Rosornas krig

Eyridiki Sellou | 25 jan. 2023

Innehållsförteckning

Sammanfattning

Rosornas krig (1455-1487), som vid den tiden och i mer än ett sekel därefter kallades inbördeskriget, var en serie inbördeskrig som utkämpades om kontrollen över den engelska tronen i mitten och slutet av 1400-talet mellan anhängare av två rivaliserande kadettgrenar av det kungliga huset Plantagenet: Lancaster och York. Krigen utplånade de två dynastiernas manliga linjer, vilket ledde till att Tudor-familjen ärvde det lancastriska anspråket. Efter kriget förenades husen Lancaster och York och skapade en ny kunglig dynasti, vilket löste de rivaliserande anspråken. Konflikten varade i över trettio år, med olika perioder av större och mindre våldsamma konflikter under denna period, mellan olika rivaliserande utmanare om Englands monarki.

Konflikten hade sina rötter i kölvattnet av hundraårskriget och de socioekonomiska problem som uppstod i samband med detta och som försvagade den engelska monarkins anseende, de strukturella problemen med bastardfeodalismen och de mäktiga hertigdömena som skapades av Edvard III, samt Henrik VI:s mentala svaghet och svaga styre, vilket väckte nytt intresse för Richard av Yorks yorkistiska anspråk på tronen. Historiker är oense om vilken av dessa faktorer som var den viktigaste katalysatorn för krigen. Det användes också som ett ombudskrig mellan Frankrike och den burgundiska staten.

Krigen började 1455 när Richard av York tillfångatog Henrik i det första slaget vid St Albans och utsågs till Lord Protector av parlamentet, vilket ledde till en orolig fred. Striderna återupptogs fyra år senare. Yorkisterna, ledda av Richard Neville, 16:e e earlen av Warwick, ofta kallad "Warwick the Kingmaker", tillfångatog Henrik igen i slaget vid Northampton. Richard av York försökte göra anspråk på tronen men blev avskräckt och dödades i slaget vid Wakefield. Hans son Edward ärvde hans anspråk. Yorkisterna förlorade vårdnaden om Henrik efter det andra slaget vid St Albans men förintade den lancastriska armén i slaget vid Towton. Edward kröntes formellt tre månader senare i juni 1461. Motståndet mot Edwards styre fortsatte men krossades i slaget vid Hexham 1464 och en period av relativ fred följde.

År 1464 gifte sig Edvard med Elizabeth Woodville, änka efter en Lancastrian riddare, och visade sin välvilja mot hennes familj. Han vände också på Warwicks politik att söka närmare förbindelser med Frankrike. Warwick, som var förolämpad och åsidosatt, vände sig mot Edward. År 1469 besegrade hans anhängare en yorkistisk armé i slaget vid Edgcote. Han tillfångatog och fängslade Edward kort därefter. Hans försök att ersätta Edward med hans yngre bror George av Clarence fick dock inget stöd och Edward tilläts återuppta sitt styre, till synes försonad med Warwick. Inom ett år anklagade Edward Warwick och Clarence för nytt förräderi och tvingade dem att fly. I Frankrike förenade Warwick sina krafter med Margareta av Anjou och ledde en invasion av England. När Warwicks yngre bror John Neville övergav Edward tvingades Edward i sin tur att fly till Flandern. Warwick återupprättade Henrik VI som kung.

Henriks förnyade regeringstid var dock kortvarig. Med hjälp av Burgund organiserade Edvard en motinvasion. Henrik skickades tillbaka till fängelset och Edvard besegrade och dödade Warwick i slaget vid Barnet. Därefter besegrade han en lancastrisk armé i slaget vid Tewkesbury. Henrys arvtagare, Edward av Westminster, tillfångatogs och avrättades. Henrik själv dog eller mördades på Edwards order kort därefter. Edward regerade utan motstånd och England åtnjöt en period av relativ fred fram till hans död tolv år senare, 1483.

Edwards tolvåriga son regerade i 78 dagar som Edvard V tills han avsattes av sin farbror Richard III. Richard tog över tronen under ett moln av kontroverser, särskilt Edward IV:s två söners försvinnande, vilket utlöste ett kortvarigt men stort uppror och en våg av deserteringar av prominenta yorkister till den lancastriska saken. Mitt i kaoset återvände Henrik Tudor, son till Henrik VI:s halvbror och ättling till Edvard III genom sin mor, från sin exil med en armé av engelska, franska och bretonska trupper. Henrik besegrade och dödade Richard vid Bosworth Field 1485, tog över tronen som Henrik VII och gifte sig med Elisabet av York, äldsta dotter och ensam arvinge till Edvard IV, och förenade därmed de rivaliserande anspråken.

