Maximilian I al Mexicului

John Florens | 19 ian. 2023

Tabelul de conținut

Rezumat

Ferdinand Maximilian Iosif Maria de Habsburg-Lorena (Viena, 6 iulie 1832-Queretaro, 19 iunie 1867) a fost un politician și militar austriac de viță nobilă. S-a născut cu titlul de arhiduce al Austriei, sub numele de Ferdinand Maximilian al Austriei, dar a renunțat la acest titlu pentru a deveni împărat al Mexicului sub numele de Maximilian I. A fost singurul din cel de-al Doilea Război Mondial. Domnia sa a fost singura din cel de-al Doilea Imperiu Mexican, paralel cu guvernul condus de Benito Juárez. În istoriografia mexicană este cunoscut și sub numele de Maximilian de Habsburg.

A fost fratele mai mic al împăratului austriac Franz Joseph I. În 1857 s-a căsătorit cu prințesa Charlotte a Belgiei, iar în același an a fost numit vicerege al regatului Lombardia-Veneto, dobândit de Austria la Congresul de la Viena. Doi ani mai târziu, regatul s-a revoltat împotriva Casei de Habsburg. Politica sa față de italieni - prea îngăduitoare și prea liberală în ochii autorităților austriece - l-a forțat să demisioneze la 10 aprilie 1859.

Odată cu suspendarea plății datoriei externe, Franța - aliată a Spaniei și a Regatului Unit - a început o intervenție în Mexic în 1861. Deși aliații săi s-au retras din luptă în aprilie 1862, armata franceză a rămas în țară. Ca strategie de legitimare a intervenției, Napoleon al III-lea a sprijinit un grup de monarhiști din Partidul Conservator - opozanți ai guvernului liberal al lui Juárez - care s-au reunit în Adunarea Notabililor și au înființat a doua Regență Imperială. La 3 octombrie 1863, o delegație de conservatori i-a oferit lui Maximilian coroana Mexicului; acesta a condiționat acceptarea sa de organizarea unui referendum însoțit de garanții financiare și militare solide. În cele din urmă, după luni de ezitare, la 10 aprilie 1864 a acceptat.

Al Doilea Imperiu mexican a obținut recunoașterea internațională din partea mai multor puteri europene (printre care Regatul Unit, Spania, Belgia, Austria și Prusia). Statele Unite, la rândul lor, datorită Doctrinei Monroe, au recunoscut partea republicană a lui Juárez, care nu putea fi învinsă de Imperiu. În 1865, odată cu sfârșitul Războiului Civil, Statele Unite au sponsorizat forțele republicane, ceea ce, împreună cu retragerea armatei franceze din teritoriu în anul următor, a slăbit și mai mult poziția lui Maximilian. Soția sa s-a întors în Europa cu scopul de a recâștiga sprijinul lui Napoleon al III-lea sau al oricărui alt monarh european. Dar eforturile sale nu au avut succes. Învins la Cerro de las Campanas, în orașul Querétaro, Maximilian a fost capturat, judecat de o curte marțială și împușcat la 19 iunie 1867. După moartea sa, sistemul republican a fost reinstaurat în Mexic, deschizând perioada cunoscută sub numele de Republica Restaurată.

Maximilian s-a născut la 6 iulie 1832 la Palatul Schönbrunn de lângă Viena, al doilea fiu al arhiducelui Franz Karl al Austriei și al Sofiei de Bavaria, nepotul patern al împăratului Franz I al Austriei și fratele mai mic al viitorului împărat Franz Iosif I. Numele său secular a fost Ferdinand Maximilian Joseph Maria. Numele său laic a fost Ferdinand Maximilian Joseph Maria: Ferdinand în onoarea împăratului Ferdinand I al Austriei (nașul și unchiul său patern), Maximilian în onoarea regelui Maximilian I al Bavariei (bunicul său matern) și Joseph Maria ca nume de familie în tradiția catolică.

În timpul copilăriei sale, Maximilian a suferit în mod constant de probleme de sănătate: avea tendința de a răci din cauza camerelor slab încălzite din Palatul Imperial Hofburg, reședința împăratului austriac.

Tot în această perioadă s-a născut și predilecția lui Maximilian pentru disciplinele naturaliste (cum ar fi desenul botanic și peisagistica), el apreciind grădina privată a împăratului din palat, deoarece avea un spațiu cu o livadă de palmieri și plante tropicale în care își făceau cuibul papagalii; acest gust s-a răspândit și s-a reflectat mereu în desenele pe care le-a făcut la grădinile reședințelor în care a locuit de-a lungul vieții sale și în diverse activități recreative, cum ar fi vânătoarea de fluturi.

Sofia a declarat că, dintre toți copiii ei, el era cel mai afectuos. În timp ce ea l-a descris pe Franz Joseph ca fiind "precoce și econom", pe Maximilian l-a descris ca având o "natură mai visătoare și mai cheltuitoare". Unchiul lui Maximilian, Ferdinand al II-lea al Austriei, domnea din 1835. Maximilian și Franz Joseph erau foarte apropiați, până la punctul în care ambii obișnuiau să-l tachineze pe unchiul său ca fiind deficitar din punct de vedere intelectual. Sub comanda mareșalului Joseph Radetzky, Maximilian - care abia împlinise 13 ani - a făcut un turneu prin regatele din peninsula italiană împreună cu Franz Joseph în 1845.

Toți copiii lui Franz Karl și ai Sofiei au fost crescuți în același mod și au trebuit să se supună de la o vârstă fragedă rigorilor etichetei de la curtea din Viena. Maximilian a fost crescut mai întâi de o guvernantă, baroana Louise Sturmfeder von Oppenweiler, iar apoi de preceptori, în frunte cu contele Heinrich de Bombelles, un diplomat de origine franceză aflat în slujba Austriei. Atât Franz Joseph, cât și Maximilian au avut un program școlar dens: până la vârsta de 17 ani, ambii aveau până la 55 de ore de studiu pe săptămână. Pe parcursul educației sale, a fost instruit în pian, modelaj, filosofie, istorie, drept canonic și echitație. A devenit, de asemenea, poliglot, deoarece, pe lângă germana, limba sa maternă, a învățat engleza, franceza, italiana, maghiara, poloneza, româna și ceha; de-a lungul vieții a continuat să învețe mai multe limbi: portugheza, spaniola și chiar, ca împărat al Mexicului, nahuatl.

În februarie 1848, revoluția italienilor a cucerit rapid întregul imperiu. Demiterea lui Klemens von Metternich a marcat sfârșitul unei epoci. Împăratul Ferdinand I a fost recunoscut ca fiind inapt să conducă. Fratele și succesorul său legitim, arhiducele Franz Karl, încurajat de soția sa Sophie, a renunțat la drepturile sale la tron în favoarea fiului său cel mare, Franz Joseph, care și-a început domnia la 2 decembrie 1848.

Încă de la început, Franz Joseph a luat puterea în serios și eficient. Maghiarii au rezistat până în vara anului 1849, când Franz Joseph l-a pus pe Maximilian la comanda operațiunilor militare. Rămânând impasibil, Maximilian a relatat: "Gloanțele fluieră deasupra capetelor lor și că rebelii trag asupra lor din casele în flăcări." După victoria asupra maghiarilor, opozanților li s-a aplicat o represiune necruțătoare, unii dintre ei fiind spânzurați și împușcați în prezența arhiducelui. Spre deosebire de fratele său, Maximilian a fost impresionat de brutalitatea execuțiilor. Maximilian a admirat naturalețea cu care fratele său primea omagiile miniștrilor și generalilor; acum și el trebuia să ceară audiență pentru a-și vedea fratele.

Analizele personalității sale sunt contrastante: O. Defrance îl prezintă pe Maximilian ca fiind mai puțin înzestrat și cu un caracter mai complex decât fratele său mai mare, în timp ce L. Sondhaus arată, dimpotrivă, că acesta și-a eclipsat adesea fratele încă din copilărie și că acesta din urmă părea, în comparație, mai plictisitor și mai puțin talentat. Maximilian la optsprezece ani era descris ca fiind atrăgător, visător, romantic și diletant.

În 1850, Maximilian s-a îndrăgostit de contesa Paula von Linden, fiica ambasadorului din Württemberg la Viena. Sentimentele lor erau reciproce, dar, din cauza rangului inferior al contesei, Franz Joseph a pus capăt acestei idile, trimițându-l pe Maximilian la Trieste pentru a-l familiariza cu marina austriacă, unde avea să facă mai târziu carieră.

Maximilian s-a îmbarcat pe corveta "Vulcain" pentru o scurtă croazieră în Grecia. În octombrie 1850 a fost numit locotenent de marină. La începutul anului 1851, a făcut o nouă călătorie, de data aceasta la bordul navei SMS Novara. A fost atât de încântat de această călătorie, încât a scris în jurnalul său: "Am de gând să-mi îndeplinesc cel mai drag vis: o călătorie pe mare. Cu o oarecare cunoaștere, părăsesc iubita țară austriacă. Acest moment este o sursă de mare emoție pentru mine.

Această călătorie l-a dus în special la Lisabona. Acolo a întâlnit-o pe prințesa Maria Amelia de Braganza, în vârstă de 19 ani, singura fiică a defunctului împărat Pedro I al Braziliei, care era descrisă ca fiind frumoasă, pioasă, ingenioasă și cu o educație rafinată. Cei doi s-au îndrăgostit. Francisco José și mama sa au autorizat o posibilă căsătorie. Cu toate acestea, în februarie 1852, Maria Amelia a contractat scarlatina. Pe măsură ce treceau lunile, sănătatea ei s-a deteriorat înainte de apariția tuberculozei. Medicii au sfătuit-o să părăsească Lisabona pentru Madeira, unde a ajuns în august 1852. La sfârșitul lunii noiembrie, orice speranță de a-și recăpăta sănătatea era pierdută. Maria Amelia a murit la 4 februarie 1853, provocându-i lui Maximilian o durere profundă.

Maximilian și-a perfecționat abilitățile de comandant de echipaj și a primit o pregătire tehnică navală solidă. La 10 septembrie 1854 a fost numit comandant-șef al marinei austriece și promovat la rangul de contraamiral. În urma experiențelor sale în marină, a dezvoltat gustul pentru călătorii și pentru cunoașterea unor destinații noi, mai ales exotice, și a mers chiar și în Beirut, Palestina și Egipt.

La sfârșitul anului 1855, din cauza apelor agitate ale Mării Adriatice, s-a refugiat în Golful Trieste. S-a gândit imediat să construiască o reședință acolo, dorință pe care a pus-o în practică în martie 1856, când a început construcția a ceea ce avea să numească mai târziu Castelul Miramar din orașul Trieste.

