Πάπας Αλέξανδρος ΣΤ΄

Dafato Team | 22 Μαΐ 2022

Πίνακας Περιεχομένων

Σύνοψη

Ο Αλέξανδρος ΣΤ΄, αρχικά γνωστός στα καταλανικά της Βαλένθια ως Roderic de Borja, που έγινε γνωστός στα ιταλικά ως Rodrigo Borgia, γεννημένος ως Roderic Llançol i de Borja, ισπανικά Rodrigo de Borja, λατινικά Rodericus de Borgia, (Xàtiva, 1 Ιανουαρίου 1431 - Ρώμη, 18 Αυγούστου 1503) ήταν ο 214ος Πάπας από το 1492 μέχρι το θάνατό του. Το εντεκάχρονο ποντιφικό αξίωμα του Αλεξάνδρου μετέφερε την ουσία της αναγεννησιακής εποχής του παπισμού. Σε αντίθεση με τους προηγούμενους εκκλησιαστικούς ηγέτες, ο Αλέξανδρος έλαβε σαφή επίθετα σε διάφορα χρονικά. Ακόμη και πολύ μετά το θάνατο του Πάπα, οι ιστορικοί της Εκκλησίας συνέχισαν να επαναλαμβάνουν τη ζοφερή περιγραφή του Αλεξάνδρου ως την πιο σκοτεινή μορφή του παπισμού. Η εξαιρετικά αρνητική εικόνα του, ωστόσο, οφείλεται σε μεγάλο βαθμό στον Πάπα Γρηγόριο Β΄, ο οποίος διαδέχθηκε τον Πάπα Πίο Γ΄ και ήταν ήδη θανάσιμος εχθρός του, ακόμη και πριν ο Αλέξανδρος ανέλθει στην Αγία Έδρα. Οι ηθικές αμαρτίες του ακολούθησαν εκείνες των προκατόχων του, και οφείλει την ιδιαίτερα σκοτεινή φήμη του στην επιθυμία του να μετατρέψει το εκκλησιαστικό κράτος σε οικογενειακό δουκάτο, και σε αυτό έχασε την πρωτοβουλία, και στα τελευταία του χρόνια ο Πάπας ήταν μαριονέτα του γιου του, του Τσέζαρε Βοργία.

Ο Αλέξανδρος ΣΤ' ήταν εξαιρετικός πολιτικός και ρήτορας, αλλά ήταν επίσης φιλόδοξος και πανούργος. Ήταν ένας άνθρωπος της κυριαρχίας και της δόξας, ο οποίος δεν απέφευγε καμία μέθοδο για να επιτύχει τους στόχους του. Η φιλοδοξία του Αλεξάνδρου να καταστήσει τα Παπικά Κράτη το πριγκιπάτο με τη μεγαλύτερη επιρροή στην Ιταλία και στην οικογένειά του ήταν το πιο κεντρικό στοιχείο της πολιτικής του. Ο Αλέξανδρος ΣΤ' πιστώνεται με σημαντικές παπικές βούλες, όπως η Συνθήκη της Τορντεσίγιας, με την οποία ουσιαστικά μοίρασε τον άγνωστο κόσμο μεταξύ του Ισπανού και του Πορτογάλου βασιλιά, μια απόφαση τεράστιας σημασίας που έχει ακόμη και σήμερα διαρκή επίδραση.

Γεννήθηκε την 1η Ιανουαρίου 1431 ως Roderic Llançol i de Borja, ή Rodrigo de Borja στα ισπανικά. Γεννήθηκε στη Xàtiva, στο Βασίλειο της Βαλένθια, τμήμα του Στέμματος της Αραγονίας, στη σημερινή Ισπανία, από τον Jofré Gil Llançol i Escrivà και την Isabel de Borja. Η αριστοκρατική οικογένεια της Βαλένθια δεν διέθετε τεράστιο πλούτο ή εκτεταμένα κτήματα, αλλά όταν ο αδελφός της Ισαβέλλας Αλφόνσο Μπόρχα έγινε καρδινάλιος στην παπική αυλή, η οικογένεια άνθισε στην άλλη πλευρά της θάλασσας. Εγκατεστημένος στην Ιταλία ως ο ιταλοποιημένος Βοργία, ο Αλφόνσο κατάφερε να αναλάβει το ανώτατο αξίωμα στην Εκκλησία ως Πάπας Καλλίξτος Γ' το 1455. Από τότε, οι Βοργία ήταν από τις πιο ισχυρές οικογένειες της Ιταλίας. Ο νεαρός Ροντρίγκο εγκατέλειψε τότε το πατρικό του όνομα και πήρε το όνομα Βοργία μέσω της μητέρας του και ταξίδεψε στην Ιταλία για να επωφεληθεί από την εύνοια του θείου του. Ο Ροντρίγκο δεν είχε αρχικά την πρόθεση να εισέλθει στην υπηρεσία της Εκκλησίας, αλλά ο βαθμός του Καλλίξτου του έδωσε μια άνετη ζωή. Ο Πάπας τον δέχτηκε στην αυλή του και, αφού εφοδίασε τον ανιψιό του με πλούτο και αξιώματα, τον έγραψε στο Πανεπιστήμιο της Μπολόνια. Εδώ ο Ροντρίγκο έγινε ένας πραγματικά αναγεννησιακός άνθρωπος.

Καρδινάλιος με αξιοπρέπεια

Μετά από ένα χρόνο στο πανεπιστήμιο, ο Ροντρίγκο προσκλήθηκε από τον Καλλίξτο στην παπική αυλή και διορίστηκε καρδινάλιος της εκκλησίας του Αγίου Νικολό στο Καρσερέ το 1456. Ήταν τότε μόλις είκοσι πέντε ετών και, παρά την υψηλή εκκλησιαστική του αξιοπρέπεια, δεν είχε χειροτονηθεί ακόμη ιερέας. Δεν υπάρχει τίποτα παράξενο σε αυτό, αφού ήταν καρδινάλιος nepos ("ανιψιός-καρδινάλιος") σύμφωνα με τη μακραίωνη παράδοση της Εκκλησίας. Ένα χρόνο αργότερα, χάρη στο θείο του, διορίστηκε στην Ποντιφική Καγκελαρία, όπου έλαβε το αξίωμα του Αντικαγκελάριου. Για αρκετά χρόνια διαχειρίστηκε τα οικονομικά της Curia και, ως αποτέλεσμα, έγινε απίστευτα πλούσιος. Επιπλέον, ακόμη και οι μετέπειτα επικριτές του αναγνώρισαν ότι είχε διαχειριστεί το παπικό θησαυροφυλάκιο με εξαιρετικό ταλέντο. Διαχειριζόταν πάντοτε με επιτυχία τα οικονομικά των Παπών και σε αρκετές περιπτώσεις απέφερε έσοδα στην Κουρία. Αυτό του επέτρεψε να διατηρήσει τη θέση του στην καγκελαρία μετά το θάνατο του θείου του. Ο αυξανόμενος πλούτος του και το αξιοσέβαστο έργο του τον κατέστησαν ένα από τα πιο σημαίνοντα και παγκοσμίως σεβαστά μέλη του Κολεγίου των Καρδιναλίων. Χειροτονήθηκε το 1468 και χειροτονήθηκε επίσκοπος-καρδινάλιος του Albano από τον Σίξτο Δ' το 1471. Το 1476 έγινε καρδινάλιος του Πόρτο και κοσμήτορας του Ιερού Κολλεγίου. Εκτός από αυτά, στον καρδινάλιο Βοργία απονεμήθηκαν αμέτρητες εκκλησιαστικές τιμές και τίτλοι, οι οποίοι του εξασφάλισαν μια τεράστια περιουσία. Μεταξύ άλλων, του απονεμήθηκε ο τίτλος του ηγουμένου της Πετρούπολης από τον βασιλιά Ματθαίο Χουνιάδη της Ουγγαρίας.

Τα αξιώματα του επισκόπου, του ηγουμένου, του καρδιναλίου και του αντικαγκελάριου έχουν καταστήσει το παλάτι του καρδιναλίου Ροντρίγκο την πιο πολυτελή κατοικία στη Ρώμη. Ο καρδινάλιος δεν έκανε καμία προσπάθεια να κρύψει το πάθος του για τις τέχνες, καθώς και για τις αισθησιακές απολαύσεις, ως ένας πραγματικός άνθρωπος της Αναγέννησης. Σύμφωνα με σύγχρονες μαρτυρίες, εμπνευσμένες από τους εχθρούς του, ο Ροντρίγκο είχε τη φήμη ενός πραγματικά όμορφου άνδρα, ο οποίος μπορούσε να έχει σχεδόν οποιονδήποτε στη συνοδεία του και ο οποίος δεν εγκατέλειπε τις ερωτικές του σχέσεις μόνο και μόνο για χάρη του τίτλου του καρδιναλίου. Τα γλέντια ήταν τακτικό φαινόμενο στο πολυτελές παλάτι του Ροντρίγκο. Ο καρδινάλιος ήταν παθιασμένος χαρτοπαίκτης και λάτρευε να τρώει και να πίνει καλά. Ο τρόπος ζωής του δεν άλλαξε μετά τη χειροτονία του, και επιπλέον, ως πάπας δεν μπορούσε να απαλλαγεί από τα θέλγητρα των γυναικών και τα μπαλάκια που έμοιαζαν να αποτελούν ηθική κηλίδα. Πριν χειροτονηθεί ιερέας, απέκτησε τέσσερα παιδιά από την ευγενή κυρία Vanozza dei Cattani. Ο Χουάν ή Τζιοβάνι ήταν ο μεγαλύτερος και γεννήθηκε το 1474. Το 1475 απέκτησε έναν γιο, τον Τσέζαρε, και το 1480 μια κόρη, τη Λουκρητία. Το 1482 γεννήθηκε ο μικρότερος γιος του, ο Jofre (Gioffre) ή Goffredo στα ιταλικά. Και τα τέσσερα παιδιά υιοθετήθηκαν περήφανα από τον καρδινάλιο και στη μετέπειτα ζωή του έκανε ό,τι μπορούσε για να δείξει την πατρική του αγάπη. Ο Ροντρίγκο εμφανίζεται στα χρονικά ως ένας πραγματικά παθιασμένος πατέρας. Απέκτησε άλλα δύο παιδιά από άγνωστη μητέρα: Don Pedro Luis και Girolama.