Earlen av Lincoln presenterade då Lambert Simnel som en bedragare Edward Plantagenet, en potentiell anspråk på tronen. Lincolns armé besegrades och Lincoln själv dödades vid Stoke Field 1487, vilket avslutade krigen. Henrik ställdes aldrig inför några ytterligare allvarliga interna militära hot mot sin regeringstid. År 1490 hävdade Perkin Warbeck att han var Richard av Shrewsbury, Edvard IV:s andra son och rivaliserande anspråk på tronen, men han avrättades innan något uppror kunde inledas.

Huset Tudor styrde England fram till 1603. Under Tudor-dynastin stärktes den engelska monarkins prestige och makt, särskilt under Henrik VIII och Elisabet I, och den medeltida perioden i England tog slut, vilket sedan ledde till den engelska renässansen. Historikern John Guy hävdade att "England var ekonomiskt friskare, mer expansivt och mer optimistiskt under Tudorerna" än vid någon annan tidpunkt sedan den romerska ockupationen.

Namnet "Rosornas krig" hänvisar till de heraldiska märken som förknippas med de två rivaliserande grenarna av kungahuset Plantagenet som kämpade om kontrollen över den engelska tronen: den vita rosen av York och den röda rosen av Lancaster. En embryonal form av denna term användes 1727 av Bevil Higgons, som beskrev bråket mellan de två rosorna, och av David Hume i The History of England (1754-61):

Folket, som var splittrat i sin tillgivenhet, använde sig av olika partisymboler: Lancasters partisaner valde den röda rosen som sitt utmärkelsemärke, Yorks partisaner valde den vita rosen, och dessa inbördeskrig blev sålunda kända i hela Europa under namnet "striden mellan de två rosorna".

Den moderna termen Rosornas krig blev vanlig i början av 1800-talet efter att Sir Walter Scott 1829 publicerade romanen Anne of Geierstein. Scott baserade namnet på en scen i William Shakespeares pjäs Henry VI, del 1 (akt 2, scen 4), som utspelar sig i tempelkyrkans trädgårdar, där ett antal adelsmän och en advokat plockar röda eller vita rosor för att symboliskt visa sin lojalitet till den lancastriska respektive yorkistiska fraktionen. Under Shakespeares tid kallades konflikten helt enkelt för "inbördeskriget".

Den yorkistiska fraktionen använde symbolen med den vita rosen redan tidigt i konflikten, men Lancasters röda ros infördes först efter Henrik Tudors seger i slaget vid Bosworth Field 1485. Efter Henrys seger och giftermål med Elizabeth av York, Edvard IV:s enda överlevande arvinge, kombinerades de två rosorna till Tudorrosen för att symbolisera föreningen av de två anspråken. Användningen av själva rosen som kognition härstammar från Edward I:s användning av "a golden rose stalked proper". Eftersom adelsmännen hade flera titlar användes ofta mer än ett märke: Edward IV, till exempel, använde både sin sol i prakt som Earl of March, men också sin fars falk och fetterlock som hertig av York. Emblem var inte alltid tydliga; vid slaget vid Barnet var Edwards "sol" mycket lik Earl of Oxfords Vere-stjärna, vilket orsakade en ödesdiger förvirring under striderna.

Många deltagare bar livrémärken som var kopplade till deras närmaste länsherrar eller beskyddare. Livréer fick endast bäras av personer som var "kontinuerligt anställda av en herre", vilket alltså uteslöt till exempel legokompanier. Henry Tudors styrkor vid Bosworth stred till exempel under en röd drake, medan den yorkistiska armén använde Richard III:s personliga kännetecken med ett vitt vildsvin.

Namnen på de rivaliserande husen härstammar från städerna York och Lancaster, men motsvarande hertigdömen och hertigdömen hade inte mycket med dessa städer att göra. De landområden och ämbeten som var knutna till hertigdömet Lancaster låg främst i Gloucestershire, norra Wales, Cheshire och, ironiskt nog, i Yorkshire, medan hertigens av York ägodelar var spridda över hela England och Wales, med många i Welsh Marches.

Historiskt ursprung och översikt

Huset Plantagenet var ett kungahus med ursprung i Anjou i Frankrike. Familjen innehade den engelska tronen från 1154 (med Henrik II:s trontillträde i slutet av anarkin) till 1485, då Richard III dog i strid.

Under Plantageneterna förändrades England. Plantagenet-kungarna tvingades ofta att förhandla fram kompromisser som Magna Carta, som hade tjänat till att begränsa deras kungliga makt i utbyte mot ekonomiskt och militärt stöd. Kungen betraktades inte längre som en absolut monark i nationen - han hade befogenheter när det gällde domsrätt, feodal tribut och krigföring - men hade nu också definierade plikter gentemot riket, som underbyggdes av ett sofistikerat rättssystem. En distinkt nationell identitet formades genom konflikten med fransmännen, skottarna, walesarna och irländarna samt genom att det engelska språket etablerades som huvudspråk.

På 1400-talet besegrades plantageneterna i hundraårskriget och drabbades av sociala, politiska och ekonomiska problem. Folkliga revolter var vanliga och utlöstes av att många friheter förnekades. Engelska adelsmän reste privata arméer, deltog i privata fejder och trotsade öppet Henrik VI.

