Xerxes I

Eyridiki Sellou | 13 ian. 2023

Tabelul de conținut

Rezumat

Xerxes I (al.-Pers. 𐎧𐏁𐎹𐎠𐎼𐏁𐎠 Xšayāršā, însemnând "Regele Eroilor" sau "Erou între regi", 518 - august 465 î.Hr.), cunoscut în mod obișnuit sub numele de Xerxes cel Mare, a fost al patrulea șahinshah al puterii achemeneide, domnind între 486 și 465 î.Hr. Fiul lui Darius I și al lui Athos, fiica lui Cyrus al II-lea.

A preluat tronul în noiembrie

"Xerxes însuși a fost văzut întotdeauna primul în fugă, ultimul în luptă; era timid în primejdie și lăudăros când nimic nu-l amenința; el, până să cunoască vicisitudinile războiului, era atât de încrezător, ca și cum ar fi fost un stăpân peste natura însăși: a dărâmat munți și a nivelat râpe, a închis unele mări cu poduri, pe altele, în scopul navigației, a făcut canale care scurtau drumul.

Sursele orientale descriu o personalitate foarte diferită. Ele îl prezintă pe Xerxes ca pe un om de stat înțelept și un războinic experimentat. Xerxes însuși, în inscripția găsită lângă Persepolis (însă, de fapt, este doar o copie a inscripției lui Darius I), afirmă că este înțelept și activ, prieten al adevărului și dușman al nelegiuirii, îi protejează pe cei slabi de asuprirea celor puternici, dar îi protejează și pe cei puternici de nedreptatea celor slabi, este capabil să-și controleze sentimentele și nu ia decizii pripite, pedepsește și răsplătește pe fiecare în funcție de fărădelegile și meritele sale. El vorbește, de asemenea, despre calitățile sale fizice înalte de războinic; cel puțin această parte a apologiei sale nu contrazice relatarea lui Herodot, potrivit căreia Xerxes, atunci când a devenit rege, era un bărbat înalt, impunător, frumos și în floarea vârstei.

Evident, atât sursele grecești, cât și cele persane sunt părtinitoare și subiective, dar, cu toate acestea, ele se completează reciproc.

Revoltă în Egipt

În ianuarie 484 î.Hr., Xerxes a reușit să zdrobească revolta din Egipt condusă de Psammetichus al IV-lea, care începuse pe când tatăl său era încă în viață. Egiptul a fost masacrat fără milă, iar proprietățile multor temple au fost confiscate. Xerxes l-a numit pe fratele său Akhemen ca satrap al Egiptului în locul lui Ferendath, care se pare că a fost ucis în timpul revoltei. Potrivit lui Herodot, Egiptul a fost supus unui jug și mai mare decât înainte.

Din acel moment, participarea nativilor la guvernarea țării a fost și mai restrânsă - ei au fost admiși doar în cele mai mici posturi; atât Xerxes, cât și regii persani care au urmat nu i-au învrednicit pe zeii egipteni de atenția lor. Este adevărat că numele lui Xerxes este inscripționat în hieroglife în carierele din Hammamat, dar acest rege a obținut materialul nu pentru templele egiptene, ci pentru construcțiile sale din Persia, livrându-l pe mare. Spre deosebire de predecesorii săi, Xerxes și regii care i-au urmat nu au considerat necesar să adopte titluri faraonice - până la noi au ajuns doar numele lor persane scrise cu hieroglife în cartușe.

Revolte babiloniene

Apoi, Babilonul a trebuit să fie supus, hotărât să se răzvrătească din nou. Ctesias relatează că această revoltă a izbucnit la începutul domniei și a fost declanșată de descoperirea sacrilegiană a mormântului unui anume Belitan (Elyanus spune că era vorba de mormântul lui Bel) și apoi a fost subjugată de Megabez, ginerele lui Xerxes și tatăl lui Zopyr. Strabon, Arrian, Diodorus vorbesc și ei despre sacrilegiile lui Xerxes în templele babiloniene, Arrian datându-le în perioada de după întoarcerea lui Xerxes din Grecia.