Κονκλάβιο των δολοπλοκιών

Όταν η είδηση του θανάτου του Πάπα Ινς Η' διαδόθηκε σε όλο τον κόσμο στις 25 Ιουλίου 1492, το Κολέγιο των Καρδιναλίων στη Ρώμη προσπαθούσε ήδη να εξασφαλίσει συμμαχίες για τη διαδοχή. Τελετάρχης του κονκλάβιου στην Καπέλα Σιξτίνα ήταν ο Γιόχαν Μπέρτσαρντ, ο οποίος είχε υπηρετήσει πολλούς επικεφαλής εκκλησιών και τώρα διεξήγαγε το πολλοστό κονκλάβιο μετά τον θάνατο του Ινς. Μετά τις εκλογές, ο Burchard δήλωσε ότι αυτό ήταν το πιο ακριβό μέρος για να ψηφίσει κανείς καρδινάλιο. Αυτό, μαζί με πολλές άλλες ανυπόστατες πηγές, υποδηλώνει ότι οι διαπραγματεύσεις πίσω από τις κλειστές πόρτες δεν βασίζονταν απαραίτητα στην ικανότητα. Όταν συνεδρίασε το κονκλάβιο, ήταν προφανές σε όλους ότι τρεις καρδινάλιοι είχαν πιθανότητες να κερδίσουν την εκλογή. Ο Ροντρίγκο Βοργία ήταν ένας από αυτούς, ενώ ο Ασκάνιο Σφόρτσα και ο Τζουλιάνο ντέλα Ροβέρε ειδικότερα ήταν οι αντίπαλοι του Ροντρίγκο. Ο Ροντρίγκο, ο οποίος είχε συγκεντρώσει μια τεράστια περιουσία, είχε ήδη προβεί σε μαζική δωροδοκία πριν από τη συνεδρίαση του κονκλάβιου και κατάφερε να εξασφαλίσει ότι μόνο οκτώ από τα είκοσι τρία μέλη του σώματος δεν θα τον ψήφιζαν. Αλλά δεδομένου ότι το κανονικό δίκαιο όριζε ότι η εκλογή ήταν έγκυρη μόνο εάν τα δύο τρίτα των παρόντων καρδιναλίων ψήφιζαν για ένα πρόσωπο, αυτό ήταν αρκετό για να υπονομεύσει τα σχέδια του Ροντρίγκο.

Από εκεί και πέρα, τα χρονικά υποθέτουν σε μεγάλο βαθμό το ακριβές σενάριο της τελικής επιτυχίας. Αυτό που σίγουρα τράβηξε την προσοχή ήταν ότι ο Ascanio Sforza πήρε το μέρος των Μπόργιανς. Ένας σύγχρονος ιστορικός, ο Infessura, γράφει ότι ο Ροντρίγκο προσέφερε στον καρδινάλιο Σφόρτσα ασήμι αξίας τεσσάρων μουλαριών σε αντάλλαγμα για την ψήφο του. Η θεωρία αυτή έχει πλέον καταρριφθεί, καθώς φαίνεται όλο και πιο πιθανό ότι ο Ασκάνιο δεν ζήτησε από τον Ροντρίγκο ασήμι, αλλά εξουσία. Οι Βοργίες αποδέχθηκαν την προσφορά και ο Ασκάνιο έγινε ο κύριος σύμβουλος της παπικής αυλής και σίγουρα έκανε μια πιο επικερδή συμφωνία από τα τέσσερα μουλάρια φορτωμένα με ασήμι. Οι υπόλοιποι δεκαπέντε καρδινάλιοι ήταν απίθανο να ψηφίσουν οικειοθελώς υπέρ του Βοργία. Πολλοί πιστεύουν ότι ο Ροντρίγκο δεν πτοήθηκε από απειλές, εκβιασμούς και κάθε είδους στοχευμένη αλλά ανήθικη πειθώ.

Φυσικά, η άλλη πλευρά δεν αποδείχθηκε πολύ πιο αγία. Οι μεγάλες παπικές οικογένειες, οι οποίες συγκεντρώνονταν γύρω από την οικογένεια Della Rovere, έκαναν επίσης ό,τι μπορούσαν για να περιορίσουν τη δύναμη της οικογένειας Borgia. Στην οικογένεια Della Rovere προστέθηκαν οι οικογένειες Medici, Cibò, Piccolomini, Caraffa και Costa. Είναι σημαντικό να σημειωθεί ότι η παπική εκλογή επανήλθε στο στόχαστρο των κοσμικών δυνάμεων μετά από πολλές δεκαετίες. Η Ιταλία ήταν ο ξεκάθαρος στόχος της ολοένα και πιο έντονης διαμάχης για την εξουσία μεταξύ της Γαλλίας και της Ισπανίας. Και το κονκλάβιο αποφάσισε ποιος θα είχε τη μεγαλύτερη θέση εξουσίας στη χερσόνησο. Αν και η οικογένεια Βοργία ήταν ισπανικής καταγωγής, ο Ροντρίγκο εκπροσωπούσε τη γαλλόφιλη πολιτική στο κολέγιο. Επομένως, δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι αργότερα αποκαλύφθηκε ότι ο βασιλιάς Κάρολος Η' της Γαλλίας προσέφερε στον Della Rovere διακόσιες χιλιάδες δουκάτα σε χρυσό, αν πήγαινε με το μέρος των Βοργία. Η Γένοβα έδωσε άλλες 100.000.

Παρά τις ίντριγκες και τα κουτσομπολιά, η ουσία είναι ότι, κρυφά, ο Ροντρίγκο Βοργία εξελέγη επικεφαλής της εκκλησίας στις 11 Αυγούστου 1492 και πήρε το αυτοκρατορικό όνομα Αλέξανδρος ΣΤ' κατά τη στέψη του.

Ο Αλέξανδρος ήταν εξήντα ενός ετών κατά το έτος της ανόδου του στο θρόνο, αλλά η φιλοδοξία του και η απόκτηση της εξουσίας του επικεφαλής της Εκκλησίας του έδωσαν νέα ενέργεια. Όταν το κονκλάβιο διακήρυξε δημοσίως την απόφαση των καρδιναλίων, ολόκληρη η πόλη και η Ιταλία υποστήριξαν την εκλογή του Αλεξάνδρου. Όλοι γνώριζαν καλά ότι ήταν επικεφαλής της παπικής καγκελαρίας επί τριάντα πέντε χρόνια και, ως εκ τούτου, καλωσόριζαν έναν εξαιρετικό ηγέτη και συνετό πολιτικό στην Αγία Έδρα.

Οι Ρωμαίοι, εξάλλου, σέβονταν την οικογένεια Βοργία ως Ρωμαίους, οπότε καλωσόρισαν τον νέο Πάπα ως δικό τους. Με την είδηση της εκλογής του, οι κάτοικοι της αιώνιας πόλης ξέσπασαν σε πρωτοφανείς πανηγυρισμούς. Φωτιές, λαμπαδηδρομίες, γιρλάντες λουλουδιών και θριαμβευτικές αψίδες σηματοδότησαν την ικανοποίηση της πόλης. Η στέψη στις 26 Αυγούστου προσέλκυσε επίσης μεγάλο πλήθος στη Βασιλική του Αγίου Πέτρου, και όταν ο Αλέξανδρος εισήλθε στο Λατερανό, τα χρονικά αναφέρουν ότι ποτέ άλλοτε επικεφαλής της Εκκλησίας δεν είχε δεχθεί τέτοιο χειροκρότημα όπως ο Αλέξανδρος.

Το πολιτικό μεγαλείο του επερχόμενου επικεφαλής της Εκκλησίας ήταν ήδη εμφανές από τις πρώτες αυτές εβδομάδες. Είχε ήδη κερδίσει την υποστήριξη των Ρωμαίων από την απλή συμπάθεια, αλλά ήταν επίσης ικανός να την εμβαθύνει. Οι πρώτοι μήνες της ζωής του Αλέξανδρου ήταν πράγματι η εικόνα ενός ιδανικού Πάπα. Σταμάτησε την ανεξέλεγκτη εγκληματικότητα που κατέκλυζε την πόλη. Σύμφωνα με τα σύγχρονα χρονικά, μέσα σε λίγους μήνες έγιναν περισσότεροι από 200 φόνοι στην πόλη. Η ληστεία βρισκόταν επίσης στην ακμή της, και ο Ince VIII δεν μπορούσε να κάνει τίποτα γι' αυτό. Ο Αλέξανδρος χώρισε την πόλη σε τέσσερα μέρη, το καθένα με επικεφαλής έναν άρχοντα. Αυτοί ήταν υπεύθυνοι για τη δημόσια ασφάλεια των περιοχών. Δημιούργησε επίσης ένα γραφείο ερευνών για τη διερεύνηση των εγκλημάτων που είχαν διαπραχθεί μέχρι τότε. Έθεσε επίσης αυστηρά πρότυπα για τους κατηγορούμενους. Όποιος κρινόταν ένοχος κρεμόταν και το σπίτι του γκρεμιζόταν. Κάθε Τρίτη της εβδομάδας, ο Αλέξανδρος δεχόταν προσωπικά τους Ρωμαίους, ώστε να του αναφέρουν τα παράπονά τους. Τότε ήταν ο ίδιος ο Πάπας που αποφάσισε το θέμα. Ο αυστηρός έλεγχος της τάξης και οι οικοδομικές εργασίες που ξεκίνησαν έκαναν τη Ρώμη και πάλι ένα από τα πιο λαμπρά κέντρα της Ευρώπης. Ο λαός ακολούθησε με αφοσίωση τον επικεφαλής της Εκκλησίας και έγινε κοινός τόπος ότι ο Αλέξανδρος ήταν πραγματικά ο μεσίτης του θελήματος του Θεού.