Sfârșitul Războiului Crimeii prin semnarea Tratatului de la Paris la 30 martie 1856 a adus pacea în Europa, astfel că Maximilian, aflat încă la bordul navei Novara, a mers la Paris pentru a-i cunoaște pe împăratul francez Napoleon al III-lea și pe soția sa, împărăteasa Eugénie, două personaje care au avut o influență decisivă asupra vieții sale în anii următori. Maximilian a scris despre acest eveniment în jurnalul său: "Deși împăratul nu are geniul celebrului său unchi, el are totuși, din fericire pentru Franța, o foarte mare personalitate. El își domină secolul și își va lăsa amprenta asupra lui", și a declarat: "Nu este vorba de admirație, ci de adorație".

În mai 1856, Franz Joseph i-a cerut lui Maximilian să se întoarcă de la Paris la Viena, cu o escală la Bruxelles pentru a-l vizita pe regele belgienilor, Leopold I. La 30 mai 1856, a ajuns în Belgia, unde a fost primit de Filip al Belgiei, fiul cel mai tânăr al lui Leopold I. Însoțit de prinții Belgiei, a vizitat orașele Tournai, Cortrique, Bruges, Gent, Anvers și Charleroi. La Bruxelles, Maximilian a întâlnit-o pe unica fiică a regelui și a defunctei regine Louise de Orleans, prințesa Charlotte, în vârstă de 16 ani, care a căzut imediat sub vraja lui.

Leopold I, observând aceste sentimente, i-a sugerat lui Maximilian să o ceară de mână. La sfatul ei, a acceptat. A primit o primire călduroasă la curtea belgiană, dar nu s-a putut abține să nu judece sobrietatea castelului Laeken - unde a remarcat că scările erau mai degrabă din lemn decât din marmură - atât de departe de luxul reședințelor imperiale vieneze.

Prințul George de Saxonia, care fusese anterior respins de Charlotte, l-a avertizat pe Leopold I cu privire la "caracterul calculat al arhiducelui de Viena"; în ceea ce-l privește pe fiul lui Leopold I, ducele de Brabant Leopold (viitorul rege Leopold al II-lea), i-a scris reginei Victoria a Regatului Unit: "Max este un copil plin de spirit, cunoștințe, talent și bunătate. Arhiducele este foarte sărac, caută mai ales să se îmbogățească, să câștige bani pentru a finaliza diferitele construcții pe care le-a întreprins", deoarece Victoria era și verișoară cu Charlotte. Maximilian însuși i-a scris viitorului său ginere: "În luna mai ați câștigat toată încrederea și bunăvoința mea. Am observat, de asemenea, că și copilul meu împărtășea aceste dispoziții; cu toate acestea, era de datoria mea să procedez cu prudență".

Pe de altă parte, departe de viitoarea nuntă, Austria a reușit, la Congresul de la Viena, să achiziționeze regatul Lombardia-Veneto pentru Casa de Habsburg. La 28 februarie 1857, Franz Joseph l-a numit oficial pe Maximilian ca vicerege al Lombardiei-Veneto.

De fapt, după ce a fost de acord să se căsătorească cu prințesa belgiană, nu a părut să dea dovadă de entuziasm sau să dea semne că ar fi îndrăgostit și, în timp ce tranzacțiile financiare complexe între Viena și Bruxelles în vederea căsătoriei continuau, regele Leopold a cerut să se întocmească un act de separare a proprietății pentru a proteja interesele fiicei sale. Charlotte, care era puțin preocupată de rezolvarea acestor considerații "pur materiale", a declarat: "Dacă, așa cum este în discuție, arhiducele ar fi investit cu viceregiatul Italiei, ar fi fermecător, asta este tot ce vreau.

Angajamentul a fost încheiat în mod oficial la 23 decembrie 1856. La 27 iulie 1857, Maximilian și Charlotte s-au căsătorit la palatul regal din Bruxelles. La eveniment au participat distinse case domnitoare europene, printre care și vărul de cununie al Carlotei și soțul Victoriei Regatului Unit, Prințul Albert Consort. Alianța matrimonială a sporit prestigiul dinastiei belgiene nou formate, care s-a aliat din nou cu Casa de Habsburg.

Un arhiduce liberal

La 6 septembrie 1857, Maximilian și Carlota și-au făcut intrarea în Milano, capitala regiunii Lombardia-Veneto. În timpul șederii lor acolo, cuplul a locuit în Palatul Regal din Milano și, uneori, în Vila Regală din Monza, unde Maximilian a trăit ca un suveran înconjurat de o curte impunătoare de șambelani și majordomi.

În timpul domniei sale, Maximilian a continuat construcția castelului Miramar, care nu va fi finalizat decât trei ani mai târziu; zestrea Carlotei a fost, fără îndoială, un ajutor important pentru construirea acestuia. Viitorul Leopold al II-lea a notat odată în jurnalul său: "Construcția acestui palat în aceste zile este o nebunie fără sfârșit".

Inspirat de marina austriacă, Maximilian a dezvoltat flota imperială și a încurajat expediția de la Novara, care a condus primul tur maritim mondial comandat de Imperiul Austriac, o expediție științifică care a durat mai mult de doi ani (între 1857 și 1859) și la care au participat numeroși savanți vienezi. Numirea sa în viceregiat, în locul bătrânului mareșal Joseph Radetzky, a fost un răspuns la nemulțumirea crescândă a populației italiene față de sosirea unei figuri mai tinere și mai liberale. Alegerea unui arhiduce, frate al împăratului Austriei, a avut tendința de a favoriza o anumită loialitate personală față de Casa de Habsburg.

Dar Maximilian și Charlotte nu au obținut încă succesul pe care îl sperau la Milano. Carlota a făcut tot ce i-a stat în putință pentru a câștiga simpatia "poporului ei": vorbea în italiană, vizita instituții de caritate, deschidea școli etc. S-a îmbrăcat chiar ca o țărancă lombardă pentru a-i seduce pe italieni. La Paștele din 1858, îmbrăcați în haine de ceremonie, Maximilian și Charlotte s-au plimbat de-a lungul Marelui Canal din Veneția. În ciuda tuturor încercărilor făcute de cuplu, sentimentele anti-austriece au crescut rapid în rândul populației italiene.

Activitatea lui Maximilian în provinciile pe care le conducea a fost fructuoasă și rapidă: revizuirea cadastrului, distribuirea mai echitabilă a impozitelor, înființarea medicilor cantonali, adâncirea trecătorii venețiene, extinderea portului Como, drenarea mlaștinilor pentru a reduce malaria și a fertiliza solul, irigarea câmpiilor friulane, ameliorarea lagunelor. De asemenea, au avut loc o serie de îmbunătățiri urbane: Riva a fost extinsă până la grădinile regale din Veneția, în timp ce la Milano, promenadele au câștigat în importanță, piața Duomo a fost lărgită, o nouă piață a fost amenajată între La Scala și Palazzo Marino, iar biblioteca Ambrosiana a fost restaurată. Ministrul britanic de externe scria în ianuarie 1859: "Administrarea provinciilor lombard-venețiene a fost condusă de arhiducele Maximilian cu mare talent și cu un spirit impregnat de liberalism și de cea mai onorabilă conciliere".

Rușine și revocare

Deși oficial vicerege, autoritatea lui Maximilian a fost limitată de soldații Imperiului Austriac, care se opuneau oricărei reforme liberale. Maximilian s-a dus la Viena în aprilie 1858 pentru a-i cere lui Franz Iosif I să concentreze personal puterile administrative și militare, urmând în același timp o politică de concesii; fratele său i-a refuzat cererea și l-a împiedicat să ducă o politică mai represivă.

Maximilian a fost redus la rolul limitat de prefect al poliției, în timp ce tensiunile din Piemont au crescut. La 3 ianuarie 1859, Maximilian, din motive de securitate și de teama de a nu fi atacat în public, a trimis-o pe Carlota înapoi la Miramar și a trimis obiectele ei cele mai prețioase în afara teritoriilor pe care le conducea. Singur în palatul din Milano, el și-a împărtășit nemulțumirile cu mama sa, Sophia: "Iată-mă deci izgonit și singur ca un pustnic. Eu sunt profetul care este ridiculizat, care trebuie să dovedească, bucată cu bucată, ceea ce a prezis cuvânt cu cuvânt, în fața unor urechi surde".

În februarie 1859 au avut loc numeroase arestări la Milano și Veneția. Prizonierii aparțineau claselor bogate ale populației și au fost transportați la Mantova și în diferite fortărețe ale monarhiei. Orașul Brescia a fost ocupat de miliție, în timp ce numeroase batalioane erau cantonate în Plasencia și pe malurile râului Po. Arhiducele a încercat să atenueze dispozițiile severe ale generalului Ferencz Gyulai. Maximilian tocmai obținuse permisiunea fratelui său de a redeschide școlile private de drept din Pavia și Universitatea din Padova. În martie 1859 au izbucnit incidente între poliție și milanezi și Veronese. La Pavia, unul dintre statele conduse de Maximilian, Austria a creat un adevărat echipaj militar de asediu. Situația din Italia a devenit și mai critică: ordinea nu mai putea fi menținută acolo decât cu ajutorul trupelor străine.

Activitatea de conciliere a lui Maximilian s-a prăbușit atunci când diferitele sale proiecte de îmbunătățire a bunăstării populației au trebuit să fie abandonate. În același timp, aceste încercări de bunăstare erau contrare poziției Austriei, care lupta împotriva oricărui element care îi deranja "programul unitar". Franz Joseph l-a considerat pe Maximilian prea liberal și risipitor cu reformele sale și prea îngăduitor față de rebelii italieni, forțându-l să demisioneze din funcție, ceea ce a avut loc la 10 aprilie 1859.

Demisia a fost salutată de un actor important în unificarea Italiei, Camillo Cavour, care a declarat:

Exilul de aur

La 26 aprilie 1859, Austria a declarat război regelui Sardiniei, Victor Emanuel al II-lea, cunoscut mai târziu sub numele de Al Doilea Război de Independență al Italiei sau Războiul franco-austriac. Sardinia a ieșit victorioasă din război datorită sprijinului acordat de Napoleon al III-lea, ceea ce a dus la o lovitură în relațiile dintre Franța și Austria. Conflictul s-a încheiat prin Tratatul de la Villafranca, la 11 iulie 1859, care i-a readus pe Napoleon al III-lea și pe Franz Joseph în relații de prietenie. În ceea ce privește Veneția, în timpul întâlnirii lor de la Villafranca, Napoleon al III-lea i-a propus împăratului austriac crearea unui regat venețian independent, care să fie condus de Maximilian și Charlotte, dar Franz Joseph a respins categoric ideea. Bunele relații franco-austriece au fost reconfirmate prin Tratatul de la Zurich din noiembrie 1859, care a confirmat anexarea Lombardiei la Regatul Sardiniei.