Cel mai probabil, au existat mai multe revolte. Inițial, babilonienii s-au răzvrătit sub conducerea lui Bel-Shimanni. Este posibil ca această rebeliune să fi început în timpul lui Darius, influențată de înfrângerea perșilor de la Marathon. Rebelii au cucerit, pe lângă Babilon, orașele Borsippa și Dilbat, după cum se menționează în două documente cuneiforme găsite la Borsippa, datate "la începutul domniei lui Bel-Shimanni, regele Babilonului și al Țărilor". Martorii care semnează acest contract sunt aceiași cu cei care apar pe documentele din a doua jumătate a domniei lui Darius și din primul an al lui Xerxes. Se pare că Bel-Shimanni s-a răzvrătit împotriva lui Darius și a acceptat titlul îndrăzneț de "rege al Țărilor", care nu fuseseră încă invadate de falsul Nabucodonosor. Dar două săptămâni mai târziu, în iulie 484 î.Hr., această rebeliune a fost zdrobită.

În august 482 î.Hr. babilonienii s-au răzvrătit din nou. Acum, rebeliunea era condusă de Shamash-eriba. Un document babilonian atestă această rebeliune - contractul băncii comerciale din Egibi, datat 22 tashritu (26 octombrie), anul intrării la domnie a regelui Șamș-eriba, "regele Babilonului și al ținuturilor", cu aceiași martori ai tranzacției ca și cei menționați în documentele din timpul lui Darius; fiul unuia dintre ei este deja menționat în anul I al lui Xerxes. În orice caz, rebeliunea nu a durat mult timp - acest lucru este deja evident din prezența unui document de la "începutul domniei". Rebelii au făcut mari progrese, cucerind Babilonul, Borsippa, Dilbat și alte orașe, deoarece majoritatea garnizoanelor militare staționate în Babilon fuseseră transferate în Asia Mică pentru a lua parte la viitoarea campanie împotriva Greciei. Reprimarea rebeliunii a fost încredințată ginerelui lui Xerxes, Megabez. Asediul Babilonului a durat câteva luni și se pare că s-a încheiat în martie 481 î.Hr. cu un masacru grav. Orașul și alte fortificații au fost demolate. Chiar și cursul râului a fost deviat, iar Eufratul a separat, cel puțin temporar, partea rezidențială a orașului de sanctuarele sale. Unii dintre preoți au fost executați, iar templul principal al lui Esagil și ziguratul lui Etemenanki au fost, de asemenea, grav avariate.

Nici Herodot nu știe nimic despre acest lucru, dar, fără să știe, el relatează o informație interesantă, potrivit căreia Xerxes a luat o statuie colosală de aur a zeului, care cântărea 20 de talanți (aproximativ 600 kg), din templul lui Bela (Esagila), după ce l-a ucis pe preotul care o păzea. Desigur, istoricul grec a crezut că motivul a fost interesul propriu. De fapt, după cum știm, este mai profundă decât atât. Înăbușirea rebeliunii a presupus măsuri extreme: distrugerea templului și ducerea multor obiecte din tezaur la Persepolis; statuia de aur a zeului Marduk a fost trimisă acolo, unde a fost probabil topită. Astfel, Xerxes a lichidat nu doar virtual, ci și formal regatul babilonian, transformându-l într-o satrapie obișnuită. Prin privarea Babilonului de statuia lui Marduk, Xerxes a făcut imposibilă apariția regilor acolo, deoarece puterea regală trebuia să fie primită de aspirant "din mâinile" lui Dumnezeu. De atunci, titulatura regelui pe documentele babiloniene s-a schimbat și ea: pe cele datate "în anul aderării sale", Xerxes este numit în continuare "regele Babilonului, regele pământurilor"; pe cele datate din primii patru ani de domnie - "regele Persiei și al Mediei, regele Babilonului și al pământurilor"; în sfârșit, din anul al V-lea (480-479) începe denumirea de "rege al pământurilor", care rămâne pentru toți succesorii săi Xerxes. Diodorus notează că, după rebeliune, doar o mică parte a Babilonului a fost locuită, în timp ce cea mai mare parte a orașului a fost dedicată culturilor.