Η ιερότητα της οικογένειας

Είναι ένα ενδιαφέρον ιστορικό γεγονός ότι η επέκταση και η γονιμότητα της οικογένειας Βοργία έφτασε στο απόγειό της υπό τον Πάπα. Και όμως, σύμφωνα με τα χρονικά, ο Αλέξανδρος απέκτησε τουλάχιστον οκτώ παιδιά, ενώ η συμμετοχή του επικεφαλής της Εκκλησίας είναι αμφίβολη σε αρκετές περιπτώσεις. Η προαναφερθείσα Vanozza dei Cattani δεν ήταν η πρώτη παλλακίδα που γέννησε παιδιά για τον Αλέξανδρο, αν και αναμφίβολα έπαιξαν τον μεγαλύτερο ρόλο στην πολιτική του πατέρα τους. Πράγματι, το μεγαλείο του πολιτικού ταλέντου του Πάπα έγκειται στο γεγονός ότι, αμέσως μετά την άνοδό του στο θρόνο, συσπείρωσε τη Ρώμη στο πλευρό του και στη συνέχεια, επίσης με σκοπό την εδραίωση της παπικής εξουσίας, απένειμε βαθμό και αξιοπρέπεια στα ίδια του τα παιδιά.

Παρόλα αυτά, τους πρώτους μήνες επικεντρώθηκε στην ισπανική επιρροή στους Μπόργιανς. Παντρεύτηκε την κόρη του Girolama με έναν Ισπανό ευγενή με μεγάλη επιρροή, ενώ αγόρασε τον τίτλο του Δούκα της Γάνδιας από τον Ισπανό μονάρχη έναντι χρηματικού ποσού για τον γιο του Pedro Luís. Όμως ο Πέδρο δεν ήταν μακροβιότερος, ακόμη και για τα δεδομένα των Βοργία, και ο τίτλος του κληρονομήθηκε μετά το θάνατό του από τον μεγαλύτερο γιο του Αλέξανδρου και της Βανότζα, τον Τζοβάνι. Ο Πάπας επεδίωξε επίσης να σφραγίσει τον τίτλο αυτό εξ αίματος, οπότε ο Ισπανός μονάρχης επέλεξε για σύζυγό του μια ξαδέλφη του Τζοβάνι. Στον πρίγκιπα δόθηκε επίσης το καπέλο του καρδινάλιου.

Το πιο επιδραστικό παιδί του Αλέξανδρου ήταν σίγουρα ο Τσέζαρε Βοργία, τον οποίο ο Πάπας χρησιμοποίησε για να εδραιώσει την εξουσία του. Ο δεκαεπτάχρονος Τσέζαρε είχε ήδη λάβει σημαντικά αξιώματα κατά τη διάρκεια της αντικαγκελαρίας του πατέρα του: του παραχωρήθηκαν διάφορα ισπανικά κτήματα από τον Πάπα Ινς και έγινε επίσκοπος της Παμπλόνας. Μετά την ενθρόνιση του Αλέξανδρου, ο Cesare, μόλις 18 ετών, έγινε αρχιεπίσκοπος της Βαλένθια, αν και δεν έλαβε ποτέ το μυστήριο του τάγματος (κάτι που δεν ήταν ασυνήθιστο εκείνη την εποχή, καθώς οι καρδινάλιοι είχαν τέσσερις τάξεις, σύμφωνα με μια παράδοση αιώνων: επίσκοπος-καρδινάλιος, ιερέας-καρδινάλιος, διάκονος-καρδινάλιος και ανιψιός-καρδινάλιος). Ο Goffredo, το μικρότερο παιδί του Πάπα, συνέβαλε επίσης στη συλλογή των Ισπανών αξιωματούχων, αν και του δόθηκε ο εκκλησιαστικός του βαθμός σε μια εποχή που τα οικογενειακά σχέδια του Αλέξανδρου επικεντρώνονταν στην Ιταλία. Η κόρη του Λουκρητία είχε αρραβωνιαστεί έναν Βενετό ευγενή, τον Δον Γκασπάρο ντα Πρότσιντα, πριν από την εκλογή του στον παπισμό, αλλά όταν ο Αλέξανδρος ανέβηκε στον θρόνο ο αρραβώνας διαλύθηκε. Η κόρη του Αλεξάνδρου ήταν σχεδόν πάντα χήρα ή νύφη κατά τη διάρκεια του ποντιφικού θρόνου του πατέρα της, ανάλογα πάντα με τα πολιτικά συμφέροντα του Πάπα. Στην αρχή της βασιλείας του Αλεξάνδρου, ο Τζιοβάνι Σφόρτσα, ο άρχοντας του Πέζαρο, ήταν αυτός με τον οποίο συνδέονταν τα συμφέροντά του και με αυτόν παντρεύτηκε για πρώτη φορά η Λουκρητία Βοργία το 1493, σε μια λαμπρότητα που δεν είχε ξαναγίνει ποτέ στο Βατικανό.

Παράλληλα με τα ισπανικά εδάφη που απέκτησε για τα παιδιά του, τα παλιά κτήματα των Βοργία, άρχισε σιγά-σιγά να δημιουργείται ενώπιον του Αλέξανδρου ένα ισχυρό κοσμικό κράτος, το οποίο θα μπορούσε να ενώσει όλη την Ιταλία υπό τον έλεγχο των Βοργία. Ο Πάπας πίστευε ότι η εδραίωση της κρατικής εξουσίας ήταν απαραίτητη για την ενίσχυση της Εκκλησίας. Αυτό ήταν μια φυσική και λογική προσδοκία σε μια κατακερματισμένη Ιταλία, όπου οι ηγεμόνες των διαφόρων δουκάτων, δουκάτων και άλλων εδαφών βρίσκονταν συχνά σε αντιπαράθεση μεταξύ τους. Ως πρώτο βήμα, ο Αλέξανδρος χρειαζόταν συμμάχους. Γι' αυτό έδωσε στον γιο του Giovanni το καπέλο του καρδινάλιου και γι' αυτό η Lucrezia παντρεύτηκε τον άρχοντα του Pesaro, η οικογένεια του οποίου κυβερνούσε το Μιλάνο. Ωστόσο, οι τρεις γιοι του έπρεπε ακόμη να αποκτήσουν σημαντικές περιουσίες και για να το πετύχει αυτό ήταν αναπόφευκτο ότι θα έπρεπε να δημεύσει ορισμένες περιουσίες από ορισμένες ηγετικές οικογένειες (για παράδειγμα, από εκείνες που αρνούνταν να πληρώσουν τον εκκλησιαστικό φόρο που εισέπραττε στο ταμείο του Βατικανού). Αυτό οδήγησε σε μια σειρά συγκρούσεων, οι οποίες οδήγησαν σε μάχες και πολέμους. Ο Πάπας διακήρυξε την ανώτατη εξουσία του στα Παπικά Κράτη και τόνισε επίσης τα φεουδαρχικά του δικαιώματα στη Νάπολη. Ως εκ τούτου, δήμευσε αρκετά μεγάλα κτήματα και τα έδωσε στους γιους του. Η ισχυρή οικογένεια Ορσίνι επηρεάστηκε περισσότερο από τις αποφάσεις του Αλέξανδρου. Δύο από τα κτήματα της οικογένειας στη Νάπολη, το Cervetri και το Anguillara, κατασχέθηκαν επίσης από τον Πάπα. Αυτό προκάλεσε μακροχρόνιους πολέμους που άφησαν το στίγμα τους σε ολόκληρο το ποντιφικό αξίωμα του Αλεξάνδρου.

Η Νάπολη στο στόχαστρο δύο θρόνων

Οι Ορσίνι ήθελαν εκδίκηση και δεν ήταν δύσκολο να βρουν τους κατάλληλους συμμάχους. Η οικογένεια Della Rovere, με επικεφαλής τον Giuliano della Rovere, ήταν ήδη γνωστό ότι ήταν εχθροί της οικογένειας Borgia την εποχή της παπικής εκλογής. Επιπλέον, στο κονκλάβιο, ο καρδινάλιος Τζουλιάνο υποστηρίχθηκε από τη Νάπολη, η οποία κυβερνιόταν από τον Οίκο της Αραγωνίας. Έτσι ο Φερδινάνδος Α΄, βασιλιάς της Νάπολης, πήρε αμέσως θέση εναντίον του Πάπα και οι απεσταλμένοι του σχημάτισαν γρήγορα συμμαχία με το Μιλάνο, τη Βενετία και τη Φλωρεντία. Ο βασιλιάς Φερδινάνδος της Νάπολης προσπάθησε επίσης να προσεταιριστεί τη συμμαχία της Αραγωνίας, της οποίας ηγείτο τότε ο Φερδινάνδος Β'.

Ωστόσο, το ισπανικό στέμμα ήταν απρόθυμο να αψηφήσει την παπική εξουσία, φοβούμενο για την τύχη των νέων υπηκόων του. Η Ισπανία βρισκόταν τότε σε πυρετό εξερεύνησης της Αμερικής και το Στέμμα ήθελε την ευλογία του Πάπα για τις ισπανικές κατακτήσεις, κυρίως επειδή και η Πορτογαλία επεδίωκε υπερπόντιες κτήσεις. Αυτό δείχνει πόσο αλληλένδετες ήταν η εκκλησία και το κράτος ακόμη και στην Αναγέννηση. Στις 4 Μαΐου 1493, ο Αλέξανδρος εξέδωσε τη βούλα Inter caetera divini, η οποία αποτέλεσε τη βάση της Συνθήκης της Τορντεσίγιας. Σε αυτό, ο Αλέξανδρος αποφάσισε να χωρίσει την υδρόγειο στα δύο κατά μήκος του νότιου κύκλου μεταξύ του Πράσινου Ακρωτηρίου και της Αϊτής, ώστε οι Πορτογάλοι να κατακτήσουν την ανατολική πλευρά και οι Ισπανοί τη δυτική.

