Abebe Bikila

Eumenis Megalopoulos | 22 sep. 2022

Innehållsförteckning

Sammanfattning

Shambel Abebe Bikila (7 augusti 1932-25 oktober 1973) var en etiopisk maratonlöpare som var olympisk mästare i maraton i två omgångar. Han är den första etiopiska olympiska guldmedaljören och vann sin och Afrikas första guldmedalj vid de olympiska sommarspelen 1960 i Rom medan han sprang barfota. Vid de olympiska spelen 1964 i Tokyo vann han sin andra guldmedalj. I sin tur blev han den första idrottaren som framgångsrikt försvarade en olympisk maratontitel. Vid båda segrarna sprang han på världsrekordtid.

Abebe föddes i Shewa och flyttade till Addis Abeba runt 1952 och gick med i det femte infanteriregementet i Ethiopian Imperial Guard, en elitinfanteridivision som skyddade Etiopiens kejsare. Han tog värvning som soldat före sin idrottskarriär och steg till rang av shambel (kapten). Abebe deltog i sammanlagt sexton maratonlopp. Han placerade sig på andra plats vid sitt första maratonlopp i Addis Abeba, vann tolv andra lopp och slutade femma i Boston Marathon 1963. I juli 1967 ådrog han sig den första av flera idrottsrelaterade benskador som hindrade honom från att fullfölja sina två sista maratonlopp. Abebe var en pionjär inom långdistanslöpning. Mamo Wolde, Juma Ikangaa, Tegla Loroupe, Paul Tergat och Haile Gebrselassie - alla mottagare av New York Road Runners Abebe Bikila Award - är några av de idrottare som har följt i hans fotspår och etablerat Östafrika som en kraft inom långdistanslöpning.

Den 22 mars 1969 blev Abebe förlamad till följd av en bilolycka. Han återfick en viss rörlighet i överkroppen, men han gick aldrig mer. Medan han fick medicinsk behandling i England tävlade Abebe i bågskytte och bordtennis vid Stoke Mandeville Games 1970 i London. Dessa spel var en tidig föregångare till de paralympiska spelen. Han tävlade i båda sporterna vid en tävling för funktionshindrade personer i Norge 1971 och vann tävlingen i slädkörning över land. Abebe avled 41 år gammal den 25 oktober 1973 av en hjärnblödning i samband med olyckan fyra år tidigare. Han fick en statsbegravning och kejsare Haile Selassie utlyste en nationell sorgedag. Många skolor, platser och evenemang, däribland Abebe Bikila Stadium i Addis Abeba, är uppkallade efter honom. Han är föremål för biografier och filmer som dokumenterar hans idrottskarriär, och han är ofta omnämnd i publikationer om maraton och OS.

Tidigt liv

Abebe Bikila föddes den 7 augusti 1932 i det lilla samhället Jato, som då ingick i Selale-distriktet i Shewa. Hans födelsedag sammanföll med det olympiska maratonloppet i Los Angeles 1932. Abebe var son till Wudinesh Beneberu och hennes andra make Demissie. Under det andra italiensk-etiopiska kriget (1935-1937) tvingades hans familj att flytta till den avlägsna staden Gorro. Vid det laget hade Wudinesh skilt sig från Abebes far och gift sig med Temtime Kefelew. Familjen flyttade så småningom tillbaka till Jato (eller närliggande Jirru), där de hade en gård.

Som ung pojke spelade Abebe gena, ett traditionellt långdistanshockeyspel som spelas med målstolpar som ibland ligger kilometer ifrån varandra. Runt 1952 gick han med i det kejserliga gardets 5:e infanteriregemente efter att ha flyttat till Addis Abeba året innan. I mitten av 1950-talet sprang Abebe 20 km från Sululta till Addis Abeba och tillbaka varje dag. Onni Niskanen, en svensk tränare som var anställd av den etiopiska regeringen för att träna det kejserliga gardet, uppmärksammade honom snart och började träna honom för maratonlopp. År 1956 slutade Abebe tvåa efter Wami Biratu i mästerskapet för de etiopiska väpnade styrkorna. Enligt biografen Tim Judah var hans deltagande i de olympiska spelen en "långsiktigt planerad operation" och inte ett beslut i sista minuten, som man vanligen trodde.