Rivaliteten mellan familjen Plantagenets två kadettgrenar York och Lancaster ledde till Rosornas krig, en decennier lång kamp om den engelska tronföljden, som kulminerade i slaget vid Bosworth Field 1485, då både Plantageneternas regeringstid och den engelska medeltiden tog slut i och med kung Richard III:s död. Henrik VII, som var av lancastrisk härkomst, blev kung av England. Fem månader senare gifte han sig med Elisabet av York, vilket avslutade Rosornas krig och gav upphov till Tudor-dynastin. Tudorerna arbetade för att centralisera den engelska kungamakten, vilket gjorde att de kunde undvika några av de problem som hade plågat de sista Plantagenet-härskarna. Den resulterande stabiliteten möjliggjorde den engelska renässansen och det tidigmoderna Storbritanniens tillkomst.

Den jäviga feodalismen

Edvard III, som styrde England från 1327 till 1377, hade fem söner som överlevde till vuxen ålder: Edvard av Woodstock "den svarta prinsen", Lionel av Antwerpen, John av Gaunt, Edmund av Langley och Thomas av Woodstock. Under hela sin regeringstid skapade han hertigdömen åt sina söner: Cornwall 1337 för Edward och Clarence och Lancaster 1362 för Lionel. Edmund och Thomas blev hertigar av York 1385, under Richard II:s regeringstid. Hertigdömen hade hittills aldrig tilldelats en undersåte av någon engelsk monark förrän 1337 då hertigdömet Cornwall skapades, och deras tillkomst gav upphov till en ny mäktig klass av engelsk adel med anspråk på tronen och, teoretiskt sett, tillräckligt med makt för att kunna konkurrera om den, eftersom de nya hertigdömena gav Edwards söner och deras arvingar en inkomst som var oberoende av suveränen eller staten, och därmed gjorde det möjligt för dem att upprätta och underhålla sina egna privata militära trupper.

Med tiden började dessa hertigdömen förvärra de strukturella bristerna i den så kallade "bastardfeodalismen", en något kontroversiell term som myntades 1885 av historikern Charles Plummer, men som till stor del definierades av Plummers samtida William Stubbs. Under Edwards farfars, Edvard I, regeringstid beskriver Stubbs en väsentlig förändring i den sociala dynamiken där den värnpliktsbaserade feodala avgiften ersattes av ett system med kunglig betalning i utbyte mot militärtjänst från de magnater som tjänade monarken. Istället för att vasaller skulle göra militärtjänst när de blev kallade betalade de en del av sin inkomst till sin herres skattkammare, som sedan kompletterade den skyldiga tjänsten med inhyrda tjänare. Dessa följeslagare var kända som affiniteter; i huvudsak en samling av alla individer som en herre hade samlat för tjänstgöring, och kom att bli en av de mest fundamentalt definierande aspekterna av bastardfeodalismen. Dessa affiniteter hade också till uppgift att knyta de mäktigare magnaterna till den lägre adeln, även om dessa relationer nu till stor del definierades av personliga förbindelser som uppvisade ömsesidig nytta, snarare än de tenuriella eller feodala relationer som föregick bastardfeodalismen. Följaktligen kunde herrarna nu skaffa sig ett följe som de implicit kunde lita på, eftersom männen i släktskapet var skyldiga sin ställning till sin beskyddare. Dessa affiniteter var ofta mycket större än det antal män som herren faktiskt kände, eftersom medlemmarna i affiniteten också kände och stödde varandra.

Under Richard II:s regeringstid skapade detta en maktkamp med stormännen, eftersom Richard försökte öka storleken på sina egna släktingar som en motvikt till de växande adelsfamiljerna. Magnaternas följeslagare blev tillräckligt mäktiga för att försvara sin herres intressen även mot monarkens auktoritet, vilket John of Gaunt, och senare hans son Henry Bolingbroke, gjorde mot Richard. Under krigen kunde missnöjda magnater som Richard av York och Warwick the Kingmaker förlita sig på sitt komplexa nätverk av tjänare och underhållare för att framgångsrikt trotsa Henrik VI:s auktoritet.

De båda kamrarnas yrkanden

Huset Lancaster härstammade från John of Gaunt, den tredje överlevande sonen till Edvard III. Namnet härrör från Gaunts primära titel som hertig av Lancaster, som han innehade med stöd av sin maka Blanche av Lancaster. Lancastrarnas anspråk på tronen hade fått företräde av Edvard III som uttryckligen betonade den manliga ättelinjen. Henrik IV grundade sin rätt att avsätta Richard II och sitt efterföljande tronövertagande på detta anspråk, eftersom det kunde hävdas att den presumtive arvtagaren i själva verket var Edmund Mortimer, barnbarnsbarn till Edvard III:s andra överlevande son, Lionel, hertig av Clarence. Mortimer härstammade dock från den kvinnliga linjen och ärvde anspråket från sin mormor Philippa. En viktig gren av huset Lancaster var huset Beaufort, vars medlemmar härstammade från Gaunt genom hans älskarinna Katherine Swynford. De var ursprungligen illegitima, men legitimerades genom en lag i parlamentet när Gaunt och Katherine senare gifte sig. Henrik IV uteslöt dem dock från tronföljden.