Σε κάθε περίπτωση, ο πόλεμος που τροφοδοτούσε η Βιρτζίνια Ορσίνι ήταν επικείμενος και ο Αλέξανδρος έπρεπε να δράσει. Πρώτα απ' όλα, προσπάθησε να κατακτήσει τους συμμάχους της Νάπολης και τα κατάφερε περίφημα. Τότε τελέστηκε ο γάμος μεταξύ της Λουκρητίας και του Τζιοβάνι Σφόρτσα, ο οποίος οδήγησε στη μεταστροφή του Μιλάνου και οι παπικοί απεσταλμένοι έφτασαν σύντομα σε συμφωνία με τη Βενετία. Ο Αλέξανδρος διακήρυξε τη συμμαχία των τριών δυνάμεων στις 25 Απριλίου 1493. Ο Φερδινάνδος, αφημένος στην τύχη του, ήθελε ωστόσο πόλεμο, αλλά τελικά, χάρη στην παρέμβαση της Ισπανίας, αποφεύχθηκε η ένοπλη σύγκρουση. Το μικρότερο παιδί του Αλέξανδρου, ο Γκοφρέντο, παντρεύτηκε την εγγονή του Φερδινάνδου Α', την πριγκίπισσα Ντόνα Σάντσα, η οποία έκανε τον Γκοφρέντο δούκα του Σκουίλα. Όμως η ειρήνη βρισκόταν σε πολύ σαθρό έδαφος, ο κύριος λόγος ήταν η ανοιχτή πολιτική του Πάπα για την οικοδόμηση αυτοκρατοριών. Και οι μεγάλες ευγενείς οικογένειες φοβήθηκαν για τα κτήματα και τις περιουσίες τους.

Ο Αλέξανδρος θέλησε να ενισχύσει τη θέση του στην Κουρία μετά τη σύγκρουση της Νάπολης, οπότε το 1493 δημιούργησε δώδεκα καρδιναλίους. Ανάμεσά τους, στις 20 Σεπτεμβρίου, ο Τσέζαρε έλαβε το Τάγμα του Πορφυρού και, το πιο ενδιαφέρον, ο Αλεσάντρο Φαρνέζε, ο μετέπειτα Παύλος Γ', ο οποίος ήταν αδελφός της τότε παλλακίδας του Αλέξανδρου, Τζούλια Φαρνέζε, έγινε καρδινάλιος. Στον εκπρόσωπο του συμμαχικού βασιλιά της Γαλλίας, τον επίσκοπο Jean Bilhères de Lagraulas, δόθηκε επίσης το καπέλο του καρδιναλίου.

Ο Αλέξανδρος είχε ήδη προετοιμαστεί για τα επόμενα χρόνια του πολέμου αναδιοργανώνοντας το κολέγιο. Γνώριζε καλά ότι το ιδανικό του βασιλείου των Βοργίων θα μπορούσε να επιτευχθεί μόνο μέσω αγώνων και συμμαχιών συμφερόντων. Αλλά οι κινητήριες δυνάμεις πίσω από τα πολιτικά γεγονότα ήταν πολύ βαθύτερες από τους αγώνες του Αλεξάνδρου και μερικών ευγενών ή τον παπικό θρόνο. Ήταν επίσης η εποχή που η Γαλλία, νικήτρια στον Εκατονταετή Πόλεμο, αφυπνίζει τις φιλοδοξίες της στην εξωτερική πολιτική και ο Οίκος των Αψβούργων προσβλέπει σε ένα πολλά υποσχόμενο μέλλον. Τους τελευταίους αιώνες, στην Ιταλία είχε πράγματι δημιουργηθεί ένα κενό εξουσίας. Στη Γερμανική-Ρωμαϊκή Αυτοκρατορία, η δύναμη του αυτοκράτορα αποδυναμωνόταν, η Γαλλία βρισκόταν σε αιματηρό πόλεμο με την Αγγλία και η Ισπανία δεν ήταν ακόμη ενιαίο κράτος (και μέρος της κυβερνούσαν οι Μαυριτανοί). Μέχρι τον 16ο αιώνα, ωστόσο, οι συνθήκες αυτές είχαν αλλάξει και η Ιταλία, που αποτελούνταν από κατακερματισμένες μικρές κυριαρχίες, αποτελούσε ελκυστικό στόχο και για τις τρεις χώρες.

Ο Αλέξανδρος δεν το συνειδητοποίησε αυτό για αρκετό καιρό και θεώρησε ότι ήταν καλύτερα να προετοιμαστεί εκ των προτέρων για τη ναπολεόντεια επίθεση και να βρει έναν ισχυρό σύμμαχο. Ο Αλέξανδρος ΣΤ' επέλεξε τη Γαλλία, με επικεφαλής τον βασιλιά Κάρολο Η' της Γαλλίας, ισχυρό υποστηρικτή των παπών εκείνη την εποχή, ο οποίος είχε προηγουμένως συμμαχήσει με τον Λουδοβίκο (il Moro) Σφόρτσα, τον νόθο δούκα του Μιλάνου.

Ο Λουδοβίκος διαδέχθηκε τον θρόνο της Λομβαρδίας μετά την εκδίωξη του νόμιμου πρίγκιπα, Τζιαν Γκαλεάτσο Βισκόντι, η οποία ήταν αντίθετη με τα συμφέροντα του βασιλιά Φερδινάνδου της Νάπολης. Η σύζυγος του εκδιωχθέντος δούκα του Μιλάνου, Ισαβέλλα, ήταν κόρη του μελλοντικού βασιλιά Αλφόνσου Β' της Νάπολης και εγγονή του βασιλιά Φερδινάνδου Α' της Νάπολης. Όλες οι προϋποθέσεις φαινόταν να υπάρχουν για την έναρξη του πολέμου όταν ο βασιλιάς της Νάπολης πέθανε το 1494. Εκείνη την εποχή, ο Αλέξανδρος εξακολουθούσε να υποκινεί τη σύγκρουση μεταξύ της Νάπολης και της Γαλλίας, αλλά ο θάνατος του Φερδινάνδου δημιούργησε μια πολύ διαφορετική πολιτική κατάσταση. Ο Πάπας είχε συνειδητοποιήσει ότι ο Κάρολος είχε ενστερνιστεί υπερβολικά την ιδέα της διεκδίκησης του θρόνου της Νάπολης από τον Οίκο των Ανζού και ονειρευόταν ήδη μια εκστρατεία στην Ιταλία. Τα σχέδια του Καρόλου Η' δεν ταίριαζαν με την εικόνα του ηγεμονικού κράτους του Πάπα υπό την ηγεσία των Βοργία και η Κούρια απομακρύνθηκε αργά αλλά σταθερά από τους Γάλλους.

Ο Αλέξανδρος έσπευσε να αναγνωρίσει τον γιο του Φερδινάνδου, Αλφόνσο Β΄, ως βασιλιά της Νάπολης και έστειλε τον γιο της αδελφής του, καρδινάλιο-λεγάτο Τζιοβάνι Βοργία-Λανσόλ, να τον στεφανώσει εκ μέρους του Πάπα και να συμμαχήσει μαζί του κατά των Γάλλων. Ακολουθώντας τα σχέδια του Πάπα και του Αλφόνσου, ο στρατός της Νάπολης βάδισε προς το Μιλάνο και εκεί ματαίωσε τα σχέδια του Καρόλου, ενώ ο στόλος επιτέθηκε στη Γένοβα. Όμως το βιαστικό σχέδιο και ο απροετοίμαστος στρατός απέτυχαν και στις δύο περιοχές και το 1494 ο Κάρολος και ο στρατός του διέσχισαν τις Άλπεις. Με την προσθήκη του στρατού του Ludovico il Moro, ο Κάρολος προχώρησε γρήγορα στην Ιταλία. Εν τω μεταξύ, οι Colonnas επιτέθηκαν και κατέλαβαν την Όστια για λογαριασμό των Γάλλων. Ο Αλέξανδρος βρισκόταν σε πλήρη απόγνωση, γνωρίζοντας πολύ καλά ότι υπήρχε μεγάλη πιθανότητα οι ευγενείς οικογένειες και οι καρδινάλιοι που είχαν ξεσηκωθεί εναντίον του να αναγκάσουν τον Κάρολο να ακυρώσει το παπικό του αξίωμα. Ο Πάπας είχε κινητοποιήσει όλους τους πρεσβευτές του για να βρει συμμάχους, στέλνοντας μάλιστα επιστολή στον σουλτάνο Βαγιαζήτ Β΄ ζητώντας βοήθεια, αλλά χωρίς αποτέλεσμα. Ο Κάρολος έφτασε στη Φλωρεντία τον Νοέμβριο και μετά από σύντομη ανάπαυση ξεκίνησε για τη Ρώμη. Ένας προς έναν, οι δούκες και οι βαρόνοι των Παπικών Κρατών, ορκισμένοι στον Αλέξανδρο, παραδόθηκαν στα γαλλικά στρατεύματα. Στις επιστολές του, ο Αλέξανδρος θυμάται ότι οι Γάλλοι δεν χρειάζονταν άλλο όπλο για να διασχίσουν τη χερσόνησο παρά μόνο την κιμωλία με την οποία είχαν σημειώσει τα καταλύματα των στρατευμάτων. Όταν ο Κάρολος έφτασε στη Ρώμη στις 31 Δεκεμβρίου χωρίς ιδιαίτερο εμπόδιο, ο Αλέξανδρος ήταν κλειδωμένος στο Castel Sant'Angelo, προετοιμάζοντας τις διαπραγματεύσεις. Για να υποδεχτεί τον βασιλιά, ο καρδινάλιος Della Rovere και οι υποστηρικτές του έσπευσαν να πείσουν τον μονάρχη να συγκαλέσει παγκόσμια σύνοδο για να αμφισβητήσει τη νομιμότητα της παποσύνης του Αλεξάνδρου. Αλλά ακόμη και τότε, ο Αλέξανδρος δεν θα εγκατέλειπε τις διαβόητες μεθόδους του για τους επόμενους αιώνες και πλησίασε τον επίσκοπο του Saint Malo, ο οποίος ήταν ο πιο ακραίος σύμβουλος του Καρόλου. Ο Πάπας του πρόσφερε το καπέλο του καρδινάλιου και μια μυθική περιουσία. Σύντομα ο Κάρολος και ο Αλέξανδρος βρέθηκαν στο τραπέζι των διαπραγματεύσεων. Στις 16 Ιανουαρίου 1495, υπό γαλλική καθοδήγηση, επιτεύχθηκε συμφωνία. Στο πλαίσιο αυτό, ο Αλέξανδρος έδωσε τον Τσέζαρε ως όμηρο στη συνοδεία του Καρόλου μέχρι να φτάσουν οι Γάλλοι στη Νάπολη, και παρέδωσε επίσης στον Κάρολο τον πρίγκιπα Τζεμ, αδελφό του Σουλτάνου, και έδωσε στη Γαλλία την κατοχή των εδαφών της Σιβιταβέκια.

