Πόλεμος της Κορέας

Dafato Team | 10 Μαΐ 2022

Πίνακας Περιεχομένων

Σύνοψη

Ο πόλεμος της Κορέας, από τις 25 Ιουνίου 1950 έως τις 27 Ιουλίου 1953, έφερε αντιμέτωπη τη Δημοκρατία της Κορέας (Νότια Κορέα), υποστηριζόμενη από τα Ηνωμένα Έθνη (τότε χωρίς την εκπροσώπηση της Λαϊκής Δημοκρατίας της Κίνας, καθώς αναγνωριζόταν τότε η Δημοκρατία της Κίνας (Ταϊβάν)), με τη Λαϊκή Δημοκρατία της Κορέας (Βόρεια Κορέα), υποστηριζόμενη από τη Λαϊκή Δημοκρατία της Κίνας και τη Σοβιετική Ένωση. Προέκυψε από τον διαμελισμό της Κορέας μετά από συμφωνία μεταξύ των Σοβιετικών, που είχαν απελευθερώσει τη Μαντζουρία και τη Βόρεια Κορέα, και των νικητών συμμάχων του πολέμου του Ειρηνικού στο τέλος του Β' Παγκοσμίου Πολέμου. Ήταν μια από τις πρώτες μεγάλες συγκρούσεις του Ψυχρού Πολέμου.

Η κορεατική χερσόνησος βρισκόταν υπό την κατοχή της ιαπωνικής αυτοκρατορίας από το 1910. Μετά την παράδοση της Ιαπωνίας τον Σεπτέμβριο του 1945, οι Ηνωμένες Πολιτείες και η Σοβιετική Ένωση μοιράστηκαν την κατοχή της χερσονήσου κατά μήκος του 38ου παραλλήλου, με τις αμερικανικές δυνάμεις κατοχής στο νότο και τις σοβιετικές δυνάμεις στο βορρά.

Η σύγκρουση είχε τέσσερις κύριες φάσεις:

Οι διαπραγματεύσεις συνεχίστηκαν και ο ανοιχτός πόλεμος έληξε στις 27 Ιουλίου 1953, όταν υπεγράφη κατάπαυση του πυρός. Η συμφωνία αποκατέστησε τα σύνορα μεταξύ των δύο Κορεών κοντά στον 38ο παράλληλο και δημιούργησε την αποστρατιωτικοποιημένη ζώνη της Κορέας, μια οχυρωμένη νεκρή ζώνη μεταξύ των δύο κορεατικών εθνών. Καθώς οι δύο χώρες εξακολουθούν να βρίσκονται επισήμως σε πόλεμο, μικροεπεισόδια συμβαίνουν ακόμη και σήμερα.

Από στρατιωτική άποψη, ο πόλεμος της Κορέας συνδύασε τις στρατηγικές και τις τακτικές των δύο παγκόσμιων πολέμων: ξεκίνησε με μια ταχεία επιθετική εκστρατεία πεζικού ακολουθούμενη από αεροπορικούς βομβαρδισμούς, αλλά από τον Ιούλιο του 1951 μετατράπηκε σε στατικό πόλεμο.

Στη Διάσκεψη της Γιάλτας (4-11 Φεβρουαρίου 1945), ο Στάλιν είχε υποσχεθεί στον Ρούσβελτ ότι η ΕΣΣΔ θα ξεκινούσε πόλεμο με την Ιαπωνία τρεις μήνες μετά την παράδοση της Γερμανίας. Στη Διάσκεψη του Πότσνταμ τον Ιούλιο-Αύγουστο του 1945, οι Σύμμαχοι είχαν συμφωνήσει ότι στην Κορέα οι ιαπωνικές δυνάμεις βόρεια του 38ου παραλλήλου θα παραδίδονταν στους Σοβιετικούς και οι νότιες στους Αμερικανούς. Οι Σοβιετικοί επενέβησαν στο βορρά στις 9 Αυγούστου 1945, την επομένη της κήρυξης του πολέμου στην Ιαπωνία. Από την πλευρά τους, οι Αμερικανοί αποβιβάστηκαν στις 8 Σεπτεμβρίου, την επομένη της ανακήρυξης στη Σεούλ μιας βραχύβιας "Λαϊκής Δημοκρατίας" από τα αριστερά, κυρίως κομμουνιστικά κόμματα που είχαν δραστηριοποιηθεί στην αντίσταση κατά της ιαπωνικής κατοχής.

Ωστόσο, ούτε οι Ηνωμένες Πολιτείες ούτε οι Σοβιετικοί, πόσο μάλλον οι ίδιοι οι Κορεάτες, θεωρούσαν οριστικό τον de facto διαμελισμό της κορεατικής χερσονήσου που προέκυψε από τη διπλή αμερικανική και σοβιετική παρουσία: πράγματι, τον Ιανουάριο του 1946 συστάθηκε μια κοινή αμερικανο-σοβιετική επιτροπή, αλλά το έργο της δεν ολοκληρώθηκε λόγω της αυξανόμενης έντασης μεταξύ των δύο υπερδυνάμεων. Τον Σεπτέμβριο του 1947, οι Αμερικανοί έφεραν το κορεατικό ζήτημα στα Ηνωμένα Έθνη. Η Γενική Συνέλευση του ΟΗΕ όρισε μια επιτροπή για τη διοργάνωση και την εποπτεία ελεύθερων εκλογών ως προκαταρκτική διαδικασία για το σχηματισμό εθνικής κυβέρνησης. Ωστόσο, οι Σοβιετικοί, οι οποίοι θεωρούσαν τον ΟΗΕ ως έναν οργανισμό συνδεδεμένο με τις ΗΠΑ (πριν από την αποαποικιοποίηση, τα περισσότερα μέλη του ανήκαν στο δυτικό μπλοκ), αρνήθηκαν να δεχτούν την επιτροπή στη ζώνη κατοχής τους.

Αριστερά κόμματα από όλη τη χώρα, μαζί με εθνικιστικές αντιαμερικανικές οργανώσεις, συναντήθηκαν στην Πιονγκγιάνγκ τον Απρίλιο του 1948 και αποφάσισαν να μποϊκοτάρουν τις εκλογές. Οι εκλογές διεξήχθησαν τελικά μόνο στην κατεχόμενη από τις ΗΠΑ ζώνη, υπό την εποπτεία του ΟΗΕ, και έφεραν στην εξουσία τον παλιό εθνικιστή και αντικομμουνιστή ηγέτη Syngman Rhee, ο οποίος ήταν επικεφαλής της εξόριστης κορεατικής κυβέρνησης που είχε σχηματιστεί το 1919. Στις 19 Ιουλίου 1948, η Δημοκρατία της Κορέας ανακηρύχθηκε στη Σεούλ, η οποία έγινε η πρωτεύουσά της. Σε απάντηση, στη σοβιετικά κατεχόμενη ζώνη διεξήχθησαν εκλογές χωρίς την εποπτεία του ΟΗΕ, οι οποίες έδωσαν την πλειοψηφία στα αριστερά, κομμουνιστικά κόμματα. Ταυτόχρονα, διεξήχθησαν μυστικές εκλογές στο Νότο: οι αντιπρόσωποι που εξελέγησαν μετέβησαν στην Πιονγκγιάνγκ, όπου η Ανώτατη Λαϊκή Συνέλευση ανακήρυξε τη Λαϊκή Δημοκρατία της Κορέας. Όπως και η Δημοκρατία της Κορέας, ισχυρίστηκε ότι εκπροσωπεί ολόκληρη τη χερσόνησο. Ο ισχυρός άνδρας του νέου καθεστώτος της Βόρειας Κορέας ήταν ο Κιμ Ιλ-Σουνγκ, γενικός γραμματέας του Εργατικού Κόμματος της Κορέας και πρώην αντιστασιακός στην ιαπωνική κατοχή. Αρχηγός μιας μικρής ομάδας Κορεατών παρτιζάνων από το 1930 και μετά, ο Κιμ είχε ηγηθεί πολλών επιδρομών εναντίον ιαπωνικών φυλακίων στην Κορέα από τη Μαντζουρία, όπου, ως παιδί, είχε καταφύγει με τους γονείς του. Το 1941, εγκατέλειψε τη Μαντζουρία, η οποία είχε μετατραπεί σε κράτος-μαριονέτα που ονομαζόταν Μαντσουκούο, και έλαβε στρατιωτική εκπαίδευση στη Σοβιετική Ένωση. Επέστρεψε στη χώρα του το 1945 ως αξιωματικός του Κόκκινου Στρατού.

Τόσο ο Syngman Rhee όσο και ο Kim Il-sung ήθελαν να επανενώσουν τη χερσόνησο, αλλά ο καθένας σύμφωνα με τη δική του πολιτική ιδεολογία. Με την επαναφορά της επιστράτευσης το 1947 στο Βορρά, η οποία προκάλεσε κάποια ένοπλη αντίσταση σε μέρος του πληθυσμού (βλ. UNPIK), ο βορειοκορεατικός στρατός που ονομάστηκε Λαϊκός Στρατός της Κορέας, εξοπλισμένος με άρματα μάχης και βαρέα όπλα σοβιετικής προέλευσης, ήταν σε θέση να αναλάβει καλύτερα την πρωτοβουλία, ενώ ο στρατός της Νότιας Κορέας, λόγω της πιο περιορισμένης αμερικανικής υποστήριξης μετά την απόσυρση των στρατευμάτων κατοχής (Δεκέμβριος 1948 και Ιούνιος 1949), βρισκόταν σε κατάσταση κατωτερότητας, σε υλικό επίπεδο (δεν υπήρχαν άρματα μάχης και πολεμικά αεροσκάφη), αλλά κυρίως σε αριθμητικό επίπεδο.

Σύμφωνα με έκθεση του σοβιετικού υπουργείου Εξωτερικών προς τον Μπρέζνιεφ και άλλους, με ημερομηνία 9 Αυγούστου 1966,

Η αξιοπιστία των σοβιετικών εγγράφων έχει αμφισβητηθεί έντονα από τις αρχές της Βόρειας Κορέας, καθώς θέτουν υπό αμφισβήτηση την επίσημη ιστορία της χώρας. Επιπλέον, σύμφωνα με τους Βορειοκορεάτες, οι οποίοι επικαλούνται την παρουσία αμερικανών συμβούλων, οι Ηνωμένες Πολιτείες δεν τήρησαν τους όρους της σοβιετοαμερικανικής συμφωνίας για την αποχώρηση των στρατευμάτων από τη χερσόνησο και αύξησαν τις προκλήσεις και τις επιθέσεις τους, ορισμένες από αυτές σε μεγάλη κλίμακα, με σκοπό την αποσταθεροποίηση της Βόρειας Κορέας. Για παράδειγμα, το Πολεμικό Μουσείο στην Πιονγκγιάνγκ εκθέτει αρχειακά έγγραφα που δείχνουν σχέδια εισβολής στη ΛΔΚ.