La vârsta de douăzeci și șapte de ani, arhiducele, acum oficial inactiv și fără perspective reale, a părăsit Milano pentru a se retrage pe coasta dalmată, unde Charlotte tocmai achiziționase insula Lokrum și mănăstirea sa în ruină, și a transformat rapid fosta abație benedictină într-o a doua casă, înainte de a se muta în castelul său de la Miramar la Crăciunul din 1860, unde lucrările erau aproape finalizate. Ea a transformat rapid fosta abație benedictină într-o a doua casă înainte de a se putea muta în castelul său de la Miramar la Crăciunul anului 1860, unde lucrările erau aproape finalizate. În timp ce muncitorii încă lucrau la castel, cuplul a ocupat mai întâi apartamentele de la parter înainte de a se putea muta în restul castelului.

Între timp, Maximilian și Charlotte s-au îmbarcat într-o călătorie la bordul iahtului Fantasia, care i-a dus în Madeira în decembrie 1859, același loc unde murise, cu șase ani mai devreme, prințesa Maria Amelia a Braziliei. Acolo, Maximilian a căzut pradă lamentelor melancolice: "Văd cu tristețe valea Machico și amabila Santa Cruz unde, cu șapte ani în urmă, trăisem clipe atât de dulci... Șapte ani plini de bucurii, rodnici în încercări și dezamăgiri amare. Dar mă cuprinde o melancolie profundă atunci când compar cele două perioade. Astăzi simt deja oboseala; umerii mei nu mai sunt liberi și ușori, ei trebuie să poarte greutatea unui trecut amar... Aici a murit unica fiică a împăratului Braziliei: o ființă împlinită, ea a părăsit această lume imperfectă, ca un înger pur de lumină, pentru a se întoarce în cer, adevărata ei patrie".

În timp ce Carlota a rămas singură la Funchal timp de trei luni, Maximilian și-a continuat propriul pelerinaj dincolo de Madeira, pe urmele regretatei prințese: mai întâi Bahia, apoi Rio de Janeiro și, în cele din urmă, Espírito Santo. Călătoria a inclus un sejur la curtea împăratului Pedro al II-lea și a prezentat, de asemenea, aspecte științifice și etnografice. Maximilian a pornit într-o aventură în junglă și a vizitat mai multe plantații, unde a apelat la ajutorul medicului său personal, August von Jilek, pasionat de oceanografie și specializat în studiul bolilor infecțioase, cum ar fi malaria. În această perioadă, Maximilian a adunat numeroase informații despre botanică, ecosisteme și metode agricole, iar în timpul călătoriei sale a văzut cum se foloseau sclavii în sistemul latifundiar, pe care l-a considerat crud și păcătos; în ceea ce privește preoții, îi considera imorali și prea puternici în Imperiu.

La bordul navei Fantasia, Maximilian a plecat de pe coasta braziliană spre Funchal, unde s-a întâlnit cu Carlota pentru a se întoarce în Europa. Au făcut o escală la Tetouan (Maroc), unde au ajuns la 18 martie 1860. Odată ajuns la Lokrum, Maximilian și-a lăsat acolo soția deprimată, în timp ce el a fugit la Veneția, unde se știe că i-a fost infidel, dar chiar și această viață l-a obosit repede. Lunile au trecut și Maximilian s-a întors la Castelul Miramar, unde Charlotte avea să se întoarcă mai târziu. Aveau să locuiască acolo împreună încă aproape patru ani. Carlota a zugrăvit familiei sale un portret idilic al căsniciei lor în exilul auriu, dar forțat, contrar realității în care înstrăinarea dintre soți era foarte accentuată, iar viața lor conjugală fusese redusă practic la nimic.

Context în Mexic

Departe de viața maritală istovitoare a lui Maximilian și a Carlotei, legile de reformă fuseseră emise în Mexic în timpul guvernelor lui Juan Álvarez (1855), Ignacio Comonfort (1855-1858) și Benito Juárez (din 1858). Aceste legi au abolit privilegiile Bisericii și ale Armatei, au decretat libertatea presei, au desființat proprietatea ecleziastică și corporațiile civile, au interzis obștile parohiale, au decretat libertatea de cult, au creat Registrul Civil și au eliminat controlul monopolist al Bisericii asupra căsătoriilor și deceselor și au polarizat societatea mexicană. Situația a degenerat atunci când a început Războiul de Reformă din 1858-1861, care i-a opus pe liberali - conduși de Juárez - și pe conservatori - conduși de Félix María Zuloaga -, aceștia din urmă dorind să-și mențină privilegiile. În cele din urmă, liberalii au câștigat războiul, dar marii proprietari de terenuri, care susțineau partea conservatoare, au cerut ajutorul Europei.

În Franța, Napoleon al III-lea, drogat de ambiții imperialiste, a decis să intervină în politica mexicană. Profitând de războiul civil (1861-1865) care paraliza Statele Unite și sub pretextul obținerii rambursării datoriilor pe care guvernul Juárez le suspendase din lipsă de resurse, Franța a ratificat Convenția de la Londra la 31 octombrie 1861. Acest tratat, contrar Doctrinei Monroe - care condamna orice intervenție europeană în afacerile din America - a fost preludiul intervenției din Mexic, în care Franța s-a aliat cu spaniolii și britanicii. După plecarea ambilor aliați în aprilie 1862, Franța a decis să rămână și a nutrit ambițiosul plan de a ocupa țara și de a o transforma într-o națiune industrializată care să concureze cu Statele Unite. Trupele franceze au debarcat în curând în Veracruz și, la scurt timp după aceea, au cucerit Puebla în mai 1863, ceea ce a deschis calea spre Valea Mexicului; în cele din urmă, sub comanda generalilor Frédéric Forey și François Achille Bazaine, au ocupat Mexico City în luna iunie a aceluiași an.

Scopul lui Napoleon al III-lea era de a face din Mexic un protectorat francez. Dacă Mexicul devenea teoretic independent și era în curând înzestrat cu un suveran care purta titlul de împărat, tot ceea ce privea politica externă, armata și apărarea putea fi administrat de francezi. În plus, Franța ar deveni principalul partener comercial al țării: favorizată pentru investiții, achiziții de materii prime și alte importuri. Franța a intensificat trimiterea de coloniști (în special cei din Barcelonnette și din valea Ubaye din Alpes de Haute Provence) pentru a-și consolida prezența pe teritoriul mexican.

Alegerea noului împărat

Pe teritoriul francez, Napoleon al III-lea intenționa să ofere coroana imperială mexicană lui Maximilian, pe care îl cunoștea personal și ale cărui calități le aprecia. Această stimă era reciprocă, după cum demonstrase deja prin vizita sa la Paris în 1856. În iulie 1862, Napoleon al III-lea a menționat direct numele arhiducelui Maximilian ca fiind un candidat, mai ales că acesta cunoștea deja America din vizitele sale anterioare în Imperiul brazilian, singura mare monarhie de pe continent.

După înfrângerea republicană din Mexic, conservatorii au fost de acord ca sistemul tradițional de guvernare să fie restaurat în Imperiul mexican, iar Partidului Conservator i s-a încredințat sarcina de a căuta un prinț european care să îndeplinească anumite aptitudini pentru a guverna un teritoriu atât de complex precum Mexicul, întrucât se cerea ca acesta să fie catolic și, de asemenea, să respecte tradițiile națiunii - ceea ce guvernele republicane "nu reușiseră să facă" din cauza legilor de reformă -.

La 21 iulie 1864, a fost formată Junta Superior de Gobierno (cunoscută și sub numele de Adunarea Notabililor sau Junta de Treizeci și Cinci, din cauza numărului de membri), avându-l ca președinte pe Teodosio Lares, numit de Frédéric Forey, ministrul plenipotențiar al Franței. Timp de mai multe luni, au fost discutați posibili candidați, printre care Enrique de Borbón, duce de Sevilla. În cele din urmă, Napoleon al III-lea a decis să îl propună oficial pe Maximilian, deoarece acesta îndeplinea condițiile necesare. În plus, Napoleon al III-lea era singurul care îi cunoștea personal pe prinții europeni, astfel că candidatul său se bucura de o mai mare credibilitate decât oricare alt candidat.

La finalul unor discuții îndelungate, candidatura propusă a fost aprobată și a fost înființată o comisie de notabili care să se întâlnească cu candidatul și să-i ceară să accepte tronul imperiului. Candidatul respectiv era, evident, Maximilian de Austria, care la acea vreme se retrăgea la castelul Miramar de pe coasta Adriaticii.

La 10 iulie 1863, Junta Superior de Gobierno a fost dizolvată în mod oficial, emițând următorul aviz ca ultim act al acesteia, care a fost publicat în ziua următoare.

Oferta și acceptarea propunerii

Delegația conservatoare a fost aleasă cu grijă, deoarece toți trebuiau să fie demni de a reprezenta Mexicul și istoria sa; s-a acordat o atenție deosebită pentru a se asigura că aceștia erau potriviți pentru a prezenta o imagine demnă a țării în fața arhiducelui. Napoleon al III-lea îl înștiințase deja pe Maximilian și acesta avusese timp să le analizeze cu seriozitate. La 3 octombrie 1863, delegația a sosit la castel, condusă de diplomatul José María Gutiérrez de Estrada și urmată de alții, precum Juan Nepomuceno Almonte (fiul biologic al insurgentului José María Morelos), José Pablo Martínez del Río, Antonio Escandón, Tomás Murphy y Alegría, Adrián Woll, Ignacio Aguilar y Marocho, Joaquín Velázquez de León, Francisco Javier Miranda, José Manuel Hidalgo y Esnaurrízar și Ángel Iglesias ca secretar.

În fruntea delegației, Gutiérrez Estrada a pretins că este purtătorul de cuvânt al Adunării Notabililor, care s-a reunit la Ciudad de Mexico la 3 iulie. Maximilian a răspuns oficial: "Este măgulitor pentru casa noastră faptul că ochii compatrioților dumneavoastră s-au îndreptat spre familia lui Carol al V-lea imediat ce a fost rostit cuvântul monarhie. Recunosc însă, în perfect acord cu M.S. Împăratul Franței, a cărui inițiativă a permis regenerarea frumoasei sale patrii, că monarhia nu poate fi instaurată acolo pe o bază legitimă și perfect sănătoasă decât dacă întreaga națiune, exprimându-și voința, vine să ratifice dorința capitalei. Așadar, de rezultatul votului generalității țării trebuie să fac să depindă, în primul rând, acceptarea tronului care mi se oferă".

Prin urmare, Maximilian a tergiversat înainte de a fi de acord cu propunerea. La sfatul socrului său, Leopold I, Maximilian a cerut un referendum popular însoțit de garanții de sprijin financiar și militar din partea Franței.

În martie 1864, Maximilian și Carlota au călătorit la Paris, unde împăratul Napoleon al III-lea și împărăteasa Eugénie le-au făcut o primire călduroasă pentru a-i încuraja să accepte tronul Mexicului. Împăratul s-a angajat să mențină 20.000 de soldați francezi în Mexic până în 1867. Maximilian a contractat cu Napoleon al III-lea o obligație de cinci sute de milioane de pesos mexicani, echivalentul la acea vreme a două miliarde și jumătate de franci aur, pentru a-i subvenționa proiectele pe durata domniei sale în Mexic. În ceea ce-l privește pe regele Leopold, acesta a promis să trimită un corp expediționar belgian în Mexic pentru a-i sprijini.