Ο Αλέξανδρος στρέφεται κατά των Γάλλων

Ο Κάρολος έφυγε από την αιώνια πόλη στις 28 Ιανουαρίου, προς μεγάλη απογοήτευση του καρδινάλιου Ντέλα Ροβέρε και ανακούφιση του Αλέξανδρου. Μόλις οι Γάλλοι εγκατέλειψαν την πόλη, ο Πάπας αντεπιτέθηκε αμέσως. Πάνω απ' όλα, ήθελε να απελευθερώσει τον Σεζάρε από το "περιβάλλον" του Καρόλου, αφού μέχρι τότε δεν είχε τολμήσει να αναλάβει δράση εναντίον του Γάλλου μονάρχη. Όταν ο Τσέζαρε κατάφερε τελικά να απελευθερωθεί στο Σπολέτο, ο Αλέξανδρος αναθεώρησε την πολιτική του και την οικοδόμηση των Παπικών Κρατών. Εν τω μεταξύ, ο Κάρολος εισέβαλε στη Νάπολη στις 22 Φεβρουαρίου. Ο τρομοκρατημένος Αλφόνσο Β' παραιτήθηκε από το θρόνο υπέρ του παιδιού του Φερδινάνδου Β' και διέφυγε. Ο Φερδινάνδος, μη μπορώντας να συγκεντρώσει επαρκή υποστήριξη πίσω του, κατέφυγε στην Ισπανία. Ο Κάρολος κατέλαβε τον θρόνο της Νάπολης και ήρθε σε επαφή με την Κουρία του Αλεξάνδρου για να πείσει τον Πάπα να αναγνωρίσει τον Κάρολο ως βασιλιά της Νάπολης.

Ο Αλέξανδρος προσπάθησε να κερδίσει χρόνο, βρίσκοντας παράλληλα ισχυρούς συμμάχους. Στις 31 Μαρτίου 1495, με το πρόσχημα της σταυροφορίας κατά των Τούρκων, ο Αλέξανδρος δημιούργησε την Ιερή Συμμαχία, μια αντιγαλλική συμμαχία των κορυφαίων βορειοϊταλικών κρατών (Βενετία, Παπισμός και Μιλάνο). Με αυτό το πρόσχημα, επέβαλε μάλιστα ειδικό φόρο στους Εβραίους που είχε παραλάβει. Στη συμμαχία προσχώρησαν η Βενετία, το Μιλάνο (Λουδοβίκος ιλ Μόρο), η Ισπανία και η Γερμανορωμαϊκή Αυτοκρατορία (αυτοκράτορας Μιχαήλ Α΄). Ο δηλωμένος στόχος της συμμαχίας ήταν να εκδιώξει τους ειδωλολάτρες από την Ευρώπη, αλλά στην πραγματικότητα δεσμεύτηκαν να υποστηρίξουν η μία την άλλη εναντίον του Καρόλου. Ο Γάλλος βασιλιάς κουράστηκε να περιμένει στη Νάπολη και στέφθηκε βασιλιάς στις 12 Μαΐου. Αλλά η γαλλική ηγεσία του Βασιλείου της Νάπολης δεν είχε στέρεες βάσεις. Καθώς η συμμαχία πίεζε όλο και περισσότερο τον Κάρολο, αυτός μετακινήθηκε σιγά σιγά προς τα βόρεια. Οι γαλλικοί στρατοί συγκρούστηκαν με τα στρατεύματα της Συμμαχίας κοντά στο Φορνόβο και μετά από μια σε μεγάλο βαθμό αναποφάσιστη μάχη, ο Κάρολος επέστρεψε στη Γαλλία.

Μετά από αυτό, ο Φερδινάνδος Β' επανήλθε στο θρόνο της Νάπολης με ισπανική βοήθεια. Η θεωρία της ισορροπίας του Λορέντζο Μεντίτσι της Φλωρεντίας ανατράπηκε μετά τη γαλλική εισβολή. Βασίστηκε στην ιδέα ότι η ισορροπία της Ιταλίας καθοριζόταν από την πολιτική ισορροπία της Βενετίας, του Μιλάνου, της Φλωρεντίας, της Ρώμης και της Νάπολης. Όμως η ισορροπία αυτή διαταράχθηκε από τις ενέργειες των μεγάλων δυνάμεων που επεδίωκαν την ηγεμονία στην Ευρώπη. Και ο Αλέξανδρος μπόρεσε να αντλήσει σημαντικά διδάγματα από την εκστρατεία του Καρόλου. Το σημαντικότερο από αυτά ήταν ότι οι θέσεις-κλειδιά στα Παπικά Κράτη θα έπρεπε να καταλαμβάνονται από συγγενείς του ή, εν πάση περιπτώσει, από αξιόπιστους ανθρώπους. Αυτό ήταν που έδωσε το έναυσμα για τον αδυσώπητο αγώνα του Πάπα Βοργία για την Ιταλία που κατείχε η οικογένειά του.

Η Ιταλία των Μπόργιανς

Η πολιτική του Αλεξάνδρου έγινε πραγματικά ώριμη μετά την καταστολή της απειλής του Καρόλου Η'. Αυτή ήταν η πιο ανεμπόδιστη περίοδος του αγώνα μεταξύ των μικρών βασιλιάδων και πόλεων-κρατών της Ιταλίας και του Πάπα. Καμία από τις δύο πλευρές δεν ήταν αδιάκριτη στα μέσα που χρησιμοποιούσε: δηλητηριαστές, δολοφόνοι, εκβιαστικές επιστολές, απειλές και δωροδοκίες ήταν τα κύρια εργαλεία του εμπορίου. Οι προτεστάντες ιστορικοί μεταγενέστερων εποχών προσπάθησαν στη συνέχεια να ζωγραφίσουν μια όσο το δυνατόν πιο σκοτεινή εικόνα της βασιλείας του Αλεξάνδρου. Για παράδειγμα, σύμφωνα με τον Λουθηρανό Γερμανό ιστορικό Leopold von Ranke (1795-1886), αυτή ήταν η εποχή που ο Αλέξανδρος και ο γιος του Τσέζαρε έγιναν βιρτουόζοι της αμαρτίας.

Ο Αλέξανδρος έθεσε ως προτεραιότητα να κάνει τον ήδη μέτριο νεποτισμό του ακόμη πιο έντονο. Τα κύρια θύματα ήταν τα κτήματα της οικογένειας Orsini. Ο Βιρτζίνιο Ορσίνι, ο επικεφαλής της σημαίνουσας ρωμαϊκής οικογένειας, ήταν προηγουμένως διοικητής του παπικού στρατού, αλλά είχε προδώσει τον Πάπα κατά την εμφάνιση του Καρόλου, οπότε όταν σχηματίστηκε η Ιερή Συμμαχία, συνελήφθη και φυλακίστηκε από Ισπανούς στρατιώτες στη Νάπολη και σύντομα πέθανε. Επομένως, ο Αλέξανδρος θεώρησε ότι είχε έρθει η ώρα να αντεπιτεθεί. Αρχικά, κατάσχεσε όλα τα υπάρχοντα της Βιργινίας και στρατολόγησε στρατό εναντίον της υπόλοιπης οικογένειας. Επικεφαλής του στρατού ήταν ο γιος του Giovanni και ο δούκας του Urbino, Guidobaldo. Οι μάχες συνεχίστηκαν για μήνες και το ένα μετά το άλλο τα κάστρα των Ορσίνι έπεφταν στα χέρια του παπικού στρατού. Μόνο το κάστρο του Μπρατσιάνο, το κεντρικό προπύργιο των Ορσίνι, αποδείχθηκε δύσκολο καρύδι. Τελικά, στις 25 Ιανουαρίου 1497, έλαβε χώρα μια αποφασιστική μάχη στο Σοριάνο, στην οποία οι στρατιές του Πάπα ηττήθηκαν. Η ειρήνη επιτεύχθηκε με τη μεσολάβηση των Βενετών και ο Αλέξανδρος έχασε πολύ λίγα. Οι Ορσίνιοι πήραν πίσω τα κάστρα τους, εκτός από το Cervetri και την Anguillara, από τα οποία ξεκίνησε όλος ο πόλεμος. Γι' αυτά η οικογένεια Ορσίνι πλήρωσε στον Πάπα πενήντα χιλιάδες δουκάτα. Μόνο ένα μικρό κεφάλαιο αυτής της ειρήνης αναφέρεται παρεμπιπτόντως στις σελίδες της ιστορίας. Διότι ο δούκας του Ουρμπίνο είχε αιχμαλωτιστεί από τους Ορσίνι και ο Αλέξανδρος είχε δηλώσει σύμμαχος του να εξαγοράσει τον εαυτό του από τους Ορσίνι αν είχε χρήματα.

Στη συνέχεια ο Πάπας έστρεψε την προσοχή του στη γαλλοκρατούμενη Όστια. Με τη βοήθεια των Κολόνων και του καρδινάλιου Della Rovere, ο Πάπας ανέθεσε την πόλη στον στρατό του Ισπανού λοχαγού De Córdoba. Ο έμπειρος στρατηγός ανακατέλαβε τη σημαντική πόλη-λιμάνι μέσα σε δύο εβδομάδες.