Pregătirea pentru drumeție

Până la sfârșitul anilor '80, situația din Persia s-a stabilizat și Xerxes a început să se pregătească energic pentru o nouă campanie împotriva Greciei. Timp de mai mulți ani s-a lucrat la construirea unui canal (12 stadii, mai mult de 2 km lungime) peste istmul din Halkidiki pentru a evita ocolirea promontoriului Athos, unde a pierit flota lui Mardonius. De asemenea, a fost construit un pod peste râul Strimon. Pentru construcție au fost aduși numeroși muncitori din Asia și de pe coasta adiacentă. De-a lungul coastei Traciei au fost înființate depozite de alimente și două poduri de pontoane, fiecare cu o lungime de 7 stadii (aproximativ 1300 m), au fost aruncate peste Hellespont.

Pregătirile diplomatice pentru campanie erau, de asemenea, în curs de desfășurare; ambasadori și agenți ai lui Xerxes au fost trimiși în diferite state din Grecia balcanică și chiar la Cartagina, care urma să acționeze militar pentru a-i distrage pe grecii din Sicilia de la angajarea în războiul cu Persia.

Xerxes a apelat la ajutorul unor fruntași greci fugari la palatul său pentru a se pregăti pentru campanie. Argos și Tesalia și-au exprimat supunerea față de Persia. Multe orașe grecești, fără a exclude Atena, aveau puternice facțiuni pro-persane. Locuitorii din Creta au refuzat să-i ajute pe eleni, iar locuitorii din Kerkyra au adoptat o atitudine de expectativă.

Grecii se pregătesc să riposteze

O serie de state grecești se pregăteau să lupte. În 481 î.Hr. s-a format o alianță a tuturor elenilor, cu centrul la Corint și condusă de Sparta. S-a hotărât să se întâlnească cu perșii la granița dintre Grecia de Nord și cea de mijloc, la Termopile. Munții erau aproape de mare, iar trecătoarea îngustă era mai ușor de apărat. Simultan cu acțiunile armatei de uscat, a fost planificată o operațiune navală pe insula Evia pentru a-i împiedica pe perși să pătrundă prin strâmtoarea Eurepis și să se afle în spatele grecilor. Deoarece poziția de la Termopile era defensivă, grecii au decis să trimită acolo o mică parte din armata greacă unită, doar aproximativ 6,5 mii de oameni, condusă de regele spartan Leonidas I.

Traversarea Hellespontului

În vara anului 480 î.Hr. armata persană, care număra, potrivit studiilor istoricilor moderni, între 80 și 200 de mii de soldați (Herodot dă o cifră complet fantastică de 1 milion 700 de mii de oameni), a început să traverseze Helespontul. A venit în acest moment, o furtună a măturat podurile de pontoane, iar unii dintre soldații persani s-au înecat în mare. Furiosul Xerxes a dat ordin să biciuiască marea și să arunce lanțuri în ea pentru a calma elementele furioase și să taie capetele supraveghetorilor lucrărilor.

Măsurile luate au ajutat și, după șapte zile, armata lui Xerxes a trecut în siguranță pe țărmul european. Înaintarea ulterioară a armatei persane spre Termopile a decurs fără dificultăți, iar în august 480 î.Hr. persanii au ajuns la Defileul Termopilelor. Pe mare, armata persană a fost însoțită de o flotă puternică. În afară de perși, toate popoarele supuse au luat parte la campania lui Xerxes: Midiani, Lydieni, Cycieni, Hyrcanieni, Babilonieni, Armeni, Bactrieni, Sagarthieni, Saki, Indieni, Arieni, Parți, Horasmieni, Sogdieni, Gandari, Dadici, Kaspieni, Sarangieni, Pakti, Utii, Miki, Parikani, Arabi, Etiopieni din Africa, Etiopienii de est (Gedrosieni), Libieni, Paphlagoni, Lygieni, Matieni, Mariandini, Frigieni, Misiani, Bifini, Pisidieni, Kabalia, Mylieni, Moschieni, Tibari, Macroni, Mossinieni, Maras, Colchieni, triburi din insulele din Golful Persic. În flotă serveau: fenicieni, sirieni, egipteni, ciprioți, pamfili, lycieni, dorieni asiatici, carieni, ionieni, eolieni și locuitori ai Hellespontului.

