπουργών της ΕΣΣΔ αριθ. 569-264 του Μαΐου 1959. Τα δύο διοικητικά όργανα κάλεσαν την Πολεμική Αεροπορία να επιλέξει και να προετοιμάσει πιλότους για αποστολές διαστημικών πτήσεων. Η εκπαίδευση μεταφέρθηκε στην Πολεμική Αεροπορία των Ενόπλων Δυνάμεων της ΕΣΣΔ, βάσει της οποίας, με διαταγή του Στρατάρχη Αεροπορίας Konstantin Versinin, ιδρύθηκε η Ειδική Στρατιωτική Μονάδα αριθ. 26266, η οποία είχε ως αποστολή την εκπαίδευση μελλοντικών κοσμοναυτών (αργότερα από τη μονάδα αυτή δημιουργήθηκε το Κέντρο Εκπαίδευσης Κοσμοναυτών της Πολεμικής Αεροπορίας).

Η επιλογή έγινε από ειδικούς του Κεντρικού Στρατιωτικού Νοσοκομείου Αεροπορικών Ερευνών, ένας από τους επικεφαλής του οποίου, ο Yevgeny Anatolyevich Karpov, ορίστηκε επικεφαλής του εκπαιδευτικού κέντρου. Όπως και το αμερικανικό πρόγραμμα Mercury, οι σοβιετικοί γιατροί πραγματοποίησαν τον έλεγχο από ιατρική άποψη. Όποιος είχε συχνή βρογχίτιδα, είχε πόνους στο στήθος κατά διαστήματα, ήταν επιρρεπής σε γαστρίτιδα ή κολίτιδα, απορρίπτονταν. Αλλά το μέγεθος του σώματος ήταν επίσης σημαντικό, η κάψουλα του Κορολιόφ δεν θα μπορούσε να φιλοξενήσει έναν μεγαλόσωμο αστροναύτη. Η διαδικασία επιλογής ξεκίνησε με ένα σύνολο 3.000 υποψηφίων, από τους οποίους η Πολεμική Αεροπορία περιόρισε τον αριθμό των υποψηφίων σε 154, στη συνέχεια οι ιατρικές εξετάσεις περιόρισαν την ομάδα σε 29, για να επιλεγούν τελικά 12 υποψήφιοι για την τελική κατάταξη, οι οποίοι συμπληρώθηκαν από ένα επιπλέον απόσπασμα 8 ατόμων, ώστε να δημιουργηθεί μια ομάδα 20 ατόμων.

Η προετοιμασία ξεκίνησε στην αεροπορική βάση Khodinka στη Μόσχα και περιελάμβανε μια σειρά από σωματικές ασκήσεις, και τα αποτελέσματα αυτών των ασκήσεων χρησιμοποιήθηκαν για την περαιτέρω διαλογή του πεδίου. Οι προπονήσεις ήταν τόσο τυπικές που ο Αλεξέι Λεόνοφ τις περιέγραψε αργότερα "σαν να προετοιμάζονταν για τους Ολυμπιακούς Αγώνες". Αργότερα, η ομάδα μετακινήθηκε στην περιοχή του Saratov, όπου εξασκήθηκαν σε άλματα με αλεξίπτωτο, 40 έως 50 φορές το καθένα, με προσγειώσεις στην ξηρά και στο νερό. Σημειώθηκαν επίσης τα αποτελέσματα των ασκήσεων και οι 20 υποψήφιοι μειώθηκαν τελικά σε 6 (τα αρχικά κεντρικά σχέδια προέβλεπαν μια ομάδα αυτού του μεγέθους), συμπεριλαμβανομένου του Γκαγκάριν. Αργότερα, δύο από τους έξι (Anatoly Kartasov και Valentin Varlamov) αποκλείστηκαν λόγω τραυματισμών που υπέστησαν σε διάφορα ατυχήματα και αντικαταστάθηκαν από δύο άλλους υποψηφίους (Grigory Nelyubov και Yevgeny Khrunov). Η ομάδα πήρε επίσης ένα ανεπίσημο όνομα παρόμοιο με αυτό των Original Weeks των ΗΠΑ: έγινε η Live Team των Sixers. Ορισμένοι από τους υποψηφίους είχαν χαμηλά εκπαιδευτικά προσόντα και στάλθηκαν στην Ακαδημία Μηχανικών της Πολεμικής Αεροπορίας του Ζουκόφσκι για περαιτέρω εκπαίδευση, συμπεριλαμβανομένου του Γκαγκάριν, ο οποίος ξεκίνησε τις σπουδές του τον Σεπτέμβριο του 1960, αν και δεν αποφοίτησε πριν από το 1968. Εκτός από την εκπαίδευση, συνεχίστηκαν διάφορες ασκήσεις, όπως η έκθεση των υποψηφίων σε περιβάλλοντα με έλλειψη οξυγόνου σε θάλαμο οξυγόνου ή σε υψηλές δυνάμεις g σε φυγόκεντρο. Τα ψυχολογικά πειράματα ήταν επίσης μέρος της δοκιμής, για παράδειγμα, ο Γκαγκάριν ήταν κλειδωμένος σε έναν ανηχοϊκό θάλαμο για να προσομοιάσει την πλήρη απομόνωση.

Κατά τη διάρκεια της εκπαίδευσης, οι γιατροί έγραψαν επίσης τα εξής για τον Γκαγκάριν:

Σε κάθε ένα από τα Hatok δόθηκε ο τίτλος του πιλότου-διαστημοπλοίου τον Ιανουάριο του 1961 και στη συνέχεια έλαβαν μέρος σε διήμερη δοκιμή υπό τις διαταγές του αντιστράτηγου Nikolai Kamanyin, ο οποίος έγινε ο στρατιωτικός διοικητής του προγράμματος Βοστόκ. Ο σκοπός της διήμερης εξέτασης ήταν να δείξει ότι το σχέδιο είχε φτάσει σε ένα ορισμένο στάδιο, ενώ το καθήκον ήταν να κατατάξει τους υποψηφίους κατά σειρά ετοιμότητας για μια μελλοντική διαστημική πτήση. Στο πλαίσιο αυτό, έχουν ήδη υποβληθεί σε δοκιμές προσομοίωσης σε ένα ομοίωμα του διαστημοπλοίου Βοστόκ σε φυσικό μέγεθος στο Κέντρο Πτητικής Έρευνας M.M. Gromov. Η πρώτη ημέρα ήταν αφιερωμένη στις πρακτικές δοκιμασίες, στις οποίες οι Gagarin, Tyitov, Nikolayev και Popovich διακρίθηκαν στις δοκιμαστικές εργασίες, οι οποίες συμπληρώθηκαν από ερωτήσεις σχετικά με τις φάσεις της πτήσης. Τη δεύτερη ημέρα πραγματοποιήθηκαν γραπτές εξετάσεις, με τον Γκαγκάριν να παίρνει την πρώτη θέση (δεύτερος ήταν ο Τίτοφ και τρίτος ο Νιλιούμποφ). Οι τρεις πρώτοι πήγαν στο Tyuratam για να συνεχίσουν την εκπαίδευσή τους σε ένα διαστημόπλοιο Vostok πλήρως προετοιμασμένο για πτήση.

Τελικά, στις 8 Απριλίου 1961, συγκλήθηκε μια κρατική επιτροπή για να αποφασίσει για θέματα προσωπικού, με εισηγητή τον Καμάνυιν. Ο υποστράτηγος όρισε τον Γκαγκάριν ως πρώτο αστροναύτη και τον Τίτοφ ως εφεδρικό. Σύμφωνα με τα αρχεία, δεν υπήρξε περαιτέρω συζήτηση, η επιτροπή αποδέχθηκε την πρόταση του Kamanyin με το διορισμό ενός επιπλέον εφεδρικού: αν ο Gagarin αρρώσταινε για οποιονδήποτε λόγο και έλειπε, ο Tyitov θα τον αντικαθιστούσε, και υπήρχε ο Nelyubov ως δεύτερος εφεδρικός.