Έτσι, τα σχέδια του Αλεξάνδρου δεν είχαν ακόμη υλοποιηθεί πλήρως. Η επιρροή των Ορσίνιων δεν μειώθηκε σχεδόν καθόλου και μόνο μικρές περιοχές κατακτήθηκαν. Τότε ήταν που αποφάσισε να δώσει στον γιο του Τζιοβάνι μερικά από τα εδάφη που κατείχε άμεσα η Εκκλησία. Συγχώνευσε τα εδάφη του Benevento, της Terracina και του Pontecorvo και θέλησε να τα αφήσει στον μεγαλύτερο γιο του ως δούκα του Benevento. Μόνο δύο καρδινάλιοι του Κολεγίου των Καρδιναλίων αντιτάχθηκαν σε αυτό, αλλά η διαμάχη σύντομα κατέστη άνευ αντικειμένου, καθώς ο Τζοβάνι Βοργία εξαφανίστηκε στις 14 Ιουνίου και την επόμενη ημέρα το πτώμα του αλιεύθηκε από τον Τίβερη, αιμορραγώντας από πολλές πληγές και με κομμένο λαιμό. Μέχρι σήμερα, οι ιστορικοί δεν έχουν ακόμη ξεκαθαρίσει ποιος ήταν πίσω από τη δολοφονία. Μια θεωρία λέει ότι ο δολοφόνος ήταν ο Τσέζαρε Βοργία, ο δεύτερος γιος, ο οποίος δεν ήρθε στο προσκήνιο μέχρι το θάνατο του αδελφού του. Ο Τσέζαρε θεωρούνταν σκληρός, εκδικητικός και αιμοσταγής ηγεμόνας, και αυτό ήταν ιδιαίτερα εμφανές μετά το θάνατο του Τζιοβάνι.

Ο θάνατος του παιδιού του αναμφίβολα επηρέασε τον Sándor. Για εβδομάδες περιορίστηκε στο κάστρο των Αγγέλων και στο πρώτο του ξέσπασμα δήλωσε ότι απαρνιέται την παπική τιάρα. Στη συνέχεια, αφού διαλογίστηκε για τρεις ημέρες και τρεις νύχτες χωρίς ύπνο ή φαγητό, στάθηκε μπροστά στους καρδιναλίους του και δήλωσε ότι οι τρέχουσες πολιτικές του υπονομεύουν την εξουσία του παπισμού. Ανακοίνωσε μεταρρυθμίσεις και οι κληρικοί και οι νομομαθείς άρχισαν να επεξεργάζονται τη βάση για την εκκλησιαστική μεταρρύθμιση. Αλλά η απίστευτη αλλαγή πέρασε σύντομα, στην οποία ο Cesare μπορεί να έπαιξε σημαντικό ρόλο. Μετά την πνευματική κατάρρευση του Αλέξανδρου, τις οικογενειακές υποθέσεις ανέλαβε ο Τσέζαρε Βοργία.

Ο Τσέζαρε οργάνωσε και ηγήθηκε του πρώτου τακτικού παπικού στρατού. Στρατολόγησε το μεγαλύτερο μέρος του μισθοφορικού στρατού από την Ελβετία, ο οποίος έθεσε τα θεμέλια για τη μετέπειτα Ελβετική Φρουρά. Ο Τσέζαρε ήθελε να παραιτηθεί από τον καρδινάλιο και όλους τους εκκλησιαστικούς τίτλους για να γίνει κοσμικός πρίγκιπας. Εκείνη την εποχή πέθανε απροσδόκητα ο Φερδινάνδος Β΄ της Νάπολης και τον διαδέχθηκε ο θείος του Φρειδερίκος Δ΄. Στην τελευταία πράξη της εκκλησιαστικής του σταδιοδρομίας, ο Τσέζαρε έστεψε βασιλιά τον Φρειδερίκο και ζήτησε από την κόρη του νέου βασιλιά, τη Σαρολέτα, δούκισσα του Τάραντα, να τον παντρευτεί. Αυτό θα του έδινε την ευκαιρία όχι μόνο να γίνει πρίγκιπας, αλλά και να καταλάβει το θρόνο της Νάπολης. Αλλά ο Sarolta τον απέρριψε.

Οι δραστηριότητες του Cesare αυξήθηκαν και σε άλλα μέρη της Ιταλίας. Πήρε την πόλη της Ίμολα αφού έδιωξε από αυτήν τους Della Rovers. Στη συνέχεια ο Cesare εστίασε στον αδελφό του. Το 1497 κήρυξε άκυρο τον γάμο μεταξύ της Λουκρητίας και του Τζοβάνι Σφόρτσα, καθώς ο άρχοντας του Πέζαρο ήταν στείρος. Αυτό ήταν αναληθές, όπως και η φήμη που διέδωσε ο Giovanni Sforza ότι ο Ti. Ο Πάπας Αλέξανδρος και ο γιος του Τσέζαρε είχαν αιμομικτική σχέση με τη Λουκρητία. Η μηχανή των Βοργία γρήγορα αποσιώπησε τον πρώην σύζυγο της Λουκρητίας, και έτσι το κορίτσι των Βοργία ξαναπαντρεύτηκε, αυτή τη φορά με τον δούκα του Bisceglie, ο οποίος ήταν παιδί του Αλφόνσου Β' και συνεπώς διεκδικούσε τον θρόνο της Νάπολης. Δεν είναι δύσκολο να μαντέψει κανείς ότι ο Τσέζαρε προσπαθούσε να αναπληρώσει τη δική του αποτυχία στη Νάπολη.

Η άνοδος του Τσέζαρε στο προσκήνιο έφερε στη μόδα τη λεγόμενη μέθοδο Βοργία. Βασιζόταν στο γεγονός ότι ο Τσέζαρε χρειαζόταν χρήματα για να χρηματοδοτήσει τα σχέδια και τις εκστρατείες του. Ως εκ τούτου, προχώρησε σε σύντομο χρονικό διάστημα στη δήμευση της περιουσίας των εχθρών των Βοργίων. Οι κατηγορίες ήταν ως επί το πλείστον βάσιμες, αλλά ήταν επίσης δυνατό να απαγγέλλονται χαλκευμένες κατηγορίες εναντίον εχθρών, να φυλακίζονται και να δημεύονται όλα τα περιουσιακά τους στοιχεία και τα υπάρχοντά τους με βάση το νόμο. Ορισμένοι κατηγορούμενοι πέθαναν στη φυλακή.

Μόνο η Τοσκάνη και η Φλωρεντία αντιστάθηκαν στον Πάπα. Δεν είναι λοιπόν περίεργο που ο Αλέξανδρος έκανε ό,τι μπορούσε για να διώξει τους Μεδίκους από την πόλη. Με την αντιπολίτευση στη Φλωρεντία και τη γαλλική υποστήριξη, η κυριαρχία της οικογένειας των Μεδίκων ανατράπηκε τελικά, αλλά ο έλεγχος ξέφυγε από τα χέρια του Πάπα και η δημοκρατία βρέθηκε σύντομα στα χέρια ενός ριζοσπαστικού λαϊκού κινήματος. Αρχηγός της ήταν ένας Δομινικανός μοναχός, ο Τζιρόλαμο Σαβοναρόλα. Ανέλαβε το λάβαρο της εκκλησιαστικής μεταρρύθμισης και της αποκατάστασης μιας ηθικής εκκλησίας. Ωστόσο, οι ιδέες που κέρδιζαν έδαφος μεταξύ των φτωχών δεν μαστίγωναν μόνο την Εκκλησία, αλλά και την αστική τάξη. Αυτό ήταν ένα θεμελιώδες λάθος, παρόλο που ο Σαβοναρόλα μπορούσε να κυβερνήσει τη Φλωρεντία ανεξέλεγκτα μεταξύ 1494 και 1498. Όταν ο Φλωρεντίνος μοναχός στράφηκε εναντίον του Πάπα, ο Αλέξανδρος τον προειδοποίησε αρχικά μόνο και στη συνέχεια τον αφόρισε το 1497. Αυτό ήταν το τέλος του Σαβοναρόλα. Η Ιερά Εξέταση ενήργησε αμέσως, και μετά τα θετικά αποτελέσματα της δοκιμής με το σίδερο της φωτιάς, ο Σαβοναρόλα πέθανε στην πυρά ως αιρετικός στην κεντρική πλατεία της Φλωρεντίας στις 23 Μαΐου 1498.

Ο Λουδοβίκος ΧΙΙ και τα σχέδια των Βοργία για τη Ρομάνια

Τα σχέδια του Αλεξάνδρου, και όλο και περισσότερο του Τσέζαρε, δεν είχαν μεγάλη επιτυχία στην Ιταλία. Πάνω απ' όλα, ο Πάπας ήθελε έναν ισχυρό σύμμαχο για να στηρίξει τον αγώνα του εναντίον των Ορσίνιων. Η λύση έπεσε στην αγκαλιά του Αλέξανδρου τον Απρίλιο του 1498. Τότε ήταν που πέθανε ο Κάρολος Η', βασιλιάς της Γαλλίας, και τον ακολούθησε σχεδόν αμέσως στον τάφο ο μοναδικός διάδοχος του θρόνου που είχε ακολουθήσει την πολιτική του. Ο γαλλικός θρόνος επρόκειτο επομένως να καταληφθεί από τον ξάδελφο του εκλιπόντος Καρόλου, τον Δούκα της Ορλεάνης, Λουδοβίκο ΧΙΙ. Η ανάληψη του θρόνου από έναν ξάδελφο της οικογένειας πυροδότησε μια σειρά γεγονότων στην ευρωπαϊκή πολιτική. Από τη μία πλευρά, ο Λουδοβίκος ανατράφηκε ως δούκας της Ορλεάνης και δεν αναμενόταν πραγματικά να γίνει βασιλιάς. Ως εκ τούτου, παντρεύτηκε με τη Ζαν Βαλουά όταν ήταν ακόμη παιδί. Αλλά μόλις ανέβηκε στο θρόνο, φάνηκε σαφές ότι αν ο Λουδοβίκος δεν παντρευόταν τη χήρα του εκλιπόντος βασιλιά, τη βασίλισσα Άννα, το γαλλικό στέμμα θα έχανε τη Βρετάνη.