Abebe var 27 år när han gifte sig med den 15-åriga Yewebdar Wolde-Giorgis den 16 mars 1960. Även om äktenskapet arrangerades av hans mor var Abebe lycklig och de förblev gifta resten av sitt liv.

Olympiska spelen i Rom 1960

I juli 1960 vann Abebe sitt första maratonlopp i Addis Abeba. En månad senare vann han återigen i Addis Abeba med tiden 2:21:23, vilket var snabbare än det befintliga olympiska rekordet som innehades av Emil Zátopek. Niskanen anmälde Abebe Bikila och Abebe Wakgira till maratonloppet vid de olympiska spelen i Rom 1960, som skulle genomföras den 10 september. I Rom köpte Abebe nya löparskor, men de passade inte bra och gav honom blåsor. Han bestämde sig därför för att springa barfota i stället.

På grund av Roms brinnande hetta startade loppet sent på eftermiddagen vid foten av trappan till Capitolinska kullen och avslutades på kvällen vid Konstantins båge, strax utanför Colosseum. Banan passerade två gånger Piazza di Porta Capena, där Axums obelisk då var placerad. När löparna passerade obelisken första gången låg Abebe längst bak i ledarskaran, där bland annat Storbritanniens Arthur Keily, Marockanen Rhadi Ben Abdesselam, Irländaren Bertie Messitt och Belgaren Aurèle Vandendriessche ingick.

Mellan 5 km och 20 km bytte ledningen ägare flera gånger. Vid 25 km hade Abebe och Ben Abdesselam dock kommit ifrån resten av gruppen. Efter cirka två minuter vid 30 km var Nya Zeelands Barry Magee, som slutade trea på 2:17:18.2, och Sergei Popov, som då innehade världsrekordet i maraton, och som slutade femma.

Abebe och ben Abdesselam stannade tillsammans fram till de sista 500 m (1 600 fot). När Abebe närmade sig obelisken igen sprang han iväg till målet. I det tidiga kvällsmörkret var hans väg längs den appiska vägen kantad av italienska soldater med facklor. Abebes segertid var 2:15:16.2, tjugofem sekunder snabbare än ben Abdesselam på 2:15:41.6, och han slog Popovs världsrekord med åtta tiondelar av en sekund. Omedelbart efter att ha passerat mållinjen började Abebe röra vid tårna och springa på plats, och sade senare att han kunde ha sprungit ytterligare 10-15 km.

1960-1964

Abebe återvände till sitt hemland som en hjälte. Han välkomnades av en stor folkmassa, många dignitärer och det kejserliga gardets befälhavare, brigadgeneral Mengistu Neway. Abebe paraderade genom Addis Abebas gator längs en processionsväg som kantas av tusentals människor och presenterades för kejsar Haile Selassie. Kejsaren tilldelade honom Etiopiens stjärna och befordrade honom till asiraleqa (korpral). Han fick använda en Volkswagen Beetle med chaufför (eftersom han ännu inte kunde köra bil) och ett hem, som båda ägdes av gardet.

Den 13 december 1960, när Haile Selassie var på statsbesök i Brasilien, inledde det kejserliga gardet under ledning av Mengistu Neway en misslyckad kupp och utropade kortvarigt Selassies äldste son Asfaw Wossen Taffari till kejsare. Strider ägde rum i hjärtat av Addis Abeba, granater detonerade i Jubileumspalatset och många av kejsarens närmaste dödades. Även om Abebe inte var direkt inblandad arresterades han kortvarigt och förhördes. Mengistu hängdes senare, och hans styrkor (som omfattade många medlemmar av det kejserliga gardet) dödades i striderna, arresterades eller flydde.