Η διαστημική πτήση

Οι επίσημες προετοιμασίες για την πτήση ξεκίνησαν στις 28 Μαρτίου 1961, όταν συνεδρίασε η Σοβιετική Κρατική Επιτροπή για το Διαστημικό Πρόγραμμα και, μαζί με την έκθεση για τον Σπούτνικ-10, ετοίμασε μια επίσημη πρόταση - άκρως απόρρητη - προς την ΕΣΣΔ για την άδεια να πετάξει επανδρωμένες αποστολές. Κατά την ίδια τη συνεδρίαση, η οποία επεξεργάστηκε την πρόταση, ελήφθησαν ορισμένες άλλες αποφάσεις σχετικά με την πτήση και οι αρμόδιοι ενημερώθηκαν δεόντως. Για παράδειγμα, σε περίπτωση βλάβης του συστήματος πέδησης, ο αστροναύτης θα είχε αρκετές προμήθειες για τις επόμενες επτά ημέρες, κατά τη διάρκεια των οποίων το διαστημόπλοιο θα επιβραδυνόταν φυσικά στην ατμόσφαιρα και θα επέστρεφε μόνο του. Αυτή ήταν και η απόφαση για το πότε θα δημοσιευτεί το γεγονός της πτήσης από το πρακτορείο ειδήσεων CASS. Προτάθηκε η ανακοίνωση να γίνει μετά την επιτυχή εκτόξευση, αλλά πολύ πριν από την προσγείωση, ώστε να αποφευχθεί κάθε πιθανή κατηγορία ότι ο αστροναύτης κατασκοπεύει για στρατιωτικούς σκοπούς και να διευκολυνθεί η οργάνωση διάσωσης με τη συμμετοχή άλλων χωρών σε περίπτωση απροσδόκητης προσγείωσης. Στη συνάντηση αυτή αποφασίστηκε επίσης η ονομασία του προγράμματος για το κοινό. Το όνομα Βοστόκ (Восток), το οποίο ήταν άκρως απόρρητο μέχρι τότε, προτάθηκε να αντικαταστήσει το όνομα Korabl-Sputnik για την πρώτη επανδρωμένη πτήση, για τον απλούστατο λόγο ότι το όνομα Korabl-Sputnik 6 δεν ταίριαζε σε μια ιστορική πτήση. Εκείνη τη στιγμή έγινε επίσης ένας πιο προσεκτικός προσδιορισμός της πιθανής ημερομηνίας εκτόξευσης, με την επιτροπή να τοποθετεί την πιθανή ημερομηνία της πτήσης μεταξύ 10 και 20 Απριλίου. Η Πολιτική Επιτροπή της Κεντρικής Επιτροπής του Κόμματος αποδέχτηκε επίσημα την πρόταση με απόφαση της 3ης Απριλίου 1961 και έδωσε την άδεια για την εκτόξευση ενός διαστημοπλοίου που θα μετέφερε έναν άνθρωπο.

Η ημερομηνία εκτόξευσης είχε οριστεί: η εκτόξευση του Vostok-1 είχε προγραμματιστεί για τις 12 Απριλίου 1961, στις 9:07 π.μ. τοπική ώρα. Η πρωινή ώρα εκτόξευσης ορίστηκε έτσι ώστε να εξασφαλιστούν οι καλύτερες δυνατές συνθήκες φωτισμού για τους αισθητήρες του συστήματος προσανατολισμού του διαστημικού σκάφους στο τέλος της πτήσης, πριν από την πέδηση, έτσι ώστε κατά τη στιγμή της πέδησης, κάπου πάνω από την Αφρική, το σύστημα να μην διαταραχθεί από οτιδήποτε που θα μπορούσε να προκαλέσει αποτυχία της πέδησης.

Οι αστροναύτες παρακολούθησαν μια σύντομη ενημέρωση την τελευταία ημέρα της εκπαίδευσης και στη συνέχεια επισκέφθηκαν την εξέδρα εκτόξευσης, όπου είχαν μια χαλαρή συνομιλία με το προσωπικό. Στη συνέχεια, άρχισε η προετοιμασία για την απευθείας πτήση, με την τοποθέτηση αισθητήρων στους υποψήφιους αστροναύτες και την ιατρική παρακολούθηση των ζωτικών τους λειτουργιών. Ο Gagarin και ο Tyitov πήγαν για ύπνο στις 21:30 (τα κρεβάτια τους παρακολουθούνταν από αισθητήρες για να ελέγχεται πόσο βαθιά κοιμόντουσαν).

Η διαδικασία εκτόξευσης του Vostok-1 ξεκίνησε 6 ώρες πριν από την προγραμματισμένη απογείωση - τοπική ώρα - στις 3:00 π.μ. στις 12 Απριλίου 1961. Οι τελικές προετοιμασίες του πυραύλου και του διαστημικού σκάφους άρχισαν στην εξέδρα εκτόξευσης Νο 1 στο Μπαϊκονούρ (και σε σταθμούς ραδιοεντοπισμού σε όλη τη Σοβιετική Ένωση) και αναφέρθηκε ότι ολοκληρώθηκαν στις 6:00 π.μ. Εν τω μεταξύ, οι αστροναύτες ξυπνούσαν στις 5:30 π.μ., ακολουθούσε ένα σύντομο πρωινό και στη συνέχεια το ντύσιμο (ο Tyitov θεωρούνταν πλήρης εφεδρικός μέχρι την εξέδρα εκτόξευσης, πλήρως ντυμένος και έτοιμος να πάρει τη θέση του Gagarin την τελευταία στιγμή σε περίπτωση που κάτι συνέβαινε στον σύντροφό του). Για την πτήση χρησιμοποιήθηκαν τα πρώτα αντίγραφα της διαστημικής στολής SK-1. (Σύμφωνα με το θρύλο των αστροναυτών, ο Γκαγκάριν έπρεπε να σταματήσει στη διαδρομή επειδή έπρεπε να ουρήσει - το φερμουάρ της διαστημικής στολής SK-1 του επέτρεπε να το κάνει). Επίσης, σύμφωνα με τον ίδιο θρύλο, ο πρώτος σοβιετικός αστροναύτης δημιούργησε μια παράδοση που ήθελε όλους τους σοβιετικούς αστροναύτες που τον ακολούθησαν

Στη συνέχεια ο Γκαγκάριν επιβιβάστηκε στο διαστημόπλοιο (σύμφωνα με τα επίσημα αρχεία, έβγαλε μια θλιβερή αποχαιρετιστήρια ομιλία προς το πλήρωμα εκτόξευσης και όσους τον συνόδευαν στο διαστημόπλοιο πριν από την επιβίβαση, αλλά αυτό ήταν περισσότερο προπαγάνδα παρά γεγονός, καθώς η ηχητική καταγραφή της ομιλίας, για παράδειγμα, αποδείχθηκε ότι είχε γίνει μέρες νωρίτερα στη Μόσχα). Καθώς η πτήση ήταν πλήρως αυτόματη, ο Γκαγκάριν δεν είχε πολλά να κάνει κατά την προετοιμασία της πτήσης και ουσιαστικά βαριόταν μέχρι την απογείωση.

Η εκτόξευση πραγματοποιήθηκε στις 9:06:59.7 τοπική ώρα (UTC 6:06:59.7). Στον Γκαγκάριν δόθηκε το διακριτικό Kedr (κέδρος) για τη ραδιοφωνική διανομή.

Εκδηλώσεις:

Ο αστροναύτης διατήρησε διμερή ραδιοεπικοινωνία με το κέντρο ελέγχου εδάφους. Τα καθήκοντά του περιλάμβαναν τη συνεχή παρακολούθηση των συστημάτων του διαστημοπλοίου, τον έλεγχο των δικών του ζωτικών σημείων, τη λήψη σημειώσεων, ακόμη και (για δοκιμαστικούς σκοπούς) ένα γεύμα. Η ίδια η πτήση ήταν πλήρως αυτοματοποιημένη, επειδή δεν υπήρχε τρόπος να γνωρίζουμε εκ των προτέρων αν ο αστροναύτης θα ήταν σε θέση να εργαστεί σε κατάσταση έλλειψης βαρύτητας. Ο αστροναύτης μπορούσε (ή θα μπορούσε) να αγγίξει τα χειριστήρια μόνο κατόπιν οδηγιών του κέντρου ελέγχου ή σε περίπτωση έκτακτης ανάγκης. Σχεδόν κανένα πρόβλημα δεν προέκυψε, εκτός από το ότι το μολύβι που χρησιμοποιούσε ο Γκαγκάριν για να γράψει το ημερολόγιο βρέθηκε κάτω από το κάθισμα και δεν μπορούσε να αφαιρεθεί.