Bătălia de la Termopile

Poziția de la Termopile le-a oferit grecilor posibilitatea de a ține la distanță inamicul care înainta pentru o perioadă lungă de timp, dar pe lângă pasajul prin defileu spre sud mai exista un alt drum de munte, cunoscut de localnici și, probabil, de serviciile secrete persane. Leonidas a trimis acolo o forță de 1.000 de Thokidiani, pentru orice eventualitate. Atunci când mai multe încercări persane de a trece prin defileul de la Termopile au fost respinse, un grup select, inclusiv garda persană, a făcut un ocol pe drumul de munte; un trădător din rândul localnicilor s-a oferit voluntar să fie ghid. Luați prin surprindere, tokidienii au fugit într-o ploaie de săgeți, în timp ce perșii, fără să le mai acorde atenție, și-au continuat marșul și au ajuns în spatele grecilor.

Când Leonidas a aflat ce se întâmplase, a lăsat să plece cea mai mare parte a detașamentului său, dar împreună cu spartanii, tezienii și alți câțiva greci a rămas pe loc pentru a le acoperi retragerea. Leonidas și toți cei care au rămas alături de el au murit, dar, întârziind înaintarea persană, au făcut posibilă mobilizarea forțelor grecești, trăgându-le până la Istm și evacuarea Atticii.

Acțiuni ale flotelor

În același timp cu bătălia de la Termopile, a avut loc o acțiune navală activă în largul insulei Eubea. Furtuna a provocat pagube considerabile flotei persane ancorate în largul coastei slab apărate a Magneziei. S-au scufundat câteva sute de nave și s-au pierdut multe vieți. În timpul trecerii flotei persane de pe coasta Asiei Mici până la strâmtoarea Eurepis, atenienii au capturat 15 nave persane care se îndepărtaseră de forța principală.

Pentru a le tăia calea grecilor, perșii au trimis 200 de nave de-a lungul coastei de est a insulei Evia, dar o furtună bruscă a spulberat această escadrilă; multe nave s-au scufundat. Confruntarea forțelor navale în bătălia de la Artemisia s-a desfășurat cu succese diferite. Cele două tabere au fost destul de echilibrate, deoarece perșii nu au putut să-și desfășoare întreaga flotă. Ambele părți au suferit pierderi semnificative. La aflarea veștii morții detașamentului lui Leonidas, flota greacă nu a mai avut rost să rămână aici și s-a retras spre sud, în Golful Saronic.

Ruina din Attica

Persanii puteau acum să mărșăluiască nestingheriți în Attica. Beoția s-a supus perșilor, iar Teba i-a sprijinit apoi în mod activ. Armata terestră greacă se afla pe istmul Istmului, iar Sparta a insistat asupra unei linii defensive fortificate pentru a proteja Peloponezul. Temistocle, politician atenian și creatorul marinei ateniene, a considerat că este necesar să le dea perșilor o bătălie navală în largul coastelor Atticii. Apărarea Atenei nu a fost în mod clar o opțiune în acel moment.

La câteva zile după bătălia de la Termopile, armata persană a intrat în ținutul aproape pustiu al Atticii. O parte a atenienilor s-au refugiat în Acropole și au opus o rezistență disperată perșilor. Se pare că nu au fost atât de puțini, deoarece 500 de oameni au fost luați prizonieri de către perși. Atena a fost jefuită, templele de pe Acropole au fost distruse, iar unele monumente au fost duse în Persia.

Bătălia navală de la Salamina

După multe dezbateri în consiliul de război grec, a fost făcută o nouă propunere de a lupta împotriva flotei persane în strâmtoarea Salamina. La 28 septembrie 480 î.Hr. a avut loc o bătălie decisivă. Noaptea, navele persane au înconjurat insula Salamina și au împiedicat flota greacă să părăsească strâmtoarea. În zori a început bătălia. Xerxes a urmărit personal bătălia de pe un loc înalt de pe coasta Atticii, iar de pe celălalt țărm, de pe insula Salamina, femeile, bătrânii și copiii din Attica evacuată, care în caz de înfrângere a grecilor așteptau sclavia și moartea. Navele persane care intrau în strâmtoare nu au putut să-și folosească superioritatea numerică și să manevreze, deoarece erau strivite în spate de propriile nave. Pe de altă parte, grecii au reușit treptat să își aducă în luptă rezervele, care se aflau în golful din largul coastei de nord-vest a Atticii și care inițial au trecut neobservate de perși. În plus, vântul se ridicase, ceea ce era nefavorabil flotei persane. Navele persane nu numai că au fost pierdute de focul inamic, dar s-au și ciocnit între ele. Grecii au obținut o victorie completă.

