Θησέας

Dafato Team | 10 Μαΐ 2022

Πίνακας Περιεχομένων

Σύνοψη

Ο Θησέας (ελληνικά: Θησεύς ) ήταν ο μυθικός βασιλιάς και ιδρυτής-ήρωας της Αθήνας. Ο ρόλος του στην ιστορία έχει χαρακτηριστεί ως "μια μεγάλη πολιτιστική μετάβαση, όπως η δημιουργία της νέας Ολυμπίας από τον Ηρακλή": 204 Οι μύθοι γύρω από τον Θησέα -τα ταξίδια του, τα κατορθώματά του και οι φίλοι του- έχουν δώσει υλικό για μυθοπλασία ανά τους αιώνες.

Ο Θησέας περιγράφεται άλλοτε ως γιος του Αιγέα, βασιλιά της Αθήνας, και άλλοτε ως γιος του θεού Ποσειδώνα. Ανατρέφεται από τη μητέρα του, την Αίθρα, και όταν ανακαλύπτει τη σχέση του με τον Αιγέα ταξιδεύει στην Αθήνα, έχοντας πολλές περιπέτειες στο δρόμο. Όταν φτάνει στην Αθήνα, ανακαλύπτει ότι ο Αιγέας είναι παντρεμένος με τη Μήδεια (πρώην σύζυγο του Ιάσονα), η οποία συνωμοτεί εναντίον του.

Ο πιο διάσημος μύθος για τον Θησέα είναι η θανάτωση του Μινώταυρου, μισού ανθρώπου και μισού ταύρου. Στη συνέχεια, ενώνει την Αττική υπό αθηναϊκή κυριαρχία: ο συνοικισμός. Ως ενωτικός βασιλιάς, του αποδίδεται η οικοδόμηση ενός παλατιού στο φρούριο της Ακρόπολης. Ο Παυσανίας αναφέρει ότι μετά τον συνοικισμό, ο Θησέας εγκατέστησε λατρεία της Αφροδίτης ("Αφροδίτη όλων των ανθρώπων") στη νότια πλαγιά της Ακρόπολης.

Ο "Βίος του Θησέα" του Πλούταρχου χρησιμοποιεί διαφορετικές αφηγήσεις για τον θάνατο του Μινώταυρου, την απόδραση του Θησέα, το πώς η Αριάδνη, κόρη του βασιλιά Μίνωα, ερωτεύτηκε τον Θησέα και πώς την πρόδωσε.

Ο Πλούταρχος έχει δηλώσει ότι σκοπός του είναι να κατασκευάσει μια ζωή που να παραλληλίζεται με τη ζωή του Ρωμύλου, τον ιδρυτικό μύθο της Ρώμης. Οι πηγές του Πλούταρχου, των οποίων δεν έχουν διασωθεί όλα τα κείμενα ανεξάρτητα, περιλαμβάνουν τον Φερεκύδη (μέσα του πέμπτου αιώνα π.Χ.), τον Δαίμονα (περίπου 400 π.Χ.), τον Φιλόχωρο και τον Κλειδήμο (και οι δύο τέταρτος αιώνας π.Χ.). Ως αντικείμενο του μύθου, η ύπαρξη του Θησέα ως πραγματικού προσώπου δεν έχει αποδειχθεί, αλλά οι μελετητές πιστεύουν ότι μπορεί να ήταν ζωντανός κατά την Ύστερη Εποχή του Χαλκού πιθανώς ως βασιλιάς τον 8ο ή 9ο αιώνα π.Χ..

Ο Αιγέας, ένας από τους αρχέγονους βασιλείς της Αθήνας, ήταν άτεκνος. Επιθυμώντας έναν διάδοχο, ζήτησε τη συμβουλή του Μαντείου των Δελφών. Τα αινιγματικά λόγια της ήταν: "Μη λύσεις το φουσκωμένο στόμιο του κρασιού μέχρι να φτάσεις στο ύψος της Αθήνας, για να μην πεθάνεις από θλίψη". Ο Αιγέας δεν κατάλαβε την προφητεία και απογοητεύτηκε. Ζήτησε τη συμβουλή του οικοδεσπότη του Πιτθέα, βασιλιά της Τροιζήνας. Ο Πιτθέας κατάλαβε την προφητεία, μέθυσε τον Αιγέα και χάρισε στον Αιγέα την κόρη του Αίθρα.