Με πρόταση του Κορολιόφ, το γεγονός της διαστημικής πτήσης δημοσιοποιήθηκε μετά την εκτόξευση (η συνήθεια πριν και μετά ήταν να ανακοινώνεται η πτήση μόνο μετά την προσγείωση). Ο λόγος ήταν ότι ήταν δυνατόν να ανιχνευθεί η ραδιοεπικοινωνία από το διαστημόπλοιο στο εξωτερικό, επιβεβαιώνοντας έτσι ότι η διαστημική πτήση είχε πραγματοποιηθεί, ενώ το αντίθετο θα ήταν δύσκολο να αποδειχθεί (αυτό λογικά καταρρίπτει την υπόθεση ότι είχε υπάρξει άνθρωπος στο διάστημα πριν, αφού για τον ίδιο λόγο θα είχε ανακοινωθεί μετά την εκτόξευση, και αν ήθελαν να το κρατήσουν μυστικό, θα είχαν κάνει το ίδιο και για τον Γκαγκάριν).

Οι αμερικανικές μυστικές υπηρεσίες ήταν οι πρώτες που έμαθαν για την πτήση. Ένας σταθμός ηλεκτρονικής αναγνώρισης στην Αλάσκα ήταν ο πρώτος που έλαβε τα ραδιοσήματα του Vostok-1 είκοσι λεπτά μετά την απογείωση. Αργότερα μπόρεσαν να επιβεβαιώσουν ότι υπήρχε ένα άτομο μέσα στο αντικείμενο της πηγής: μπόρεσαν να εντοπίσουν τον φλεβοκομβικό ρυθμό ενός καρδιακού παλμού, υποκλέπτοντας την ιατρική ζώνη τηλεμετρίας σε ένα από τα ραδιοκανάλια.

Η σοβιετική διοίκηση σχεδίασε την τροχιά του Vostok-1 να είναι κυρίως πάνω από θάλασσες και ωκεανούς. Στη μοναδική του τροχιά, ο Γκαγκάριν πέταξε πάνω από εννέα μόνο χώρες. Ο στόχος ήταν να περιοριστεί στο ελάχιστο η προσγείωση, επειδή η σοβιετική ηγεσία ήθελε να τονίσει τον ειρηνικό χαρακτήρα της πτήσης, και οι σχεδιαστές ήταν ξεκάθαροι ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες και η Δύση θα έπρεπε να μείνουν μακριά από τα μάτια τους, για να μην ξεσπάσει μια υστερία σαν τον Σπούτνικ-1 και οι δυτικοί δημοσιογράφοι παρουσιάσουν και πάλι την πτήση ως έγκλημα πολέμου.

Εκδηλώσεις:

Δεδομένου ότι το Βοστόκ δεν διέθετε κινητήρα ελιγμών, δεν μπορούσε να αλλάξει την τροχιά του, οπότε η επιστροφή του στη Γη έγινε σε μια λεγόμενη βαλλιστική τροχιά. Το διαστημικό σκάφος σχεδιάστηκε για να έχει τέτοια τροχιά ώστε, ακόμη και αν ο πύραυλος εκτόξευσης (ο οποίος δεν είχε εφεδρεία) αποτύγχανε, θα χρειαζόταν περίπου 5-7 ημέρες για να επιβραδυνθεί και να επιστρέψει στην ατμόσφαιρα. Ο Γκαγκάριν είχε αρκετές προμήθειες για αυτή την περίοδο.

Η επιστροφή ξεκίνησε με την ενεργοποίηση του αυτόματου ελέγχου ύψους 39 λεπτά μετά την απογείωση. Στο 71ο λεπτό, ενεργοποιήθηκε ο πύραυλος εκτόξευσης, στη συνέχεια η ατμοσφαιρική πέδηση κατανάλωσε το μεγαλύτερο μέρος της κινητικής ενέργειας του διαστημικού σκάφους και, τέλος, η τελευταία απόσταση 5-7 χιλιομέτρων καλύφθηκε από τη διαστημική κάψουλα και τον επιβάτη της ξεχωριστά, χρησιμοποιώντας αλεξίπτωτα. Ο Γκαγκάριν έπρεπε να υποστεί σημαντική επιβράδυνση 8-10 g κατά τη διάρκεια της ατμοσφαιρικής πέδησης.

Εκδηλώσεις:

Τελικά, ο Γκαγκάριν δεν προσγειώθηκε εκεί όπου είχε οριστεί η αρχική ζώνη προσγείωσης. Λόγω των τροποποιημένων τροχιακών στοιχείων που προκλήθηκαν από την υπερβολική επιτάχυνση του πυραύλου, από την οποία το αυτόματο σύστημα πέδησης δεν ήταν σε θέση να διορθώσει την τροχιακή απόκλιση, ο πύραυλος απομακρύνθηκε εκατοντάδες χιλιόμετρα από τον αρχικό του στόχο. Αρχικά προοριζόταν να προσγειωθεί 110 χιλιόμετρα από το Στάλινγκραντ (σημερινό Βόλγκογκραντ), προσγειώθηκε σε ένα άροτρο κοντά στο Σαράτοφ, κοντά στην πόλη Ένγκελς, στα σύνορα των χωριών Σμελόβκα και Ποντγκόρνογιε. Οι πρώτοι άνθρωποι που συνάντησε ο διαστημικός πιλότος κατά την επιστροφή του από το διάστημα ήταν μια αγρότισσα που δούλευε στα χωράφια και η εγγονή της, οι οποίοι ήταν λίγο φοβισμένοι. Στη συνέχεια, ένας οδηγός τρακτέρ έσπευσε στη Smelovka για να ενημερώσει τις αρχές για την προσγείωση.

Μόλις πάτησα σε στέρεο έδαφος, κοίταξα γύρω μου και είδα μια γυναίκα και ένα κοριτσάκι να στέκονται δίπλα σε ένα στικτό μοσχάρι και να με κοιτάζουν περίεργα. Ξεκίνησα προς το μέρος τους και ήρθαν προς το μέρος μου. Αλλά όσο πλησιάζαμε, τόσο πιο αργά περπατούσαν. Δεν είναι περίεργο, φορούσα ακόμα την έντονα πορτοκαλί διαστημική στολή μου και το παράξενο θέαμα ξάφνιασε αυτούς τους ανθρώπους. Δεν είχαν ξαναδεί κάτι παρόμοιο. Η γυναίκα ήταν η Anna Akimovna Tahtarova, σύζυγος ενός δασολόγου, με την εξάχρονη εγγονή της, τη Rita.

Εν τω μεταξύ, μία από τις στρατιωτικές μονάδες που βρίσκονταν σε επιφυλακή κατά μήκος της διαδρομής της πτήσης εντόπισε το διαστημικό σκάφος που επέστρεφε στο ραντάρ, και μάλιστα το σήμα του ραντάρ χωρίστηκε σε δύο μέρη μετά την εκτίναξη. Ένα ελικόπτερο έρευνας και διάσωσης Mi-4 στάλθηκε αμέσως από το αεροδρόμιο Engelsi (καθώς ήταν γνωστό ότι ο λόγος του αυξημένου συναγερμού ήταν το διαστημόπλοιο που επέστρεφε και ο επιβάτης του, ο οποίος θα μπορούσε να είναι η πηγή του σήματος του ραντάρ). Οι υπηρεσίες έρευνας και διάσωσης βρέθηκαν σύντομα στο σημείο. Εδώ, όμως, έπρεπε να αναζητήσουν τον Γκαγκάριν, ο οποίος δεν βρισκόταν στην κάψουλα, καθώς τον είχαν ήδη πάρει οι Κολοσσοί (οι ομάδες διάσωσης είχαν αφήσει έναν φρουρό έξω από την κάψουλα). Αφού βρέθηκε ο αστροναύτης, μεταφέρθηκε πρώτα στην πόλη Ένγκελς, απ' όπου τηλεφώνησε στον στρατάρχη Κονσταντίν Βερσίνιν, διοικητή της πολεμικής αεροπορίας, για να αναφέρει την ολοκλήρωση της αποστολής και να λάβει συγχαρητήριο τηλεγράφημα που του έστειλε ο Χρουστσόφ. Αργότερα μεταφέρθηκε στην πόλη Kuybyshev (σημερινή Σαμάρα), όπου υποβλήθηκε σε εκτεταμένες ιατρικές εξετάσεις και στη συνέχεια επέστρεψε στη Μόσχα.