Grecii se pregătesc pentru o bătălie decisivă

Deși flota persană, condusă de Xerxes, după înfrângere a părăsit granițele Greciei, în Peninsula Balcanică a rămas o armată de uscat sub comanda comandantului Mardonius, ginerele lui Darius I. Incapabili să se hrănească pe ei și cavaleria lor în Attica, perșii s-au retras spre nord. Atenienii au putut să se întoarcă temporar acasă.

În anul următor, 479 î.Hr., perșii au invadat din nou Attica și i-au devastat câmpurile. Mardonius, prin medierea regelui macedonean Alexandru, a încercat în zadar să convingă Atena să încheie o pace separată. Sparta, pe care victoria salamiană o eliberase de un pericol imediat, a întârziat să continue ostilitățile active împotriva lui Mardonius, propunându-și să-l agaseze cu ieșiri navale în Tracia și în largul coastelor Asiei Mici, iar în peninsula Balcanică să mențină linia de apărare pe Istm. Atenei, Sparta i-a promis compensații pentru pierderile de recolte, fonduri pentru femei, copii și bătrâni, dar nu și ajutor militar. Cu toate acestea, chiar și în Sparta însăși existau susținători ai unei acțiuni mai active (de exemplu, Pausanias, regent al regelui minor, fiul lui Leonidas), iar când, la insistențele Atenei, s-a hotărât să se lupte cu Mardonius, mobilizarea trupelor din Peloponez și înaintarea lor spre Eastme s-a desfășurat atât de repede, încât ostilul spartan Argos, care îi promisese lui Mardonius să îi întârzie pe spartani, nu a putut face nimic în acest sens. La un avertisment oportun din partea lui Mardonius, care se afla în Attica în acel moment, s-a retras în Beoția, lăsând în urma sa o ruină fumegândă. Persanii aveau nevoie de o câmpie pe care să lupte, unde să își poată desfășura forțele mari și puternice de cavalerie. În plus, Teba, prietenă cu perșii, a asigurat spatele armatei lor.

Bătălia de la Plataea

În 479 î.Hr., la Platæa, la granița dintre Attica și Beoția, a avut loc ultima bătălie decisivă între greci și armata persană care a invadat Peninsula Balcanică. Armata greacă a fost comandată de spartanul Pausanias. Timp de mai bine de o săptămână, armata greacă de 30 de mii de oameni și armata persană, care număra aproximativ 60-70 de mii de oameni, au stat una împotriva celeilalte fără să se angajeze. În timp ce infanteria era inactivă, cavaleria persană i-a deranjat pe greci cu raiduri frecvente și, în cele din urmă, a capturat și acoperit principala sursă de aprovizionare cu apă. Armata greacă s-a retras la ordinul lui Pausanias. Mardonius, hotărând că grecii s-au speriat, și-a mutat armata peste râul pe jumătate secat care îi despărțea pe dușmani și a început să urce pe munte pentru a se întâlni cu spartanii care îi atacaseră. Atenienii și megariții au respins atacul hopliților beoțieni și tesalieni (aliați ai Persiei), sprijiniți de cavaleria persană, și au început să respingă artileriștii persani. Ei au rezistat atâta timp cât Mardonius era în viață, luptând pe un cal alb. Dar a fost ucis în curând, iar perșii au lăsat câmpul de luptă în mâinile spartanilor. Grecii au obținut, de asemenea, victoria împotriva flancurilor avansate ale armatei persane. Artabazus, comandantul centrului său, a început o retragere grăbită spre nord și, în cele din urmă, a trecut cu barca în Asia Mică. Xerxes a aprobat acțiunile sale.