Ακολουθώντας όμως τις οδηγίες της Αθηνάς σε ένα όνειρο, η Αίθρα άφησε τον Αιγέα που κοιμόταν και πέρασε στο νησί Σφαίρια που βρισκόταν κοντά στην ακτή της Τροιζήνας. Εκεί έχυσε σπονδή στον Σφαίρο (τον αρματολό του Πέλοπα) και τον Ποσειδώνα και τη νύχτα κυριεύτηκε από τον θεό της θάλασσας. Το μείγμα αυτό έδωσε στον Θησέα έναν συνδυασμό θεϊκών αλλά και θνητών χαρακτηριστικών στη φύση του- μια τέτοια διπλή πατρότητα, με έναν αθάνατο και έναν θνητό, ήταν γνώριμο χαρακτηριστικό άλλων Ελλήνων ηρώων. Αφού η Αίθρα έμεινε έγκυος, ο Αιγέας αποφάσισε να επιστρέψει στην Αθήνα. Πριν φύγει, όμως, έθαψε τα σανδάλια και το σπαθί του κάτω από έναν τεράστιο βράχο και είπε στην Αίθρα ότι όταν ο γιος τους μεγαλώσει, θα έπρεπε να μετακινήσει τον βράχο, αν ήταν αρκετά ηρωικός, και να πάρει τα σημεία για τον εαυτό του ως απόδειξη της βασιλικής του καταγωγής. Στην Αθήνα, τον Αιγέα συνάντησε η Μήδεια, η οποία είχε εγκαταλείψει την Κόρινθο αφού έσφαξε τα παιδιά που είχε γεννήσει και είχε πάρει τον Αιγέα ως νέα σύζυγό της.

Έτσι ο Θησέας μεγάλωσε στη γη της μητέρας του. Όταν ο Θησέας μεγάλωσε και έγινε γενναίος νέος, μετακίνησε τον βράχο και ανέκτησε τα σημεία του πατέρα του. Η μητέρα του τότε του είπε την αλήθεια για την ταυτότητα του πατέρα του και ότι πρέπει να πάρει το σπαθί και τα σανδάλια πίσω στον βασιλιά Αιγέα για να διεκδικήσει το κληρονομικό του δικαίωμα. Για να ταξιδέψει στην Αθήνα, ο Θησέας μπορούσε να επιλέξει να πάει δια θαλάσσης (που ήταν ο ασφαλής δρόμος) ή δια ξηράς, ακολουθώντας ένα επικίνδυνο μονοπάτι γύρω από τον Σαρωνικό κόλπο, όπου θα συναντούσε μια σειρά από έξι εισόδους στον Κάτω Κόσμο, κάθε μία από τις οποίες φυλασσόταν από έναν χθόνιο εχθρό. Νέος, γενναίος και φιλόδοξος, ο Θησέας αποφάσισε να πάει μόνος του από τη στεριά και νίκησε πολλούς ληστές στη διαδρομή.

Οι έξι είσοδοι στον Κάτω Κόσμο, ευρύτερα γνωστές ως οι Έξι Άθλοι, είναι οι εξής:

Όταν ο Θησέας έφτασε στην Αθήνα, δεν αποκάλυψε αμέσως την πραγματική του ταυτότητα. Ο Αιγέας τον φιλοξένησε, αλλά ήταν καχύποπτος για τις προθέσεις του νεαρού, ισχυρού ξένου. Η σύζυγος του Αιγέα Μήδεια αναγνώρισε αμέσως τον Θησέα ως γιο του Αιγέα και ανησύχησε ότι ο Θησέας θα επιλεγεί ως διάδοχος του βασιλείου του Αιγέα αντί του γιου της Μήδου. Προσπάθησε να φροντίσει να σκοτώσει τον Θησέα ζητώντας του να αιχμαλωτίσει τον Μαραθωνικό Ταύρο, έμβλημα της κρητικής εξουσίας.