Καλώς ήρθατε στη Μόσχα

Η πρώτη πράξη μετά την πτήση του Γκαγκάριν ήταν η προαγωγή του αστροναύτη από υπολοχαγό σε ταγματάρχη. Αυτό αποφασίστηκε από τον ίδιο τον Χρουστσόφ, καθώς δεν υπήρχαν προηγούμενα σχέδια για τον εορτασμό της επιτυχίας. Ο Γενικός Γραμματέας κάλεσε τον Υπουργό Άμυνας, τον Στρατάρχη Μαλινόφσκι, και είπε: "Ο Γκαγκάριν είναι τώρα αντιστράτηγος. Πρέπει να τον προωθήσουμε επειγόντως". Ο Μαλινόφσκι δήλωσε μάλλον απρόθυμα ότι θα έδινε στον Γκαγκάριν τον βαθμό του λοχαγού. Και ο Χρουστσόφ θύμωσε: "Ποιος καπετάνιος; Δώστε του τουλάχιστον ένα αστέρι ταγματάρχη". Ο Μαλινόφσκι διαφωνούσε για πολύ καιρό, αλλά ο Χρουστσόφ επέμεινε, και εκείνη την ημέρα ο Γκαγκάριν έγινε ταγματάρχης. Σύμφωνα με άλλες αναμνήσεις, ο Γκαγκάριν επρόκειτο να λάβει την επόμενη προαγωγή του σε υποστράτηγο τον Απρίλιο του 1961, αλλά ο αναπληρωτής γενικός γραμματέας Ντμίτρι Ουστίνοφ, πρώην υπουργός Άμυνας, πρότεινε να προαχθεί ο Γκαγκάριν αμέσως σε ταγματάρχη. Η διαταγή για την έκτακτη προαγωγή είχε ετοιμαστεί πριν από την απογείωση, αλλά ο Γιούρι Γκαγκάριν έμαθε μόνο μετά την προσγείωση ότι είχε γίνει ταγματάρχης. Ωστόσο, όλες οι ανακοινώσεις της TASSZSZ της 12ης Απριλίου ανέφεραν ήδη στις ανακοινώσεις τους τον "Ταγματάρχη Γιούρι Γκαγκάριν".

Δύο ημέρες μετά τη διαστημική πτήση, ο Γκαγκάριν ταξίδεψε στη Μόσχα με ένα αεροσκάφος Il-18, συνοδευόμενο από μια πολεμική μοίρα επτά μαχητικών MiG-17. Με επίσημη συνοδεία μαχητικών, ο σχηματισμός πέταξε πάνω από το κέντρο της Μόσχας και προσγειώθηκε στο αεροδρόμιο Βνούκοβο, όπου ο Γκαγκάριν έγινε δεκτός με μεγάλη υποδοχή από πλήθος κόσμου που τον επευφημούσε, δημοσιογράφους και προσωπικό του αεροδρομίου, καθώς και ηγετικές προσωπικότητες της χώρας. Το αεροπλάνο του Γκαγκάριν τροχοδρόμησε προς το κεντρικό κτίριο του αεροδρομίου, οι σκάλες προσγείωσης μπήκαν και ο Γκαγκάριν ήταν ο πρώτος που προσγειώθηκε. Ένα κόκκινο χαλί στρώθηκε από το αεροσκάφος στο τιμόνι και ο Γιούρι Γκαγκάριν το διέσχισε. Καθ' οδόν του έπεσε η ζώνη με τις τιράντες του - κάποιοι πίστευαν ότι ήταν ένα λυμένο κορδόνι παπουτσιού - αλλά αγνοώντας το (με κίνδυνο να σκοντάψει), συνοδευόμενος από τον ήχο μιας στρατιωτικής εκτόξευσης, μπήκε μπροστά στον Χρουστσόφ και ανέφερε:

Μετά την υποδοχή στο αεροδρόμιο, ο Γκαγκάριν μεταφέρθηκε με ένα ανοικτό αυτοκίνητο ZIL-111V στο κέντρο της Μόσχας, στην Κόκκινη Πλατεία, όπου τον υποδέχτηκε ένα πανηγυρικό πλήθος, ανεμίζοντας σημαίες και πλακάτ. Κάποιοι έσπασαν το φράγμα και υποδέχτηκαν τον αστροναύτη με μια ανθοδέσμη. Στη συνέχεια πραγματοποιήθηκε συγκέντρωση στην Κόκκινη Πλατεία, όπου οι κρατικοί ηγέτες υποδέχθηκαν τον Γκαγκάριν στο στηθαίο του Μαυσωλείου του Λένιν. Εδώ ο Χρουστσόφ ανακοίνωσε ότι εκ μέρους της Σοβιετικής Ένωσης απονεμήθηκαν στον Γκαγκάριν τα μετάλλια Ήρωας της Σοβιετικής Ένωσης και Πιλότος-Διαστημόπλοιο της Σοβιετικής Ένωσης. Η μαζική συγκέντρωση διήρκεσε 3 ώρες και στο τέλος της ο Χρουστσόφ συνόδευσε τον κοσμοναύτη στο μαυσωλείο για να αποτίσει τα σέβη του. Οι εορτασμοί συνεχίστηκαν στη συνέχεια με μια δεξίωση στο Κρεμλίνο, στην οποία παρέστησαν εξέχοντες ηγέτες του κράτους, όπου ο Λεονίντ Μπρέζνιεφ (τότε Πρόεδρος του Προεδρείου του Ανώτατου Σοβιέτ της ΕΣΣΔ, επίσημα αρχηγός του κράτους) απένειμε τα μετάλλια Ήρωας της ΕΣΣΔ και Τάγμα του Λένιν. Την επόμενη ημέρα, πραγματοποιήθηκε επίσημη συνέντευξη Τύπου για τους εκπροσώπους του ξένου Τύπου.

Περιοδεία σε όλο τον κόσμο

Ο Γκαγκάριν έγινε εξαιρετικά δημοφιλής σε όλο τον κόσμο μετά την πτήση του. Χρησιμοποίησε αυτή τη δημοτικότητα για να στείλει τη χώρα του σε μια "ειρηνευτική αποστολή" κατά τους τέσσερις μήνες που ακολούθησαν την πτήση του, επισκεπτόμενος την Τσεχοσλοβακία, τη Φινλανδία, την Αγγλία, τη Βουλγαρία, την Αίγυπτο, την Ουγγαρία, τον Καναδά και την Ισλανδία. Το πρώτο του ταξίδι ήταν στην Τσεχοσλοβακία, όπου έγινε δεκτός στην Πράγα. Στο πρώτο του ταξίδι, πέταξε σε μια προγραμματισμένη πτήση με ένα Tu-104, όπου οι επιβάτες αναγνώρισαν τον Γκαγκάριν και έσπευσαν να του δώσουν αυτόγραφα, ενώ ο κυβερνήτης Pavel Mikhailovich Mikhailov - συμπατριώτης του αστροναύτη - τον κάλεσε στο πιλοτήριο και του έδωσε το τιμόνι. Στην Τσεχοσλοβακία, ο Γκαγκάριν επισκέφθηκε ένα χυτήριο, όπου έλαβε ένα δώρο από τους τοπικούς εργάτες - ένα άγαλμα ενός εργάτη χυτηρίου. Η κυβέρνηση της Τσεχοσλοβακίας του απένειμε τον τίτλο "Ήρωας της Σοσιαλιστικής Εργασίας της Τσεχοσλοβακίας". Από εδώ το ταξίδι του Γκαγκάριν τον οδήγησε στη Βουλγαρία. Πλησιάζοντας στη Σόφια, τον συνάντησε ένα σμήνος Βουλγάρων πιλότων που συνόδευσαν τον αφιχθέντα σύντροφο με τιμές μέχρι την προσγείωση. Ο Γκαγκάριν επισκέφθηκε αρκετές πόλεις της Βουλγαρίας, στη Φιλιππούπολη και τη Σόφια εξελέγη επίτιμος πολίτης της πόλης και προσκύνησε το μνημείο του Αλιόσα, ένα σοβιετικό στρατιωτικό μνημείο. Επόμενος σταθμός του ταξιδιού του ήταν η Φινλανδία, την οποία επισκέφθηκε ξανά το 1962.