Από την πλευρά τους, η πλειονότητα των Νοτιοκορεατών ιστορικών, ακολουθώντας το παράδειγμα των αριστερών διανοουμένων στη Γαλλία, επισήμαναν τον αυξανόμενο αριθμό συνοριακών επεισοδίων κατά μήκος του 38ου παραλλήλου και τις πολεμοχαρείς δηλώσεις του Syngman Rhee κατά την προετοιμασία του πολέμου ήδη από τη δεκαετία του 1950, από τις οποίες συμπέραναν ότι η ευθύνη ήταν κοινή. Σύμφωνα με τον Heo Man-ho, αναπληρωτή καθηγητή στο Τμήμα Πολιτικών Επιστημών και Διπλωματίας του Πανεπιστημίου Κοινωνικών Επιστημών της Σεούλ, ο οποίος ειδικεύεται στην ιστορία της Κορέας, "οι πολεμικές προσπάθειες πριν από τον πόλεμο της Κορέας είχαν ήδη οδηγήσει σε περισσότερους από 100.000 θανάτους. Με άλλα λόγια, σύμφωνα με τον Heo Man-ho, αυτά τα συνοριακά επεισόδια ήταν σε ορισμένες περιπτώσεις "μάχες πλήρους κλίμακας στις οποίες συμμετείχαν περίπου 6.000 στρατιώτες" (με πρωτοβουλία τόσο της Βόρειας όσο και της Νότιας Κορέας), καθιστώντας ολοένα και πιο πιθανό το ενδεχόμενο ανοιχτής σύγκρουσης και από τις δύο πλευρές. "Επομένως, είναι δύσκολο να αποφασίσουμε με βεβαιότητα ποιος είναι ο εισβολέας και ο εμπνευστής του πολέμου. Τα μόνα κριτήρια που μπορούν να βοηθήσουν στην αποσαφήνιση αυτού του ερωτήματος είναι οι στρατιωτικές προετοιμασίες που γίνονται από τους ηγέτες των δύο Κορεών και οι μορφές υποστήριξης που παρέχουν οι δύο υπερδυνάμεις στους ίδιους αυτούς ηγέτες. Ως εκ τούτου, ο καθηγητής Heo Man-Ho καταλήγει: "Με βάση αυτά τα κριτήρια, θα μπορούσαμε να υποστηρίξουμε τη θέση της εισβολής της Βόρειας Κορέας στο Νότο- πράγματι, ο πόλεμος της Κορέας προετοιμάστηκε πιο σοβαρά από την ηγεσία της Βόρειας Κορέας με σινοσοβιετική υποστήριξη. Όσον αφορά τις προετοιμασίες της Νότιας Κορέας, ο ειδικός απεσταλμένος του Harry S. Truman στη Νότια Κορέα, Philip C. Ο Jessup, σε ένα υπόμνημα προς την κυβέρνησή του με ημερομηνία 14 Ιανουαρίου 1950, μετά από συνάντηση με τον πρόεδρο της Νότιας Κορέας Syngman Rhee, επεσήμανε ότι ο Rhee είχε εξηγήσει ότι οι Νοτιοκορεάτες "θα είχαν μια πολύ καλύτερη στρατηγική γραμμή άμυνας αν οι δυνάμεις τους κινούνταν στη Βόρεια Κορέα, ότι δεν υπήρχε σχεδιασμός να εμπλακούν σε οποιοδήποτε είδος επιχείρησης κατάκτησης. Ωστόσο, η γενική εντύπωση της ομιλίας του είναι ότι δεν είχε αντίρρηση όταν οι δυνάμεις της Νότιας Κορέας κατά μήκος του 38ου παραλλήλου έπαιρναν κατά καιρούς την πρωτοβουλία των κινήσεων. Από την πλευρά του, ο κ. Muccio, ο πρέσβης των ΗΠΑ στη Σεούλ, αναφέρει ότι το 1948, σε μια δεξίωση στο προεδρικό μέγαρο της Νότιας Κορέας, ο υπουργός Άμυνας της Νότιας Κορέας "του είπε με χαρά ότι οι άνδρες του είχαν κατακτήσει τη Haeju", μια πόλη στη χερσόνησο Ongjin "ακριβώς πέρα από τον 38ο παράλληλο, χωρίς να προσθέσει ότι σχεδόν όλοι εκεί είχαν σκοτωθεί".

Ωστόσο, ο Κιμ Ιλ-Σουνγκ είχε δώσει στον εαυτό του τα μέσα για μια γενική επίθεση ενισχύοντας τον στρατό του και, όταν τελικά έλαβε, μετά από σαράντα οκτώ τηλεγραφήματα, την άδεια του Στάλιν τον Απρίλιο του 1950 και του Μάο Τσετούνγκ ένα μήνα αργότερα, ανέλαβε την πρωτοβουλία στις 25 Ιουνίου 1950, εκμεταλλευόμενος μια κατάσταση που έκρινε ευνοϊκή - την υλική και αριθμητική κατωτερότητα του στρατού της Νότιας Κορέας, Εκμεταλλεύτηκε μια κατάσταση που θεώρησε ευνοϊκή - την υλική και αριθμητική υποτέλεια του στρατού της Νότιας Κορέας, την παρουσία μερικών εκατοντάδων μόνο Αμερικανών συμβούλων στο έδαφος, τη διαφαινόμενη αποκήρυξη από τις Ηνωμένες Πολιτείες του δόγματος Τρούμαν σχετικά με την κορεατική χερσόνησο - και αυτό σε ένα πλαίσιο καταστολής των κομμουνιστικών ανταρτικών κινημάτων που ήταν πολιτικά κυρίαρχα στη Νότια Κορέα την εποχή της ιαπωνικής παράδοσης.

Οι υπηρεσίες πληροφοριών των ΗΠΑ δεν ήταν σε θέση να αξιολογήσουν σωστά τα σχέδια του Κιμ Ιλ-Σουνγκ και δεν πίστευαν ότι θα συμμετείχε σε μια τέτοια σύγκρουση.

Η ημερομηνία της 25ης Ιουνίου 1950, η οποία επιλέχθηκε "στα τέλη Μαΐου 1950 κατόπιν επιμονής του Κιμ Ιλ Σουνγκ", σηματοδοτεί τη διάβαση του 38ου παραλλήλου από βορειοκορεατικές μεραρχίες και θεωρείται γενικά από δυτικούς και ρώσους ιστορικούς ως η έναρξη του πολέμου της Κορέας. Η Βόρεια Κορέα, από την άλλη πλευρά, υποθέτει μια προγενέστερη ημερομηνία κατά μερικές ημέρες, υποστηρίζοντας ότι απλώς ανταπέδωσε μια μεγάλη εισβολή της Νότιας Κορέας στο έδαφός της, η οποία πραγματοποιήθηκε με την υποστήριξη των συμβούλων των ΗΠΑ.

Επίθεση της Βόρειας Κορέας

Αντεπίθεση της Νότιας Κορέας και του ΟΗΕ

Στο Συμβούλιο Ασφαλείας του ΟΗΕ, οι Ηνωμένες Πολιτείες, εκμεταλλευόμενες την απουσία του Σοβιετικού αντιπροσώπου Γιάκοβ Μαλίκ (η λεγόμενη πολιτική της "κενής έδρας", για να καταγγείλουν την αμερικανική άρνηση να γίνει δεκτή η Κομμουνιστική Κίνα στο Συμβούλιο αντί της Ταϊβάν), υιοθέτησαν στις 27 Ιουνίου 1950 το ψήφισμα 83 που καταδίκαζε την επίθεση της Βόρειας Κορέας, Στις 3 Ιουλίου 1950, το USS Valley Forge εξαπέλυσε την πρώτη ναυτική αεροπορική επίθεση στον πόλεμο της Κορέας, ακολουθούμενη από επιδρομή 21 αεροσκαφών από το HMS Triumph σε ένα αεροδρόμιο της Haeju. Στις 7 Ιουλίου, το ψήφισμα 84 τους ανέθεσε τη διοίκηση μιας δύναμης του ΟΗΕ. Δεκαέξι χώρες συμφώνησαν να βοηθήσουν τη Νότια Κορέα. Οι σημαντικότερες από αυτές ήταν το Ηνωμένο Βασίλειο και διάφορες δυνάμεις της Κοινοπολιτείας, συμπεριλαμβανομένων του Καναδά, της Αυστραλίας και της Νέας Ζηλανδίας. Άλλοι συμμετέχοντες στη δύναμη του ΟΗΕ ήταν οι Φιλιππίνες, η Τουρκία, η Γαλλία, το Βέλγιο, η Ελλάδα, η Ταϊλάνδη και η Κολομβία, η οποία έστειλε αρκετές χιλιάδες στρατιώτες. Οι άλλες συμμετέχουσες χώρες περιορίστηκαν στην αποστολή ιατρικών ομάδων.

Στις 30 Σεπτεμβρίου 1950, η δύναμη των δυνάμεων του ΟΗΕ, κυρίως των αμερικανικών, ήταν 230.000, εκ των οποίων 165.000 ήταν χερσαίες μονάδες και 85.000 ναυτικές και αεροπορικές μονάδες.

Την 1η Οκτωβρίου, τα στρατεύματα του ΟΗΕ κατέλαβαν το Yangyang, διασχίζοντας με τη σειρά τους τον 38ο παράλληλο. Από εκείνη την ημερομηνία και μετά, οι πόλεις της Βόρειας Κορέας άρχισαν να πέφτουν η μία μετά την άλλη: Goseong στις 4 Οκτωβρίου, Hwacheon στις 8 Οκτωβρίου, Cheorwon και Wonsan στις 10 Οκτωβρίου, Kumchon στις 14 Οκτωβρίου, Hamhŭng στις 17 Οκτωβρίου, Haeju, Sariwŏn και Pyongyang στις 19 Οκτωβρίου, Anju στις 22 Οκτωβρίου, Kaech'ŏn, Tŏkch'ŏn και Hŭich'ŏn στις 23 Οκτωβρίου, Unsan και Kujang στις 25 Οκτωβρίου. Στις 26 Οκτωβρίου, ορισμένες μονάδες έφτασαν στην πόλη Τσοσάν (en) στο Γιαλού, τον ποταμό που σηματοδοτεί τα σινοκορεατικά σύνορα. Οπισθοχώρησαν δεκαπέντε χιλιόμετρα νοτιότερα την επόμενη ημέρα, αλλά αυτό δεν εμπόδισε τα στρατεύματα του ΟΗΕ να καταλάβουν άλλες πόλεις ανατολικότερα (η Sŏngjin έπεσε στις 28 Οκτωβρίου, η Kilju στις 5 Νοεμβρίου, η Hyesan στις 21 Νοεμβρίου και η Ch'ŏngjin στις 25 Νοεμβρίου) και δυτικότερα (η Chongju έπεσε στις 30 Οκτωβρίου).