Huset York härstammade från Edmund of Langley, den fjärde överlevande sonen till Edvard III och yngre bror till John of Gaunt. Namnet härrör från Langleys primära titel som hertig av York, som han fick 1385 under sin brorson Richard II:s regeringstid. Yorkisternas anspråk på tronen var, till skillnad från de lancastriska anspråken, baserade på den kvinnliga ättelinjen, som ättlingar till Lionel, hertigen av Clarence. Langleys andra son, Richard of Conisburgh, hade gift sig med Anne de Mortimer, dotter till Roger Mortimer och syster till Edmund Mortimer. Annes mormor, Philippa av Clarence, var dotter till Lionel av Antwerpen. Under 1300-talet var Mortimers den mäktigaste marschallerfamiljen i riket. G.M. Trevelyan skrev att "Rosornas krig var till stor del ett gräl mellan walesiska marcherlords, som också var stora engelska adelsmän, nära besläktade med den engelska tronen".

Uppsättningskris

Mortimer menar att frågan om arvsrätten efter Edvard III:s död 1377 var den grundläggande orsaken till Rosornas krig. Även om Edwards tronföljd verkade säker, skedde en "plötslig inskränkning i den direkta nedäringslinjen" mot slutet av hans regeringstid. Edwards två äldsta söner, Edward, hertig av Cornwall (även känd som Edward den svarte prinsen) och presumtiv arvinge, och Lionel, hertig av Clarence, hade avlidit före sin far 1376 respektive 1368. Edvard III överlevde tre söner med anspråk på tronen: John of Gaunt, hertig av Lancaster, Edmund of Langley och Thomas of Woodstock.

Den svarta prinsen hade en son, Richard, som gjorde anspråk på tronen enligt principen att sonen till en äldre bror (Edward i det här fallet) hade företräde i tronföljden framför sina farbröder. Eftersom Richard var minderårig, inte hade några syskon (på faderns sida) och hade tre levande farbröder vid tiden för Edvard III:s död, rådde det emellertid stor osäkerhet inom riket om vem som skulle ärva tronen. I slutändan efterträddes Edvard av sitt barnbarn som kröntes till Richard II när han bara var 10 år gammal.

Om Richard dog utan en legitim arvinge skulle hans efterträdare enligt lagarna om primogenitur vara ättlingar till Lionel av Antwerpen, hertig av Clarence, Edvard III:s näst äldsta son. Clarence enda barn, hans dotter Philippa, gifte sig in i familjen Mortimer och fick en son, Roger Mortimer, som tekniskt sett skulle ha den bästa lagliga arvsrätten. Ett rättsligt dekret som utfärdades av Edvard III 1376 gjorde dock arvsfrågan komplicerad, eftersom de patentbrev som han utfärdade begränsade arvsrätten till hans manliga linje, vilket placerade hans tredje son, John of Gaunt, före Clarences ättlingar, eftersom de senare härstammade från den kvinnliga linjen.

Richard II:s regeringstid

Richard II, även känd som Richard av Bordeaux, var kung av England från 1377 tills han avsattes 1399. Han var son till Edward, prins av Wales (känd i eftervärlden som den svarta prinsen), och Joan, grevinnan av Kent. Richards far dog 1376 och lämnade Richard som arvtagare till sin farfar, kung Edvard III. Vid den senares död blev den tioårige Richard tronföljare.

Under Richards första år som kung var regeringen i händerna på en rad regentråd som påverkades av Richards farbröder John of Gaunt och Thomas of Woodstock. England ställdes sedan inför olika problem, framför allt hundraårskriget. En stor utmaning under regeringstiden var bondeupproret 1381, och den unge kungen spelade en central roll i det framgångsrika undertryckandet av denna kris. Han var mindre krigisk än sin far eller farfar och försökte få ett slut på hundraårskriget. Richard, som trodde starkt på det kungliga privilegiet, höll tillbaka aristokratins makt och förlitade sig i stället på ett privat följe för militärt skydd. I motsats till sin farfar odlade Richard en förfinad atmosfär med fokus på konst och kultur vid hovet, där kungen var en upphöjd figur.

Richards regeringstid som Richard II av England var tumultartad och präglades av ökande oenighet mellan monarken och flera av de mäktigaste adelsmännen. Richard regerade utan ett regentråd trots sin unga ålder för att utesluta sin farbror, John of Gaunt, hertig av Lancaster, från att utöva legitim makt. Impopulära skatter som finansierade misslyckade militära expeditioner i Europa utlöste bondeupproret 1381, och parlamentets vägran att samarbeta med kungens impopuläre lordkansler, Michael de la Pole, skapade en politisk kris som allvarligt hotade att avsätta Richard. Richard hade upprepade gånger bytt ut sitt val av arvinge under hela sin regeringstid för att hålla sina politiska fiender i schack.