Τον Ιούλιο του 1961, ο Γκαγκάριν έφτασε στην Αγγλία μετά από πρόσκληση ενός βρετανικού συνδικάτου χυτηρίων. Κατά την άφιξή του στην Αγγλία, τον οδήγησαν με ένα αυτοκίνητο Rolls-Royce Silver Cloud-II, το οποίο έλαβε ειδική πινακίδα για την περίσταση, YG 1 (Yuri Gagarin 1), σε μια πινακίδα προφυλακτήρα. Η επίσκεψη περιελάμβανε μια πρώτη επίσκεψη στο Μάντσεστερ, την έδρα της παλαιότερης ένωσης χυτηρίων του Ηνωμένου Βασιλείου. Εκεί, ο αστροναύτης παρέλαβε τιμητικό πιστοποιητικό εργαζομένου από το βρετανικό χυτήριο. Κατά τη διάρκεια της επίσκεψης, ο Γιούρι Γκαγκάριν έλαβε χρυσό μετάλλιο από το Ταμείο Διαστημικής Ανάπτυξης και συναντήθηκε με τους ηγέτες της χώρας, τον πρωθυπουργό Χάρολντ Μακμίλαν και τη βασίλισσα Ελισάβετ Β'.

Τον Ιανουάριο-Φεβρουάριο του 1962, ο Γκαγκάριν επισκέφθηκε την Ενωμένη Αραβική Δημοκρατία (τότε γνωστή ως Αίγυπτος) μετά από πρόσκληση του αντιπροέδρου της χώρας και αρχιστράτηγου των ενόπλων δυνάμεων, στρατάρχη Αμπντέλ Χακίμ Αμέρ. Ο αστροναύτης παρέμεινε στην Αίγυπτο για 7 ημέρες. Ο πρόεδρος της Αιγύπτου, Γκαμάλ Αμπντέν-Νάσερ, απένειμε στον Γιούρι Γκαγκάριν το υψηλότερο παράσημο της Δημοκρατίας - το Μεγάλο Τάγμα του Νείλου. Τον Σεπτέμβριο του 1963, ο Γκαγκάριν επισκέφθηκε το Παρίσι, όπου συμμετείχε στο XIV Διεθνές Αστροναυτικό Συνέδριο ως μέλος της σοβιετικής αντιπροσωπείας. Συνολικά, ο πρώτος αστροναύτης του κόσμου επισκέφθηκε περίπου 30 χώρες στην περιοδεία του στο εξωτερικό.

Είναι ενδιαφέρον ότι λόγω της παγκόσμιας δημοτικότητας του Γκαγκάριν, ο πρόεδρος Τζον Κένεντι απέτρεψε την επίσκεψη του αστροναύτη στις Ηνωμένες Πολιτείες.

Επίσκεψη στην Ουγγαρία

Η Ουγγαρία, η οποία είχε απομονωθεί διεθνώς μετά τα γεγονότα του 1956, είδε μια εξαιρετική προπαγανδιστική ευκαιρία στην πρόσκληση του εξαιρετικά δημοφιλούς αστροναύτη στην Ουγγαρία, οπότε η Κεντρική Επιτροπή του Ουγγρικού Σοσιαλιστικού Κόμματος (MSZMP) αποφάσισε στη συνεδρίασή της στις 6 Ιουνίου 1961 να προσκαλέσει τον Γκαγκάριν για μια τριήμερη επίσημη επίσκεψη με αφορμή τους εορτασμούς της 20ής Αυγούστου. Απεστάλη επίσημη πρόσκληση, στην οποία υπήρξε θετική ανταπόκριση, ζητώντας από τους διοργανωτές να αφήσουν λίγο ελεύθερο χρόνο για την οικογένεια Γκαγκάριν ανάμεσα στις πολλές προτεινόμενες δραστηριότητες, και τα στελέχη του κόμματος αποφάσισαν τελικά ένα είδος "χαλαρού προγράμματος".

Ο Γκαγκάριν έφτασε στο Φερχέγκι με τη σύζυγό του και την πέντε μηνών κόρη του Γκαλίνα το πρωί του Σαββάτου, 19 Αυγούστου 1961, όπου τον υποδέχθηκαν εξέχοντα μέλη του κόμματος με επικεφαλής τους György Marosán και Gyula Kállai. Η χώρα είχε προετοιμαστεί εκ των προτέρων μέσω του Τύπου, και την προηγούμενη ημέρα οι εφημερίδες είχαν δημοσιεύσει κύριο άρθρο για την άφιξη του αστροναύτη, έτσι ώστε ο Γκαγκάριν έγινε δεκτός από ένα τεράστιο πλήθος. Από το Φερχέγκι, με ανοιχτή άμαξα, βάδισε σε ένα είδος θριαμβευτικής πομπής προς το Κοινοβούλιο και δεκάδες χιλιάδες άνθρωποι είχαν τη δυνατότητα να δουν τον παγκοσμίου φήμης ήρωα (τις ημέρες της επίσκεψης επικράτησε στη χώρα ένας πραγματικός πυρετός Γκαγκάριν, με τον κόσμο να εισβάλλει στα καπνοπωλεία και να αγοράζει μικρές σημαίες, κονκάρδες και φωτογραφίες του Γκαγκάριν για να τις ανεμίζει προκειμένου να δει τον αστροναύτη). Η πομπή του Γκαγκάριν οδήγησε προς το Κοινοβούλιο και το μεσημέρι του έγινε επίσημη υποδοχή στο Κοινοβούλιο. Αργότερα το απόγευμα, πραγματοποιήθηκε συγκέντρωση στην πλατεία Ηρώων, όπου ο αστροναύτης εκφώνησε ομιλία επαινώντας τη σοβιετική διαστημική εξερεύνηση.

Στις 20 Αυγούστου, ο Γκαγκάριν επισκέφθηκε την αγροτική Ουγγαρία. Η πρώτη του στάση ήταν στην πόλη του Στάλιν (σήμερα Dunaújváros) (καθώς είχε συμφωνηθεί εκ των προτέρων ότι θα τον πήγαιναν σε ένα ουγγρικό χυτήριο σιδήρου). Αργότερα επισκέφθηκε το Pécs και το Komló, και καθ' οδόν προς την πρωτεύουσα σταμάτησε στο Sárbogárd και το Dombóvár. Την τελευταία ημέρα της επίσκεψης, τον πήγαν με το κρουαζιερόπλοιο Szabadság στον Δούναβη και στη συνέχεια συναντήθηκε με εκπροσώπους των ουγγρικών ενόπλων δυνάμεων. Στο τέλος της επίσημης επίσκεψης, τον αποχαιρέτησαν στο Φερχέγκι.

Η ζωή του Γιούρι Γκαγκάριν πήρε απότομη τροπή μετά τη διαστημική του πτήση. Στις 3 Σεπτεμβρίου 1961 εγγράφηκε στην Ακαδημία Μηχανικών της Πολεμικής Αεροπορίας του Ζουκόφσκι, από την οποία αποφοίτησε τελικά το 1968, υπερασπιζόμενος τη διατριβή του με θέμα "Μεθοδολογία και υποηχητική αεροδυναμική μονοθέσιων αεροσκαφών" στις 17 Φεβρουαρίου 1968. Η Κρατική Εξεταστική Επιτροπή απένειμε στον συνταγματάρχη Γιούρι Γκαγκάριν τον τίτλο του "πιλότου-μηχανικού-διαστημοπλοίου" και τον πρότεινε για μεταπτυχιακή εκπαίδευση στην Ακαδημία.