La sfârșitul aceleiași luni, Maximilian a mers la Viena pentru a-l vizita pe fratele său, Franz Joseph I, care i-a cerut să semneze un pact de familie care îl obliga să renunțe pentru el și pentru descendenții săi la drepturile la coroana austriacă, la o eventuală moștenire, precum și la bunurile sale mobile și imobile din Austria, în caz contrar nu va putea domni în Mexic. Maximilian a încercat să adauge o clauză secretă care i-ar fi permis, în cazul morții sale în Mexic, să își recapete drepturile de familie dacă se întorcea în Austria. Franz Joseph I a refuzat adăugarea acestei clauze, dar a promis subvenții și soldați voluntari (șase mii de oameni și trei sute de marinari), precum și o pensie anuală. Părinții celor doi au încercat, în zadar, să-l influențeze pe Franz Joseph I. Cu toate acestea, însoțit de frații săi Karl Ludwig și Ludwig Victor, precum și de alți cinci arhiduci și demnitari ai Imperiului Austriac, Franz Joseph I a debarcat la Miramar, deoarece Maximilian s-a hotărât în cele din urmă să accepte condițiile severe impuse de fratele său. Descurajat de aceste cerințe drastice, Maximilian s-a gândit să renunțe la plecarea în Mexic. Cu toate acestea, după o discuție lungă și foarte violentă între cei doi frați, Franz Joseph I și Maximilian au semnat pactul de familie dorit la 9 aprilie 1864. Cu toate că, atunci când s-au lăsat pe peronul gării, s-au îmbrățișat cu mare emoție.

Drumul spre Mexic

A doua zi, la 10 aprilie 1864, Maximilian a declarat la Miramar în fața delegaților că a acceptat coroana imperială, devenind oficial împărat al Mexicului. El a susținut că dorința poporului mexican îi permitea să se considere reprezentantul legitim ales al poporului. În realitate, însă, Maximilian a fost păcălit de unii conservatori, printre care Juan Nepomuceno Almonte, care l-au asigurat de un ipotetic sprijin popular în masă. Pentru a avea un presupus document care să ratifice sprijinul pentru împărat, deputații mexicani l-au prezentat adăugând pe margine numărul populației din localitatea în care locuia fiecare dintre delegați, ca și cum toți locuitorii ar fi mers la vot.

În aceeași zi, pe 10 aprilie, la Miramar era programat un dineu oficial în marele salon Les Mouettes. Din cauza unei crize de nervi, Maximilian nu a fost prezent și s-a retras în dormitorul său, unde a fost examinat de Dr. August von Jilek. Medicul său l-a găsit prostrat și atât de copleșit încât i-a sugerat să se odihnească în pavilionul Gartenhaus pentru a se calma. Prin urmare, Charlotte a prezidat singură banchetul.

Plecarea spre Mexic a fost stabilită pentru 14 aprilie 1864. În acea zi au plecat la bordul navei SMS Novara, escortată de fregata franceză Thémis, ceea ce l-a făcut pe Maximilian să se simtă mai relaxat. El și Carlota s-au oprit la Roma pentru a primi binecuvântarea Papei Pius al IX-lea. La 19 aprilie 1864, în timpul audienței papale, toată lumea a evitat să menționeze în mod direct jefuirea proprietăților clerului de către republicanii mexicani, dar papa nu putea să nu sublinieze că Maximilian trebuie să respecte drepturile poporului său și pe cele ale Bisericii.

În timpul lungii călătorii, Maximilian și Charlotte au evocat rareori dificultățile diplomatice și politice cu care se vor confrunta în curând, dar au conceput cu lux de amănunte eticheta viitoarei lor curți. Au început să scrie un manuscris de șase sute de pagini despre chestiuni ceremoniale, studiate în cele mai mici aspecte. Novara a făcut escală în Madeira și Jamaica. Călătorii au îndurat furtuni puternice înainte de o ultimă oprire în Martinica.

Sosirea și instalarea în Mexic

Maximilian a sosit în portul Veracruz la 28 mai 1864. Din cauza unei epidemii de febră galbenă în Veracruz, noul cuplu imperial a traversat orașul fără oprire. În plus, ora matinală la care au debarcat le-a adus o primire proastă din partea locuitorilor din Veracruz. Carlota a fost deosebit de impresionată: traversarea unor ținuturi fierbinți în condiții meteo nefavorabile și un accident de mașină au contribuit la aruncarea unei umbre nefavorabile asupra primilor lor pași în Mexic. Cu toate acestea, în Cordoba, Maximilian și Carlota au fost aclamați de băștinași, care i-au văzut ca pe niște eliberatori.

Ovațiile au continuat pe drumul spre Mexico City. Când au ajuns în alte orașe, au fost întâmpinați cu mare bucurie și jubileu, mai ales în Puebla. Mai aproape de Ciudad de Mexico, au avut parte de o imagine diferită: o țară rănită de război și profund divizată în convingerile sale. În scurt timp, Maximilian s-a îndrăgostit de peisajele frumoase ale noii sale țări și de oamenii ei. La 12 iunie 1864, cuplul imperial și-a făcut intrarea oficială în capitală. S-au oprit la Bazilica Maicii Domnului din Guadalupe, unde îi aștepta o mare parte a societății capitalei, iar deputații din provinciile din interior au mărturisit, de asemenea, entuziasmul lor. Între timp, trupele franceze au continuat să lupte pentru a cuceri întregul teritoriu mexican.

Palatul Național - care fusese folosit din punct de vedere istoric, încă de la consumarea Independenței, ca reședință oficială a titularilor executivului - nu corespundea ideii lui Maximilian și Carlota de "reședință imperială". Predispusă la ploșnițe, clădirea era un fel de cazarmă austeră și dărăpănată, care necesita lucrări majore. La o săptămână după sosirea lor, Maximilian și Carlota au preferat să se mute în Castelul Chapultepec, situat pe un deal din apropierea orașului, pe care l-au redenumit Castelul Miravalle, pentru a se potrivi cu Miramar. Cu secole înainte de construirea castelului, Mexica populase zona.

La scurt timp după sosirea sa, Maximilian a cerut amenajarea unui bulevard de la Castelul Chapultepec până în centrul capitalei; bulevardul a fost numit în onoarea Carlotei Paseo de la Emperatriz, care câțiva ani mai târziu a fost redenumit în denumirea actuală: Paseo de la Reforma. Merită menționat că, mai târziu, în timpul verii, cuplul imperial s-a bucurat și de Palacio de Cortés din Cuernavaca. Maximilian a făcut numeroase îmbunătățiri costisitoare la diversele sale proprietăți - cu o situație catastrofală la Hacienda.

Politica lui Maximilian

Imediat după sosirea sa, Maximilian a început să construiască muzee cu scopul de a conserva cultura mexicană, în timp ce Carlota a început să organizeze petreceri pentru caritatea națională, cu scopul de a strânge fonduri pentru construcția de lucruri pentru cei săraci.

Imperiul folosea sintagma "Egalitate în justiție". La început a avut sprijinul Bisericii Catolice din Mexic în frunte cu arhiepiscopul Labastida y Dávalos și a fost susținut în mod constant de o mare parte a populației de tradiție catolică, deși a întâmpinat o puternică opoziție din partea liberalilor. În timpul guvernării sale, Maximilian a încercat să dezvolte din punct de vedere economic și social teritoriile aflate sub tutela sa, aplicând cunoștințele pe care le învățase în urma studiilor sale din Europa și de la familia sa, una dintre cele mai vechi case monarhice din Europa și de tradiție deschis catolică.

Pentru Maximilian, așa cum spunea motto-ul său, dreptatea și bunăstarea erau obiectivele pe care le declara cele mai importante pentru el. Unul dintre primele sale acte în calitate de împărat a fost restricționarea orelor de lucru și abolirea muncii copiilor. A anulat toate datoriile țăranilor care depășeau zece pesos și a restaurat proprietatea comună. De asemenea, a rupt monopolul "tiendas de raya" și a decretat că forța de muncă nu poate fi cumpărată sau vândută la prețul decretului său.Maximilian era preocupat și de peonaj și de condițiile de viață ale indigenilor de pe haciendas: în timp ce majoritatea indigenilor din orașe se bucurau de libertate, cei de pe haciendas erau supuși unui stăpân care îi putea pedepsi prin întemnițare sau tortură cu fierul sau biciul.

La sfârșitul lunii iulie 1864, la șase săptămâni de la intrarea sa triumfală în Ciudad de Mexico, Maximilian s-a plâns de ineficiența escadrilei franceze care nu voia să părăsească Veracruz, lăsând porturile Manzanillo, Mazatlán și Guaymas în mâinile disidenților, unde aceștia colectau veniturile din vamă pe cheltuiala Imperiului. Trupele juariste se retrăgeau peste tot, dar războiul se transforma în încăierări conduse de gherilă; pentru Bazaine, mareșal din 5 septembrie, această formă de luptă era deosebit de deconcertantă.

Maximilian a călătorit călare între 10 august și 30 octombrie 1864 prin interiorul Mexicului, escortat de două plutoane de cavalerie. Este demn de remarcat faptul că Imperiul decretase o nouă organizare administrativă în care era împărțit în cincizeci de departamente - deși, în realitate, aceasta nu putea fi aplicată decât în zonele pe care le controlau. A vizitat departamentul Querétaro, apoi orașele Celaya, Irapuato, Dolores Hidalgo și León de los Aldama (în departamentul Guanajuato), Morelia (în Michoacán) și, în cele din urmă, Toluca (în Toluca). Carlota l-a însoțit în ultimul oraș al turneului pentru a-i servi drept escortă într-o excursie de trei zile înainte de a se întoarce acasă; dar, chiar și în prezența lui Bazaine, trupele juariste au galopat prin țară la mai puțin de doi kilometri distanță, dar nu s-a întâmplat nimic.

Până la sfârșitul anului 1864, armata franceză reușise să obțină recunoașterea autorității imperiale pe cea mai mare parte a teritoriului mexican, dar chiar și așa existența imperiului a rămas fragilă. Succesele militare franceze erau singura bază pe care se sprijinea proiectul imperial. Nu a durat mult până când au apărut noi provocări: pacificarea Michoacánului, ocuparea porturilor din Oceanul Pacific, expulzarea lui Juárez din Chihuahua și subjugarea Oaxaca.