Kungens beroende av ett litet antal hovmän orsakade missnöje bland de inflytelserika, och 1387 togs kontrollen över regeringen över av en grupp aristokrater som kallades Lords Appellant. År 1389 hade Richard återfått kontrollen och under de följande åtta åren regerade han i relativ harmoni med sina tidigare motståndare.

I Frankrike hade man förlorat en stor del av det territorium som Edvard III hade erövrat, vilket ledde till att Richard förhandlade fram ett fredsavtal, kallat Leulinghemsfred, med Karl VI i juli 1389. Fredsförslaget, som i praktiken skulle ha gjort England till ett klientkungariket till Frankrike, hånades och förkastades av parlamentet, som till övervägande del kontrollerades av de riddare som utkämpade kriget. Richard beslutade att förhandla fram en de facto-fred direkt med Karl utan att söka parlamentets godkännande och gick med på att gifta sig med hans sexåriga dotter Isabella av Valois. Richard använde interimsfreden för att straffa sina politiska rivaler. År 1397 tog han sin hämnd på appellanterna, av vilka många avrättades eller landsförvisades. De följande två åren har av historiker beskrivits som Richards "tyranni".

Richard II avsatt av Henrik IV

När John of Gaunt dog 1399 förvisade Richard Gaunts son Henry Bolingbroke till Frankrike och konfiskerade hans landområden och titlar. I maj 1399 lämnade Richard England för en militär expedition på Irland, vilket gav Bolingbroke möjlighet att återvända till England. Henry invaderade England i juni 1399 med en liten styrka som snabbt växte i antal och mötte föga motstånd. Med stöd av en stor del av den missnöjda adeln avsatte Bolingbroke Richard och kröntes till Henrik IV, den första lancastriska monarken. Richard tros ha svultit ihjäl i fångenskap, även om frågor kvarstår om hans slutliga öde.

Rikards postuma rykte har till stor del formats av William Shakespeare, vars pjäs Richard II skildrade Rikards vanstyre och hans avsättning som ansvarig för Rosornas krig. Moderna historiker godtar inte denna tolkning, men friskriver inte Richard från ansvar för sin egen avsättning. Även om han förmodligen inte var sinnessjuk, vilket många historiker på 1800- och 1900-talet trodde, kan han ha haft en personlighetsstörning, som särskilt visade sig mot slutet av hans regeringstid. De flesta auktoriteter är överens om att hans politik inte var orealistisk eller till och med helt utan motstycke, men att det sätt på vilket han genomförde den var oacceptabelt för det politiska etablissemanget, vilket ledde till hans fall.

Henrik IV och Henrik V

Nästan omedelbart efter att ha tagit över tronen mötte Henrik IV ett försök till avsättning, känt som "Epiphany Rising" år 1400 av John Montagu, tredje earlen av Salisbury, John Holland, första hertigen av Exeter, Thomas Holland, första hertigen av Surrey, och Thomas Despenser, första earlen av Gloucester, som försökte återinsätta den fängslade Richard som kung. Försöket misslyckades, alla fyra konspiratörerna avrättades och Richard dog kort därefter "på okänd väg" i Pontefract Castle. Längre västerut i Wales hade walesarna i allmänhet stött Richards styre, och tillsammans med en myriad av andra socioekonomiska problem utlöste Henriks trontillträde ett stort uppror i Wales som leddes av Owain Glyndŵr, en medlem av den walesiska adeln. Glyndŵrs uppror skulle överleva Henrys regeringstid och skulle inte upphöra förrän 1415. Under revolten fick Glyndŵr hjälp av medlemmar av Tudurs, en framstående familj från Anglesey och kusiner till Glyndŵr själv, som skulle komma att spela en avgörande roll i det kommande Rosornas krig. Tvister om löften om land, pengar och kunglig gunst i utbyte mot deras fortsatta stöd drev huset Percy, som leddes av Henry Percy, 1st Earl of Northumberland och Thomas Percy, 1st Earl of Worcester, att flera gånger göra uppror mot Henry. Den första utmaningen besegrades vid Shrewsbury 1403 och Worcester avrättades, medan ett andra försök misslyckades vid Bramham Moor 1408, där Northumberland dödades. Henrik själv dog 1413 och efterträddes av sin son Henrik av Monmouth, som kröntes till Henrik V.

Även om han inte plågades av ständiga uppror som hans fars regeringstid, stod Henrik V inför en stor utmaning mot sin auktoritet i form av Southamptonkomplotten, som leddes av Sir Thomas Grey, Henry, baron Scrope, och Richard of Conisburgh, den sistnämnde var den andre sonen till Edmund of Langley, den förste hertigen av York, till förmån för den unge Edmund Mortimer, som en gång i tiden var Richard II:s presumtive arvinge, och en av Edvard III:s barnbarnsbarn. Mortimer förblev lojal och informerade Henrik om komplotten, som lät avrätta alla tre ledarna.