Από την άλλη πλευρά, η γιαγιά του νέου Γάλλου μονάρχη, η Βαλεντίνα Βισκόντι, του έδινε νόμιμες αξιώσεις για τον θρόνο του Μιλάνου, από τον οποίο η οικογένεια Σφόρτσα είχε εκδιώξει την οικογένεια Βισκόντι. Έχοντας όλα αυτά κατά νου, το σχέδιο του Αλέξανδρου ήταν ήδη έτοιμο. Η παπική αυλή μπορούσε για άλλη μια φορά να κάνει συμφωνία με τη γαλλική αυλή, η οποία ετοιμαζόταν να εισβάλει με το στρατό της στην Ιταλία, και ο Πάπας είχε το ατού στα χέρια του για να διαλύσει τον πρώτο γάμο του Λουδοβίκου. Εν τω μεταξύ, ο Γάλλος μονάρχης είχε καταφέρει να σπάσει τα δεσμά της Ιεράς Συμμαχίας και είχε φέρει τη Βενετία στο πλευρό του. Στη Ρώμη, ο Τσέζαρε παραιτήθηκε από το καρδινάλιο αξίωμά του και στη συνέχεια πήγε να δει τον Λουδοβίκο, κρατώντας μια παπική απαλλαγή που ακύρωνε τον πρώτο γάμο του μονάρχη. Ο Αλέξανδρος θεώρησε τον γάμο άκυρο για δύο λόγους: πρώτον, επειδή ο Λουδοβίκος είχε εξαναγκαστεί παρά τη θέλησή του, και δεύτερον, επειδή ο γάμος ήταν άτεκνος. Ο Τσέζαρε έφυγε από τη Ρώμη την 1η Οκτωβρίου 1498. Εκτός από την παπική επιστολή, πήρε μαζί του ένα καρδιναλικό καπέλο για τον υπουργό Εξωτερικών του Λουδοβίκου, τον κόμη ντ' Αμπουάζ. Ο βασιλιάς αποδέχθηκε τη συμμαχία μεταξύ του Τσέζαρε και του Αλέξανδρου του Κρυφού και διόρισε τον νεαρό Βοργία πρίγκιπα του Βαλεντινόι και Γάλλο ευγενή. Ο Τσέζαρε έψαξε τότε για νύφη και μετά την πρόταση της πριγκίπισσας της Νάπολης, παντρεύτηκε μια από τις ανιψιές του Λουδοβίκου και αδελφή του βασιλιά Ιωάννη Γ' της Ναβάρας, την πριγκίπισσα Σαρλότ ντ' Αλμπρέ.

Στις 8 Οκτωβρίου 1499, η συμμαχία εισήλθε θριαμβευτικά στο Μιλάνο και ο Τσέζαρε συνέχισε να βασίζεται στις επιτυχίες της. Η οικογένεια Βοργία έφτασε στη μεγαλύτερη δύναμή της μετά τη γαλλική εισβολή. Οι περισσότεροι μικροί πρίγκιπες της κεντρικής Ιταλίας εκθρονίστηκαν από τον Τσέζαρε και αντικαταστάθηκαν από άνδρες πιστούς στην οικογένεια Βοργία. Συνολικά, ο νεαρός Βοργία ηγήθηκε ογδόντα επιτυχημένων εκστρατειών, στη χρηματοδότηση των οποίων ο Αλέξανδρος έπαιξε σημαντικό ρόλο. Το 1500 ανακηρύχθηκε ένα Άγιο Έτος βάσει παλαιότερων εκκλησιαστικών διαταγμάτων, το οποίο αναπλήρωνε το παπικό ταμείο. Η συγχώρεση των αμαρτιών και κάθε είδους πνευματική σωτηρία πωλούνταν στην ετήσια εκδήλωση. Επιπλέον, ο Αλέξανδρος δημιούργησε άλλους δώδεκα καρδιναλίους, οι οποίοι κατέβαλαν συνολικά 120.000 δουκάτα στο παπικό θησαυροφυλάκιο ως "δείγμα ευγνωμοσύνης". Μετά από αυτό, ο Αλέξανδρος ανακοίνωσε ακόμη και σταυροφορία κατά των Τούρκων, η οποία στην πραγματικότητα ήταν μια προσπάθεια να καλύψει τις κατακτήσεις του Τσέζαρε στο βορρά, και έτσι έδωσε όλα τα χρήματα στο γιο του. Η Γαλλία και η Βενετία υποστήριξαν επίσης τον Τσέζαρε στον πόλεμο. Μέχρι το 1501, ολόκληρη η Ρομάνια είχε περιέλθει στους Μπόργια. Ο Τσέζαρε πειθάρχησε με σιδηρά πυγμή την προηγουμένως κατακερματισμένη Ρομάνια, που κυβερνούσαν μικροπριγκιπάτα και τύραννοι. Οι περισσότεροι από τους προηγούμενους πρίγκιπες πέθαναν από μυστηριώδη θάνατο. Αυτή η μορφή διακυβέρνησης γοήτευσε τον Μακιαβέλι, ο οποίος διαμόρφωσε το έργο του "Ο πρίγκιπας" με βάση τον Τσέζαρε.

Επομένως, τα συμφέροντα της οικογένειας Βοργία είχαν μετατοπιστεί από την προηγούμενη ισπανική-ναπολιτάνικη γραμμή και ο σύζυγος της Λουκρητίας, ο δούκας της Μπισκέλια, δεν ταίριαζε πλέον στην οικογενειακή εικόνα. Στις 15 Ιουλίου ο Τσέζαρε έκανε τη Λουκρητία ξανά χήρα. Όμως η αλλαγή στις πολιτικές απόψεις του Αλέξανδρου δεν επηρέασε μόνο τον γάμο της κόρης του. Ο Πάπας και ο Τσέζαρε ήταν ευτυχείς που στράφηκαν εναντίον του Φρειδερίκου, βασιλιά της Νάπολης. Ο κύριος λόγος για αυτό ήταν ότι οι Colonnas, οι Savelli, οι Gaetani και αρκετές μεγάλες οικογένειες ευγενών ήταν σε θέση να υπονομεύσουν την παπική εξουσία υποστηρίζοντας τα ναπολιτάνικα εδάφη. Για το λόγο αυτό ο Αλέξανδρος αποδέχθηκε τη μυστική συνθήκη της Γρανάδας, με την οποία η Γαλλία και η Ισπανία συμφώνησαν τελικά να διαιρέσουν το Βασίλειο της Νάπολης.

Εν τω μεταξύ, ο Τσέζαρε, ενθαρρυμένος από τις επιτυχίες της Ρομάνια, άρχισε νέες κατακτήσεις. Ενώ οι Γάλλοι και οι Ισπανοί διαπραγματεύονταν, ο νεαρός Βοργία προσάρτησε το Καμερίνο και το Ουρμπίνο στο Παπικό Κράτος το 1502. Ωστόσο, τα σχέδιά του για την Τοσκάνη δεν μπορούσαν πλέον να προχωρήσουν, καθώς ο Αλέξανδρος άνοιξε ένα άλλο μέτωπο στο νότο. Γαλλικά στρατεύματα εισέβαλαν στη Νάπολη και ταυτόχρονα ο Αλέξανδρος επέβαλε εκκλησιαστική κατάρα στους εχθρικούς βαρόνους του Patrimonium Petri. Αυτό σήμαινε επίσης ότι τα ευγενή κτήματα και τα κάστρα μεταβιβάστηκαν στην Εκκλησία. Ο Πάπας ηγήθηκε προσωπικά του στρατού που εξαπολύθηκε εναντίον των μεγαλύτερων ευγενών οικογενειών του Patrimonium. Ενώ ο Αλέξανδρος βρισκόταν σε πόλεμο στο νότο, η χήρα Λουκρητία ανέλαβε τις υποθέσεις της curia. Η κόρη του Πάπα διηύθυνε τις καθημερινές υποθέσεις της Εκκλησίας για αρκετούς μήνες, ανοίγοντας ακόμη και εμπιστευτικές επιστολές προς τον Πάπα. Αυτό είναι πρωτοφανές στην ιστορία της Εκκλησίας. Ένας προς έναν, οι ευγενείς της πατρίδας εγκατέλειψαν τα κάστρα τους, τα οποία έγιναν ιδιωτική ιδιοκτησία του Αλέξανδρου. Αποτελεί ένδειξη της άπειρης κοντόφθαλμης αντίληψης της οικογένειας Ορσίνι το γεγονός ότι η ισχυρότερη αντιπαπική οικογένεια τάχθηκε με το μέρος του Αλέξανδρου, πιστεύοντας ότι ο Πάπας ήθελε ειρήνη μαζί τους. Τελικά χώρισε τα κατακτημένα εδάφη σε δύο δουκάτα, εκ των οποίων το ένα κληρονόμησε ο εγγονός του Ροντρίγκο και το άλλο ο γιος του Τζιοβάνι.

Τα τελευταία χρόνια του Αλέξανδρου

Η τελευταία φάση του ποντιφικού αξιώματος του Πάπα Βοργία έφερε στον ίδιο και στην οικογένειά του τεράστια επιτυχία. Μέχρι τότε ο Τσέζαρε κυριαρχούσε σαφώς στην οικογένεια, και αυτό αντανακλάται στον νέο γάμο της Λουκρητίας. Στις 30 Δεκεμβρίου 1501, η νόθα κόρη του Πάπα τέλεσε τον τρίτο της γάμο με τον Αλφόνσο, διεκδικητή του δουκάτου της Φεράρας. Ο πατέρας του Alfonso, Ercole d'Este, αρχικά αντιτάχθηκε στο γάμο, λέγοντας ότι δεν ήθελε να σπιλωθεί το έντιμο οικογενειακό του όνομα από την εξώγαμη κόρη ενός πάπα. Ωστόσο, με τη μεσολάβηση του Λουδοβίκου ΧΙΙ, αυτό συνέβη. Από τότε, τα χρονικά αναφέρονται στη Λουκρητία ως πρότυπο συζύγου, πιστής στον σύζυγό της, γενναιόδωρης και ενάρετης.