I det klassiska maratonloppet i Aten 1961 vann Abebe återigen när han sprang barfota. Detta var den andra och sista tävlingen där han tävlade barfota. Samma år vann han maratonloppet i Osaka När han var i Japan blev han kontaktad av ett japanskt skoföretag, Onitsuka Tiger, för att få bära deras skor, men Niskanen informerade dem om att Abebe hade "andra åtaganden". Kihachiro Onitsuka misstänkte att Abebe hade ett hemligt sponsoravtal med Puma, trots de numera övergivna reglerna mot sådana avtal.

Abebe sprang Boston Marathon 1963 - vilket var mellan hans olympiska segrar 1960 och 1964 - och slutade femma på 2:24:43. Detta var den enda gången i hans tävlingskarriär som han genomförde ett internationellt maraton utan att vinna. Han och landsmannen Mamo Wolde, som slutade på 12:e plats, hade sprungit tillsammans i rekordfart i 18 miles, tills kalla vindar och kullarna i Newton fick båda att falla tillbaka. Loppet vanns av belgiskan Aurele Vandendriessche på banrekordet 2:18:58. Abebe återvände till Etiopien och tävlade inte i något annat maraton förrän 1964 i Addis Abeba. Han vann det loppet på tiden 2:23:14,8.

Olympiska spelen i Tokyo 1964

Fyrtio dagar före de olympiska sommarspelen 1964 i Tokyo började Abebe känna smärta när han tränade i Debre Zeit. Han fördes till sjukhuset där han fick diagnosen akut blindtarmsinflammation och genomgick en blindtarmsoperation den 16 september. Abebe var på benen igen efter några dagar och lämnade sjukhuset inom en vecka.

Han deltog i maratonloppet den 21 oktober i Puma-skor. Detta stod i kontrast till de föregående olympiska spelen i Rom, där han sprang barfota. Abebe inledde loppet precis bakom den ledande gruppen fram till ungefär 10 km, då han sakta ökade tempot. Vid 15 km låg han på tredje plats bakom Ron Clarke från Australien - som hade blivit omkullkastad av Billy Mills på 10 000 meter - och Jim Hogan från Irland. Strax före 20 km (endast Hogan var med i kampen, eftersom Clarke började sakta ner. Vid 35 km var Abebe nästan två och en halv minut före Hogan och Kokichi Tsuburaya från Japan var 17 sekunder bakom Hogan på tredje plats. Hogan släppte snart ut, utmattad, och lämnade bara Tsuburaya tre minuter bakom Abebe vid 40 km.

Abebe gick ensam in i den olympiska stadion till 75 000 åskådares jubel. Publiken hade lyssnat på radion och väntat på hans triumfatoriska entré. Abebe kom i mål med tiden 2:12:11.2, fyra minuter och åtta sekunder före silvermedaljören Basil Heatley från Storbritannien, som passerade Tsuburaya inne på stadion. Tsuburaya blev trea, några sekunder bakom Heatley. Abebe verkade inte utmattad efter målgång, och han utförde återigen en rutin av calisthenics, som bland annat innebar att han rörde "tårna två gånger, sedan ner på ryggen och cyklade benen i luften".

Han var den första löparen som lyckades försvara en olympisk maratontitel. Från och med det olympiska maratonloppet 2020 är Abebe, Waldemar Cierpinski och Eliud Kipchoge de enda idrottare som har vunnit två guldmedaljer i tävlingen, och de gjorde det alla i rad. För andra gången fick Abebe Etiopiens enda guldmedalj och återvände återigen hem till ett hjältevälkomnande. Kejsaren befordrade honom till metoaleqa (löjtnant). Abebe fick Menelik II:s orden, en Volkswagen Beetle och ett hus.