För att befästa sin ställning som kung både inom och utomlands återupplivade Henrik gamla dynastiska anspråk på den franska tronen och invaderade Frankrike 1415 med hjälp av handelstvister och det stöd som Frankrike lånat ut till Owain Glyndŵr som en casus belli. Henrik intog Harfleur den 22 september och tillfogade fransmännen ett avgörande nederlag vid Agincourt den 25 oktober som utplånade en betydande del av den franska adeln. Bland de engelska döda fanns bland annat Edward, andra hertigen av York, äldre bror till Richard av Conisburgh, som hade försökt att tillskansa sig Henrik. Agincourt och Henrys efterföljande fälttåg befäste den lancastriska monarkins legitimitet och Henrys strävan efter att göra anspråk på den franska tronen.

År 1420 undertecknade Henrik och Karl VI av Frankrike fördraget i Troyes. Genom fördraget avfördes den franske Dauphin Charles från tronföljden, Karls dotter Katarina av Valois gifte sig med Henrik och deras framtida söner erkändes som legitima efterträdare till den franska tronen. York hade dött vid Agincourt utan att ha några efterkommande, så Henrik tillät Richard av York att ärva sin farbrors titel och landområden genom sin far, Richard av Conisburgh, Yorks yngre bror. Henrik, som själv hade tre yngre bröder och nyligen hade gift sig med Katarina, tvivlade troligen inte på att Lancasters anspråk på kronan var säkert. Den 6 december 1421 födde Katarina en son, Henry. Året därpå, den 31 augusti, dog Henrik V av dysenteri vid 36 års ålder, och hans son besteg tronen vid bara nio månaders ålder.

Henrik V:s yngre bröder hade inga överlevande legitima arvingar, vilket gjorde att endast familjen Beaufort fanns kvar som alternativa Lancastrian-efterträdare. I takt med att Richard av York blev vuxen och Henrik VI:s styre försämrades blev Yorks anspråk på tronen mer attraktivt. Intäkterna från hans egendomar gjorde honom också till rikets rikaste magnat.

Henrik VI:s regeringstid

Redan från tidig barndom var Henrik VI omgiven av grälsjuka rådgivare och rådgivare. Hans yngre överlevande farbror, Humphrey, hertig av Gloucester, försökte bli utnämnd till lordbeskyddare tills Henrik blev myndig, och han försökte medvetet vinna det vanliga folkets popularitet för sina egna syften, men hans halvonkel, kardinal Henry Beaufort, motsatte sig detta. Vid flera tillfällen uppmanade Beaufort John, hertig av Bedford, Gloucesters äldre bror och Henrys nominella regent, att återvända från sin post som kungens befälhavare i Frankrike, antingen för att medla eller försvara honom mot Gloucesters anklagelser om förräderi. Utomlands hade fransmännen slutit upp kring Jeanne d'Arc och tillfogat engelsmännen stora nederlag vid Orléans, vilket hade upphävt många av Henrik V:s vinster och lett till att Dauphin kröntes till Karl VII i Reims den 17 juli 1429. Henrik kröntes formellt som Henrik VI, 7 år gammal, kort därefter den 6 november som svar på Karls kröning. Vid den här tiden hade Henrys mor Katarina av Valois gift om sig med Owen Tudor och fött två överlevande söner: Edmund Tudor och Jasper Tudor, som båda skulle komma att spela nyckelroller i de kommande krigens slutskede.

Henrik blev myndig 1437 vid sexton års ålder. Bedford hade dock dött två år tidigare, 1435, och Beaufort drog sig i stort sett tillbaka från offentliga angelägenheter någon gång därefter, delvis på grund av att hans allierade William de la Pole, earl av Suffolk, blev den dominerande personligheten vid det kungliga hovet. Liksom Beaufort förespråkade Suffolk en diplomatisk snarare än en militär lösning på den försämrade situationen i Frankrike, en ståndpunkt som gav genklang hos Henrik, som till sin natur var ovillig till våld och blodsutgjutelse. Suffolk motsattes av Gloucester och den upproriske Richard av York, som båda förordade en fortsatt förföljelse av en militär lösning mot Frankrike. Suffolk och familjen Beaufort fick ofta stora bidrag i form av pengar, mark och viktiga statliga och militära positioner från kungen, som föredrog deras mindre hökaktiga böjelser, vilket ledde till att välbehövliga resurser omdirigerades bort från Richards och Gloucesters fälttåg i Frankrike, vilket ledde till att Richard utvecklade en bitter förbittring mot Beaufortfamiljen.