Κινεζική παρέμβαση

Στη συνέχεια, η Κίνα παρενέβη ανεπίσημα αναπτύσσοντας έναν Κινεζικό Λαϊκό Εθελοντικό Στρατό (中国

Αυτός ήταν ο Τέταρτος Λαϊκός Στρατός, υπό τη διοίκηση του στρατηγού Peng Dehuai. Μετά από σκληρές μάχες εναντίον των κινεζικών δυνάμεων, οι Αμερικανοί και οι Νοτιοκορεάτες απωθήθηκαν. Οι Κινέζοι αποσύρθηκαν και οι Αμερικανοί μπόρεσαν να συνεχίσουν την επίθεσή τους, μέχρι που, από τις 26 Νοεμβρίου 1950, περισσότεροι από μισό εκατομμύριο Κινέζοι στρατιώτες του Λαϊκού Απελευθερωτικού Στρατού που υποστήριζαν τον στρατό της Βόρειας Κορέας πέρασαν στην επίθεση με αεροπορική κάλυψη από τη σοβιετική αεροπορία. Οι διασκορπισμένες και ανεπαρκώς εξοπλισμένες δυνάμεις του ΟΗΕ απωθήθηκαν πέρα από τον 38ο παράλληλο, οδηγώντας στην υποχώρηση πάνω από ένα εκατομμύριο πολίτες της Βόρειας Κορέας που διέφευγαν από το κομμουνιστικό καθεστώς.Η Σεούλ ανακαταλήφθηκε από τους Βορειοκορεάτες και τους Κινέζους συμμάχους τους στις 4 Ιανουαρίου 1951, μετά την αποχώρηση των στρατευμάτων του στρατηγού Ρίντγουεϊ την προηγούμενη ημέρα. Τις επόμενες ημέρες, σάρωσαν στο νότιο τμήμα της χερσονήσου και κατάφεραν να ανακαταλάβουν τις πόλεις Suwon και Wonju (7 Ιανουαρίου), Jecheon (10 Ιανουαρίου) και ακόμη και την Danyang (12 Ιανουαρίου). Επιπλέον, η θαλάσσια εκκένωση στο Hungnam (περίπου 105.000 στρατιώτες, 98.000 πολίτες, 17.500 οχήματα και 350.000 τόνοι εξοπλισμού) και στο Chinnampo του αμερικανικού X Corps και του κορεατικού I Corps που ήταν περικυκλωμένα από τον εχθρό.

Επιστροφή στο status quo ante bellum

Για να διορθώσει την κατάσταση, ο ΜακΆρθουρ πρότεινε στις 10 Μαρτίου 1951, χωρίς επιτυχία, την εκτόξευση δεκάδων πυρηνικών βομβών στη Μαντζουρία και την επέμβαση των εθνικιστικών κινεζικών δυνάμεων της Γκουομιντάνγκ. Σε διαφωνία με τον Τρούμαν, ο ΜακΆρθουρ απολύθηκε στις 11 Απριλίου 1951, επειδή ο πρόεδρος φοβόταν μια σινοαμερικανική αντιπαράθεση από την οποία θα μπορούσε να επωφεληθεί η Σοβιετική Ένωση. Αντικαταστάθηκε από τον Ridgway. Ο στρατηγός Ridgway, τότε διοικητής της 8ης Στρατιάς, είχε καταφέρει να ανακαταλάβει τη Σεούλ (14 Μαρτίου) και το Chuncheon (21 Μαρτίου) κατά τη διάρκεια της Επιχείρησης Ripper και μάλιστα απώθησε τις κομμουνιστικές δυνάμεις πέρα από τον 38ο παράλληλο (25 Μαρτίου). Οι Αμερικανοί συνέχισαν την επίθεσή τους μετά την αποπομπή του ΜακΆρθουρ και έφτασαν στις πύλες του Τσεορβόν και του Χουάτσεον στα μέσα Απριλίου 1951, ωθώντας τους Κινέζους να εξαπολύσουν την εαρινή επίθεση, κατά την οποία ανακαταλήφθηκαν γρήγορα το Τσουντσέον και το Γιανγκγιάνγκ. Στις 20 Μαΐου 1951, βρίσκονταν περίπου δέκα χιλιόμετρα από την Gangneung και είκοσι χιλιόμετρα από τη Σεούλ, όταν τα Ηνωμένα Έθνη εξαπέλυσαν την αντεπίθεσή τους, η οποία τους επέτρεψε να καταλάβουν αρκετές πόλεις που είχαν παραμείνει στο βορειοκορεατικό στρατόπεδο από τη δεύτερη κινεζική επίθεση του Δεκεμβρίου 1950, ιδίως την Goseong (καταλήφθηκε στις 29 Μαΐου), το Cheorwon και το Hwacheon (καταλήφθηκαν στις 11 Ιουνίου). Αυτή ήταν η τελευταία μεγάλη επίθεση της σύγκρουσης και το μέτωπο σταθεροποιήθηκε στη σημερινή οριοθετική γραμμή (οι δυνάμεις του ΟΗΕ κατάφεραν να εγκατασταθούν στη δεξιά όχθη του ποταμού Imjin το Νοέμβριο του 1952) και παρόλο που το αμερικανικό γενικό επιτελείο είχε προγραμματίσει αποβάσεις στη Βόρεια Κορέα για την επανένωση της χερσονήσου, αυτές ανεστάλησαν από τις πολιτικές αρχές, καθώς η ιδέα ενός status quo ante bellum άρχισε να κερδίζει έδαφος. Ο Ridgway αντικαταστάθηκε στην ηγεσία της 8ης Στρατιάς των ΗΠΑ από τον στρατηγό James Van Fleet, ο οποίος αποχώρησε από την υπηρεσία στις 31 Μαρτίου 1953.

Κατά τη διάρκεια αυτής της φάσης, το γαλλικό τάγμα έδωσε και πάλι σημαντικές μάχες: από τις 23 Μαΐου έως τις 5 Ιουνίου 1951, τη μάχη του Soyang που ονομάζεται επίσης σφαγή του Μαΐου, ακολουθούμενη από έναν πόλεμο θέσεων. Από τις 5 έως τις 10 Οκτωβρίου 1952, η μάχη του Arrow Head σταμάτησε τις κινεζικές επιθέσεις.

Διαπραγματεύσεις, πρόβλημα αιχμαλώτων και εκεχειρία

Στις 23 Ιουνίου 1951, ο Jacob Malik, μόνιμος αντιπρόσωπος της ΕΣΣΔ στα Ηνωμένα Έθνη, εισήγαγε σε ομιλία του ένα απόσπασμα στο οποίο πρότεινε διαπραγματεύσεις στη βάση της επιστροφής στην προηγούμενη κατάσταση: ένα τέτοιο σενάριο είχε οδηγήσει δύο χρόνια νωρίτερα στην άρση του αποκλεισμού του Βερολίνου. Ήδη από τις 10 Ιουλίου 1951, αντιπρόσωποι και από τις δύο πλευρές συναντήθηκαν στο Kaesŏng, κοντά στην πρώην οριοθετική γραμμή. Όμως, μόνο μετά το θάνατο του Στάλιν στις 5 Μαρτίου 1953 και την επακόλουθη πολιτική αλλαγή στην ΕΣΣΔ, οι διαπραγματεύσεις ολοκληρώθηκαν στις 27 Ιουλίου 1953 στο Πανμουντζέομ, δίνοντας τέλος σε μια σύγκρουση που διήρκεσε τρία χρόνια και προκάλεσε τουλάχιστον ένα εκατομμύριο θανάτους σύμφωνα με τους περισσότερους δυτικούς ιστορικούς (πάνω από δύο εκατομμύρια σύμφωνα με τους Βορειοκορεάτες). Η κατάπαυση του πυρός σηματοδότησε την επιστροφή στο status quo ante bellum: η αποστρατιωτικοποιημένη ζώνη της Κορέας μεταξύ των δύο Κορεών (η οποία τέμνει διαγώνια τον 38ο παράλληλο σε μια λωρίδα μήκους 249 χλμ. και πλάτους 4 χλμ.) σημαίνει ότι η έκταση κάθε εδάφους των δύο Κορεών θα είναι περίπου η ίδια με εκείνη που ήταν στην αρχή της σύγκρουσης, αν και ο Νότος θα έχει ένα μικρό πλεονέκτημα, καθώς η γραμμή του μετώπου θα έχει σταθεροποιηθεί λίγο πέρα από τα παλαιά σύνορα.

Από τους 10.000 αγνοούμενους Αμερικανούς, μόνο το ένα τρίτο είχε βρεθεί. Ούτε ένας από τους 1.036 κρατούμενους, τα ονόματα των οποίων είχαν αναφερθεί κάποια στιγμή στα μέσα ενημέρωσης του ανατολικού μπλοκ, δεν εμφανίστηκε στον κατάλογο. Από τα 110 ονόματα που δόθηκαν στον Ερυθρό Σταυρό, μόνο 44 παρέμειναν στον κατάλογο. Σοβαρότερα, 50.000 αγνοούμενοι Νοτιοκορεάτες είχαν "απελευθερωθεί στις γραμμές του μετώπου" σύμφωνα με τη Βόρεια Κορέα, στρατολογημένοι με τη βία στο στρατό του Βορρά σύμφωνα με τα Ηνωμένα Έθνη. Οι μέθοδοι επαναπατρισμού των κρατουμένων στα χέρια του ΟΗΕ ήταν αυτές που καθυστέρησαν τις διαπραγματεύσεις, καθώς η Κίνα και η Βόρεια Κορέα επιθυμούσαν την παράδοση όλων των κρατουμένων χωρίς όρους, ενώ ο ΟΗΕ υποστήριζε την ελευθερία επιλογής. Τελικά, υιοθετήθηκε η δεύτερη λύση, μετά από συμβιβασμούς από τα κομμουνιστικά έθνη που μπορούσαν να προσπαθήσουν να πείσουν τους πολίτες τους να εγκαταλείψουν την επιλογή τους. Από τους 75.000 κρατούμενους που είχαν ζητήσει να παραμείνουν στο δυτικό στρατόπεδο, 5.000 εγκατέλειψαν το αρχικό τους σχέδιο. Η επιστροφή των αιχμαλώτων πραγματοποιήθηκε σε δύο φάσεις: την επιχείρηση "Μικρή Ανταλλαγή", τον Απρίλιο του 1953, όπου τα Ηνωμένα Έθνη επέστρεψαν 5.194 Βορειοκορεάτες στρατιώτες και 416 πολίτες, ενώ ο Βορράς επέστρεψε 471 Νοτιοκορεάτες, 149 Αμερικανούς, 32 Βρετανούς, 15 Τούρκους, 6 Κολομβιανούς, 5 Αυστραλούς, 2 Καναδούς, 1 Έλληνα, 1 Νοτιοαφρικανό, 1 Φιλιππινέζο και 1 Ολλανδό. Στη συνέχεια, η "Επιχείρηση Μεγάλη Ανταλλαγή" συνίστατο σε μια μαζική ανταλλαγή αιχμαλώτων μετά την ανακωχή: 70.159 Βορειοκορεάτες και 5.640 Κινέζοι επαναπατρίστηκαν στις αντίστοιχες χώρες τους, ενώ 7.848 Νοτιοκορεάτες, 3.597 Αμερικανοί και 1.312 μέλη άλλων τμημάτων του ΟΗΕ απελευθερώθηκαν.

Περίπου 15.000 Κινέζοι και 50.000 Βορειοκορεάτες επέλεξαν να παραμείνουν στο Νότο, ενώ 305 Νοτιοκορεάτες, ένας Βρετανός και 21 Αμερικανοί έμειναν στο Βορρά (τρεις Αμερικανοί άλλαξαν γνώμη αργότερα).

Άρματα μάχης

Αν και η ορεινή γεωγραφία της Κορέας περιορίζει σημαντικά τη χρήση των αρμάτων μάχης και εμποδίζει μεγάλες μηχανοκίνητες επιθέσεις, χρησιμοποιούνται με επιτυχία και από τις δύο πλευρές για την υποστήριξη του πεζικού. Εκτός από το T-34

Αν και η Πολεμική Αεροπορία των ΗΠΑ ισχυρίστηκε αρχικά ότι κατέστρεψε την πλειονότητα των βορειοκορεατικών αρμάτων μάχης, μελέτες των 256 βορειοκορεατικών αρμάτων μάχης T-34 που χάθηκαν μεταξύ Ιουλίου και Νοεμβρίου 1950 δείχνουν ότι μόνο 63 χάθηκαν από αεροσκάφη και 97 από άρματα μάχης (32 από M26 Pershing, 19 από M46 Patton, 1 από M24 Chaffee και 45 από M4A3E8 Sherman).