Persanii care au rămas în Beocia au încercat să se refugieze în fortificațiile lor. Dar grecii au luat cu asalt tabăra persană, au jefuit-o și au capturat o pradă uriașă. Nu au fost luați prizonieri. Potrivit istoricilor greci, doar 43 de mii de persani au reușit să scape, dintre care 40.000 au fugit cu Artabaz. Cifrele sunt probabil exagerate, iar informațiile despre grecii uciși sunt evident subestimate - 1360 de soldați. Se pare că aici au fost numărați doar hopliții ale căror nume erau înscrise pe monumentele în onoarea celor căzuți. Grecilor le-au promis recunoștință "veșnică" față de platonici, pe teritoriul cărora a fost obținută victoria. Teba a suferit o pedeapsă moderată pentru trădare. Liderii persani ai orașului asediat au fost executați, dar amenințarea de a distruge orașul nu a fost pusă în aplicare.

Bătălia de la Mikal

Conform legendei, Temistocle a sugerat ca imediat după bătălia de la Salamina să trimită o flotă pe Hellespont pentru a distruge podurile construite acolo de Xerxes și a tăia astfel calea de scăpare a perșilor. Acest plan a fost respins, dar în curând flota greacă a început operațiunile împotriva insulelor Ciclade care colaborau cu perșii. Comandantul flotei grecești a fost abordat de ambasadori secreți din partea locuitorilor insulei Samos, aflată încă sub control persan, cu un apel pentru a sprijini viitoarea revoltă a grecilor ionieni. Samosienii au eliberat 500 de prizonieri atenieni luați de perși.

În august 479 î.Hr., o flotă grecească s-a apropiat de Capul Mycale, în apropiere de Milet. Grecii au debarcat și o parte dintre ei au început să avanseze în interior. Tigranes, comandantul celui de-al 15-lea corp de armată persan, a atacat jumătate din armata greacă rămasă pe țărm, dar a fost învins și a murit în această bătălie. Ionienii, samosienii și milesienii, care se aflau în rândurile perșilor, și-au ajutat în mod activ compatrioții. După ce au învins pe uscat, grecii au distrus flota persană care se afla în apropiere; toate navele au fost arse, după ce prada fusese în prealabil transportată pe uscat. Potrivit tradiției, bătălia de la Miclaia a avut loc în aceeași zi în care grecii i-au învins pe perși la Plataea. Bătălia de la Mycala, deși nu a fost la fel de epică precum cele care au precedat-o, a eliberat Marea Egee pentru flota greacă. Samos, Chios, Lesbos și alte câteva insule au fost admise în uniunea grecească, ai cărei locuitori au depus un jurământ de credință față de cauza comună.

Asediul de la Sesta

După victoria de la Mycala, flota greacă s-a îndreptat spre Hellespont. S-a dovedit că podurile construite la ordinul lui Xerxes fuseseră deja distruse chiar de persani. Spartanii au plecat acasă, iar atenienii și grecii aliați din Asia Mică, sub comanda lui Xantippus, au asediat orașul Sest, unde perșii s-au întărit. În primăvara anului 478 î.Hr., Sestus a fost capturată de greci, iar satrapul persan Artaictus, care a condus apărarea ei, a fost executat. Ulterior, atenienii au navigat și ei spre casă.

Grecii formează Uniunea Maritimă Delos

După 479 î.Hr. Persia nu a mai amenințat Grecia balcanică. Statele grecești însele au trecut la ofensivă. Dar alte succese militare au aruncat în aer unitatea temporară a grecilor. Contradicțiile au devenit din ce în ce mai evidente, în special între Atena și Sparta, iar lupta dintre facțiunile politice ale fiecărui stat, care fusese temporar atenuată, s-a acutizat. Între timp, operațiunile navale împotriva Persiei au continuat să aibă succes. Grecii au fost eliberați de strâmtoarea Hellespont și a fost reluat comerțul cu coasta nordică a Mării Negre. În 478-477 î.Hr., la sugestia aliaților, comanda supremă a fost transferată la Atena. Întrucât războiul se purta de acum înainte pe mare, iar atenienii aveau cea mai puternică flotă, acest lucru era firesc. Sub conducerea Atenei, s-a format așa-numita Uniune Maritimă Delos, care includea statele grecești de coastă și insulare.