Καθ' οδόν προς τον Μαραθώνα, ο Θησέας βρήκε καταφύγιο από μια καταιγίδα στην καλύβα μιας αρχαίας γυναίκας που ονομαζόταν Εκάλη. Ορκίστηκε να κάνει μια θυσία στον Δία αν ο Θησέας κατάφερνε να αιχμαλωτίσει τον ταύρο. Ο Θησέας όντως έπιασε τον ταύρο, αλλά όταν επέστρεψε στην καλύβα της Εκάλης, αυτή ήταν νεκρή. Προς τιμήν της ο Θησέας έδωσε το όνομά της σε έναν από τους δήμους της Αττικής, καθιστώντας τους κατοίκους του κατά κάποιο τρόπο υιοθετημένα παιδιά του.

Όταν ο Θησέας επέστρεψε νικητής στην Αθήνα, όπου θυσίασε τον Ταύρο, η Μήδεια προσπάθησε να τον δηλητηριάσει. Την τελευταία στιγμή, ο Αιγέας αναγνώρισε τα σανδάλια και το σπαθί και χτύπησε το δηλητηριασμένο κύπελλο κρασιού από τα χέρια του Θησέα. Έτσι, πατέρας και γιος ξανασμίξανε και η Μήδεια κατέφυγε στην Ασία.

Όταν ο Θησέας εμφανίστηκε στην πόλη, η φήμη του είχε προηγηθεί, καθώς είχε ταξιδέψει κατά μήκος του διαβόητου παράκτιου δρόμου από το Troezen και είχε σκοτώσει μερικούς από τους πιο φοβερούς ληστές εκεί. Δεν άργησαν να χαθούν οι ελπίδες των Παλλαντίδων να διαδεχτούν τον άτεκνο Αιγέα, αν δεν ξεφορτώνονταν τον Θησέα (οι Παλλαντίδες ήταν γιοι του Παλλάς και ανιψιοί του βασιλιά Αιγέα, ο οποίος ζούσε τότε στη βασιλική αυλή στο ιερό του Δελφικού Απόλλωνα). Έτσι του έστησαν μια παγίδα. Μια ομάδα από αυτούς θα βάδιζε προς την πόλη από τη μια πλευρά, ενώ μια άλλη θα έστηνε ενέδρα κοντά σε ένα μέρος που ονομαζόταν Γαργηττός. Το σχέδιο ήταν ότι αφού ο Θησέας, ο Αιγέας και οι φρουροί του παλατιού θα αναγκάζονταν να φύγουν από μπροστά, το άλλο μισό θα τους αιφνιδίαζε από πίσω. Ωστόσο, ο Θησέας δεν ξεγελάστηκε. Ενημερωμένος για το σχέδιο από έναν κήρυκα που ονομαζόταν Λέος, σύρθηκε έξω από την πόλη τα μεσάνυχτα και αιφνιδίασε τους Παλλαντίδες. "Ο Θησέας έπεσε τότε ξαφνικά πάνω στην ομάδα που βρισκόταν σε ενέδρα και τους σκότωσε όλους. Στη συνέχεια η ομάδα με τον Παλλάδιο διασκορπίστηκαν", αναφέρει ο Πλούταρχος.

Η Πασιφάη, σύζυγος του βασιλιά Μίνωα της Κρήτης, απέκτησε πολλά παιδιά. Το μεγαλύτερο από αυτά, ο Ανδρόγεος, έβαλε πλώρη για την Αθήνα για να λάβει μέρος στους Παναθηναϊκούς Αγώνες, που διεξάγονταν εκεί κάθε τέσσερα χρόνια. Όντας δυνατός και επιδέξιος, τα πήγε πολύ καλά, κερδίζοντας ορισμένα αγωνίσματα. Σύντομα έγινε ο αγαπημένος του κοινού, προς μεγάλη δυσαρέσκεια των Παλλαντίδων, οι οποίες τον δολοφόνησαν, προκαλώντας την οργή του Μίνωα.

Όταν ο βασιλιάς Μίνωας έμαθε τι είχε συμβεί στον γιο του, διέταξε τον κρητικό στόλο να σαλπάρει για την Αθήνα. Ο Μίνωας ζήτησε από τον Αιγέα τους δολοφόνους του γιου του, και αν του τους παρέδιδε, η πόλη θα γλίτωνε. Ωστόσο, μη γνωρίζοντας ποιοι ήταν οι δολοφόνοι, ο βασιλιάς Αιγέας παρέδωσε ολόκληρη την πόλη στο έλεος του Μίνωα. Η τιμωρία του ήταν ότι, στο τέλος κάθε Μεγάλου Έτους, το οποίο συνέβαινε μετά από κάθε επτά κύκλους του ηλιακού ημερολογίου, οι επτά πιο θαρραλέοι νέοι και οι επτά πιο όμορφες κοπέλες έπρεπε να επιβιβαστούν σε ένα πλοίο και να σταλούν ως φόρος τιμής στην Κρήτη, χωρίς να τους ξαναδούν ποτέ.