Αεροπορικός πόλεμος

Η σύγκρουση που ξέσπασε πέντε χρόνια μετά το τέλος του Β' Παγκοσμίου Πολέμου δείχνει πώς η αναζήτηση της αεροπορικής υπεροχής έγινε απόλυτη προτεραιότητα για τη διοίκηση των Ηνωμένων Εθνών, δηλαδή τους Αμερικανούς. Έγιναν οι πρώτες μάχες μεταξύ αεριωθούμενων αεροσκαφών, ενώ τα ελικοφόρα αεροπλάνα του προηγούμενου πολέμου χρησιμοποιούνταν ευρέως. Πράγματι, η ποσοτική αναλογία των χερσαίων δυνάμεων φάνηκε, από την αρχή των επιχειρήσεων, να είναι συντριπτικά υπέρ των Σινο-Βορειοκορεατών. Προκειμένου να αποφευχθεί αυτή η σοβαρή ανισορροπία που θα οδηγούσε σε καταστροφή τις χερσαίες δυνάμεις του ΟΗΕ, ήταν απαραίτητο να αποτραπεί η υποστήριξη των χερσαίων στρατευμάτων από τα αεροσκάφη της Βόρειας Κορέας. Στην πραγματικότητα, ένα σημαντικό ποσοστό της πολεμικής αεροπορίας της Βόρειας Κορέας ήταν επανδρωμένο με σοβιετικούς και πολωνούς πιλότους. Οι περισσότερες αερομαχίες εναντίον των αμερικανικών F-86 διεξήχθησαν από MiG-15 - στην αρχή της σύγκρουσης ένα από τα πιο ικανά στον κόσμο - στα χέρια σοβιετικών πιλότων. Οι σοβιετικές μοίρες εναλλάσσονταν κάθε έξι εβδομάδες.

Ταυτόχρονα, η επιλογή της εντατικοποίησης των στρατηγικών βομβαρδισμών οδήγησε σε περισσότερους θανάτους αμάχων της Βόρειας Κορέας.

Κατά τη διάρκεια των 37 μηνών της σύγκρουσης, οι ένοπλες δυνάμεις των Ηνωμένων Πολιτειών της Διοίκησης των Ηνωμένων Εθνών στην Κορέα χρησιμοποίησαν 576.000 τόνους βομβών, εκ των οποίων οι 412.000 χρησιμοποιήθηκαν από την Πολεμική Αεροπορία των Ηνωμένων Πολιτειών, το μεγαλύτερο μέρος τους σε επιχειρήσεις στρατηγικού βομβαρδισμού. Έπεσαν επίσης 29.535 τόνοι ναπάλμ.

Σύμφωνα με τους Βορειοκορεάτες, "περισσότερα από 10.000 βομβαρδιστικά (αθροιστικός αριθμός) πραγματοποίησαν περισσότερες από 250 αεροπορικές επιδρομές μόνο στην Πιονγκγιάνγκ μεταξύ των μέσων Ιουλίου και των μέσων Αυγούστου 1951, με "στόχους" που κυμαίνονταν από νοσοκομεία μέχρι αγροτικά σπίτια γύρω από την πόλη. Η Βόρεια Κορέα, αν και έχει μόνο το ένα τρίτο του μεγέθους της Ιαπωνίας, βομβαρδίστηκε σύμφωνα με τους ίδιους 3,7 φορές περισσότερο από την Ιαπωνία στον Β' Παγκόσμιο Πόλεμο, 600.000 τόνους βομβών (ναπάλμ και άλλες).

Ο Αμερικανός ιστορικός Bruce Cumings, γνωστός για τις αντιαμερικανικές του θέσεις, θεωρεί ότι οι Αμερικανοί εμπειρογνώμονες στην Κορέα ανέπτυξαν μια νέα μορφή αεροπορικού πολέμου, βελτιώνοντας μεθόδους που είχαν ήδη χρησιμοποιηθεί εναντίον της αυτοκρατορικής Ιαπωνίας: "Ο πόλεμος της Κορέας θεωρείται ότι ήταν περιορισμένος, αλλά έμοιαζε πολύ με τον αεροπορικό πόλεμο εναντίον της αυτοκρατορικής Ιαπωνίας κατά τη διάρκεια του Β' Παγκοσμίου Πολέμου, και συχνά διεξήχθη από τους ίδιους Αμερικανούς στρατιωτικούς αξιωματούχους. Ενώ οι επιθέσεις στη Χιροσίμα και το Ναγκασάκι έχουν αναλυθεί ευρέως, οι βομβαρδισμοί με φωτιά σε ιαπωνικές και κορεατικές πόλεις έχουν λάβει πολύ λιγότερη προσοχή.

Σύμφωνα με την ίδια πηγή, ο Bruce Cumings παρατηρεί ότι αυτοί οι μαζικοί βομβαρδισμοί δεν αντιστοιχούσαν στους "βομβαρδισμούς ακριβείας" που επικαλέστηκε ο αμερικανικός στρατός: "Μέσα στην αμερικανική πολεμική αεροπορία, κάποιοι απολάμβαναν τις αρετές αυτού του σχετικά νέου όπλου, που εισήχθη στο τέλος του προηγούμενου πολέμου, γελούσαν με τις διαμαρτυρίες των κομμουνιστών και παραπλανούσαν τον Τύπο μιλώντας για "βομβαρδισμούς ακριβείας".

Αν και η σύγκρουση της Κορέας αποτελεί ειδική περίπτωση, δεδομένων των πολιτικών και γεωγραφικών συνθηκών, αξίζει να σημειωθεί ότι οι διοικητές των αεροπορικών δυνάμεων, αξιοποιώντας τα πλούσια διδάγματα του Β' Παγκοσμίου Πολέμου, μπόρεσαν να προσαρμοστούν ώστε να επιτύχουν γρήγορα αυτή την επιτακτική ανάγκη της αεροπορικής υπεροχής, συμπληρώνοντας την εξουδετέρωση του εχθρικού εδάφους στη Βόρεια Κορέα με την καθήλωση των σοβιετικών και κινεζικών αεροπορικών δυνάμεων σε ένα τετράπλευρο που επέλεξαν οι ίδιοι. Αυτή η στρατηγική σταθεροποίησης λειτούργησε. Πράγματι, το ποσοστό των αεροπορικών απωλειών ήταν χαμηλό, λιγότερο από το μισό από αυτό που είχε παρατηρηθεί κατά τη διάρκεια του Β' Παγκοσμίου Πολέμου, και η χερσαία υποστήριξη των αριθμητικά συντριπτικών δυνάμεων της Βόρειας Κορέας ήταν αντίστοιχα ασήμαντη.

Στα τέλη Ιουλίου 1953, κατά τη λήξη του πολέμου, η Πολεμική Αεροπορία των Ηνωμένων Εθνών αποτελούνταν από 128 B-26 Invaders, 218 F-84 Thunderjets και 297 F-86 F Sabres- τα P-51 Mustang και F-80 Shooting Stars συμμετείχαν επίσης σε μεγάλο αριθμό στον πόλεμο, για να μην αναφέρουμε μερικά μαχητικά νυκτός και ελικόπτερα B-29 και τετρακινητήρια αεροσκάφη με βάση την Ιαπωνία ή την Οκινάουα. Στη σύγκρουση συμμετείχαν επίσης αρκετές εκατοντάδες επιβιβασμένα αεροσκάφη (F4U Corsair, F9F Panther, Supermarine Seafire και Fairey Firefly). Συνολικά 800 πιλότοι, υποστηριζόμενοι από 59.700 άτομα επίγειου προσωπικού, υπηρέτησαν στην Κορέα για λογαριασμό των Ηνωμένων Εθνών. Πρόκειται κυρίως για αμερικανικό προσωπικό.

Η Βόρεια Κορέα ξεκίνησε τον πόλεμο με μια σχετικά μικρή αεροπορική δύναμη 239 αεροσκαφών, όλα εμβολοφόρα. Υπάρχουν 129 Yaks, 43 Il-10S (μια βελτιωμένη έκδοση του διάσημου Il-2 Sturmovik), καθώς και μερικά Po-2 και άλλα αεροσκάφη. Τις πρώτες εβδομάδες της σύγκρουσης, η βορειοκορεατική αεροπορία υπερείχε αριθμητικά κατά πολύ των δυνάμεων του ΟΗΕ, έτσι ώστε στις 22 Ιουλίου 1950 είχε περιοριστεί σε 65 αεροσκάφη. Στην πραγματικότητα, η ίδια η πολεμική αεροπορία της Βόρειας Κορέας έπαιξε μόνο έναν μικρό ρόλο στη σύγκρουση. Οι Κινέζοι και κυρίως οι Σοβιετικοί ήταν αυτοί που έδωσαν το μεγαλύτερο μέρος των μαχών, αν και αυτό δεν έγινε σαφές. Πράγματι, αν είχε αναγνωριστεί δημοσίως ότι σοβιετικοί πιλότοι και μηχανήματα πολεμούσαν στην Κορέα, οι Ηνωμένες Πολιτείες θα μπορούσαν να είχαν οδηγηθεί στην κήρυξη πολέμου στη Σοβιετική Ένωση, παρά την πυρηνική απειλή. Μέχρι το τέλος του πολέμου, περίπου 125 Mikoyan-Guruvich MiG-15 βρίσκονταν υπό τον άμεσο έλεγχο της Βόρειας Κορέας.

Τις τελευταίες ημέρες του Ιουνίου 1950, η κινεζική αεροπορία ανέπτυξε την πρώτη της αεροπορική ταξιαρχία στη Βόρεια Κορέα. Αποτελούνταν από:

Την 1η Σεπτεμβρίου 1951, εκτιμάται ότι 525 MiG-15 υπηρετούσαν με τα χρώματα της Βόρειας Κορέας. Στις αρχές Ιουνίου 1952, η αεροπορία της Λαϊκής Δημοκρατίας της Κίνας αριθμούσε περίπου 1.830 αεροσκάφη, εκ των οποίων περίπου 1.000 μαχητικά. Στις 31 Ιουλίου 1953, η Κίνα διέθετε ακόμη εννέα σώματα μαχητικών (σχεδόν 500 MiG-15) και δύο σώματα βομβαρδιστικών (54 Tu-2) στο θέατρο της Κορέας. Παρά το μέγεθός τους, οι κομμουνιστικές αεροπορικές δυνάμεις δεν μπόρεσαν ποτέ να υποστηρίξουν αποτελεσματικά τον στρατό τους και ακόμη λιγότερο να δράσουν στρατηγικά στα αμερικανικά μετόπισθεν.