1965-1968

Den 21 april 1965, som en del av öppningsceremonierna för den andra säsongen av världsutställningen i New York 1964-1965, sprang Abebe och hans idrottskamrat och kejserliga gardesman Mamo Wolde ett ceremoniellt halvmaraton från Arsenal i Central Park (vid 64th Street och Fifth Avenue på Manhattan) till Singer Bowl på utställningen. De bar en pergamentrulle med hälsningar från Haile Selassie.

Följande månad återvände Abebe till Japan och vann sitt andra Mainichi Marathon i Shiga prefektur. År 1966 sprang han maratonlopp i Zarautz och Inchon-Seoul och vann båda. Året därpå avslutade Abebe inte Zarautz International Marathon i juli 1967. Han hade skadat sin hamstring, en skada som han aldrig skulle återhämta sig från. Och 1966 års Incheon-Seoul maraton var det sista maraton han någonsin genomförde.

I juli 1968 reste han till Tyskland för att få behandling av "cirkulationsbesvär" i benen, men den tyska regeringen vägrade att ta emot betalning för de medicinska tjänsterna. Abebe återvände i tid för att ansluta sig till resten av det etiopiska OS-laget som tränade i Asmara, som har en höjd (2 200 m) och ett klimat som liknar Mexico City (värd för nästa OS).

Abebe, som ville vinna sin tredje guldmedalj i rad, deltog i det olympiska maratonloppet den 20 oktober tillsammans med Mamo Wolde och Gebru Merawi. Symboliskt sett fick han startnummer 1 för loppet. En vecka före loppet fick Abebe smärta i sitt vänstra ben. Läkarna upptäckte en fraktur i hans vadben och han fick rådet att hålla sig borta från fötterna fram till tävlingsdagen. Abebe var tvungen att hoppa av loppet efter cirka 16 km och Mamo Wolde vann på 2:20:26,4. Detta var Abebes sista maratonframträdande. Han belönades med en befordran till shambel (kapten) när han återvände till Etiopien.

Olycka och dödsfall

Natten till den 22 mars 1969 förlorade Abebe kontrollen över sin Volkswagen Beetle, som välte och fångade honom i bilen. Enligt biografen Tim Judah kan han ha druckit. Judah citerar Abebes redogörelse för olyckan från hans dotter Tsige Abebes biografi, att han försökte "undvika en snabb, mötande bil". Judah skriver att det är svårt att veta med säkerhet vad som hände. Abebe frigjordes från sin bil följande morgon och fördes till Imperial Guard-sjukhuset. Olyckan gjorde honom fyrbent förlamad, förlamad från nacken och nedåt; han gick aldrig mer. Den 29 mars överfördes Abebe till Stoke Mandeville-sjukhuset i England, där han vårdades i åtta månader. Han besöktes av drottning Elizabeth II och fick hälsokort från hela världen. Även om Abebe till en början inte kunde röra huvudet, förbättrades hans tillstånd så småningom till paraplegi, och han kunde återfå användningen av sina armar.

År 1970 började Abebe träna för tävlingar i bågskytte för rullstolsatleter. I juli tävlade han i bågskytte och bordtennis vid Stoke Mandeville Wheelchair Games i London. I april följande år deltog Abebe i spel för funktionshindrade i Norge. Trots att han hade bjudits in som gäst tävlade han i bågskytte och bordtennis och besegrade ett fält med sexton deltagare i längdskidåkning med en tid på 1:16:17.

Abebe bjöds in till de olympiska sommarspelen 1972 i München som en speciell gäst och fick stående ovationer under öppningsceremonin. Hans landsman Mamo Wolde kunde inte mäta sig med hans två olympiska maratonsegrar i rad och slutade trea bakom Frank Shorter från USA och Karel Lismont från Belgien. Efter att Shorter tagit emot sin guldmedalj skakade han Abebe i handen.