Σε μια άλλη εκδοχή, ο βασιλιάς Μίνωας είχε διεξάγει πόλεμο με τους Αθηναίους και πέτυχε. Τότε απαίτησε να στέλνονται ανά εννιά χρόνια επτά Αθηναίοι και επτά Αθηναίες στην Κρήτη για να τους καταβροχθίσει ο Μινώταυρος, ένα τέρας μισό άνθρωπος, μισό ταύρος που ζούσε στο Λαβύρινθο που δημιούργησε ο Δαίδαλος.

Την τρίτη φορά, ο Θησέας προσφέρθηκε να μιλήσει στο τέρας για να σταματήσει αυτή τη φρίκη. Πήρε τη θέση ενός από τους νέους και ξεκίνησε με ένα μαύρο πανί, υποσχόμενος στον πατέρα του, τον Αιγέα, ότι αν επιτύχει θα επιστρέψει με ένα λευκό πανί. Όπως και οι άλλοι, ο Θησέας απογυμνώθηκε από τα όπλα του όταν απέπλευσαν. Κατά την άφιξή του στην Κρήτη, η Αριάδνη, η κόρη του βασιλιά Μίνωα, ερωτεύτηκε τον Θησέα και, με τη συμβουλή του Δαίδαλου, του έδωσε ένα κουβάρι από κλωστή (ένα κλέφτη), ώστε να μπορέσει να βρει το δρόμο για να βγει από το Λαβύρινθο. Εκείνη τη νύχτα, η Αριάδνη συνόδευσε τον Θησέα στον Λαβύρινθο και ο Θησέας υποσχέθηκε ότι αν επέστρεφε από τον Λαβύρινθο θα έπαιρνε την Αριάδνη μαζί του. Μόλις ο Θησέας μπήκε στον Λαβύρινθο, έδεσε τη μία άκρη της μπάλας του σπάγκου στο στύλο της πόρτας και έδειξε το σπαθί του, το οποίο είχε κρύψει από τους φρουρούς μέσα στον χιτώνα του. Ο Θησέας ακολούθησε τις οδηγίες του Δαίδαλου που είχε δώσει στην Αριάδνη: να πηγαίνει μπροστά, πάντα προς τα κάτω, και ποτέ αριστερά ή δεξιά. Ο Θησέας έφτασε στην καρδιά του Λαβύρινθου και συνάντησε και τον κοιμισμένο Μινώταυρο. Το θηρίο ξύπνησε και τότε έγινε μια τρομερή μάχη. Ο Θησέας εξουδετέρωσε τον Μινώταυρο με τη δύναμή του και κάρφωσε το θηρίο στο λαιμό με το σπαθί του (σύμφωνα με ένα σχολιασμό της Πέμπτης Ωδής της Νεμέας του Πίνδαρου, ο Θησέας το στραγγάλισε).

Αφού αποκεφάλισε το θηρίο, ο Θησέας χρησιμοποίησε τον σπάγκο για να δραπετεύσει από τον Λαβύρινθο και κατάφερε να διαφύγει με όλους τους νεαρούς Αθηναίους και την Αριάδνη καθώς και τη μικρότερη αδελφή της Φαίδρα. Στη συνέχεια, αυτός και το υπόλοιπο πλήρωμα αποκοιμήθηκαν στην παραλία του νησιού της Νάξου, όπου σταμάτησαν κατά την επιστροφή τους, αναζητώντας νερό. Ο Θησέας εγκατέλειψε την Αριάδνη με τον Διόνυσο να την βρίσκει και να την παντρεύεται. Ο Θησέας ξέχασε να υψώσει τα λευκά πανιά αντί για τα μαύρα, οπότε ο πατέρας του, ο βασιλιάς, πιστεύοντας ότι ήταν νεκρός, αυτοκτόνησε, πέφτοντας από έναν βράχο του Σουνίου και πέφτοντας στη θάλασσα, με αποτέλεσμα η υδάτινη αυτή μάζα να ονομαστεί Αιγαίο Πέλαγος.