Οι Σοβιετικοί, μαζί με τους Κινέζους, παρείχαν μεγάλο μέρος της αεροπορικής πολεμικής προσπάθειας. Πράγματι, οι Βορειοκορεάτες πιλότοι δεν ήταν σχεδόν τόσο καλά εκπαιδευμένοι στον χειρισμό των περίφημων MiG-15 όσο υποδείκνυαν οι μάχες. Σε αρκετές περιπτώσεις, δυτικοί πιλότοι ανέφεραν σαφείς θεάσεις πιλότων MiG-15 που ήταν πολύ μεγάλοι για Ασιάτες, πιθανότατα Ρώσοι. Στις 10 Οκτωβρίου 1950, ο Στάλιν υποσχέθηκε να στείλει στρατιωτικό εξοπλισμό στη Βόρεια Κορέα και να μεταφέρει όχι λιγότερα από 16 συντάγματα της σοβιετικής πολεμικής αεροπορίας για να εξασφαλίσει την προστασία του κινεζικού και βορειοκορεατικού εδάφους. Περίπου 72.000 Σοβιετικοί υπηρέτησαν στην Κορέα και την Κίνα για τρία χρόνια. Η σοβιετική ιστοριογραφία έσπευσε να αναγνωρίσει και να διεκδικήσει αυτή τη συμμετοχή ως μέρος του διεθνιστικού της καθήκοντος. Υπήρξε επίσης μια χερσαία παρέμβαση από τη Λαϊκή Δημοκρατία της Μογγολίας: μια χώρα που ήταν η δεύτερη σοσιαλιστική χώρα κατά χρονολογική σειρά σχηματισμού (1924). Αυτό προστέθηκε στην ανώτερη ποιότητα των Κινέζων και ιδιαίτερα των Σοβιετικών πιλότων, γεγονός που κατέστησε την Πολεμική Αεροπορία της Βόρειας Κορέας τρομερό αντίπαλο για τις δυνάμεις του ΟΗΕ.

Αυτό ισχύει ιδιαίτερα από τη στιγμή που, πριν από την εισαγωγή του F-86 Sabre, οι Ηνωμένες Πολιτείες και οι σύμμαχοί τους δεν είχαν κανένα αεροσκάφος ικανό να ανταγωνιστεί το MiG-15, το καλύτερο μαχητικό στον κόσμο εκείνη την εποχή. Για να μπορέσουν να πολεμήσουν το MiG-15 πιο αποτελεσματικά, οι Ηνωμένες Πολιτείες προσπάθησαν με κάθε τρόπο να αποκτήσουν ένα άθικτο αντίγραφο. Ελλείψει αποστασίας από τις τάξεις των κομμουνιστών, οι ΗΠΑ προσέφεραν αμοιβή 100.000 δολαρίων - ένα μεγάλο ποσό για την εποχή, με την υπόσχεση πολιτικού ασύλου - για ένα άθικτο αεροσκάφος τον Απρίλιο του 1953. Ωστόσο, κανένα MiG-15 δεν εμφανίστηκε πριν από το τέλος του πολέμου και μόλις τον Σεπτέμβριο του 1953 παραδόθηκε ένα αεροσκάφος από έναν λιποτάκτη, ο οποίος ισχυρίστηκε ότι δεν γνώριζε για την υποσχόμενη αμοιβή.

Από τις 25 Ιουνίου 1951, τα Ηνωμένα Έθνη αναφέρουν ότι 391 αεροσκάφη καταστράφηκαν ή υπέστησαν ζημιές κατά τη διάρκεια του πρώτου έτους του πολέμου. Οι απώλειες έχουν ως εξής: 188 μαχητικά, 33 βομβαρδιστικά, 9 μεταφορικά και 17 διάφορα. Μέχρι τώρα, 89 F-86 Sabres είχαν αναπτυχθεί στην Κορέα και ο συνολικός αριθμός των MiG-15 που είχαν στη διάθεσή τους οι κομμουνιστές ήταν περίπου 445. Την 1η Ιουλίου του ίδιου έτους, τα Ηνωμένα Έθνη αναγνώρισαν την απώλεια 246 αεροσκαφών (κυρίως λόγω αντιαεροπορικών πυρών, σύμφωνα με τους ίδιους), 857 νεκρούς και αγνοούμενους. Υποστηρίζεται ότι καταστράφηκαν περισσότερα από 200 MiG. Τον Απρίλιο του 1952, τα Ηνωμένα Έθνη ανέφεραν 243 αεροσκάφη που καταστράφηκαν και 290 που υπέστησαν ζημιές μέσα σε ένα μήνα. Συνολικά 771 αεροσκάφη φέρεται να καταστράφηκαν από βορειοκορεατικά αντιαεροπορικά πυρά από την 1η Σεπτεμβρίου 1951 έως τις 30 Απριλίου 1952. Οι Αμερικανοί ισχυρίζονται επίσης ότι η αναλογία των καταστραφέντων MiG προς τα καταστραφέντα F-86 είναι έντεκα προς ένα. Στις 26 Ιουνίου 1952, τα Ηνωμένα Έθνη δημοσίευσαν τα ακόλουθα στατιστικά στοιχεία:

Τα στοιχεία αυτά θα πρέπει να εξετάζονται με προσοχή, καθώς οι ανακοινώσεις των νικών σε σύγκριση με τις απώλειες που υπέστησαν οι δύο πλευρές είναι ασύμφωνες. Ενώ η USAF ανακοίνωσε ότι είχε χάσει 16 βομβαρδιστικά B-29 σε μάχη, οι Σοβιετικοί πιλότοι ισχυρίστηκαν 66 καταστροφές αυτού του αεροσκάφους σε αερομαχία, χωρίς να υπολογίζονται οι ισχυρισμοί των Κινέζων και της Βόρειας Κορέας. Η Πολεμική Αεροπορία των Ηνωμένων Πολιτειών της Άπω Ανατολής (FEAF) έχασε συνολικά 1.406 αεροσκάφη (συμπεριλαμβανομένων των ατυχημάτων) και είχε 1.144 νεκρούς και 306 τραυματίες κατά τη διάρκεια του πολέμου. Τριάντα άνδρες της FEAF που είχαν δηλωθεί ως αγνοούμενοι επέστρεψαν τελικά στον στρατιωτικό έλεγχο, 214 αιχμάλωτοι πολέμου επαναπατρίστηκαν σύμφωνα με τους όρους της συμφωνίας ανακωχής, ενώ 35 άνδρες εξακολουθούσαν να κρατούνται σε αιχμαλωσία τον Ιούνιο του 1954. Από τη στιγμή που οι κομμουνιστικές δυνάμεις υποχώρησαν, οι περισσότερες αερομαχίες μεταξύ των μαχητικών του ΟΗΕ και των κομμουνιστών έλαβαν χώρα στην περιοχή που είναι γνωστή ως MiG Alley. Επιχειρώντας από βάσεις στο κινεζικό έδαφος, τα MiG-15 αντιμετώπισαν με επιτυχία τις δυτικές δυνάμεις, αναγκάζοντας τα βομβαρδιστικά B-29 να επιχειρούν μόνο τη νύχτα. Ακόμη και όταν η κατάσταση στο έδαφος ήταν σε μεγάλο βαθμό δυσμενής γι' αυτούς, οι κομμουνιστές πιλότοι συνέχισαν να πετούν εξόδους για να αμφισβητήσουν την αεροπορική υπεροχή των Ηνωμένων Εθνών.

Η περιοχή MiG Alley βρίσκεται δυτικά του τριγώνου που σχηματίζουν οι πόλεις Hŭich'ŏn, Changju και Sinanju (στη σημερινή Βόρεια Κορέα). Τα δυτικά αεροσκάφη απαγορεύτηκε να διασχίσουν τα κινεζικά σύνορα για να επιτεθούν στις βάσεις των μοίρες των MiG, αλλά εν θερμώ της μάχης αρκετά αεροσκάφη πέρασαν τα σύνορα.

Η αεροπορική ισχύς έπαιξε καθοριστικό ρόλο: για πρώτη φορά στην ιστορία χρησιμοποιήθηκαν μαχητικά αεροσκάφη σε επιχειρησιακές συνθήκες (εκτός από το Me 262 στον Β' Παγκόσμιο Πόλεμο). Η Κίνα είχε γίνει σημαντική αεροπορική και στρατιωτική δύναμη. Τα μισά από τα 1.400 μαχητικά της ήταν σοβιετικής κατασκευής MiG-15, που θεωρούνταν τα καλύτερα στον κόσμο. Επιχειρώντας από βάσεις στη Μαντζουρία και σπάνια επιχειρώντας πάνω από τις γραμμές του ΟΗΕ, τα MiG-15 απειλούσαν ωστόσο την αεροπορική υπεροχή του ΟΗΕ, ειδικά πάνω από το MiG Alley. Μόνο όταν οι Ηνωμένες Πολιτείες παρήγαγαν το F-86 Sabre, οι δυνάμεις του ΟΗΕ είχαν τελικά ένα αεροσκάφος ικανό να ανταγωνιστεί το MiG-15.

Κατηγορία για χρήση βιολογικών όπλων των ΗΠΑ

Σε ένα υπόμνημα με ημερομηνία 21 Δεκεμβρίου 1951, ο υπουργός Άμυνας των ΗΠΑ, Robert Lovett, ζήτησε από το Γενικό Επιτελείο Στρατού να παράσχει κατευθυντήριες γραμμές "για τη χρήση χημικών και βακτηριολογικών όπλων. Από το 1938 έως το 1945, αντιμέτωπος με το ίδιο πρόβλημα της τεράστιας αριθμητικής υπεροχής της Κίνας, ο αυτοκρατορικός ιαπωνικός στρατός είχε επανειλημμένα χρησιμοποιήσει αυτά τα όπλα εναντίον εχθρικών στρατευμάτων και αμάχων, ιδίως στη μάχη του Changde. Οι Αμερικανοί είχαν στη συνέχεια ανακτήσει προσεκτικά τα αποτελέσματα της εργασίας του Shirō Ishii με αντάλλαγμα την απαλλαγή από τη δίωξη ενώπιον του Δικαστηρίου του Τόκιο, που είχε παραχωρηθεί σε όλα τα μέλη των ερευνητικών μονάδων του από τον Douglas MacArthur. Σύμφωνα με την Κίνα και τη Βόρεια Κορέα, τα όπλα αυτά χρησιμοποιήθηκαν από τους Αμερικανούς σε μεγάλη κλίμακα γύρω στις αρχές του 1952. Η χρήση βιολογικών όπλων τέθηκε λανθασμένα στις 22 Φεβρουαρίου 1952, όταν ο υπουργός Εξωτερικών της Βόρειας Κορέας Pak Hon-yong κατηγόρησε επίσημα τους Αμερικανούς ότι εξαπλώνουν "έντομα-φορείς" που μεταδίδουν πανούκλα, χολέρα και "άλλες ασθένειες" στη Βόρεια Κορέα. Δύο ημέρες αργότερα, ο Zhou Enlai προέβη στην ίδια κατηγορία και στις 8 Μαρτίου ισχυρίστηκε ότι μεταξύ 29 Φεβρουαρίου και 5 Μαρτίου αμερικανικά αεροσκάφη είχαν εξαπλώσει 68 φορές έντομα που μετέφεραν ασθένειες πάνω από τη Μαντζουρία.