Den 25 oktober 1973 dog Abebe i Addis Abeba vid 41 års ålder av en hjärnblödning, en komplikation i samband med olyckan fyra år tidigare. Han begravdes med full militära hedersbetygelser och hans statsbegravning besöktes av uppskattningsvis 65 000 personer, däribland kejsar Haile Selassie, som utlyste en sorgedag för landets nationalhjälte. Abebe är begravd i en grav med en bronsstaty i Saint Joseph-kyrkan i Addis Abeba.

Abebe startade, och inspirerade till stor del, Östafrikas framträdande inom långdistanslöpning. Enligt Kenny Moore, en samtida idrottsman och skribent för Sports Illustrated, inledde han "den stora afrikanska lavinen av distanslöpning". Abebe satte det nu accepterade sambandet mellan uthållighet och höghöjdsträning i alla typer av sporter i förgrunden. Fem år efter hans död instiftade New York Road Runners den årliga utmärkelsen Abebe Bikila Award för en individs bidrag till långdistanslöpning. Bland de östafrikanska mottagarna finns Mamo Wolde, Juma Ikangaa, Tegla Loroupe, Paul Tergat och Haile Gebrselassie.

Han är en nationalhjälte i Etiopien och en stadion i Addis Abeba är uppkallad efter honom. I slutet av 1972 dedicerade American Community School i Addis Abeba sin gymnastiksal (som även innehöll faciliteter för funktionshindrade) till Abebe.

Den 21 mars 2010 firades 50-årsdagen av hans olympiska seger i Rom Marathon. Vinnaren, den etiopiska löparen Siraj Gena, sprang de sista 300 m av loppet barfota och fick en bonus på 5 000 euro. En plakett till minne av årsdagen är monterad på en vägg på Via di San Gregorio, och en gångbro i Ladispoli har uppkallats till Abebes ära.

Enligt Abebes dödsruna i New York Times hade Abebe och Yewebdar tre söner och dottern Tsige. År 2010 introducerade det italienska företaget Vibram modellen "Bikila" i sin FiveFingers-serie av minimalistiska skor. I februari 2015 lämnade Abebes efterlevande barn Teferi, Tsige och Yetnayet Abebe Bikila, tillsammans med sin mor, in en stämningsansökan i Förenta staternas federala domstol i Tacoma, Washington, där de hävdade att Vibram bröt mot federal lag och delstatens lag om personlighetsrättigheter. Målet avvisades i oktober 2016 med motiveringen att de klagande var medvetna om Vibrams användning av namnet 2011, men att de inte väckte talan förrän fyra år senare. Enligt domaren Ronald Leighton "skadade detta orimliga dröjsmål Vibram".

I december 2019 kom det fram att Abebes familj fick sin olympiska ring som han tappat bort i badrummet på Tokyos olympiska stadion. Abebe lämnade sin vinnarring i ett badrum efter att han vunnit OS-medaljen. En kvinna som arbetade i badrummet vid den tidpunkten tog den med sig hem. Kvinnan har sedan dess avlidit, men hennes son sade att hans mamma senare ångrade att hon tog ringen och väntade på ett tillfälle att lämna tillbaka den. Han gav ringen till Yetnayet, son till den avlidne Abebe, när Yetnayet kom till Kasama City i Japan i december 2019 som hedersgäst för den halvmaratontävling som genomfördes för att hedra hans far.

Abebe har medverkat i flera dokumentärer om sitt liv och om OS i allmänhet. Hans seger i OS 1964 presenterades i dokumentären Tokyo Olympiad från 1965, regisserad av Kon Ichikawa. Material från den filmen återanvändes i thrillern Marathon Man från 1976, regisserad av John Schlesinger och med Dustin Hoffman i huvudrollen. Abebe var föremål för Bud Greenspans dokumentärfilm The Ethiopians från 1972. Dokumentären införlivades i "The Marathon", ett avsnitt från 1976 av Greenspans TV-dokumentärserie The Olympiad. "The Marathon", som berättar om Abebes två olympiska segrar, avslutas med en invigningsceremoni för ett gymnasium som uppkallades till Abebes ära strax före hans död.