Σύμφωνα με τον "Βίο του Θησέα" του Πλούταρχου, το πλοίο που χρησιμοποίησε ο Θησέας κατά την επιστροφή του από τη μινωική Κρήτη στην Αθήνα φυλασσόταν στο αθηναϊκό λιμάνι ως μνημείο για αρκετούς αιώνες.

"Το πλοίο στο οποίο επέστρεψε ο Θησέας και οι νέοι της Αθήνας είχε τριάντα κουπιά και διατηρήθηκε από τους Αθηναίους μέχρι την εποχή του Δημητρίου του Φαληρέα, γιατί αφαιρούσαν τις παλιές σανίδες καθώς σάπιζαν, βάζοντας στη θέση τους νέα και ισχυρότερη ξυλεία...".

Το πλοίο έπρεπε να διατηρείται σε αξιόπλοη κατάσταση, διότι, σε αντάλλαγμα για την επιτυχή αποστολή του Θησέα, οι Αθηναίοι είχαν δεσμευτεί να τιμούν τον Απόλλωνα κάθε χρόνο στο εξής. Έτσι, οι Αθηναίοι έστειλαν μια θρησκευτική αποστολή στο νησί της Δήλου (ένα από τα ιερότερα ιερά του Απόλλωνα) με την αθηναϊκή κρατική γαλέρα -το ίδιο το πλοίο- για να αποδώσουν την πίστη τους στον θεό. Για να διαφυλαχθεί η αγνότητα της περίστασης, δεν επιτρεπόταν καμία εκτέλεση από τη στιγμή που άρχισε η θρησκευτική τελετή μέχρι την επιστροφή του πλοίου από τη Δήλο, η οποία διαρκούσε αρκετές εβδομάδες.

Για να συντηρηθεί το πλοίο, κάθε ξύλο που φθείρεται ή σαπίζει αντικαθίσταται.Έτσι, δεν ήταν σαφές στους φιλοσόφους πόσο από το αρχικό πλοίο παρέμεινε, γεγονός που δημιούργησε το φιλοσοφικό ερώτημα αν θα πρέπει να θεωρείται "το ίδιο" πλοίο ή όχι. Τέτοια φιλοσοφικά ερωτήματα σχετικά με τη φύση της ταυτότητας αναφέρονται μερικές φορές ως το παράδοξο του "πλοίου του Θησέα".

Ανεξάρτητα από αυτά τα ζητήματα, οι Αθηναίοι διατήρησαν το πλοίο. Πίστευαν ότι ο Θησέας ήταν μια πραγματική, ιστορική προσωπικότητα και το πλοίο τους έδινε μια απτή σύνδεση με τη θεϊκή τους προέλευση.

Ο καλύτερος φίλος του Θησέα ήταν ο Πυρίθους, βασιλιάς των Λαπίθων. Ο Πιρίθους είχε ακούσει ιστορίες για το θάρρος και τη δύναμη του Θησέα στη μάχη, αλλά ήθελε αποδείξεις, γι' αυτό έκλεψε το κοπάδι του Θησέα και το έδιωξε από τον Μαραθώνα και ο Θησέας ξεκίνησε την καταδίωξη. Ο Πείριθος πήρε τα όπλα του και οι δυο τους συναντήθηκαν για να πολεμήσουν αλλά εντυπωσιάστηκαν τόσο πολύ ο ένας από τον άλλον που έδωσαν όρκο φιλίας και εντάχθηκαν στο κυνήγι αγριογούρουνου της Καλυδώνας.

Στις Μεταμορφώσεις του Οβιδίου ο Θησέας πολεμά και σκοτώνει τον Εύρυτο, τον "πιο άγριο από όλους τους άγριους κενταύρους" στο γάμο του Πιρίθου και της Ιπποδάμειας.