Στις 12 Μαρτίου 1952, ο υπουργός Εξωτερικών των ΗΠΑ Ντιν Άτσεσον ζήτησε επίσημα από τη Διεθνή Επιτροπή του Ερυθρού Σταυρού (ΔΕΕΣ) να ερευνήσει τις περιοχές που ανέφεραν οι Βορειοκορεάτες και οι Κινέζοι. Η ΔΕΕΣ υπέβαλε το αίτημά της στη Βόρεια Κορέα και την Κίνα την ίδια ημέρα και ξανά στις 28 Μαρτίου, στις 31 Μαρτίου και στις 10 Απριλίου. Η ΔΕΕΣ δεν έλαβε ποτέ απάντηση από τις κινεζικές ή τις βορειοκορεατικές αρχές. Στη συνέχεια, οι ΗΠΑ υπέβαλαν σχέδιο ψηφίσματος στο Συμβούλιο Ασφαλείας του ΟΗΕ με το οποίο καλούσαν τη ΔΕΕΣ να διεξάγει έρευνες στην Κίνα και τη Βόρεια Κορέα. Παρά τις δέκα από τις έντεκα ψήφους υπέρ της πρότασης των ΗΠΑ, το σχέδιο ψηφίσματος δεν μπόρεσε να εγκριθεί, επειδή η ΕΣΣΔ άσκησε βέτο. Μετά από μια νέα αμερικανική πρωτοβουλία στα Ηνωμένα Έθνη τον Απρίλιο του 1953, η ΕΣΣΔ δήλωσε έτοιμη να αποσύρει τις κατηγορίες της, υπό την προϋπόθεση ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες, από την πλευρά τους, θα εγκατέλειπαν το αίτημά τους για έρευνα. Μέχρι τότε ήταν σαφές ότι οι ισχυρισμοί της Βόρειας Κορέας βασίζονταν σε κατασκευασμένα στοιχεία. Πράγματι, σοβιετικά έγγραφα που δημοσιεύθηκαν το 1998 υποδεικνύουν μια μακάβρια σκηνοθεσία από τους Βορειοκορεάτες και τους σοβιετικούς συμβούλους τους. Στις 18 Απριλίου 1953, ο αντιστράτηγος Β. Ν. Ραζουβάγιεφ, ο Σοβιετικός πρεσβευτής στη Βόρεια Κορέα, ενημέρωσε τον Μπέρια, μέλος του Πολιτικού Γραφείου και επικεφαλής της Υπηρεσίας Κρατικής Ασφάλειας, της μελλοντικής KGB, ότι τον Φεβρουάριο

Στις 2 Μαΐου 1953, το Κρεμλίνο έδωσε εντολή στον Σοβιετικό πρεσβευτή στο Πεκίνο, V. V. Kuznetsov, να μεταφέρει το ακόλουθο μήνυμα στον Μάο: "Η σοβιετική κυβέρνηση και η Κεντρική Επιτροπή του ΚΚΣΕ παραπλανήθηκαν. Η διάδοση στον Τύπο πληροφοριών σχετικά με την αμερικανική χρήση βακτηριολογικών όπλων στην Κορέα βασίστηκε σε ψευδείς πληροφορίες. Οι κατηγορίες εναντίον των Αμερικανών ήταν ψευδείς. Και προς τον Σοβιετικό επιτετραμμένο στη Βόρεια Κορέα: "Συνιστούμε να μην συζητείται πλέον το ζήτημα του μικροβιακού πολέμου στους διεθνείς οργανισμούς και τα όργανα του ΟΗΕ. Οι σοβιετικοί εργαζόμενοι που εμπλέκονται στην κατασκευή των λεγόμενων αποδεικτικών στοιχείων για τη χρήση βακτηριολογικών όπλων θα τιμωρηθούν αυστηρά.

Η κινεζική και βορειοκορεατική θέση υιοθετήθηκε το 1998 από δύο Καναδούς ιστορικούς, τους Stephen Endicott και Edward Hagerman, καθηγητές στο Πανεπιστήμιο York (Τορόντο) και συγγραφείς του βιβλίου The United States and Biological Warfare. Secrets from the Early Cold War and Korea (Indiana University Press, Bloomington and Indianapolis, 1998), και στη συνέχεια σε άρθρο που δημοσιεύθηκε στη συλλογή Manières de voir της Le Monde diplomatique (Αύγουστος-Σεπτέμβριος 2003). Σε αυτό το άρθρο, οι Endicott και Hagerman ισχυρίζονται ότι βασίστηκαν σε "ελάχιστα δημοσιοποιημένα" αμερικανικά αρχεία (βλ. παρακάτω το σχόλιο του καθηγητή Ed Regis) και σε έγγραφα από τα κυβερνητικά και στρατιωτικά αρχεία του Πεκίνου. Παραθέτουν επίσης μια επιστολή της 12ης Απριλίου 1977 που έστειλε στον Endicott ο John Burton, ο παραιτηθείς επικεφαλής του Υπουργείου Εξωτερικών της Αυστραλίας το 1952 και μέλος της Διεθνούς Επιστημονικής Επιτροπής που εξέτασε το βακτηριολογικό "υλικό" που προμηθεύτηκαν οι Κινέζοι (βλ. παραπάνω την έκθεση του Razuvaev στον Beria). Πήγα στην Κίνα το 1952", γράφει ο John Burton, "για να αξιολογήσω τους ισχυρισμούς περί μικροβιακού πολέμου. Χωρίς να αναφέρω λεπτομερώς τα στοιχεία, επέστρεψα πεπεισμένος ότι οι Κινέζοι αξιωματούχοι τα θεωρούσαν πειστικά. Κατά την επιστροφή μου, ο Alan Watt, ο διάδοχός μου ως επικεφαλής του Υπουργείου Εξωτερικών της Αυστραλίας, με ενημέρωσε ότι, υπό το φως των δηλώσεών μου, αναζήτησε απαντήσεις στην Ουάσιγκτον και ενημερώθηκε ότι οι Αμερικανοί είχαν χρησιμοποιήσει βιολογικά όπλα στην Κορέα, αλλά μόνο σε πειραματική βάση".

Τα αμερικανικά αρχειακά έγγραφα και οι μαρτυρίες που συνέλεξαν οι καθηγητές Endicott και Hagerman υποδεικνύουν ένα ολοκληρωμένο πρόγραμμα βιολογικών όπλων: "βόμβες φτερών" που μεταφέρουν σπόρια άνθρακα, αερολύματα που προκαλούν λοιμώξεις του αναπνευστικού συστήματος και "φορείς εντόμων" που είναι ικανοί να μεταδώσουν χολέρα, δυσεντερία, τύφο και αλλαντίαση. Τα όπλα αυτά έπρεπε να είναι επιχειρησιακά από την 1η Ιουλίου 1954, "με δυνατότητες που θα μπορούσαν να αναπτυχθούν ήδη από τον Μάρτιο του 1952". "Διεξήγαγαν οι Αμερικανοί πειράματα στην Κορέα για να δοκιμάσουν την αποτελεσματικότητα αυτών των όπλων; Η απάντηση είναι ναι, λένε, "σύμφωνα με έγγραφα σε κινεζικά κυβερνητικά και στρατιωτικά αρχεία" και την έκθεση ενός Καναδού εμπειρογνώμονα που κατέληξε στο συμπέρασμα ότι, "παρά κάποιες ανωμαλίες, τα κινεζικά στοιχεία ήταν αξιόπιστα. Οι Endicott και Hagerman παραδέχονται, ωστόσο, ότι "μεταξύ των πιο γνωστών αντικρούσεων" των κατηγοριών της Κίνας και της Βόρειας Κορέας είναι "μια έκθεση που γράφτηκε από τρεις Καναδούς επιστήμονες κατόπιν αιτήματος της κυβέρνησης των ΗΠΑ". Σε άρθρο του στους New York Times στις 27 Ιουνίου 1999, ο καθηγητής του Πανεπιστημίου Rutgers Ed Regis, συγγραφέας του βιβλίου The Biology of Doom: The History of America's Secret Germ Warfare Project (New York: Henry Holt and Company, 1999), επισημαίνει ότι η εργασία των Endicott και Hagerman αναγνωρίζει σιωπηρά ότι 20 χρόνια έρευνας δεν έχουν αποκαλύψει ούτε ένα αμερικανικό αρχειακό έγγραφο που να αποδεικνύει οποιαδήποτε χρήση μικροβιακών όπλων στην Κορέα και την Κίνα. Αποδέχονται τα περιστασιακά έγγραφα που παρέχονται από τους Κινέζους και τους Βορειοκορεάτες χωρίς καμία ανάλυση της αξιοπιστίας τους, λέει ο καθηγητής Regis, ενώ είναι γνωστό ότι οι Κινέζοι και οι Βορειοκορεάτες ξαναγράφουν την ιστορία για προπαγανδιστικούς σκοπούς και είχαν τα μέσα, τα κίνητρα και την ευκαιρία να πλαστογραφήσουν στοιχεία. Ως εκ τούτου, κατέληξε, ο εξαιρετικά αμφισβητήσιμος ισχυρισμός του Endicott

Μαζική χρήση ναπάλμ

Κατά τη διάρκεια αυτού του πολέμου έπεσαν συνολικά 29.535 τόνοι ναπάλμ.

Πέρα από τον "εξαιρετικά αμφισβητήσιμο ισχυρισμό" (Ed Regis) των Endicott και Haverman, οι ναπάλμ χρησιμοποιήθηκαν, σύμφωνα με τον Αμερικανό αναθεωρητή ιστορικό Bruce Cummings, σε μεγαλύτερη κλίμακα από ό,τι κατά τη διάρκεια του πολέμου του Βιετνάμ και οι ζημιές ήταν μεγαλύτερες λόγω της μεγαλύτερης συγκέντρωσης του κορεατικού πληθυσμού: "Η βιομηχανική πόλη Hungnam ήταν ο στόχος μιας μεγάλης επίθεσης στις 31 Ιουλίου 1950, κατά την οποία 500 τόνοι βομβών έπεσαν μέσα από τα σύννεφα. Οι φλόγες έφτασαν τα εκατό μέτρα. Ο αμερικανικός στρατός έριξε 625 τόνους βομβών στη Βόρεια Κορέα στις 12 Αυγούστου, ποσότητα που θα απαιτούσε έναν στόλο 250 αεροσκαφών B-17 κατά τη διάρκεια του Β' Παγκοσμίου Πολέμου. Μέχρι το τέλος Αυγούστου, οι σχηματισμοί B-29 έριχναν 800 τόνους βομβών την ημέρα στο Βορρά. Η ποσότητα αυτή αποτελούνταν σε μεγάλο βαθμό από καθαρή ναπάλμ. Από τον Ιούνιο έως τα τέλη Οκτωβρίου 1950, τα B-29 έριξαν 3,2 εκατομμύρια λίτρα ναπάλμ.

Πυρηνικά όπλα

Σε συνέντευξη Τύπου στις 30 Νοεμβρίου 1950, ο πρόεδρος Χάρι Σ. Τρούμαν δήλωσε ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες θα μπορούσαν να χρησιμοποιήσουν όλα τα όπλα που διέθεταν στο οπλοστάσιό τους, συμπεριλαμβανομένων των πυρηνικών όπλων. Την ίδια ημέρα, η Πολεμική Αεροπορία των ΗΠΑ διατάχθηκε να είναι έτοιμη να ρίξει ατομικές βόμβες στην Άπω Ανατολή χωρίς καθυστέρηση.