Spre consternarea aliaților săi conservatori care l-au adus la putere, Maximilian a apărat mai multe idei politice liberale propuse de administrația republicană a lui Juarez: reformele agrare, libertatea religioasă și extinderea dreptului de vot dincolo de clasele privilegiate. Temperamentul liberal al lui Maximilian se exprimase deja în Lombardia și, la fel ca în Italia, unde s-a străduit să apere interesele celor care îl urcaseră pe tron, iar construcția statului a fost limitată de trupe, o situație similară s-a petrecut și în Mexic, unde a oscilat între idealuri liberale și conservatoare, dar nu a exercitat o dominație reală incontestabilă asupra țării: măsurile luate de guvernul său s-au aplicat doar în teritoriile controlate de garnizoanele franceze. În scurt timp, Maximilian și-a înstrăinat conservatorii și clerul, ratificând secularizarea proprietății bisericești în favoarea regimului național, și chiar a decretat amnistia pentru toți liberalii care doreau să se alăture cauzei sale. Pedro Escudo și José María Cortés y Esparza, care participaseră la Congresul Constituant din 1856, s-au alăturat consiliului său de miniștri; i-a propus chiar lui Juárez să se alăture consiliului său în calitate de ministru al justiției, dar acesta a refuzat categoric chiar și să se întâlnească cu el în Mexico City.

Există o scrisoare atribuită lui Juárez, a cărei autenticitate este larg dezbătută din cauza faptului că originalul nu a fost păstrat, care sună astfel.

Mă inviți cordial la Mexico City, unde te duci, pentru o conferință cu alți șefi mexicani care sunt acum înarmați, promițându-ne toate forțele necesare pentru a ne escorta în călătoria noastră, angajându-ți cuvântul tău de onoare, credința ta publică și onoarea ta, ca o garanție a siguranței noastre. Este imposibil pentru mine, domnule, să răspund la acest apel. Ocupațiile mele oficiale nu îmi permit să fac acest lucru. Aici, în America, cunoaștem prea bine valoarea acestei credințe publice, a acestui cuvânt și a acestei onoare, la fel de bine cum poporul francez cunoaște valoarea jurămintelor și a promisiunilor lui Napoleon.

Pe de altă parte, atunci când Maximilian era absent din Ciudad de Mexico (chiar și pentru câteva luni), Carlota, așa cum era stabilit în Statutul provizoriu al Imperiului, conducea: prezida Consiliul de Miniștri și acorda, în numele soțului său, o audiență publică duminica, probabil cu o influență a Consiliului Indiilor și a Curții Generale a Indiilor. De asemenea, Carlota a pus în aplicare mai multe dintre politicile sociale ale lui Maximilian, ceea ce a făcut-o de facto prima femeie conducătoare a Mexicului.

Încă din 1864, Maximilian a invitat europenii să se stabilească în "Colonia de Carlota" din peninsula Yucatan, unde șase sute de familii de agricultori și meșteșugari, predominant prusaci, s-au stabilit cu scopul de a europeniza țara; un alt plan pentru crearea a încă o duzină de așezări de către foști confederați americani a fost conceput de oceanograful Matthew Fontaine Maury; spre ghinionul lui Maximilian, acest ambițios proiect de imigrație a avut un succes mic. În iulie 1865, doar 1100 de coloniști, mai mult soldați decât agricultori, veniți în principal din Louisiana, s-au stabilit în Mexic și au rămas cantonați în statul Veracruz, așteptând ca guvernul imperial să îi îndrume spre terenurile pe care trebuiau să le cultive. Acest plan a nemulțumit, firește, guvernul de la Washington D.C., care nu vedea cu ochi buni ca cetățenii săi să depopuleze Statele Unite pentru a sluji un "împărat străin". Maximilian a încercat, de asemenea, fără succes, să atragă colonia britanică Hondurasul Britanic (actualul Belize) în Yucatán. De fapt, în timp ce suprafața de teren din Mexic era imensă, o mică parte din ea aparținea domeniului public: toate terenurile aveau un stăpân cu drepturi de proprietate mai mult sau mai puțin regulate; prin urmare, marii proprietari de hacienda au obținut un profit mic din stabilirea coloniștilor. Nu a trecut mult timp până când noile colonii agricole au abandonat rapid Mexicul în favoarea Imperiului brazilian.

La 10 aprilie 1865, Maximilian a instituit o adunare politică "protectoare a claselor nevoiașe", a cărei misiune era de a reforma abuzurile comise împotriva celor șapte milioane de indigeni de pe teritoriul mexican. La 1 noiembrie 1865, împăratul a emis un decret prin care a abolit pedepsele corporale, a redus ziua de lucru și a garantat salariile. Totuși, acest decret nu a avut efectul dorit, deoarece proprietarii de terenuri au refuzat să-i angajeze pe țărani, care au fost deseori reduși din nou la servitutea inițială. A început cu o semnificație legislativă, deoarece cel de-al Doilea Imperiu a fost primul guvern mexican care a introdus legi, norme și reglementări care protejau și promovau drepturile sociale. Pe lângă acțiunea sa guvernamentală, a fost importantă și fascinația pe care o stârneau, mai ales în capitală, sistemul monarhic, viața din interiorul și din afara castelului ambilor împărați și fastul curții.

Apropierea de populație pe care cuplul a manifestat-o întotdeauna în încercarea de a adopta și de a răspândi identitatea țării pe care o guverna prin acțiuni precum practicarea charreriei, studierea speciilor de plante și animale din pădurea Chapultepec și din interiorul Imperiului (ceea ce l-a determinat chiar să finanțeze Muzeul Public de Istorie Naturală, Arheologie și Istorie), traducerea în nahuatl a decretelor imperiale, petrecerile organizate de împărăteasă în castel pentru a strânge fonduri în scopuri caritabile și vizita împăratului la Dolores Hidalgo, fiind, la 15 septembrie 1864, primul conducător al Mexicului care a dat Strigătul de Independență în locul original unde a avut loc. Există o varietate de cărți, romane, povestiri, piese de teatru și diverse opere literare a căror premisă se bazează pe cuplul care conduce o țară natală ca fiind a sa, după cum se vede într-o altă secțiune a articolului.

Pot fi enumerate și alte evenimente transcendentale din această perioadă istorică. La 8 septembrie 1864, Maximilian l-a angajat pe inginerul M. Lyons să construiască calea ferată de la La Soledad la Cerro del Chiquihuite, care mai târziu s-a extins la linia de la Veracruz la Paso del Macho. A reorganizat Academia de Arte San Carlos. Remodelarea Palatului Național și a Castelului Chapultepec va oferi în cele din urmă comori artistice și ornamentale care sunt încă expuse în ambele clădiri. Construcția Paseo de la Emperatriz a dat startul reorganizării și înfrumusețării orașului Mexico, care a fost modelul Porfiriato.

Maximilian și Carlota nu au avut niciun moștenitor. Spre dezaprobarea Carlotei, Maximilian a decis, în septembrie 1865, să îi adopte pe cei doi nepoți ai fostului împărat al Mexicului Agustin de Iturbide: Agustin de Iturbide y Green și Salvador de Iturbide y Marzan. Aceste adopții au făcut ca numele oficial al dinastiei domnitoare în Mexic să devină Casa de Habsburg-Iturbide. Agustin avea doar doi ani când a fost adoptat și urma să fie separat de mama sa, conform dorinței lui Maximilian. În ceea ce privește Statele Unite, Camera Reprezentanților a votat o rezoluție prin care se cerea președintelui să prezinte Congresului: "Corespondența privind răpirea fiului unui american în Mexico City de către uzurpatorul acestei republici numit împărat, sub pretextul de a face din acest copil un prinț. Această rezoluție îl privește pe fiul doamnei Iturbide".

Din punct de vedere personal, o ipoteză care afirmă apartenența lui Maximilian la francmasonerie, fără a face apel la o adevărată controversă, nu este citată de niciun autor sau lucrare de referință a vremii. Potrivit lui Alvarez de Arcila, Maximilian era mason. O astfel de ipoteză sugerează că a aparținut unei loji care practica vechiul și acceptat rit scoțian; Arcila afirmă că la 27 decembrie 1865 s-a format Consiliul Suprem al Marelui Orient din Mexic, care i-a oferit lui Maximilian titlul de Mare Comandor Suveran, dar că acesta a refuzat. Pe de altă parte, istoria masonică a Mexicului arată că a primit o ofertă din partea Marelui Orient al Mexicului, proaspăt constituit, care a creat un Consiliu Suprem în 1865, propunându-i lui Maximilian titlul de Mare Maestru și Mare Comandor. El a refuzat această ofertă din motive politice și a sugerat în schimb să fie reprezentat de șambelanul său Rudolfo Gunner și de medicul său Federico Semeler, care s-au alăturat ordinelor în iunie 1866. Cu toate acestea, Maximilian s-a poziționat ca un protector al francmasoneriei.

Împăcarea imposibilă

Toți liberalii republicani, care erau conduși de Juárez, s-au opus în mod deschis și regulat lui Maximilian. Progresul pacificării în rândul populațiilor, în general bine dispuse față de noul imperiu, a fost îngreunat în estul și sud-vestul Mexicului de o puternică prezență juaristă. În 1865, Juaristas au început operațiunile militare în Puebla, care încă nu recunoșteau autoritatea imperială. Porfirio Díaz, unul dintre cei mai buni generali ai lui Juárez, s-a stabilit în orașul Oaxaca, cu un corp de armată important, finanțat din resurse locale. Poziția strategică aleasă de Diaz - aproape de drumul principal spre Veracruz - l-a obligat pe Bazaine să mențină posturi militare constante în jurul liniei de comunicație pentru observare.

Forța expediționară franceză a început operațiunile împotriva coloniștilor dizidenți din statul Oaxaca pentru construirea unui drum pe care să poată trece convoaiele. După lupte grele, Bazaine a reușit să cucerească Oaxaca la 9 februarie 1865, dar liderii gherilei s-au refugiat în munți, de unde a fost aproape imposibil să îi alunge. Incompletitudinea acesteia s-a repetat în diferite părți ale Mexicului: Michoacán, Sinaloa și Huasteca.

După încheierea Războiului Civil American, în aprilie 1865, președintele Andrew Johnson - invocând Doctrina Monroe - a recunoscut guvernul Juárez ca fiind guvernul legitim din Mexic. Statele Unite au exercitat presiuni diplomatice din ce în ce mai mari pentru a-l convinge pe Napoleon al III-lea să pună capăt sprijinului francez și, astfel, să-și retragă trupele din Mexic. Statele Unite au furnizat republicanilor depozite de arme la El Paso del Norte, la granița cu Mexicul. Posibilitatea unei invazii americane pentru a-l readuce pe Juárez în Mexic a determinat un număr mare de susținători loiali ai Imperiului să abandoneze cauza imperială și să își schimbe reședința în Mexico City.