Απαγωγή της Περσεφόνης και συνάντηση με τον Άδη

Ο Θησέας, μεγάλος απαγωγέας γυναικών, και ο σύντροφος του, ο Πείριθος, καθώς ήταν γιοι του Δία και του Ποσειδώνα, δεσμεύτηκαν να παντρευτούν κόρες του Δία. επέλεξαν την Ελένη και μαζί την απήγαγαν, με σκοπό να την κρατήσουν μέχρι να μεγαλώσει αρκετά για να παντρευτεί. Ο Πιρίθους επέλεξε την Περσεφόνη, παρόλο που αυτή ήταν ήδη παντρεμένη με τον Άδη, βασιλιά του κάτω κόσμου. Άφησαν την Ελένη με τη μητέρα του Θησέα, την Αίθρα στα Άφιδνα, απ' όπου τη διέσωσαν οι Διόσκουροι.

Για λογαριασμό του Πυρίθους ταξίδεψαν μάλλον απερίσκεπτα στον Κάτω Κόσμο, την επικράτεια της Περσεφόνης και του συζύγου της Άδη. Καθώς περιπλανιόντουσαν στα περίχωρα των Ταρτάρων, ο Θησέας κάθισε να ξεκουραστεί σε έναν βράχο. Καθώς το έκανε αυτό, ένιωσε τα άκρα του να αλλάζουν και να γίνονται άκαμπτα. Προσπάθησε να σηκωθεί αλλά δεν μπορούσε. Είχε κολλήσει στο βράχο. Καθώς γύρισε για να φωνάξει στον φίλο του, είδε ότι και ο Πείριθος φώναζε. Γύρω του μαζεύτηκε η τρομερή ομάδα των Ερινύων με φίδια στα μαλλιά τους, πυρσούς και μακριά μαστίγια στα χέρια τους. Μπροστά σε αυτά τα τέρατα, το κουράγιο του ήρωα απέτυχε και τον οδήγησαν στην αιώνια τιμωρία.

Για πολλούς μήνες στο μισοσκόταδο, ο Θησέας καθόταν ακίνητος στο βράχο, πενθώντας για το φίλο του και για τον εαυτό του. Στο τέλος, σώθηκε από τον Ηρακλή που είχε έρθει στον Κάτω Κόσμο για το 12ο έργο του. Εκεί έπεισε την Περσεφόνη να τον συγχωρέσει για το ρόλο που είχε αναλάβει στο απερίσκεπτο εγχείρημα του Πιρίθου. Έτσι ο Θησέας επανήλθε στον επάνω αέρα, αλλά ο Πιρίθους δεν έφυγε ποτέ από το βασίλειο των νεκρών, γιατί όταν ο Ηρακλής προσπάθησε να απελευθερώσει τον Πιρίθους, ο κάτω κόσμος σείστηκε. Τότε αποφάσισαν ότι το έργο ήταν πέρα από κάθε ήρωα και έφυγαν. Όταν ο Θησέας επέστρεψε στην Αθήνα, διαπίστωσε ότι οι Διόσκουροι είχαν πάρει την Ελένη και την Αίθρα στη Σπάρτη.

Η Φαίδρα, η δεύτερη σύζυγος του Θησέα και κόρη του βασιλιά Μίνωα, γέννησε στον Θησέα δύο γιους, τον Δημοφώντα και τον Ακάμα. Ενώ αυτοί οι δύο ήταν ακόμη σε βρεφική ηλικία, η Φαίδρα ερωτεύτηκε τον Ιππόλυτο, γιο του Θησέα από τη βασίλισσα Ιππολύτη των Αμαζόνων. Σύμφωνα με ορισμένες εκδοχές της ιστορίας, ο Ιππόλυτος είχε περιφρονήσει την Αφροδίτη για να γίνει οπαδός της Άρτεμης, οπότε η Αφροδίτη έκανε τη Φαίδρα να τον ερωτευτεί ως τιμωρία. Εκείνος την απέρριψε από αγνότητα.

Εναλλακτικά, στην εκδοχή του Ευριπίδη, Ιππόλυτος, η νοσοκόμα της Φαίδρας είπε στον Ιππόλυτο για τον έρωτα της ερωμένης της και εκείνος ορκίστηκε ότι δεν θα αποκάλυπτε τη νοσοκόμα ως πηγή πληροφόρησης. Για να εξασφαλίσει ότι θα πεθάνει με αξιοπρέπεια, η Φαίδρα έγραψε στον Θησέα σε μια πινακίδα ισχυριζόμενη ότι ο Ιππόλυτος την είχε βιάσει πριν κρεμαστεί. Ο Θησέας την πίστεψε και χρησιμοποίησε μία από τις τρεις ευχές που είχε λάβει από τον Ποσειδώνα εναντίον του γιου του. Η κατάρα έκανε τα άλογα του Ιππόλυτου να τρομάξουν από ένα θαλάσσιο τέρας, συνήθως ταύρο, και να παρασύρουν τον αναβάτη τους στο θάνατο. Η Άρτεμις θα έλεγε αργότερα την αλήθεια στον Θησέα, υποσχόμενη να εκδικηθεί τον πιστό της οπαδό σε έναν άλλο οπαδό της Αφροδίτης.