Στις 9 Δεκεμβρίου 1950, ο στρατηγός Douglas MacArthur δήλωσε ότι επιθυμούσε να έχει τη διοίκηση της χρήσης πυρηνικών όπλων κατά την απόλυτη κρίση του, και στις 24 Δεκεμβρίου 1950 υπέβαλε έναν κατάλογο στόχων για τους οποίους είπε ότι χρειαζόταν 26 βόμβες, συν 8 βόμβες που θα έπεφταν σε "δυνάμεις εισβολής" και σε "κρίσιμες συγκεντρώσεις εχθρικής αεροπορικής ισχύος". Σε συνεντεύξεις που δημοσιεύτηκαν αργότερα, ο Ντάγκλας ΜακΆρθουρ υποστήριξε ότι 30 έως 50 βόμβες θα ήταν αρκετές για να τερματίσουν τον πόλεμο σε δέκα ημέρες: θα δημιουργούσε μια ραδιενεργή ζώνη μεταξύ της Ανατολικής και της Κίτρινης Θάλασσας, η οποία θα εμπόδιζε κάθε ζωή σε αυτή την ανθρώπινη περιοχή για 60 έως 120 χρόνια και θα εμπόδιζε τη διείσδυση των κινεζικών και σοβιετικών στρατευμάτων μέσω του βόρειου τμήματος της χερσονήσου.

Στις 10 Μαρτίου 1951, ο στρατηγός MacArthur ζήτησε να του επιτραπεί να διεξάγει μια "ατομική D-Day", αλλά απορρίφθηκε από τον πρόεδρο Truman στις 11 Απριλίου 1951.

Στις αρχές του 1953, η θέση σε λειτουργία του ατομικού πυροβόλου M65, του πρώτου τακτικού συστήματος εκτόξευσης πυρηνικών όπλων, και οι φήμες που διαδόθηκαν από την αμερικανική διοίκηση για την τοποθέτηση βομβαρδιστικών σε μεγάλους αριθμούς στην Οκινάουα έπαιξαν ρόλο στις διαπραγματεύσεις που οδήγησαν στην ανακωχή του Panmunjeom.

Τα γεγονότα αυτά θα συμβάλουν στην επιδίωξη της Βόρειας Κορέας να αποκτήσει πυρηνικό όπλο.

Αυτός ο δολοφονικός και αδελφοκτόνος πόλεμος, που δεν επέφερε σχεδόν καμία εδαφική αλλαγή, άφησε την εντύπωση μιας εθνικής αυτοκτονίας για την οποία η κυρίαρχη ιστοριογραφική τάση στη Δύση και στη Ρωσία αποδίδει σήμερα την κύρια ευθύνη στη Βόρεια Κορέα. Πριν από το άνοιγμα των αρχείων του Κρεμλίνου, οι ιστορικοί ήταν σε θέση να θεωρήσουν υπεύθυνες εξωτερικές δυνάμεις, τις ΗΠΑ του Τρούμαν και κυρίως την ΕΣΣΔ του Στάλιν, για τη μετατροπή μιας απλής τοπικής ιδεολογικής αντιπαράθεσης (κομμουνισμός εναντίον καπιταλισμού) σε ανοιχτό πόλεμο. Ωστόσο, τα έγγραφα του σοβιετικού αρχείου, αν και αμφισβητούνται από τις βορειοκορεατικές αρχές, πιστοποιούν αντίθετα ότι η Βόρεια Κορέα σχεδίαζε την επίθεση της 25ης Ιουνίου 1950 για μεγάλο χρονικό διάστημα, σε συνεννόηση με τους Σοβιετικούς, οι οποίοι έδωσαν μόνο "μια μισή έγκριση μετά από συνεχή αιτήματα". Επομένως, σύμφωνα με την τρέχουσα κατάσταση της τεκμηρίωσης, "η υπόθεση (...) ότι ο πόλεμος της Κορέας ήταν μια πρωτοβουλία του Στάλιν είναι λανθασμένη".

Ωστόσο, ο Heo Man-Ho τονίζει ότι η πρωτοβουλία της Βόρειας Κορέας δεν πρέπει να επισκιάσει τις προετοιμασίες της Νότιας Κορέας, οι οποίες ήταν σε εκείνο το στάδιο πολύ λιγότερο προχωρημένες, καθώς και τα πολυάριθμα συνοριακά επεισόδια που θα είχαν προκαλέσει σχεδόν 100.000 θανάτους πριν από την ημερομηνία της 25ης Ιουνίου 1950. Ο Raymond Aron κάνει λόγο για το "κορεατικό ατύχημα" της αμερικανικής διπλωματίας, για να τονίσει ότι φέρει μερίδιο "πολιτικής ευθύνης": η ομιλία του Dean Acheson θα μετέφερε ένα μήνυμα στη σοβιετική κυβέρνηση το οποίο θα μπορούσε να παρερμηνευθεί και, επιπλέον, οι Αμερικανοί, αποσύροντας τα στρατεύματά τους από τη Νότια Κορέα, θα δημιουργούσαν ένα κενό που η Βόρεια Κορέα θα έμπαινε στον πειρασμό να καλύψει με επιθετικότητα "με την πιο ωμή έννοια του όρου". Κατά τη διάρκεια του πολέμου σημειώθηκαν σφαγές αμάχων και αιχμαλώτων και από τις δύο πλευρές, όπως για παράδειγμα η σφαγή του Geochang και η σφαγή των Sancheong και Hamyang.

Οι Βορειοκορεάτες, από την άλλη πλευρά, κατηγόρησαν τις δυνάμεις του ΟΗΕ - και ιδιαίτερα τους Αμερικανούς - για παρόμοια εγκλήματα. Για παράδειγμα, αμερικανικά αρχειακά έγγραφα που επικαλείται το BBC δείχνουν ότι Αμερικανοί στρατιώτες σκότωσαν έναν "ανεπιβεβαίωτο αριθμό" προσφύγων στο Nogun-Ri τον Ιούλιο του 1950. Κρατούμενοι, όπως ο Βορειοκορεάτης Ri In-mo, παρέμειναν φυλακισμένοι στο Νότο για περισσότερα από τριάντα τέσσερα χρόνια μετά την ανακωχή, όπου υποβλήθηκαν σε ένα πρόγραμμα "προσηλυτισμού" που περιελάμβανε τη χρήση βασανιστηρίων για να τους αναγκάσουν να αποκηρύξουν τις κομμουνιστικές τους πεποιθήσεις: πολλοί κρατούμενοι πέθαναν εξαιτίας της κακομεταχείρισης στην οποία υποβλήθηκαν (ξυλοδαρμοί με ξύλα, αναγκαστική κατάποση νερού από τα ρουθούνια, εγκαύματα, ηλεκτροπληξία...). Στόχος είναι να εξαλειφθεί η απειλή που συνιστά η διείσδυση βορειοκορεατών στρατιωτών στις ομάδες προσφύγων. Σύμφωνα με τον Yvan Cadeau, στα εγκλήματα συνέβαλε η ρατσιστική προκατάληψη των Αμερικανών έναντι των "Γκάουκς", οι οποίοι εξεπλάγησαν δυσάρεστα όταν βρέθηκαν αντιμέτωποι με μαχητικούς και αποτελεσματικούς ασιατικούς στρατούς σε μια φτωχή χώρα. Το διακύβευμα του πολέμου της Κορέας -η επανένωση της χερσονήσου σε ένα πλαίσιο εντάσεων μεταξύ των υπερδυνάμεων- και η πρακτική δυσκολία διεξαγωγής ιστορικής έρευνας που θα συγκρίνει άμεσες πηγές, τόσο στο Βορρά όσο και στο Νότο, πρέπει ωστόσο να οδηγήσει σε μια ορισμένη επιφυλακτικότητα στη λήψη θέσης, ιδίως όσον αφορά το ζήτημα των ευθυνών - χωρίς, ωστόσο, να αρνούμαστε τα ντοκουμέντα, διότι "η αποκήρυξη του επαγγέλματος του ιστορικού κινδυνεύει να οδηγήσει στη χειρότερη ιδεολογική χρήση της ιστορίας".

Με περίπου ενάμισι εκατομμύριο νεκρούς και τη στρατιωτική κατάσταση αμετάβλητη (η ένταση μεταξύ Βορρά και Νότου παραμένει υψηλή), η χώρα υπέστη τη χειρότερη υλική και ανθρώπινη καταστροφή στην ιστορία της. Η σύγκρουση αυτή ήταν η πρώτη διεθνούς σημασίας μετά το τέλος του Δεύτερου Παγκοσμίου Πολέμου. Ήταν επίσης η πρώτη ένοπλη επέμβαση του ΟΗΕ σε ανοικτή σύγκρουση. Το κόστος της σύγκρουσης εκτιμήθηκε μόνο για τις Ηνωμένες Πολιτείες σε περίπου 50 δισεκατομμύρια δολάρια εκείνη την εποχή, ή περίπου 215 δισεκατομμύρια δολάρια το 2010.

Συνολικά, ο στρατός της Νότιας Κορέας έχασε 147.000 στρατιώτες, ενώ ο στρατός του Βορρά τουλάχιστον 520.000. Οι δυνάμεις του ΟΗΕ μετρούν 55.000 νεκρούς, κυρίως Αμερικανούς. Οι κινεζικές απώλειες υπολογίζονται σε 200.000 νεκρούς. 315 σοβιετικοί στρατιώτες έχασαν τη ζωή τους στη σύγκρουση.

Αλλά οι απώλειες σε άμαχο πληθυσμό είναι ακόμη πιο σημαντικές: 2 με 3 εκατομμύρια νεκροί από τα 30 εκατομμύρια κατοίκους της χερσονήσου. Ο μαζικός βομβαρδισμός κατέστρεψε τη Βόρεια Κορέα. Οι περισσότερες πόλεις της Βόρειας Κορέας και σχεδόν όλα τα μεγάλα κτίρια της καταστράφηκαν. Σύμφωνα με τις επίσημες στατιστικές των ΗΠΑ, η αμερικανική αεροπορία έριξε τουλάχιστον 454.000 τόνους βομβών και ο Αμερικανός ιστορικός Bruce Cumings υπολόγισε ότι 3,2 εκατομμύρια λίτρα ναπάλμ χρησιμοποιήθηκαν από την αμερικανική αεροπορία κατά τη διάρκεια του πολέμου της Κορέας.

Η εκεχειρία δεν τερμάτισε τα μεθοριακά επεισόδια- κομάντος του Βορρά έκαναν επιδρομές στο Νότο- οι εντάσεις παραμένουν υψηλές μεταξύ των δύο Κορεών.

Ο πόλεμος των καβουριών από τη δεκαετία του 1990 περιλαμβάνει αρκετές ναυμαχίες. Στις 13 Ιουνίου 2000, ο ηγέτης της Βόρειας Κορέας Κιμ Γιονγκ-ιλ - γιος και διάδοχος του Κιμ Ιλ-Σουνγκ - και ο πρόεδρος της Νότιας Κορέας Κιμ Νταε-Τζουνγκ συναντήθηκαν στην πρώτη σύνοδο κορυφής μεταξύ των ηγετών των δύο Κορεών: υιοθετήθηκε κοινή διακήρυξη, με την οποία οι δύο χώρες δεσμεύτηκαν να επιδιώξουν την ειρήνη και να εργαστούν για την τελική επανένωση. Στο τέλος της δεύτερης διακορεατικής συνόδου κορυφής των αρχηγών κρατών στις 4 Οκτωβρίου 2007, ο Κιμ Γιονγκ-ιλ και ο πρόεδρος της Νότιας Κορέας Ρο Μου-Χιουν δεσμεύτηκαν για μια ειρηνευτική συμφωνία στην κορεατική χερσόνησο. Ωστόσο, το 2009 και το 2010 σημειώθηκαν θαλάσσιες συγκρούσεις κατά μήκος της Βόρειας Οριακής Γραμμής (ΒΟΓ), αποδεικνύοντας για άλλη μια φορά ότι οι ενδοκορεατικές συγκρούσεις συνεχίζονται. Στις 27 Μαΐου 2009, στο πλαίσιο της βορειοκορεατικής πυρηνικής κρίσης, η Βόρεια Κορέα δήλωσε ότι δεν δεσμεύεται πλέον από την ανακωχή που τερμάτισε τις μάχες στον πόλεμο της Κορέας.