Confruntat cu presiunile unei ipotetice intervenții americane, Maximilian, sub presiunea lui Bazaine, a acceptat să inițieze o persecuție necruțătoare împotriva republicanilor. La 3 octombrie 1865, a fost publicat așa-numitul "Decret negru" care, deși stipula amnistia pentru disidenții cauzei juariste, declara în primul său articol: "Toate persoanele aparținând bandelor sau adunărilor armate care există fără autorizație legală, indiferent dacă proclamă sau nu un pretext politic, vor fi judecate militar prin curtea marțială. Dacă vor fi găsiți vinovați, chiar și numai pentru simplul fapt de a aparține unei bande armate, vor fi condamnați la moarte, iar sentința va fi executată în douăzeci și patru de ore." În conformitate cu acest decret, sute de opozanți au fost executați.

Chiar și cu acest decret, forțele republicane nu au încetat. Începând din octombrie 1865, imperialiștii au întărit securitatea drumurilor cu posturi de turci care locuiau în teritoriu, însărcinați să "execute sumar justiția" împotriva oricărui trecător înarmat, în special pe tronsonul Mexic-Veracruz, deoarece în acea lună, în Paso del Macho (Veracruz), aproximativ trei sute cincizeci de atacatori au deraiat un tren și au dezbrăcat, mutilat și masacrat călătorii, printre care unsprezece soldați francezi. Din acel moment, fiecare tren a fost însoțit de o gardă de 25 de soldați.

În ianuarie 1866, Napoleon al III-lea se afla sub presiunea opiniei publice franceze cu privire la "ostilitatea față de cauza mexicană" și, pe de altă parte, era preocupat de evoluția armatei prusace, care necesita întărirea armatei prezente pe teritoriul francez; atunci a decis să-și încalce promisiunile făcute lui Maximilian și a retras treptat trupele franceze din Mexic începând cu septembrie 1866, fiind constrâns și de opoziția oficială a Statelor Unite, care i-au trimis un ultimatum prin care se ordona retragerea trupelor franceze din Mexic. La New York, în timpul unei ceremonii în onoarea regretatului președinte Lincoln, diplomatul și istoricul George Bancroft a ținut un discurs în care l-a descris pe Maximilian drept un "aventurier austriac". Puterea și prestigiul Imperiului au fost considerabil slăbite.

La începutul anului 1866, în lipsa sprijinului francez pentru Imperiu, Maximilian nu se mai putea baza pentru apărarea sa decât pe sprijinul câtorva soldați mexicani care îi erau loiali, pe austriecii oferiți de fratele său și pe belgienii finanțați de Leopold al II-lea. La 25 septembrie 1866, în Hidalgo, Legiunea belgiană comandată de locotenent-colonelul Alfred van der Smissen a pierdut definitiv în bătălia de la Ixmiquilpan: în fruntea a două sute cincizeci de oameni și a două companii de o sută de oameni, Van der Smissen a atacat Ixmiquilpan, pătrunzând până în piața principală, dar a fost nevoit să se retragă cu mare dificultate pentru a-și aduce trupele înapoi înainte de a ajunge la Tula, lăsând în urmă unsprezece ofițeri și șaizeci de oameni morți și răniți.

Întoarcerea Carlotei în Europa

În martie 1866, Carlota a luat inițiativa de a încerca un ultim pas direct cu Napoleon al III-lea, pentru ca acesta să își reconsidere decizia de a abandona cauza mexicană. Încurajată de acest plan, Carlota a părăsit Mexicul la 9 iulie 1866 pentru Europa; la Paris, rugămințile sale au eșuat și a suferit o cădere emoțională profundă. În curând, singurii doi susținători străini ai Imperiului s-au retras și ei: fratele ei, Leopold al II-lea, s-a văzut în imposibilitatea de a ignora ostilitatea belgienilor față de o țară care "le aducea adesea vești proaste", iar Franz Joseph - care a suferit o înfrângere în fața Prusiei la Sadowa - și-a pierdut influența asupra statelor germanice și a trebuit să-și retragă armata. Izolată și fără sprijinul vreunui monarh european, Charlotte i-a trimis o telegramă lui Maximilian în care scria: "Totul este inutil!

Ca ultimă soluție, Charlotte a plecat în Italia pentru a cere protecția Papei Pius al IX-lea. Acolo au fost declarate în mod deschis primele simptome ale tulburărilor psihice care aveau să o chinuie ani de zile până la moarte. Charlotte a fost dusă la Gartenhaus din Trieste, unde a fost închisă timp de nouă luni. La 12 octombrie 1866, Maximilian a primit o telegramă prin care era informat că Charlotte suferea de meningită. Dar când a fost informat că medicul alienist Josef Gottfried von Riedel îi trata soția, a realizat cu stupoare adevărata natură a patologiei sale. Maximilian nu avea să o mai vadă niciodată pe Carlotta, iar aceasta și-a petrecut restul zilelor în grija fratelui său Leopold al II-lea, suferind de grave probleme de sănătate în izolare până la moartea sa, la 19 ianuarie 1927.

Tentația de a abdica

Când Maximilian a aflat că călătoria Carlotei a fost un eșec total, s-a gândit să renunțe la Coroană. Deciziile lui Maximilian au fost împărțite între două sfaturi contradictorii: prietenul său Stephan Herzfeld - pe care îl cunoscuse în timpul serviciului militar în Novara - a prezis sfârșitul Imperiului și i-a recomandat să se întoarcă în Europa cât mai curând posibil, în timp ce părintele Augustin Fischer l-a rugat să rămână în Mexic.

La 18 octombrie 1866, corveta austriacă Dandolo a primit ordinul de a fi pregătită să îl îmbarce pe Maximilian și o suită de 15-20 de persoane pentru a-i duce înapoi în Europa. Încărcarea obiectelor de valoare din reședințele imperiale și a documentelor secrete. Maximilian îi încredințează lui Bazaine hotărârea sa de a abdica. Decizia este făcută publică, iar conservatorii sunt furioși. Bolnav și demoralizat, Maximilian pleacă la Orizaba, unde clima este mai blândă și de unde se apropie de Dandolo, care ancorează în Veracruz. Pe drum, Maximilian și anturajul său fac mai multe opriri, dar Fischer încearcă neobosit să-l descurajeze pe Maximilian să plece, evocând onoarea pierdută, fuga și viitoarea viață alături de Carlota acum înnebunită.

Maximilian s-a aflat din nou în pragul indeciziei și a întrebat guvernul conservator, presupunând un răspuns pozitiv, dacă ar trebui să rămână în Mexic; la răspunsul pozitiv evident, Maximilian a decis să rămână și să continue lupta împotriva lui Juarez, unde a fost nevoit să finanțeze singur cheltuielile militare și să colecteze noi taxe. La începutul anului 1867, Maximilian - care, în scrisorile sale către familia sa din Austria, minimaliza dificultățile inerente - a primit o scrisoare de la mama sa, Sophia, în care aceasta îl felicita pentru decizia de a nu abdica, făcând aluzie la dezonoare: "Acum, că atâta dragoste, sacrificiu de sine și, fără îndoială, și teama de o viitoare anarhie te țin acolo, salut decizia ta și sper că țările bogate te vor sprijini în îndeplinirea sarcinii tale". Un alt frate al lui Maximilian, arhiducele Karl Ludwig al Austriei, a trimis un mesaj similar: "Ai făcut bine că te-ai lăsat convins să rămâi în Mexic, în ciuda tristeților enorme care te copleșesc. Rămâi și perseverează în poziția ta cât mai mult timp posibil".

Încetățenire

Sprijinul militar francez a încetat: Napoleon al III-lea a dat ordinul final de întoarcere a trupelor în Franța, în condițiile în care poporul francez protesta tot mai mult, iar intelectualii se întrebau ce căutau în Mexic, știind că, spre deosebire de alte intervenții de succes, cum ar fi în Algeria sau Indochina franceză, acesta devenise un război de uzură - atât în termeni economici, cât și în vieți omenești -, iar în fața acestor presiuni Maximilian era deja neprotejat în ianuarie 1867.

Între timp, în Mexic, liberalii au format o armată omogenă și au lăsat trupele imperiale doar în Mexico City, Veracruz, Puebla și Querétaro. La 13 februarie 1867, Maximilian a părăsit Mexico City însoțit de medicul său Samuel Basch, de medicul său personal José Luis Blasio, de secretarul său particular și de doi servitori europeni. Maximilian s-a îndreptat spre un oraș favorabil Imperiului: Querétaro. A sosit la 19 februarie 1867, unde a fost aclamat cu aplauze călduroase și cu o armată formată din aproape toți mexicanii loiali cauzei imperiale.

În ciuda sfaturilor tactice pe care armata sa le-a recomandat ulterior, Maximilian a decis să rămână în oraș pe termen nelimitat. Configurația geografică a regiunii (înconjurată de dealuri de pe care se poate trage și a cărei singură apărare posibilă este cu un număr mare de trupe, resursă de care imperiali nu dispuneau) făcea ca un ipotetic asediu să fie o problemă serioasă. Acestuia i s-a alăturat o brigadă de câteva mii de oameni sub comanda generalului Ramón Méndez și gărzile de frontieră ale generalului Julián Quiroga, care împreună totalizau 9.000 de soldați. Márquez se îndrepta de fapt spre Mexico City, dar și-a schimbat cursul spre Puebla pentru a se lupta cu Porfirio Díaz, care l-a învins ulterior.

Împăratul și-a asumat comanda superioară a oamenilor săi, în frunte cu generalii însărcinați cu apărarea orașului: Leonardo Márquez Araujo (stat major), Miguel Miramón (infanterie), Tomás Mejía (cavalerie) și Ramón Méndez (rezervă). Soldații au fost antrenați în manevre tactice pe câmpia din Las Carretas.

Forțele liberale au sosit pentru a începe un asediu la 5 martie 1867, comandate de celebrul general republican Mariano Escobedo. Două zile mai târziu, Maximilian și-a stabilit cartierul general la Cerro de las Campanas. Încă de la 8 martie, acesta a organizat un consiliu al miniștrilor, în cadrul căruia s-a discutat că, din lipsă de resurse economice, nu puteau întreprinde nicio acțiune semnificativă. La 12 martie, Bazaine - care dăduse deja semne sporadice că vrea să anuleze misiunea - a fugit de pe câmpul de luptă în străinătate. A doua zi, Maximilian, care dormea pe podeaua unui cort de pe Cerro de las Campanas, și-a reinstalat locuința la mănăstirea La Cruz, unde se afla în continuare într-o stare foarte precară, dar își menținea vizitele personale la manevrele de apărare și un ritm de viață regulat. În aceeași zi, a ținut un alt consiliu de război în ceea ce este acum clădirea Președinției Municipale din Santiago de Querétaro.

Pe 17 martie, Maximilian a dat ordinul de contraatac, dar misiunea a eșuat din cauza unei neînțelegeri între Miramón și Márquez. În noaptea de 22 martie, Maximilian i-a încredințat lui Marquez misiunea specială de a merge la Ciudad de Mexico pentru a recruta întăriri, ordin pe care l-a îndeplinit în zorii zilei următoare cu 1200 de călăreți. În după-amiaza aceleiași zile, republicanii i-au propus lui Maximilian să se predea în schimbul unei eliberări onorabile din război, dar acesta a refuzat.