Σε μια εκδοχή που αφηγείται ο Ρωμαίος θεατρικός συγγραφέας Σενέκας, με τίτλο Φαίδρα, αφού η Φαίδρα είπε στον Θησέα ότι ο Ιππόλυτος τη βίασε, ο Θησέας κάλεσε τον Ποσειδώνα (όπως και ο Ποσειδώνας στην ερμηνεία του Ευριπίδη) να σκοτώσει τον γιο του. Όταν άκουσε την είδηση του θανάτου του Ιππόλυτου από τα χέρια του θαλάσσιου τέρατος του Ποσειδώνα, η Φαίδρα αυτοκτόνησε από ενοχή, επειδή δεν ήθελε να πεθάνει ο Ιππόλυτος.

Σε μια άλλη εκδοχή, η Φαίδρα απλώς είπε στον Θησέα ότι ο Ιππόλυτος τη βίασε και δεν αυτοκτόνησε. Ο Διόνυσος έστειλε έναν άγριο ταύρο που τρόμαξε τα άλογα του Ιππόλυτου.

Γύρω από τον Ιππόλυτο αναπτύχθηκε μια λατρεία, η οποία συνδέθηκε με τη λατρεία της Αφροδίτης. Τα κορίτσια που επρόκειτο να παντρευτούν του πρόσφεραν τούφες από τα μαλλιά τους. Η λατρεία πίστευε ότι ο Ασκληπιός είχε αναστήσει τον Ιππόλυτο και ότι ζούσε σε ένα ιερό δάσος κοντά στην Αρίκια στο Λάτιο.

Σύμφωνα με ορισμένες πηγές, ο Θησέας ήταν επίσης ένας από τους Αργοναύτες, αν και ο Απολλώνιος της Ρόδου αναφέρει στα Αργοναυτικά ότι ο Θησέας βρισκόταν ακόμα στον κάτω κόσμο εκείνη την εποχή. Και οι δύο δηλώσεις δεν συνάδουν με το ότι η Μήδεια ήταν σύζυγος του Αιγέα την εποχή που ο Θησέας ήρθε για πρώτη φορά στην Αθήνα. Με τη Φαίδρα, ο Θησέας απέκτησε τον Ακάμα, ο οποίος ήταν ένας από εκείνους που κρύφτηκαν στον Δούρειο Ίππο κατά τη διάρκεια του Τρωικού Πολέμου. Ο Θησέας υποδέχτηκε τον περιπλανώμενο Οιδίποδα και βοήθησε τον Άδραστο να θάψει τους Επτά εναντίον της Θήβας.

Ο Λυκομήδης από το νησί της Σκύρου έριξε τον Θησέα από έναν γκρεμό, αφού είχε χάσει τη δημοτικότητά του στην Αθήνα. Το 475 π.Χ., ανταποκρινόμενος σε χρησμό, ο Κίμωνας της Αθήνας, έχοντας κατακτήσει τη Σκύρο για λογαριασμό των Αθηναίων, αναγνώρισε ως λείψανα του Θησέα "ένα φέρετρο ενός μεγάλου πτώματος με μια χάλκινη αιχμή δόρατος στο πλάι του και ένα σπαθί". (Πλούταρχος, Βίος του Θησέα). Τα λείψανα που βρέθηκαν από τον Κίμωνα ξαναθάφτηκαν στην Αθήνα. Η πρώιμη σύγχρονη ονομασία Θησείον (Ναός του Θησέα) εφαρμόστηκε λανθασμένα στο Ναό του Ηφαίστου, ο οποίος θεωρήθηκε ότι ήταν ο πραγματικός χώρος του τάφου του ήρωα.

Λογοτεχνία

Πρωτογενείς πηγές

Δευτερογενείς πηγές

Πηγές

  1. Θησέας
  2. Theseus