Στα τέλη Μαρτίου του 2013, η Βόρεια Κορέα (που σήμερα κυβερνάται από τον Κιμ Γιονγκ Ουν, γιο του Κιμ Γιονγκ Ιλ και εγγονό του Κιμ Ιλ Σουνγκ) κατήγγειλε τις συνθήκες ειρήνης με τη Νότια Κορέα και ανακοίνωσε ότι επέστρεψε σε κατάσταση πολέμου.

Στα τέλη Μαΐου 2013, η Πιονγκγιάνγκ προσφέρθηκε να υπογράψει ειρηνευτική συμφωνία με τη Σεούλ για να τερματιστεί επίσημα ο πόλεμος μεταξύ των δύο κρατών. Ωστόσο, από νομικής άποψης, ο "πόλεμος της Κορέας" δεν ήταν πόλεμος με την έννοια του διεθνούς δικαίου, αλλά μια εσωτερική σύγκρουση, με κάθε μία από τις δύο κυβερνήσεις να θεωρεί τον εαυτό της ως τον μοναδικό νόμιμο εκπρόσωπο της χώρας της, και ένας πόλεμος που περιλάμβανε αντιπαράθεση μεταξύ δύο κρατών. Συνεπώς, τα τρία χρόνια των μαχών ήταν νομικά μια επιχείρηση, τόσο για το Βορρά όσο και για το Νότο, για την αποκατάσταση της εξουσίας της κυβέρνησης σε μια επαναστατημένη περιοχή και συνεπώς σε ολόκληρη τη χώρα (δηλαδή σε ολόκληρη τη χερσόνησο, βόρεια και νότια), ένα είδος σύγκρουσης στο τέλος της οποίας δεν υπογράφηκε ποτέ ειρηνευτική συμφωνία.

Γαλλική συμμετοχή

Εμπλεκόμενη στον πόλεμο της Ινδοκίνας, η Γαλλία συνέβαλε με μικρή αλλά σημαντική συνεισφορά στην έκκληση των Ηνωμένων Εθνών. Αυτό έλαβε τη μορφή του αποσπάσματος του αποικιακού aviso La Grandière που ήταν επιφορτισμένο με την προστασία των θαλάσσιων νηοπομπών που συμμετείχαν στην ενίσχυση της περιμέτρου του Pusan και στην απόβαση του Incheon, καθώς και την αποστολή 3.421 ανδρών που αποτελούσαν το γαλλικό τάγμα του ΟΗΕ, το οποίο ενσωματώθηκε, με κορεατικές ενισχύσεις και δύο αμερικανικά τάγματα, στη δύναμη του 23ου συντάγματος της 2ης Μεραρχίας Πεζικού "Indianhead". Η μεραρχία αυτή διακρίθηκε σε διάφορα κατορθώματα για τα οποία έλαβε αρκετούς επαίνους. Στο τέλος του πολέμου, το τάγμα είχε 287 νεκρούς, εκ των οποίων 18 Κορεάτες, 1.350 τραυματίες, 12 αιχμαλώτους και 7 αγνοούμενους.

Συμμετοχή του Βελγίου και του Λουξεμβούργου

Όταν τα Ηνωμένα Έθνη απηύθυναν έκκληση για στρατιωτική βοήθεια προς τη Νότια Κορέα, πρωθυπουργός του Βελγίου ήταν ο Joseph Pholien (PSC), πεπεισμένος αντικομμουνιστής. Μαζί με την κυβέρνηση του Λουξεμβούργου, αποφάσισε, εξ ονόματος της βελγικής κυβέρνησης, να ανταποκριθεί στην έκκληση του ΟΗΕ και να στρατολογήσει μια βελγική Διοίκηση των Ηνωμένων Εθνών (UNKC) που θα απαρτιζόταν από Βέλγους και Λουξεμβούργιους εθελοντές. Περισσότεροι από 2.000 Βέλγοι προσφέρθηκαν αμέσως να υπηρετήσουν στο σώμα. Ο υπουργός Άμυνας, Henri Moreau de Melen, παραιτήθηκε για να ενταχθεί. Από αυτούς, μόνο 700 επιλέχθηκαν για το πρώτο απόσπασμα, το οποίο έφτασε στο Πουσάν στις 31 Ιανουαρίου 1951. Οι τελευταίοι Βέλγοι στρατιώτες έφυγαν από την Κορέα στις 15 Ιουνίου 1955. Συνολικά, 3.171 Βέλγοι και 78 Λουξεμβούργιοι συμμετείχαν στην υποστήριξη της Νότιας Κορέας.

Τουρκική συμμετοχή

Η Τουρκία δεν ήταν ακόμη μέλος του ΝΑΤΟ. Ωστόσο, η νεοεκλεγείσα κυβέρνηση του Δημοκρατικού Κόμματος θεώρησε ότι η σοβιετική απειλή είχε καταστεί ο πρωταρχικός κίνδυνος για τη χώρα. Η έκκληση του ΟΗΕ να στείλει στρατιωτική υποστήριξη στη Νότια Κορέα θεωρήθηκε ως μια ευκαιρία να αποδείξει ότι θα γινόταν μέλος του ΝΑΤΟ στο μέλλον, το οποίο θα άρχιζε να ισχύει το 1952.

Υπό την ηγεσία του ταξίαρχου Tahsin Yazıcı, το πρώτο τουρκικό απόσπασμα αποτελούνταν από ένα τάγμα, το οποίο αποτελούνταν από 5.090 εθελοντές, συμπεριλαμβανομένων 259 αξιωματικών, 18 στρατιωτικών αξιωματούχων, 4 πολιτικών αξιωματούχων, 395 υπαξιωματικών και 4.414 στρατιωτών. Το τουρκικό απόσπασμα αποβιβάστηκε στις 12 Οκτωβρίου 1950 στο Πουσάν. Είχε εξοπλιστεί από αμερικανικά logistics. Αργότερα, το τουρκικό απόσπασμα αυξήθηκε σε σύνταγμα και στη συνέχεια σε ταξιαρχία.

Το τουρκικό απόσπασμα θα έχει συνολικά 741 νεκρούς και 2.147 τραυματίες κατά τη διάρκεια του πολέμου, αλλά και 234 αιχμαλώτους που κρατούνται από τις δυνάμεις της Βόρειας Κορέας και 175 αγνοούμενους.

Μετά την ανακωχή, μια μονάδα 200 ανδρών διατηρήθηκε στη γραμμή οριοθέτησης μέχρι το 1971.

Συμμετοχή των Φιλιππίνων

Ο στρατός των Φιλιππίνων έστειλε ένα εκστρατευτικό σώμα (Philippine Expeditionary Forces to Korea - PEFTOK) 1.468 ανδρών από το 1950 έως το 1955.

Ο τελευταίος διακρίθηκε σε αρκετές περιπτώσεις εναντίον του Κινεζικού Λαϊκού Εθελοντικού Στρατού. Κατά τη διάρκεια της μάχης του Yultong τον Απρίλιο του 1951, ο λοχαγός Conrado Yap έχασε τη ζωή του για να σώσει τους στρατιώτες του που είχαν παγιδευτεί από την κινεζική προέλαση. Του απονεμήθηκε το Μετάλλιο Ανδρείας από τις Φιλιππίνες, ο Σταυρός Διακεκριμένης Υπηρεσίας από τις Ηνωμένες Πολιτείες και το Τάγμα Στρατιωτικής Αξίας TAEGEUK από τη Νότια Κορέα. Τον Μάιο του 1952, τα στρατεύματα των Φιλιππίνων αντιμετώπισαν και πάλι τους Κινέζους στη μάχη του Hill Eerie, κατά τη διάρκεια της οποίας ο μελλοντικός πρόεδρος της Δημοκρατίας των Φιλιππίνων, Φιντέλ Ράμος, υπολοχαγός τότε, διακρίθηκε για το θάρρος του, για το οποίο έλαβε το μετάλλιο στρατιωτικής αξίας των Φιλιππίνων.

Αυστραλιανή συμμετοχή

Όταν οι Ηνωμένες Πολιτείες προσέφεραν βοήθεια και το Συμβούλιο Ασφαλείας των Ηνωμένων Εθνών ζήτησε από τα μέλη του να βοηθήσουν στην απόκρουση της επίθεσης της Βόρειας Κορέας, η Αυστραλία συνεισέφερε αμέσως την 77η Μοίρα της Πολεμικής Αεροπορίας και το 3ο Τάγμα Πεζικού που βρίσκονταν στην Ιαπωνία ως μέρος της Βρετανικής Κοινοπολιτειακής Δύναμης Κατοχής (BCOF).

Η 77η Μοίρα είχε εξοπλιστεί με P-51D Mustang πριν φτάσει στην Ιαπωνία τον Φεβρουάριο του 1946 για να λάβει μέρος στην BCOF. Οι εργασίες κατοχής κύλησαν ομαλά και η μοίρα ετοιμαζόταν να φύγει από την Ιαπωνία για την Αυστραλία όταν ξέσπασε ο πόλεμος της Κορέας. Αμέσως στάλθηκε στην Κορέα, όπου έγινε η πρώτη αεροπορική μονάδα των Ηνωμένων Εθνών που εισήλθε στον πόλεμο, κυρίως σε επιχειρήσεις υποστήριξης του εδάφους, αντιμετώπισης εχθρικών αεροπορικών περιπολιών και αποστολών συνοδείας.

Το 3ο Σύνταγμα Πεζικού προετοιμάστηκε επίσης γρήγορα για να γίνει η κύρια αυστραλιανή χερσαία δύναμη που συνεισέφερε στις δυνάμεις των Ηνωμένων Εθνών στον πόλεμο της Κορέας. Μετά από μια περίοδο εντατικής εκπαίδευσης και ενίσχυσης στην Ιαπωνία, το τάγμα έφτασε στη Νότια Κορέα στα τέλη Σεπτεμβρίου 1950.

Το τάγμα ανήκε στην 27η Ταξιαρχία της Κοινοπολιτείας και έλαβε μέρος στην επίθεση των Ηνωμένων Εθνών στη Βόρεια Κορέα και στην υποχώρηση από τη Νότια Κορέα μετά την κινεζική επίθεση το χειμώνα του 1950-51. Ήταν μία από τις τρεις μονάδες που έλαβαν το US Presidential Unit Citation μετά τη μάχη του Kapyong.

Εκτός από τις προσωπικές του μάχες, το τάγμα αυτό του αυστραλιανού στρατού παρείχε το μεγαλύτερο μέρος των στρατευμάτων και του εξοπλισμού της BCOF, η οποία αντικαταστάθηκε το 1952 από τη Βρετανική Κοινοπολιτειακή Δύναμη στην Κορέα (BCFK). Αυστραλοί, Βρετανοί, Καναδοί, Ινδοί και Νεοζηλανδοί στρατιώτες συμμετείχαν στις μονάδες BCFK.

Πηγές

  1. Πόλεμος της Κορέας
  2. Guerre de Corée