Bătălia de la Eurymedonte

După înlăturarea spartanilor de la comandă, operațiunile militare au continuat, în primul rând pentru a elibera Tracia de perși. În acești ani, Kimon, fiul lui Miltiade, a preluat conducerea flotei ateniene și a flotei aliate. Sub comanda sa, grecii au cucerit cetatea care păzea podurile de importanță strategică de peste râul Strimon și alte câteva puncte de pe coasta Traciei. În 468 î.Hr., Kimon și-a trimis flota pe coasta sudică a Asiei Mici, la gura de vărsare a râului Evrimedonte. Aici a avut loc confruntarea finală, majoră, cu noua flotă persană. Grecii au obținut o dublă victorie, învingând forțele persane atât pe mare, cât și pe uscat, ca în bătălia de la Mycala. După aceasta, flota persană nu a mai îndrăznit să intre în Marea Egee.

Aceste eșecuri în războaiele greco-persane au intensificat procesul de dezintegrare a Imperiului Achaemenid. Deja în timpul lui Xerxes existau simptome periculoase pentru existența imperiului - revolte satrapiste. Astfel, propriul său frate Masista a fugit din Susa în satrapia sa Bactria cu scopul de a se revolta acolo, dar pe drum soldații loiali regelui l-au prins pe Masista și l-au ucis împreună cu toți fiii săi care îl însoțeau (c. 478 î.Hr.). Herodot povestește o legendă stranie despre moartea sa. Xerxes s-a îndrăgostit de soția sa, Masista, dar nu a reușit să o recucerească. Apoi a aranjat căsătoria fiului său Darius cu fiica sa Masista, sperând că astfel va avea șansa de a se apropia de mama ei. Dar apoi s-a îndrăgostit de fiica lui Masista, nora acestuia, care a acceptat să coabiteze. Soția lui Xerxes, Amestris, a aflat despre acest lucru și, în timpul banchetului care se organiza o dată pe an, și anume de ziua de naștere a regelui, când se putea cere regelui orice cadou, a cerut-o pe soția lui Masista, considerând-o vinovată de toate necazurile sale și apoi a ucis-o cu brutalitate. După aceasta, Xerxes l-a chemat pe Masista la el și i-a spus că în schimbul soției mutilate îi va da fiica sa. Cu toate acestea, Masista a preferat să fugă în Bactria.

În ciuda înfrângerilor suferite în Grecia și în bazinul Mării Egee, Persia și-a continuat politica externă activă, inclusiv prin cucerirea tribului Saka al dacilor, care locuia în partea de est a Mării Caspice. Acest trib este menționat pentru prima dată în listele popoarelor cucerite sub Xerxes. Acesta din urmă și-a continuat cuceririle și în estul îndepărtat, cucerind regiunea muntoasă Akaufaka, situată la granița de astăzi dintre Afganistan și Pakistan.

În timpul lui Xerxes, s-au desfășurat lucrări de construcție intensive la Persepolis, Susa, Tushpa, pe muntele Elwend lângă Ekbatana și în alte locuri. Pentru a consolida centralizarea statului, a realizat o reformă religioasă, care a constat în interzicerea cultului zeilor tribali locali și în întărirea cultului zeului Ahuramazda, zeul întregului Iran. Sub Xerxes, perșii au încetat să mai susțină templele locale (în Egipt, Babilonia etc.) și au confiscat multe comori ale templelor.

Potrivit lui Ctesias, la sfârșitul vieții sale, Xerxes se afla sub influența puternică a lui Artabanus, șeful gărzii regale, și a eunucului Aspamitra (Diodorus îl numește Mithridates). Poziția lui Xerxes nu era probabil foarte puternică în acest moment. În orice caz, din documentele de la Persepolis știm că în 467 î.Hr., adică cu 2 ani înainte de asasinarea lui Xerxes, în Persia domnea foametea, grânarele regale erau goale, iar prețul cerealelor a crescut de șapte ori mai mult decât de obicei. Pentru a-i liniști cumva pe cei nemulțumiți, Xerxes a înlocuit aproximativ o sută de funcționari guvernamentali în decurs de un an, începând cu cei mai înalți în grad. În august 465 î.Hr. Artaban și Aspamitra, se pare că nu fără mașinațiunile lui Artaxerxe, fiul cel mic al lui Xerxe, l-au ucis pe rege noaptea în dormitorul său. Data exactă a acestui complot este consemnată într-un text astronomic din Babilonia. Un alt text din Egipt afirmă că a fost ucis împreună cu fiul său cel mare, Darius.