Pe 27 martie, un contingent comandat de Miramón a obținut un triumf. O lună întreagă de rezistență și nesiguranță a trecut în timpul asediului în care, în ciuda numărului redus de soldați imperiali și a spiritului scăzut, aceștia au rezistat forțelor liberale. O lună mai târziu, la 27 aprilie, Miramón a ordonat un atac asupra Cerro del Cimatario al cărui scop principal era de a ridica moralul trupelor sale, care erau plictisite și tentate să dezerteze; misiunea era de a ataca hacienda Callejas ocupată de Juaristas, care se afla în apropierea cimitirului orașului, unde s-a dovedit a fi în favoarea imperialiștilor și au capturat douăzeci de tunuri, o turmă de boi și un cufăr cu bani. A doua zi, Miramón și-a întărit corpul de lăncieri cu o parte din cavaleria lui Mejía pentru a ocupa cimitirul, dar de data aceasta imperialiștii au fost întâmpinați de o baterie de zece tunuri instalată în timpul nopții, care a reușit să-i decimeze. Juaristas au recucerit Hacienda, iar retragerea imperialiștilor s-a soldat cu o înfrângere răsunătoare: Juaristas aproape că au intrat în oraș.

La 13 mai, Maximilian a ținut ultimul său consiliu de război, unde a declarat: "Cinci mii de soldați dețin astăzi acest loc, după un asediu de șaptezeci de zile, un asediu efectuat de patruzeci de mii de oameni care au la dispoziție toate resursele țării. În această lungă perioadă de timp s-au pierdut 54 de zile așteptându-l pe generalul Marquez, care trebuia să se întoarcă din Mexic peste douăzeci de zile".

În consecință, s-a convenit asupra unui plan de evadare, care a fost programat pentru două zile mai târziu, respectiv 15 mai. Cu toate acestea, la primele ore ale zilei programate, colonelul Miguel López, comandantul regimentului Emperatriz, a predat inamicului o poartă a orașului asediat care permitea accesul la Convento de la Cruz, unde locuia Maximilian. Querétaro a căzut în mâinile republicanilor.

Captură

Avertizat de prezența inamicului odată cu capturarea orașului, Maximilian a refuzat să se ascundă. El a părăsit cu ușurință și de bună voie mănăstirea La Cruz, unde se afla, deoarece prefera să fie prins afară; în compania sa se afla garda sa militară, prințul Felix de Salm-Salm. Colonelul José Rincón Gallardo, ajutorul de tabără al lui Escobedo, i-a recunoscut, dar i-a lăsat să-și continue drumul, considerându-i simpli burghezi.Maximilian s-a îndreptat spre Cerro de las Campanas, acum în compania generalilor săi Miguel Miramón și Tomás Mejía. Mejia, rănit la față și la mâna stângă, i-a sugerat lui Maximilian să fugă prin munți; după refuzul acestuia, Mejia a rămas de bunăvoie alături de el. Odată ce au ajuns la Cerro de las Campanas, împăratul a fost capturat.

Închisoare

Captiv pe Cerro de las Campanas, Maximilian este obligat să se întoarcă în vechea sa cameră din Mănăstirea Crucii. S-a întins și a căutat sub saltea în speranța de a găsi bani, unde a primit și îngrijiri de la medicul Basch. Două zile mai târziu, pe 17 mai, republicanii l-au mutat pe Maximilian la Mănăstirea Tereselor - din care călugărițele tocmai fuseseră expulzate - deoarece celulele erau mai curate și spațiul se preta la o mai bună supraveghere.

La 23 mai s-a întâlnit cu Escobedo, unde, în schimbul întoarcerii sale în Austria, ar fi returnat cele două orașe aflate încă în mâinile imperialiștilor: Mexico City și Veracruz; Escobedo a respins propunerea, deoarece ambele erau gata să cadă în mâinile republicanilor. Maximilian, profund descurajat, s-a întors la Mănăstirea Tereselor. A doua zi după acest interviu, la 24 mai 1867, Maximilian a fost dus la Mănăstirea Capucinilor, care a devenit ultima sa închisoare.

Proces

La 13 iunie 1867, Maximilian și generalii săi Miramon și Mejia trebuiau să se prezinte în fața unei curți marțiale speciale, care a avut loc la Teatrul Iturbide, unde s-a instalat la ora opt dimineața. Acesta era compus din șapte ofițeri și era prezidat de Rafael Platón Sánchez, un soldat care participase la bătălia de la Puebla. Afectat de dizenterie, Maximilian a reușit să nu se prezinte în fața unui astfel de tribunal, dar a fost reprezentat de doi avocați mexicani: Mariano Riva Palacio și Rafael Martínez de la Torre; a doua zi, după ce procurorul Manuel Azpíroz a citit-o și a declarat că faptele erau "evidente", aceasta a primit trei voturi în favoarea pedepsei cu moartea și trei în favoarea exilului; cel de-al șaptelea vot al lui Azpíroz a încheiat condamnarea la moarte.

În încercarea de a-și proteja fratele, Franz Joseph I l-a repus pe deplin în drepturile sale de arhiduce al Casei de Habsburg. Alți monarhi europeni (regina Victoria, regele Leopold al II-lea și Isabella a II-a a Spaniei) au trimis scrisori și telegrame în care implorau Juárez să ceară viața lui Maximilian; alte personalități ale vremii, precum Charles Dickens, Victor Hugo și Giuseppe Garibaldi, au trimis, de asemenea, scrisori și telegrame. La încheierea verdictului și a pledoariilor avocaților apărării, Juárez a fost prezent; baronul Anton von Magnus și un grup de femei din San Luis Potosí (inflexibil, Juárez le-a răspuns: "Legea și sentința sunt în acest moment inexorabile, deoarece siguranța publică o cere".

Prințesa Agnes de Salm-Salm (soția prințului Felix), care se afla la Querétaro, a încercat să mituiască o parte din garnizoana care păzea orașul pentru a facilita evadarea lui Maximilian și a celorlalți doi prizonieri, dar manevra a fost descoperită de Mariano Escobedo.

Condițiile din ultimele zile de captivitate ale lui Maximilian au fost extrem de dure: a trăit într-o celulă de mănăstire care măsura 2,7 metri lungime și 1,8 metri lățime; chiar și cu dizenterie nu i s-a permis o vizită a medicului; gardienii care păzeau celula discutau cu voce tare despre cum ar putea fi executat și făceau glume despre Carlota. Mai târziu, și în afara celei oficiale, Maximilian a reușit să primească vizite din partea medicului său privat și a lui Felix de Salm-Salm.

Într-o ultimă încercare, Maximilian i-a scris lui Juárez pentru a cere iertare pentru viețile lui Miramón și Mejía, dar fără succes.

Execuție

Execuția a fost programată pentru miercuri, 19 iunie 1867, la ora 15.00. Dis-de-dimineață, Maximilian a îmbrăcat un costum negru și a îmbrăcat Lâna de Aur cu ajutorul servitorului și bucătarului său Tüdös. Maximilian l-a primit pe părintele Manuel Soria y Breña, cu care s-a spovedit pentru ultima oară; la scurt timp, Maximilian s-a simțit destul de rău, așa că i s-au dat fiole de sare, dar Soria a oficiat totuși o slujbă pentru Maximilian, precum și pentru generalii Miramón și Mejía. La sfârșitul slujbei li s-a dat ultima masă: pâine cu pui și vin; nici măcar nu s-au atins de pui, dar au băut puțin vin. La ora șase și jumătate dimineața, colonelul Miguel Palacios, responsabilul plutonului de execuție, a intrat pe coridorul mănăstirii împreună cu restul oamenilor din plutonul de execuție; când s-au întâlnit, Maximilian a exclamat: "Sunt gata".

Trei trăsuri închiriate îi așteptau pe condamnați, care s-au îmbarcat cu Soria. Au condus pe străzile din Las Capuchinas și La Laguna până la Cerro de las Campanas - locul execuției - sub ochii vigilenți ai primului batalion din Nuevo León. Pe drum, Maximilian a devenit îndoielnic și s-a întrebat dacă Carlota mai trăiește; de asemenea, a privit cerul senin și a exclamat: "Este o zi bună pentru a muri".

Când au ajuns la locul respectiv, Tüdös i-a exclamat: "Întotdeauna ai refuzat să crezi că acest lucru se va întâmpla. Vezi că te-ai înșelat. Dar să mori nu este atât de greu pe cât crezi"; lui Tüdös, Maximilian i-a aruncat cârpa în timp ce spunea în maghiară: "Du-i asta mamei mele și spune-i că ultimul meu gând a fost pentru ea." I-a înmânat lui Soria ceasul său care conținea un portret al Carlotei și i-a spus: "Trimite acest suvenir în Europa soției mele foarte dragi, dacă trăiește, și spune-i că ochii mei sunt închiși cu imaginea ei pe care o voi purta în viața de apoi."

Cei trei condamnați au fost puși în linie în spatele unui zid de adobe rudimentar - care fusese construit cu o zi înainte de Batalionul Coahuila - iar Maximilian a insistat pe lângă Miramon să ocupe locul din centru, spunându-i: "Generale, un om curajos trebuie să fie admirat chiar și de monarhi". Plutonul era format din cinci soldați conduși de căpitanul Simón Montemayor, în vârstă de 22 de ani; Maximilian a înmânat fiecăruia dintre soldați câte o monedă de aur, cerându-le să țintească bine și să nu tragă în capul lui. Înainte de momentul exact în care a fost împușcat, Maximilian a exclamat cu o voce clară:

În timp ce Mejía a rostit câteva cuvinte în care a refuzat să fie considerat un trădător, Miramón nu a spus nimic, deși s-a uitat direct la militari.

După ce și-au spus ultimele cuvinte, Montemayor a ordonat să se deschidă focul asupra prizonierilor: Mejía și Miramón au căzut aproape imediat, dar Maximiliano a durat ceva mai mult, așa că Montemayor i-a indicat cu sabia locul unde se afla inima sergentului Manuel de la Rosa, care, urmându-i ordinul, a tras de la mică distanță direct în inimă. Un tânăr, Aureliano Blanquet, a pretins că i-a dat lovitura de grație. Tüdös s-a grăbit să stingă focul și, așa cum îi ceruse Maximiliano, și-a scos pânza care îi acoperea ochii pentru a i-o duce Carlotei. Cu dispreț, Palacios a declarat: "Aceasta este opera Franței, domnilor.

Un medic austriac anonim, care locuia în Mexico City, a fost chemat în prealabil pentru a aduce produsele necesare pentru o iminentă îmbălsămare. După execuția lui Maximilian, i s-a ordonat să pună un cearșaf peste trupul său în sicriu, care a fost ulterior dus de un grup de soldați la Mănăstirea Capucinilor.