Ο Γκαγκάριν εκπλήρωσε μια ευρεία κοινωνική υποχρέωση όταν άρχισε να περιοδεύει στη χώρα για να προωθήσει τα διαστημικά ταξίδια, συμμετέχοντας σε συνεδριάσεις διαφόρων οργανώσεων και δίνοντας ομιλίες για τις εμπειρίες του. Σύμφωνα με τις αναμνήσεις του Nikolai Kamanyin, αυτό διήρκεσε τρία χρόνια. Ένα δυσάρεστο παρεπόμενο αυτής της περιόδου ήταν ότι, καθώς οι συναντήσεις αυτές συνοδεύονταν συνήθως από συμπόσια και ο Γκαγκάριν δεν είχε χρόνο για τις αθλητικές δραστηριότητες που ασχολιόταν τακτικά, ο αστροναύτης είχε πάρει 7-8 κιλά περιττό βάρος. Αυτό σταμάτησε μόνο όταν μετατέθηκε στην εκπαίδευση αστροναυτών και επανήλθε στις απαραίτητες ασκήσεις, οι οποίες έλυσαν το πρόβλημα του βάρους του.

Ο Γκαγκάριν δραστηριοποιήθηκε επίσης στην πολιτική (ή ακριβέστερα, αναμενόταν να γίνει μια πολύ δημοφιλής προσωπικότητα στην πολιτική ζωή της Σοβιετικής Ένωσης), και έγινε μέλος του Ανώτατου Σοβιέτ της ΕΣΣΔ το 1962 ως αναπληρωτής γραμματέας (είχε εκλεγεί βουλευτής στην περιοχή του Σότσι). Ταυτόχρονα έγινε μέλος της Κεντρικής Επιτροπής της Κομσομόλ. Υπήρξε επίσης επίτιμο μέλος του Συμβουλίου Σοβιετικής-Κουβανικής Φιλίας και της Φιλανδικής-Σοβιετικής Εταιρείας.

Το 1964, ο Γκαγκάριν διορίστηκε επικεφαλής του Κέντρου Εκπαίδευσης Κοσμοναυτών και διοικητής της Σοβιετικής Διαστημικής Δύναμης.

Το 1966 έφερε μια άλλη αλλαγή στη ζωή του, επέστρεψε στην αστροναυτική του ιδιότητα, καθώς άρχισε να προετοιμάζεται για μια διαστημική πτήση στο πλαίσιο του προγράμματος Soyuz. Ορίστηκε ως εφεδρικός διαστημικός περιπατητής για την πτήση του Soyuz-1 μαζί με τον Vladimir Komarov για την είσοδο του νέου διαστημοπλοίου στο διάστημα. Η πτήση κατέληξε σε τραγωδία: ένας από τους ηλιακούς συλλέκτες δεν άνοιξε, με αποτέλεσμα να μην υπάρχει επαρκής ηλεκτρική ισχύς, και κατά την προσγείωση το αλεξίπτωτο κόλλησε στο περίβλημα του αλεξιπτώτου και δεν άνοιξε στα τελευταία στάδια της καθόδου, με αποτέλεσμα το διαστημόπλοιο να πέσει στο έδαφος αντί να προσγειωθεί ομαλά, και ο αστροναύτης βρήκε φρικτό θάνατο. Κατά τη διάρκεια της διαδικασίας ανάθεσης, ο Γκαγκάριν ορίστηκε διοικητής για την μετέπειτα πτήση Σογιούζ-3, αλλά η τραγωδία καθυστέρησε σημαντικά την πτήση αυτή (μόνο μετά το θάνατο του Γκαγκάριν το διαστημόπλοιο εκτοξεύτηκε αργότερα με τον αστροναύτη Γκεόργκι Μπερεγκόι). Ως συνέχεια της εκπαίδευσής του, ο Γκαγκάριν συμμετείχε επίσης στο σεληνιακό πρόγραμμα της Σοβιετικής Ένωσης, και έγινε μέλος της σοβιετικής διαστημικής ομάδας που προετοίμαζε τη Σελήνη.

Ο Γκαγκάριν, εν τω μεταξύ, έπρεπε να ανακτήσει την ικανότητά του στον αέρα μέσω εκπαιδευτικών πτήσεων. Κατά τη διάρκεια των σπουδών του στο Ζουκόφσκι, και λόγω άλλων υποχρεώσεων, δεν πέταξε για πολλά χρόνια και έχασε την πτητική του ιδιότητα. Όταν εντάχθηκε στο πρόγραμμα εκπαίδευσης, του επετράπη να συνεχίσει να πετάει, αλλά μόνο υπό την επίβλεψη εκπαιδευτή και όχι ανεξάρτητα. Θα είχε την πρώτη ευκαιρία να το κάνει τον Δεκέμβριο του 1967, αλλά έκανε ένα λάθος ενώ πετούσε το MiG-17 του (πλησίασε τον διάδρομο προσγείωσης σε λάθος πορεία πλεύσης κατά την προσγείωση, "βραχυκύκλωσε" στην ορολογία των πιλότων) και δεν είχε ακόμα άδεια να πετάξει μόνος του.

Εν τω μεταξύ, ο Γκαγκάριν ασχολήθηκε και με δραστηριότητες αναψυχής. Από το 1964, ήταν ανεξάρτητος δημοσιογράφος στο τμήμα διαστημικών πτήσεων της εφημερίδας Krasnaya Zvezda (Κόκκινο Αστέρι, η επίσημη διμηνιαία εφημερίδα του Υπουργείου Άμυνας). Τα άλλα δύο χόμπι του ήταν το θαλάσσιο σκι και η συλλογή κάκτων. Στην πρώτη περίπτωση, με δική του προτροπή ιδρύθηκε η Ένωση Θαλάσσιου Σκι της Σοβιετικής Ένωσης, η οποία διοργάνωσε και το πρώτο εθνικό πρωτάθλημα το 1965.

Το 1957 γνώρισε τη μέλλουσα σύζυγό του, Valentyina Goryacheva, η οποία εργαζόταν τότε ως βοηθός εργαστηρίου στην Ιατρική Διεύθυνση του Κέντρου Ελέγχου Εναέριας Κυκλοφορίας στο Όρενμπουργκ. Γνωρίστηκαν στη Μόσχα στην παρέλαση της Πρωτομαγιάς στην Κόκκινη Πλατεία το 1957. Παντρεύτηκαν στις 7 Νοεμβρίου του ίδιου έτους - είχε επίσης αποφοιτήσει από τη Σχολή Ιπταμένων της Πολεμικής Αεροπορίας την προηγούμενη ημέρα, προήχθη σε υπολοχαγό και διατάχθηκε να υπηρετήσει στη βάση Luostar κοντά στο Μουρμάνσκ στο βορρά. Το ζευγάρι απέκτησε δύο κόρες, τη Γέλενα Γιούριεβνα Γκαγκαρίνα (1959), η οποία αργότερα έγινε διευθύντρια του Μουσείου του Κρεμλίνου στη Μόσχα ως ιστορικός τέχνης, και τη Γκαλίνα Γιούριεβνα Γκαγκαρίνα (1961), η οποία έγινε καθηγήτρια οικονομικών και επικεφαλής του Τμήματος Οικονομικών στο Οικονομικό Πανεπιστήμιο Πλεχάνοφ.