Suffolk fortsatte att öka sitt inflytande vid hovet som huvudarkitekt till fördraget i Tours 1444 för att förhandla fram fred mellan England och Frankrike. Suffolk lyckades förhandla fram giftermålet med Henrik med Margareta av Anjou, som endast var en avlägsen släkting till Karl VII genom äktenskap snarare än blod, i utbyte mot de strategiskt viktiga landskapen Maine och Anjou. Även om Suffolk fick en befordran från greve till markis (och skulle bli hertig 1448) för sina ansträngningar, hölls klausulerna i fördraget som krävde att landområden skulle överlåtas till Frankrike hemliga för den engelska allmänheten på grund av rädsla för en betydande motreaktion, men Henrik insisterade på fördraget. Två år senare, 1447, lyckades Suffolk få Gloucester arresterad för förräderi. Gloucester dog i väntan på rättegång, och vissa vid den tiden misstänkte att Suffolk hade låtit förgifta honom. Richard av York fråntogs sin prestigefyllda befälsställning i Frankrike och skickades att styra det relativt avlägsna lordskapet Irland med en tioårig mandatperiod, där han inte kunde blanda sig i hovets angelägenheter.

Under denna tid fortsatte England att drabbas av bakslag i Frankrike. Suffolk, som nu var den viktigaste kraften bakom tronen, kunde inte undvika att ta på sig skulden för dessa förluster. Dessutom lades skulden för den ogynnsamma begäran om att avstå Maine och Anjou till fransmännen på Suffolks fötter, även om han fortsatte att insistera på att han under förhandlingarna inte gav några löften om ett sådant krav. År 1450 arresterades Suffolk, fängslades i Tower of London och åtalades i underhuset. Henrik ingrep och förvisade i stället Suffolk i fem år, men på väg till Calais tillfångatogs Suffolk och avrättades den 2 maj 1450. Suffolk efterträddes av Edmund Beaufort, hertig av Somerset, brorson till Henry Beaufort, som ledare för den fraktion som eftersträvade fred med Frankrike, som hade utsetts till Richards ersättare som befälhavare i Frankrike 1448. Somersets politiska ställning var något bräcklig, eftersom engelska militära misslyckanden 1449 efter ett återupptagande av fientligheterna gjorde honom sårbar för kritik från Richards allierade vid hovet. Somerset hade vid den här tiden blivit en nära allierad till Henrys hustru, Margareta av Anjou. Margareta själv utövade nästan fullständig kontroll över den fogliga kungen Henrik, och hennes nära vänskap med Somerset fick många att misstänka att de två hade en affär. När Henrik och Margaretas son Edvard av Westminster föddes 1453 gick det faktiskt utbredda rykten om att Somerset var fadern.

Den 15 april 1450 drabbades engelsmännen av ett stort nederlag i Frankrike vid Formigny, vilket banade väg för fransmännens återerövring av Normandie. Samma år ägde ett våldsamt folkligt uppror rum i Kent, vilket ofta ses som en föregångare till Rosornas krig. I rebellmanifestet The Complaint of the Poor Commons of Kent, som skrevs under ledning av rebellledaren Jack Cade, anklagades kronan för utpressning, förvrängning av rättvisan och valfusk. Rebellerna ockuperade delar av London och avrättade James Fiennes, den impopuläre Lord High Treasurer. De skingrades efter att de förmodades ha blivit benådade, men flera ledare, däribland Cade, avrättades senare. Efter upproret utgjorde de klagomål som Cade och hans anhängare framförde grunden för Richard av Yorks opposition mot en kunglig regering som han kände sig otillbörligt utesluten från. Richard utnyttjade tillfället att återvända från Irland och begav sig till London. Han angrep sig själv som reformator för att kräva en bättre regering och fängslades så småningom under stora delar av 1452 och 1453. Sommaren det senare året verkade Richard ha förlorat maktkampen.

Under alla dessa bråk hade Henrik själv tagit liten del i förhandlingarna. Han uppvisade flera symtom på psykisk sjukdom, som han möjligen hade ärvt från sin morfar, Karl VI av Frankrike. Hans nästan totala brist på ledarskap i militära frågor hade gjort att de engelska styrkorna i Frankrike var utspridda och svaga, vilket gjorde dem mogna för nederlag vid Formigny 1450. Henrik beskrevs som mer intresserad av religiösa frågor och lärdomar, vilket tillsammans med hans blyga och passiva natur och, om än inte välmenande, motvilja mot krigföring gjorde honom till en ineffektiv kung för den tiden. Den 17 juli 1453 led de engelska styrkorna i södra Frankrike ett katastrofalt nederlag vid Castillon, och England förlorade alla sina besittningar i Frankrike utom Pale of Calais, vilket försköt maktbalansen i Europa och avslutade hundraårskriget. Kanske som en reaktion på nyheten drabbades Henrik av ett fullständigt mentalt sammanbrott, under vilket han inte kände igen sin nyfödde son Edward. Den 22 mars 1454 dog kardinal John Kemp, lordkanslern, och Henrik kunde inte förmås att utse en efterträdare, vilket gjorde det konstitutionellt omöjligt att regera i kungens namn.