Baronul Anton von Magnus i-a cerut cadavrul lui Escobedo, cerere pe care acesta a refuzat-o. Cu toate acestea, i-a permis lui Basch să intre în mănăstire pentru a-și lua rămas bun de la trupul său și a ordonat celor patru medici să efectueze îmbălsămarea. Procesul nu a decurs așa cum plănuise Basch: s-a desfășurat prea repede și cu prea multă neglijență, iar părul din barbă a fost vândut pentru optzeci de dolari de atunci și o haină a lui Maximilian însuși celui care a licitat cel mai mult.

Vestea morții lui Maximilian a ajuns curând la guvernul american, iar de acolo a fost transmisă în Europa, telegramele sosind la 1 iulie 1867. Franz Joseph I a cerut autorităților mexicane trupul lui Maximilian pentru a putea fi înmormântat în Austria; Von Magnus și Basch i-au cerut și ei direct lui Juárez, dar acesta a refuzat, lăsând sicriul abandonat la reședința prefectului din Querétaro. Situația nu s-a schimbat până la sosirea unui viceamiral trimis de Franz Joseph, Wilhelm von Tegetthoff, care a reușit în scurt timp să îl încurajeze pe Juárez să își reconsidere decizia. În cele din urmă, secretarul de externe al lui Juárez, Sebastián Lerdo de Tejada, a acceptat oficial cererea Austriei la 4 noiembrie 1867.

Din cauza grosolăniei îmbălsămării cadavrului, a fost necesar să se facă cadavrul prezentabil pentru viitorul său transfer: a fost îmbrăcat într-o haină neagră cu reflexe strălucitoare, ochii săi adevărați au fost înlocuiți cu cei ai unei fecioare negre de la Catedrala din Querétaro, fața i-a fost machiată și a fost împodobit cu o barbă falsă în lipsa părului său adevărat. Odată ce a fost pregătit, a fost transferat de la Querétaro la Capela San Andrés din Mexico City. Odată ajuns acolo, trupul său a fost scufundat într-o baie de arsenic pentru a fi conservat, iar guvernul mexican i-a adăugat în dar un sicriu bogat decorat.

Șederea sa în capitala țării nu a durat mai mult de două săptămâni și, după ce a completat câteva documente, i s-a ordonat să fie repatriat în Europa. A sosit în portul Veracruz la 26 noiembrie 1867, aceeași dată la care a părăsit SMS Novara, aceeași navă cu care Maximilian și Carlota ajunseseră în Mexic.

A fost nevoie de aproape trei luni pentru ca Novara să ajungă pe țărmurile europene. La 16 ianuarie 1868 a acostat la Trieste: cei doi frați mai mici ai lui Maximilian, arhiducii Karl Ludwig și Ludwig Victor, au primit personal rămășițele fratelui lor, pe care le-au escortat la Viena. Franz Iosif I a ordonat ca sicriul să fie sigilat definitiv la Trieste, pentru ca Sophie să nu poată vedea rămășițele fiului ei, acțiune care a fost îndeplinită punctual și care și-a atins scopul. A ajuns în capitala austriacă două zile mai târziu, pe 18 ianuarie, unde a avut loc o ceremonie funerară, la care și-au trimis reprezentanții toate țările aliate ale Austriei, cu excepția notabilă a Statelor Unite, întrucât era vorba de un conflict de interese.

Rămășițele lui Maximilian de Habsburg au fost depuse în cripta regală austriacă, cripta capucinilor din Viena, la 18 ianuarie 1868. Rămășițele sale se odihnesc în prezent acolo.

Opinia publică

Când vestea execuției lui Maximilian a ajuns în Europa, presa a fost împărțită între cei care au considerat că actul este corect sau greșit din punct de vedere etic. Jurnalistul, eseistul, diplomatul și politicianul francez Arthur de La Guéronnière a publicat un articol avându-l ca protagonist pe Maximilian, în care scria: "Totul s-a terminat! Trădarea a fost doar preludiul cumplit al unei răzbunări sângeroase! Rușine veșnică călăilor care profanează libertatea." El Debate, un ziar spaniol, a publicat: "Plumbul regicid și-a făcut treaba în Mexic și ingratul căruia Maximilian a vrut să aducă pacea și civilizația este cel care a îndreptat arma ucigașă spre pieptul nobilului în care o inimă plină de bătăi pentru temele sale de dragoste și devotament". Un ziar belgian a exprimat o poziție neutră și, deși a reproșat fapta, l-a disculpat pe Juarez de a fi creierul faptei: "Da, execuția lui Maximilian este un act condamnabil, barbar , dar nu este pentru cei care îl citează pe Juarez în fața barului opiniei publice care nu a avut niciun cuvânt de reproș atunci când Maximilian, la 3 octombrie 1865 i-a scos în afara legii pe cei care își apărau patria împotriva invaziei străine"; în acest sens, ziarul britanic The Times a menționat că un astfel de decret a fost pus în aplicare în timpul războiului civil și nu a fost niciodată pus în aplicare parțial.

În Europa, cea de-a doua intervenție franceză în Mexic (inclusiv execuția lui Maximilian) a fost un subiect extrem de controversat. În timpul celui de-al Doilea Imperiu francez, tabloul lui Manet Execuția lui Maximilian (explorat în secțiunea "Maximilian în artă" din acest articol) nici măcar nu a fost oferit de autorul său pentru a fi prezentat la Salonul de la Paris, deoarece respingerea sa ar fi fost previzibilă. Piesa de teatru Juarez a fost cenzurată în Franța și Belgia și nu a scăpat de interdicție până în 1886; populația catolică belgiană a considerat piesa "ofensatoare pentru memoria lui Maximilian", deoarece avea o perspectivă care îi favoriza pe republicanii mexicani.

Istoriografie

Un zvon constant este că tatăl lui Maximilian ar fi fost, de fapt, Napoleon al II-lea Bonaparte. Ipoteza este că Napoleon al II-lea a fost crescut la curtea Habsburgilor austrieci. După nașterea lui Franz Joseph, Sophie de Bavaria a devenit foarte apropiată de Napoleon al II-lea. Napoleon al II-lea a murit la 22 iulie 1832 (la șaisprezece zile după nașterea lui Maximilian), iar Sophia este înregistrată ca fiind atât de instabilă încât nu a putut nici măcar să-l alăpteze pe Maximilian. Cu toate acestea, la vremea respectivă, paternitatea ei nu a fost niciodată pusă serios la îndoială.

Maximilian se considera german din punct de vedere etnic, într-o perioadă în care naționalismul german aspira să unească toate teritoriile vorbitoare de limbă germană într-un singur stat național. În plus, Maximilian era un catolic devotat care se mândrea cu descendența sa din regii catolici.

A apreciat toți băștinașii din Americi, iar acest lucru a fost evident în proiectul său național, prin care a încercat să îmbunătățească pe scară largă condițiile de viață ale populațiilor indigene mexicane (analizat în secțiunea "Politica lui Maximilian"). S-a opus cu fermitate sclaviei și a pledat întotdeauna pentru abolirea sclaviei într-o perioadă în care aceasta era obișnuită în multe țări din întreaga lume.

Viziunea sa pentru America a fost formarea a două mari imperii: Mexic în America de Nord și Brazilia în America de Sud, care, prin succesul lor, vor atrage și absorbi în cele din urmă republicile vecine mai mici.

Teatru

Édouard Manet, indignat de moartea lui Maximilian, a lucrat timp de peste un an la mai multe versiuni ale tabloului Execuția lui Maximilian, care este o acuzație picturală puternică la adresa politicii lui Napoleon al III-lea în Mexic. Între 1867 și 1869 au fost produse trei versiuni.

Prima poate fi văzută la Muzeul de Arte Frumoase din Boston; fragmente din cea de-a doua se află la National Gallery din Londra; schița finală se află la Ny Carlsberg Glyptotheque din Copenhaga, iar compoziția finală se află la Kunsthalle Mannheim.

Versiunea finală a lucrării (care este posibil să fi fost influențată de lucrarea lui Goya, Trei mai la Madrid) l-a mulțumit personal pe Manet, în care soldații din plutonul de execuție nu sunt îmbrăcați în uniforma mexicană a vremii, ci ca soldați ai armatei imperiale franceze, iar sergentul (purtând o șapcă roșie) care își reîncarcă pușca face o trimitere la Napoleon al III-lea.

Surse

  1. Maximilian I al Mexicului
  2. Maximiliano de México
  3. Aunque en la actualidad se encuentra dentro de la ciudad, en el siglo XIX se encontraba en las afueras de éste.
  4. Es importante aclarar que en aquellos años dicho territorio no constituía un solo estado-nación. Una paulatina y exitosa unificación se llevaría a cabo en los próximos años como se aborda más adelante.
  5. Octave Aubry déclare qu'une telle filiation n'a rien d'impossible et que si les amants eurent une certitude, ils en ont gardé le secret en concluant qu'ils se sont aimés et que cela seul est sûr cfr Octave Aubry, Le Roi de Rome, Paris, Plon (1re éd. 1937), p. 116. En revanche, André Castelot répète les propos du comte Anton von Prokesch-Osten, le seul ami du duc de Reichstadt, qui déclarait que ce dernier était mort vierge[C 2].
  6. Wilhelmine Pauline (Paula) Elisabeth von Linden est née à Berlin le 30 septembre 1833 et morte à Dresde le 7 juin 1920. Elle épousa en 1858 l'aristocrate mecklembourgeois Bernhard Friedrich Carl von Bülow af Wedendorf.
  7. Maximilien percevra une liste civile de 280 000 florins, ainsi que 120 000 florins d'apanage et 300 000 florins en guise de frais d'installation.
  8. Le frère de Charlotte, le futur roi Léopold II, a épousé, lui aussi, en 1853, un membre de la maison de Habsbourg : l'archiduchesse Marie-Henriette, une cousine germaine du père de Maximilien.
  9. ^ Maximilian I of Mexico at the Encyclopædia Britannica
  10. ^ M. M. McAllen:Maximilian and Carlota: Europe's Last Empire in Mexico p.199
  11. ^ McAllen, M.M. (2014). Maximilian and Carlota: Europe's Last Empire in Mexico. p. 124. ISBN 978-1-59534-183-9.
  12. ^ Harding 1934, pp. 175.
  13. ^ Stephenson, Nathaniel W. (4 September 2022). "Abraham Lincoln and the Union: A Chronicle of the Embattled North".
  14. «'Maximiliano do México - Um fantoche francês'». Consultado em 4 de outubro de 2009. Arquivado do original em 16 de abril de 2009
  15. «'O Primo Desventurado' Javier Torres Medina». Consultado em 14 de setembro de 2009. Arquivado do original em 19 de maio de 2011
  16. «Op.Cit., p.5». Consultado em 4 de outubro de 2009. Arquivado do original em 5 de junho de 2011