Η ολοένα και πιο καταπιεστική κυριαρχία των Βοργία λυπήθηκε μόνο τους Ορσίνιους, και αυτή η ευγενής οικογένεια ένιωσε επίσης την καταδίκη της. Αποφάσισαν λοιπόν να μην περιμένουν άπραγοι τις μηχανορραφίες του Πάπα και του Τσέζαρε και να κάνουν την πρώτη κίνηση. Οι παπικοί στρατοί έπεσαν αρχικά σε ενέδρα, και αφού χάθηκε η μάχη, ο Τσέζαρε φάνηκε να βρίσκεται σε δύσκολη θέση. Όμως οι Γάλλοι βοήθησαν τον Πάπα και το παιδί του να βγουν από την κατάσταση και η παλίρροια του πολέμου που ξέσπασε τον Οκτώβριο αντιστράφηκε. Μέχρι τις 31 Δεκεμβρίου, ο Τσέζαρε είχε σφαγιάσει τον στρατό των Ορσίνι κοντά στη Σενιγκάλια και είχε σκοτώσει τον Ολιβερόττο ντα Φέρμο και τον Βιτελότσο Βιτέλι, δύο από τους σημαντικότερους ευγενείς που υποστήριζαν την οικογένεια.

Μόλις το άκουσε αυτό, ο Αλέξανδρος ενήργησε γρήγορα και φυλάκισε τον πνευματικό πατέρα της συνωμοσίας, τον καρδινάλιο Ορσίνι, στο Κάστρο των Αγγέλων, ο οποίος πέθανε υπό μυστηριώδεις συνθήκες δώδεκα ημέρες αργότερα. Ο Πάπας δήμευσε όλη την περιουσία του καρδιναλίου και συνέλαβε την οικογένεια Ορσίνι που ζούσε στη Ρώμη. Ο νεότερος γιος του, ο Goffredo, βάδισε νότια με τον στρατό του για να καταλάβει τα τελευταία κτήματα της αριστοκρατικής οικογένειας. Αργότερα ο Cesare προσχώρησε σε αυτόν, και μια συνθήκη ειρήνης με τον Giuliano Orsini επέτρεψε στη διαλυμένη οικογένεια των ευγενών να κρατήσει μόνο το κάστρο του Bracciano.

Αυτό έθεσε τη Ρώμη και τα παπικά κράτη σταθερά υπό την εξουσία της κεφαλής της Εκκλησίας. Ενώ πριν από έναν αιώνα η διαμονή του Πάπα στη Ρώμη δεν ήταν πάντα σίγουρη, τώρα δεν υπήρχε αμφιβολία ότι ο Αλέξανδρος είχε τη μεγαλύτερη δύναμη στην αιώνια πόλη. Στη μεγάλη αναμέτρηση με τους Ορσίνους συμμετείχαν αρκετοί υψηλοί εκκλησιαστικοί αξιωματούχοι. Εκτός από τον καρδινάλιο Ορσίνι, σκοτώθηκαν άλλοι τέσσερις καρδινάλιοι από το Κολέγιο των Καρδιναλίων. Ο καρδινάλιος Michiel δηλητηριάστηκε το 1503 και ο καρδινάλιος Juan de Santa Croce, ο οποίος είχε βοηθήσει τον καρδινάλιο Orsini να δραπετεύσει, δολοφονήθηκε επίσης βάναυσα. Κανείς δεν γλίτωσε από το σπαθί των Μπόργια, καθώς ο καρδινάλιος Τρότσιο, προσωπικός γραμματέας και εξομολογητής του Πάπα, θάφτηκε επίσης γρήγορα. Μόνο στην περίπτωση του καρδινάλιου Φεράρι είναι δυνατόν να πέθανε από φυσικό θάνατο.

Εν τω μεταξύ, ξέσπασε πόλεμος μεταξύ της Γαλλίας και της Ισπανίας για τη Νάπολη, καθώς οι ηγεμόνες των δύο κρατών δεν μπορούσαν να συμφωνήσουν στη διαίρεση του βασιλείου. Ο Αλέξανδρος, με τις διπλωματικές του ικανότητες, προσπάθησε να δει τι θα μπορούσε να κερδίσει από κάθε πλευρά. Με τον Λουδοβίκο, οι απεσταλμένοι του Πάπα συμφώνησαν ότι αν το γαλλικό στέμμα κέρδιζε στη νότια Ιταλία, η Σικελία θα ανήκε στον Τσέζαρε. Κατά τον ίδιο τρόπο, ο Ισπανός βασιλιάς ανέμενε τη βοήθεια των Βοργία με αντάλλαγμα την κατοχή της Σιένα, της Πίζας και της Μπολόνια. Ωστόσο, οι προπολεμικές διαπραγματεύσεις διακόπηκαν από την ασθένεια και τον θάνατο του εβδομηντατριάχρονου επικεφαλής της εκκλησίας.

Θάνατος και μεταθανάτια ζωή

Στις 6 Αυγούστου 1503, τόσο ο Αλέξανδρος όσο και ο Τσέζαρε προσκλήθηκαν στη βίλα του καρδινάλιου Αντριάνο ντα Κορνέτο για ένα απλό δείπνο. Το βράδυ αυτό ο Πάπας και το παιδί του προσβλήθηκαν από τη θανατηφόρα ασθένεια. Τα χρονικά δίνουν ποικίλες αναφορές για τις τελευταίες ημέρες του Αλεξάνδρου, και οι αναφορές αυτές βασίζονται σε σημαντικό βαθμό σε φήμες μεταξύ των Ρωμαίων. Ένας από αυτούς τους θρύλους είναι ότι ο Αλέξανδρος και ο Τσέζαρε έπεσαν θύματα ενός δηλητηρίου που χρησιμοποιούσαν τόσο συχνά, της cantarella, μιας ζαχαρένιας, σχεδόν άγευστης λευκής σκόνης, ενός είδους αρσενικού. Πολλοί νόμιζαν ότι επρόκειτο να σκοτώσουν τον οικοδεσπότη τους, αλλά πριν από την πρόποση, τα ποτήρια αναμείχθηκαν και ήπιαν το δικό τους δηλητήριο. Παρά τις περιπετειώδεις περιγραφές, είναι πιο πιθανό η ασθένεια του Πάπα και του Τσέζαρε να προκλήθηκε από ελονοσία ή τον λεγόμενο ρωμαϊκό πυρετό. Αυτό επιβεβαιώνεται από μια επιστολή του πρεσβευτή της Φεράρα που ήταν παρών: "Δεν είναι περίεργο που ο Πάπας και ο πρίγκιπας αρρώστησαν, καθώς σχεδόν όλοι στη Ρώμη ήταν άρρωστοι από τον κακό αέρα".

Ο Jean Burchard, τελετάρχης στο κονκλάβιο που εξέλεξε τον Αλέξανδρο, έγραψε για την ασθένεια του Πάπα. Από αυτόν γνωρίζουμε ότι η κοιλιά του Αλέξανδρου φούσκωσε, το πρόσωπό του κοκκίνισε και άρχισε να ξεφλουδίζει βαριά. Ο Πάπας είχε εσωτερική αιμορραγία και συχνά έτρεμε από πυρετό. Μετά από δύο εβδομάδες αγωνίας, πέθανε τελικά στις 18 Αυγούστου, αφού έλαβε την τελευταία του ευχή.

Ο Τσέζαρε, ωστόσο, επέζησε από την ασθένεια, αν και ήταν κλινήρης για αρκετές εβδομάδες. Όταν έμαθε για τον θάνατο του πατέρα του, απαγόρευσε να δημοσιοποιηθεί μέχρι να εξασφαλιστεί η ιδιωτική περιουσία του αείμνηστου Αλέξανδρου. Όταν το σώμα του Πάπα εκταφιάστηκε, τα περισσότερα χρονικά περιγράφουν ομόφωνα ότι πρόκειται για το πιο αποτρόπαιο σώμα που έχει δει ποτέ κανείς. Η πρησμένη μύτη και τα πρησμένα χείλη, η σχισμένη σιαγόνα με τη γλώσσα που είχε υποχωρήσει και το σώμα που είχε παγώσει από τους σπασμούς, ενίσχυαν τη λαϊκή άποψη ότι ο Πάπας Αλέξανδρος είχε υποστεί έναν τόσο φρικτό θάνατο με τη θέληση του Θεού.

Ωστόσο, η οροφή του Πάπα ήταν πρησμένη και παραμορφωμένη για πιο πεζούς λόγους. Σύμφωνα με το κανονικό δίκαιο, ο νέος πάπας έπρεπε να εκλεγεί εντός 10 ημερών από τον θάνατο του προηγούμενου πάπα. Ωστόσο, καθώς ο Αλέξανδρος ΣΤ' είχε δημιουργήσει αρκετούς νέους καρδιναλίους, κυρίως Γάλλους και Ισπανούς, κατά τη διάρκεια της βασιλείας του και ο πόλεμος μαίνονταν στην ιταλική χερσόνησο, το κονκλάβιο δεν μπόρεσε να συνεδριάσει εντός του προβλεπόμενου χρόνου. Σε μια προσπάθεια να αντιμετωπιστούν οι χρονικοί περιορισμοί, η κηδεία του Πάπα αναβλήθηκε για εβδομάδες, παρά τον καύσωνα του Αυγούστου.

Αρχικά γιορτάστηκε σε όλη την Ιταλία, η δημοτικότητα του Πάπα μειώθηκε τόσο πολύ που οι ιερείς της Βασιλικής του Αγίου Πέτρου αρνήθηκαν να τον θάψουν στην εκκλησία.

Τελικά, υπό την πίεση των Βοργία, τέσσερις ιερείς ανέλαβαν την κηδεία. Τον Αλέξανδρο διαδέχθηκε στον παπικό θρόνο ο Πάπας Πίος Γ', ο οποίος τους απαγόρευσε να προσεύχονται για την πνευματική σωτηρία του προκατόχου του (λέγοντας ότι είναι βλάσφημο να προσεύχονται για κάποιον που ήταν καταραμένος), αλλά επιβεβαίωσε τον Τσέζαρε σε όλα τα αξιώματά του. (Αυτός είναι πιθανώς ο λόγος για τον οποίο η παποσύνη του διήρκεσε μόνο 26 ημέρες, επειδή θα μπορούσε να είχε δηλητηριαστεί.) Λίγο αργότερα, τα λείψανα του Αλεξάνδρου μεταφέρθηκαν από την κάτω εκκλησία της βασιλικής στον εθνικό ναό που είχαν ανεγείρει οι Ισπανοί στη Ρώμη, την εκκλησία Santa Maria di Monserrato.

Πηγές

  1. Πάπας Αλέξανδρος ΣΤ΄
  2. VI. Sándor pápa