1992 publicerade Yamada Kazuhiro den första fullständiga biografin om Abebe, skriven på japanska och utgiven i Tokyo, med titeln Do You Remember Abebe? (japanska: アベベを覚えてますか). Sedan dess har det kommit minst tre biografiska verk som bygger på hans liv. Bland dessa finns Triumph and Tragedy, skriven på engelska av hans dotter Tsige Abebe och publicerad i Addis Abeba 1996. De andra två, också skrivna på engelska, är Paul Rambalis fiktiva biografiska roman Barefoot Runner från 2007 och Tim Judahs Bikila från 2009: Ethiopia's Barefoot Olympian. Enligt journalisten Tim Lewis jämförande recension av de två böckerna är Judahs en mer journalistisk och mindre förlåtande biografi om Abebe. Den tillbakavisar de mytiska aspekterna av hans liv men erkänner Abebes idrottsliga prestationer. Judahs redogörelse för Abebes liv skiljer sig avsevärt från Rambalis, men bekräftar (och citerar ofta) Tsiges biografi. Lewis nämner till exempel diskrepansen i omständigheterna kring Abebes bilolycka:

Rambali beskriver hur han kör till träningen i sin VW Beetle, men tvingas av vägen av en grupp studenter ("skrikande, blodiga unga män") som jagas av beväpnad polis. De fakta som Judah avslöjat pekar på en mindre poetisk förklaring: han sågs senast i en bar klockan nio på kvällen, vägarna den kvällen var våta och han var oerfaren bakom ratten.

Abebe är också föremål för en långfilm från 2009, Atletu (The Athlete), regisserad av Davey Frankel och Rasselas Lakew. Filmen med Rasselas i huvudrollen fokuserar på de sista åren av Abebes liv: hans strävan att återta den olympiska titeln, olyckan och hans kamp för att tävla igen.

Robin Williams hänvisade till Abebes löpning på barfota under sin turné med ståuppkomik 2009, Weapons of Self-Destruction: " vann de olympiska spelen i Rom genom att springa barfota. Han sponsrades sedan av Adidas. Han sprang nästa olympiska spel; han bar de jävla skorna". Abebe bar inte sina skor utan hade dem på sig. Han sponsrades inte av Adidas utan kanske i hemlighet av Puma.

Källor

  1. Abebe Bikila
  2. Abebe Bikila
  3. ^ John Underwood, in his 1965 Sports Illustrated profile of Abebe, quotes him as stating that he was "married when [he] was 26," (i.e. 1958 or 1959).[11] However, Abebe's biographer Tim Judah states that "The two were married on March 16, 1960."[16]
  4. a b c d e Judah, Tim. «Abebe Bikila: the glory trail». The Guardian. Consultado em 9 de setembro de 2013. Arquivado do original em 12 de março de 2013
  5. Rambali. Barefoot Runner. [S.l.: s.n.] ISBN 1-85242-904-6
  6. (en) « Abebe Bikila | Biography, Records, Medals, & Facts », sur Encyclopedia Britannica (consulté le 9 août 2019)
  7. a b c d e f g h i et j http://www.olympic.org/fr/abebe-bikila
  8. a b c d e f g h i et j (en) Simon Martin, « 50 stunning Olympic moments No24: Abebe Bikila runs barefoot into history », The Guardian,‎ 25 avril 2012 (lire en ligne, consulté le 22 septembre 2020).
  9. a et b La Lettre de l'économie du sport no 1098, vendredi 8 février 2013, p. 7 (sport.fr/pro)
  10. a b c d et e Vincent di Serio, Ces petites légendes olympiques oubliées, L'Harmattan, 2012, p. 117.
  11. a b c Hardlopen, een wereldgeschiedenis door Thor Gotaas (2011), bron: zie hierboven