Το ζευγάρι ήταν ευτυχισμένο παντρεμένο, αν και καταγράφηκε μια οικογενειακή διαμάχη όταν η οικογένεια έκανε διακοπές σε σανατόριο στη Μαύρη Θάλασσα τον Σεπτέμβριο του 1961. Ο Γκαγκάριν, μεθυσμένος τη νύχτα, αναζήτησε ερωτικές περιπέτειες και μπήκε στο δωμάτιο της νοσοκόμας που είχε βάρδια. Δυστυχώς, η σύζυγός του - που τον έψαχνε - χτύπησε την πόρτα λίγα λεπτά αργότερα. Ο αστροναύτης προσπάθησε να διαφύγει από το μπαλκόνι του πρώτου ορόφου, αλλά το πόδι του πιάστηκε στις έλικες μιας αμπέλου που ανέβαινε στον τοίχο καθώς πηδούσε. Έπεσε με το πρόσωπο στο πεζοδρόμιο, οπότε απέκτησε την ουλή που παρέμεινε πάνω από το φρύδι του.

Σχέση με τη θρησκεία

Στον υπερπολιτικοποιημένο και αντιθρησκευτικό κόσμο της Σοβιετικής Ένωσης, ακόμη και οι πιο σημαντικές προσωπικότητες αναμενόταν να πάρουν θέση για το θέμα αυτό. Ορισμένες πηγές ισχυρίστηκαν ότι ο Γκαγκάριν είπε κατά τη διάρκεια της πτήσης του: "Δεν βλέπω κανέναν Θεό εδώ πάνω", κάτι που κυκλοφόρησε αργότερα ευρέως. Αργότερα, το 2006, ένας φίλος του αστροναύτη, ο Βαλεντίν Πετρόφ, δήλωσε σε συνέντευξή του ότι ο Γκαγκάριν δεν είπε ποτέ κάτι τέτοιο, ενώ το απόσπασμα προέρχεται από μια ομιλία του Χρουστσόφ στην Κεντρική Επιτροπή στο πλαίσιο της αντιθρησκευτικής εκστρατείας της εποχής. Αντίθετα, σε ένα άρθρο του 2011 εμφανίστηκε ένα απόσπασμα από τον ιερέα της ορθόδοξης εκκλησίας της πόλης Star City: "Ο Γκαγκάριν" (ο ίδιος βαπτισμένος ορθόδοξος χριστιανός) "βάφτισε τη μεγαλύτερη κόρη του Ελένα πριν από την πτήση του και ο ίδιος και η οικογένειά του τήρησαν τα Χριστούγεννα και το Πάσχα".

Στην αυτοβιογραφία του, Ο δρόμος προς το διάστημα, που εκδόθηκε από την Pravda, έκανε μια παρόμοια δήλωση:

Αργότερα, οι ιστορικοί εκτίμησαν ότι αυτή ήταν μόνο εν μέρει αυτοβιογραφικά εμπνευσμένη, στην πραγματικότητα γράφτηκε από τους N. Genyisov και S. Borzenko, αρθρογράφους της Pravda, από την πένα του Gagarin, αλλά η "επίσημη" αυτοβιογραφία εξυπηρετούσε και προπαγανδιστικούς σκοπούς, δηλαδή δεν αντικατοπτρίζει κατ' ανάγκη άμεσα τη γνώμη του αστροναύτη, αλλά το "αναμενόμενο" ιδεολογικό μήνυμα εισήχθη λαθραία από τους δύο συγγραφείς.

Σε ένα άλλο θέμα που αφορούσε τη θρησκεία, ο Γκαγκάριν αναφέρθηκε επίσης πολύ, άλλοτε υπερβάλλοντας, άλλοτε βάζοντας τον ρόλο του στη θέση του. Το θέμα ήταν η αποκατάσταση του Καθεδρικού Ναού του Σωτήρος Χριστού, ο οποίος καταστράφηκε κατά τη διάρκεια της κομμουνιστικής περιόδου και μνημονεύει τους Ναπολεόντειους Πολέμους, καθώς και η Αψίδα του Θριάμβου, η οποία επίσης καταστράφηκε. Ο Γκαγκάριν λέγεται ότι υποστήριξε αυτό το έργο αποκατάστασης, το οποίο αποσκοπούσε εν μέρει στη διατήρηση των στρατιωτικών μνημείων και εν μέρει στην προώθηση της παράδοσης της Ορθοδοξίας. Υπάρχουν αναμνήσεις για τα πλεονεκτήματα και τα μειονεκτήματα της έκθεσης του Γκαγκάριν σε αυτό και με ποια έννοια εκτέθηκε στο πλαίσιο της καλλιέργειας της Ορθοδοξίας.

Το 1966, το περιοδικό Nauka i Religija (Επιστήμη και Θρησκεία) δημοσίευσε μια δήλωση καταδίκης της θρησκείας από σοβιετικούς αστροναύτες που απευθυνόταν στους νέους άθεους-λενινιστές της σοβιετικής χώρας, αλλά ο Γκαγκάριν δεν την υπέγραψε.

Ο Γκαγκάριν ήταν υπεύθυνος για την εκπαίδευση στο Star City μετά την καταστροφή του Soyuz-1 το 1967. Ταυτόχρονα, άρχισε να πετάει και πάλι μαχητικά αεροσκάφη. Στις 27 Μαρτίου 1968, ο ίδιος και ο εκπαιδευτής του Vladimir Seryogin σκοτώθηκαν από ένα MiG-15 κατά τη διάρκεια μιας πτήσης ρουτίνας. Οι συνθήκες του ατυχήματος παρέμειναν ασαφείς για μεγάλο χρονικό διάστημα και τα αποτελέσματα της επίσημης έρευνας δεν δημοσιοποιήθηκαν λεπτομερώς, οδηγώντας σε πολλές εικασίες κατά τη διάρκεια των δεκαετιών.

Μια μελέτη του 1986 έδειξε ότι το αεροπλάνο τους βρισκόταν στα απόνερα ενός άλλου αεροσκάφους. Οι καιρικές συνθήκες δεν ήταν ευνοϊκές, γεγονός που μπορεί να συνέβαλε στο ατύχημα.

Το 2003 ο Ιγκόρ Κουζνέτσοφ απέδωσε το ατύχημα σε λανθασμένους κανόνες πτήσης, σε αντίθεση με την επίσημη εκδοχή. Κατά τη γνώμη του, η καμπίνα ήταν αποθερμοποιημένη και η αποσυμπίεση οδήγησε στη λιποθυμία των πιλότων.

Σε συνέντευξη Τύπου στη Μόσχα στις 8 Απριλίου 2011, ο Αλεξάντερ Στεπάνοφ, επικεφαλής ενός τμήματος των Προεδρικών Αρχείων, δήλωσε ότι ο θάνατος του Γιούρι Γκαγκάριν ήταν ατύχημα, επικαλούμενος προηγουμένως απόρρητα αλλά πλέον δημόσια έγγραφα. Σύμφωνα με αποχαρακτηρισμένα έγγραφα που περιέχουν τα αποτελέσματα της έρευνας της επιτροπής, ένας απότομος ελιγμός για να αποφύγει ένα μετεωρολογικό μπαλόνι είναι η πιο πιθανή αιτία της συντριβής του αεροπλάνου του Γκαγκάριν.

Το 2011, ο Aleksandr Akimov εξέφρασε την άποψη ότι οι δύο κρότοι που άκουσε ο Alexei Leonov την ώρα της συντριβής δεν ήταν ηχητική έκρηξη, όπως θεωρούνταν προηγουμένως, αλλά δύο αντιαεροπορικοί πύραυλοι που εκτοξεύτηκαν εναντίον του αεροσκάφους. Ήθελε να αποδείξει τον ισχυρισμό του χρησιμοποιώντας διάφορα κομμάτια του αεροσκάφους που συνετρίβη στην κατοχή του.

Το 2013, ο Leonov πήρε τελικά την άδεια να δημοσιεύσει την πραγματική ιστορία. Σύμφωνα με την ιστορία, το μαχητικό Su-15 βρισκόταν σε δοκιμή την ώρα της καταστροφής, αλλά το αεροπλάνο παρουσίασε δυσλειτουργία και κατέβηκε 450-500 μέτρα αντί για τα απαιτούμενα 10.000 μέτρα, πλησιάζοντας επικίνδυνα το MiG-15 του Γκαγκάριν και του Σεριούχιν, το οποίο συνετρίβη 55 δευτερόλεπτα αργότερα λόγω της δίνης που προκλήθηκε. Η πραγματική αιτία της καταστροφής κρατήθηκε μυστική για μεγάλο χρονικό διάστημα, πιθανώς επειδή μια αποτυχημένη δοκιμή του νέου μαχητικού - που είχε επίσης ως αποτέλεσμα τον θάνατο ενός εθνικού ήρωα - θα αποτελούσε σοβαρή απώλεια κύρους για την πολεμική αεροπορία.