Xerxes a fost la putere timp de 20 de ani și 8 luni și a fost ucis în al 54-lea an. Din timpul domniei lui Xerxes s-au păstrat aproximativ 20 de inscripții cuneiforme în persană veche, elamită și babiloniană.

Xerxes s-a căsătorit cu fiica lui Onof Amestris, cu care a avut un fiu pe nume Darius, iar doi ani mai târziu s-a născut un al doilea fiu, numit Histaspa, apoi un al treilea, numit Artaxerxes. Avea, de asemenea, două fiice, una numită Amitis (după bunica sa) și cealaltă Rodoguna.

Literatură

Imaginea lui Xerxes și a războiului persan cu grecii a fost reflectată în poemul epic Persica al lui Heryl, scris în hexametru.

Aceasta este, de asemenea, tema romanelor Salamis al lui William Davies și Insuportabilul al lui Louis Couperus.

Opera

Imaginea lui Xerxes și a traversării Helespontului de către acesta a stat la baza libretului operei Xerxes a lui Händel, reprezentată pentru prima dată la 15 aprilie 1738 la Londra.

Surse

  1. Xerxes I
  2. Ксеркс I
  3. Согласно таблице 2 в Stoneman, 2015; хотя это также может быть Дарий I.
  4. Дандамаев М. А. Политическая история Ахеменидской державы. — С. 135.
  5. Дандамаев М. А. Политическая история Ахеменидской державы. — С. 135—136, 175—176.
  6. Leo Depuydt. Saite and Persian Egypt, 664 BC — 332 BC / Эрик Хорнунг (англ.), Rolf Krauss and David A. Warburton. (= Handbook of Oriental studies. Section One. The Near and Middle East, Том 83). — Ancient Egyptian Chronology. — Leiden, Boston: Brill, 2006. — С. 282.
  7. Дандамаев М. А. Политическая история Ахеменидской державы. — С. 136.
  8. ^ According to plate 2 in Stoneman 2015; though it may also be Darius I.
  9. ^ Jürgen von Beckerath (1999), Handbuch der ägyptischen Königsnamen, Mainz am Rhein: von Zabern. ISBN 3-8053-2310-7, pp. 220–221
  10. ^ Lazenby, J. F. (1993). The Defence of Greece, 490–479 B.C. Aris & Phillips. ISBN 978-0856685910. Retrieved 7 September 2016.
  11. ^ a b Carey, Brian Todd; Allfree, Joshua; Cairns, John (19 January 2006). Warfare in the Ancient World. Pen and Sword. ISBN 1848846304.
  12. ^ Roman Ghirshman, Iran (Penguin Books, 1954), p. 191, says that, "After this he ceased to use the title of 'king of Babylon', calling himself simply 'king of the Persians and the Medes'."
  13. ^ a b Dandamaev, p. 180.
  14. ^ Shabani, p. 15.
  15. ^ Olmstead.
  16. ^ Erodoto, VII, 3.
  17. ^ Gershevitch, p. 509.
  18. «XERXES i. The Name». Encyclopædia Iranica.
  19. Marciak, Michał (2017). Sophene, Gordyene, and Adiabene: Three Regna Minora of Northern Mesopotamia Between East and West Impact of Empire (en inglés). Brill. p. 80. ISBN 9789004350724.
  20. a b Tavernier, Jan (2007) Iranica in the Achaemenid Period (ca. 550-330 B.C.): Lexicon of Old Iranian Proper Names and Loanwords, Attested in Non-Iranian Texts, Peeters Publishers, ISBN 9042918330
  21. Stoneman, Richard (2015). Xerxes: A Persian Life. Yale University Press. p.9. ISBN 9781575061207.
  22. «Book of Esther | Summary & Facts». Encyclopedia Britannica (en inglés). Consultado el 5 de septiembre de 2021.