Πρώτη αναγνώριση μετά την πτήση

Οφέλη από την κυβέρνηση της Σοβιετικής Ένωσης:

Βραβεία

Πηγή από

Γραφεία

Επιπλέον, ο πρώτος αστροναύτης του κόσμου έχει πάρει το όνομά του από πολλούς δημόσιους χώρους, δρόμους και πάρκα και έχει γίνει επίτιμος πολίτης πολλών πόλεων.

Τοπωνύμια

Το 2018, υπήρχαν περισσότερα από 250 επίσημα μνημεία και προτομές αστροναυτών σε όλο τον κόσμο. Μεταξύ των πιο διάσημων από αυτά είναι το ː

Πλοία, αεροσκάφη

Για να αποτίσουν φόρο τιμής στον πρώτο αστροναύτη του κόσμου, οι Neil Armstrong και Buzz Aldrin μετέφεραν ένα μετάλλιο του Gagarin στην αποστολή Apollo 11 και το άφησαν στην επιφάνεια της Σελήνης κατά τη διάρκεια της σεληνιακής προσγείωσής τους.

Το 1971, οι αστροναύτες μιας άλλης διαστημικής αποστολής, του Apollo 15, μετέφεραν μια πλάκα και ένα άγαλμα από αλουμίνιο πεσόντων αστροναυτών στον τόπο προσγείωσης Hadley-Appennine, προς τιμήν των Σοβιετικών και Αμερικανών αστροναυτών που έχασαν τη ζωή τους σε ατυχήματα, συμπεριλαμβανομένου του Γιούρι Γκαγκάριν.

Η Διεθνής Αστρονομική Ένωση ονόμασε τον μικρό πλανήτη Γιούρι Γκαγκάριν από τον Σοβιετικό αστρονόμο Λουντμίλα Τσερνίχ, ο οποίος τον ανακάλυψε στις 6 Φεβρουαρίου 1968, και τον ονόμασε επίσημα 1772 Γκαγκάριν. Το όνομα του Γκαγκάριν διατηρείται επίσης σε έναν σεληνιακό κρατήρα, ενώ η Διεθνής Αστρονομική Ένωση ονόμασε έναν αρχαίο κρατήρα πρόσκρουσης διαμέτρου 265 χιλιομέτρων στην άλλη πλευρά της Σελήνης στο νότιο ημισφαίριο με το όνομα του πρώτου αστροναύτη του κόσμου.

Γραμματόσημα, νομίσματα

Στην Ουγγαρία, η ονομασία του σταθμού παραγωγής ηλεκτρικής ενέργειας Mátra ήταν Gagarin Thermal Power Plant Company από το 1968 έως το 1992.

"Ο Γκαγκάριν δεν ήταν ο πρώτος"

Σύμφωνα με τους διαστημικούς θρύλους, δύο μήνες μετά το υποτιθέμενο ατύχημα του Ντόλγκοφ, ένας άλλος αστροναύτης, ο ταγματάρχης Γκενάντι Ζαβαντόφσκι, εκτοξεύτηκε κρυφά στο διάστημα, αλλά στο τέλος της πτήσης, οι τροχοπέδησης αναπτύχθηκαν σε λάθος κατεύθυνση, ανυψώνοντας το διαστημόπλοιο περισσότερο σε τροχιά αντί να προσγειωθεί, γεγονός που επιμήκυνε τον χρόνο πτήσης σε αφόρητα μεγάλα διαστήματα. Η κάψουλα επέστρεψε στη Γη μετά από δύο εβδομάδες, αλλά έμεινε από αέρα μετά από τέσσερις ημέρες, καταδικάζοντας τον υποτιθέμενο αστροναύτη σε θάνατο. Ο Ζαβαντόφσκι ήταν επίσης ένα πραγματικό πρόσωπο, ένας πιλότος, ο οποίος συμμετείχε σε ειδικές δοκιμές υψομέτρου.

Οι θεωρητικοί της συνωμοσίας τοποθετούν επίσης μια αποτυχημένη σοβιετική απόπειρα να στείλουν άνθρωπο στο διάστημα στις 4 Φεβρουαρίου 1961. Σύμφωνα με αυτή την ιστορία, ο ταγματάρχης Gennady Mikhailov συμμετείχε σε μια διαστημική πτήση, αλλά ο αστροναύτης υπέστη καρδιακή προσβολή κατά τη διάρκεια της πτήσης και όταν το διαστημόπλοιο κατέβηκε, ο συνεπιβάτης του ήταν νεκρός. Στη συνέχεια, μόλις δύο εβδομάδες μετά το περιστατικό του Μιχαήλοφ, "πέθαναν" άλλοι δύο αστροναύτες: στις 17 Φεβρουαρίου 1961, ένας άνδρας και μια γυναίκα αστροναύτης (ορισμένες πηγές λένε ότι ήταν παντρεμένο ζευγάρι) σε ένα σκάφος Lunyik ξεκίνησαν για μια αποστολή σε τροχιά γύρω από τη Σελήνη, αλλά κόλλησαν σε τροχιά γύρω από τη Γη, όπου διατήρησαν ραδιοεπικοινωνία μέχρι τις 24 Φεβρουαρίου, όταν έχασαν μυστηριωδώς την επαφή και η τύχη τους παραμένει άγνωστη.

"Ο Γκαγκάριν δεν πήγε στο διάστημα"

Άλλοι πιστεύουν ότι ο Γκαγκάριν δεν πήγε ποτέ στο διάστημα. Η πιο διαδεδομένη και πιο γνωστή θεωρία είναι ότι ο Βλαντιμίρ Ιλιούσιν (γιος του σχεδιαστή αεροσκαφών Σεργκέι Ιλιούσιν) ήταν ο πρώτος άνθρωπος που πήγε στο διάστημα στις 7 Απριλίου (ή στις 10 Απριλίου) 1961. Ωστόσο, λέγεται ότι ο Ilyushin δεν μπόρεσε να παρουσιαστεί ως ο πρώτος αστροναύτης του κόσμου επειδή τραυματίστηκε σοβαρά κατά την επιστροφή του (μια άλλη εκδοχή λέει ότι προσγειώθηκε κατά λάθος στην Κίνα, όπου κρατήθηκε αιχμάλωτος για ένα χρόνο). Έτσι, οι Σοβιετικοί έστησαν μια παρωδία με τον Γκαγκάριν, κατά την οποία ο αστροναύτης επιβιβάστηκε στο Βοστόκ και όταν οι εργάτες που είχαν έρθει να τον αποχαιρετήσουν αποσύρθηκαν στους χώρους εργασίας τους, έφυγε από τον πύργο εκτόξευσης από μια μυστική πίσω πόρτα, ο πύραυλος εκτοξεύτηκε χωρίς αυτόν και τελικά στην περιοχή προσγείωσης έπεσε ένας ντυμένος αλεξιπτωτιστής, τον οποίο η KGB μπορούσε να τεκμηριώσει ως διασωθέντα. Τότε ο κόσμος γνώρισε τον Γκαγκάριν. Η όλη θεωρία βασίστηκε σε μια φήμη που δημοσιεύθηκε από έναν ξένο δημοσιογράφο στις 7 Απριλίου, στον σοβαρό τραυματισμό του Ilyushin από προηγούμενο τροχαίο ατύχημα και στην παρατήρηση ότι στις φωτογραφίες του Gagarin πριν από την απογείωση δεν υπήρχε η επιγραφή CCCP στο κράνος του, ενώ μετά την προσγείωση ήταν ήδη εκεί.

Πηγές

  1. Γιούρι Γκαγκάριν
  2. Jurij Alekszejevics Gagarin