Bristen på central auktoritet ledde till en fortsatt försämring av den instabila politiska situationen, som polariserades kring långvariga fejder mellan de mäktigaste adelsfamiljerna, särskilt fejden mellan Percy-Neville och Bonville-Courtenay, vilket skapade ett instabilt politiskt klimat som var moget för inbördeskrig. För att se till att landet kunde styras inrättades ett regentråd som, trots Margaretas protester, leddes av Richard av York, som utsågs till lordprotektor och överste rådgivare den 27 mars 1454. Richard utsåg sin svåger Richard Neville, greve av Salisbury, till kansler och stödde Nevilles mot deras huvudmotståndare Henry Percy, greve av Northumberland. Genom att stödja Nevilles fick Richard en viktig allierad, Salisburys son Richard Neville, 16:e jarlen av Warwick, en av de rikaste och mäktigaste magnaterna i kungariket. Richard avsatte Somerset från sin position och fängslade honom i Tower of London.

År 1455 återhämtade sig Henrik överraskande från sin mentala instabilitet och vände mycket av Richards framsteg. Somerset frigavs och återställdes i gunst, och Richard tvingades lämna hovet och gå i exil. Missnöjda adelsmän, främst Richard Neville, 16:e jarlen av Warwick och hans far Richard Neville, 5:e jarlen av Salisbury, stödde dock det rivaliserande huset Yorks anspråk på att få kontroll över regeringen. Henrik, Somerset och ett utvalt råd av adelsmän valde att hålla ett stort råd i Leicester den 22 maj, långt från Somersets fiender i London. Eftersom Richard och hans allierade fruktade att anklagelser om förräderi skulle riktas mot dem, samlade de en armé för att avbryta det kungliga partiet vid St Albans, innan de kunde nå rådet.

St. Albans

Richard av York, tredje hertigen av York, ledde en styrka på cirka 3 000-7 000 soldater söderut mot London, där de möttes av Henrys styrka på 2 000 man vid St Albans, norr om London, den 22 maj 1455. Även om den efterföljande striden resulterade i färre än 160 förluster sammanlagt, var det en avgörande yorkistisk seger. Kung Henrik VI hade tagits till fånga av Yorks män, som hade hittat monarken gömd i en lokal garveri, övergiven av sina hovmän och rådgivare. Trots de få förlusterna på båda sidor dödades många av Yorks och Nevilles familjens mest inflytelserika fiender, däribland Edmund Beaufort, andra hertigen av Somerset, Henry Percy, andra earlen av Northumberland, och Thomas Clifford, åttonde baron av Clifford. Med kungen i förvar och många av sina viktigaste rivaler döda utsågs York återigen till lordprotektor av parlamentet, och den yorkistiska fraktionen återfick sin inflytelserika ställning.

Yorks allierade fick snart övertaget tack vare den tillfälligt stabiliserade situationen, särskilt den unge Richard Neville, sextonde earlen av Warwick, som i egenskap av kapten i Calais hade genomfört piratbekämpningsoperationer i Engelska kanalen. Warwick övertog snabbt sin far, Richard Neville, 5th Earl of Salisbury, som Yorks viktigaste allierade och skyddade York från vedergällning i parlamentet. Warwicks ställning som befälhavare för den strategiskt viktiga hamnen i Calais gav honom också befälet över Englands största stående armé. Henrys gemål, Margareta av Anjou, betraktade Warwick som ett allvarligt hot mot tronen och försökte skära av hans leveranser, men ett franskt angrepp på Sandwich i augusti 1457 tände farhågorna för en fransk invasion, vilket tvingade Margareta att ge efter och förse Warwick med de medel han behövde för att skydda riket. I februari 1456 återfick Henrik dock sina mentala förmågor och befriade återigen York från sitt ämbete som lordprotektor och återtog det personliga styret över riket. Trots den bräckliga freden återkom oordningen i riket då sporadiska strider återigen bröt ut mellan familjerna Neville och Percy. För att dämpa det växande missnöjet försökte Henrik att förmedla en offentlig uppvisning av försoning mellan de två sidorna i St Paul's Cathedral den 25 mars 1458, men knappt hade processionen skingrats förrän intrigerna återupptogs.

Yorkisterna besegrar Lancastrians och försöker återta tronen.

Samtidigt som Henrik förgäves försökte säkra fred i England hade Warwick, utan hänsyn till kunglig auktoritet, genomfört attacker mot den kastilianska flottan i maj 1458 och mot en flotta från Hansan några veckor senare. Hans ställning i Calais gjorde det också möjligt för honom att etablera förbindelser med Karl VII av Frankrike och Filip den gode av Burgund, internationella förbindelser som skulle komma att vara till nytta för honom i framtiden. Som svar på attackerna kallades Warwick till London för att möta undersökningar tillsammans med York och Salisbury. Eftersom de fruktade att bli arresterade när de väl var isolerade från sina allierade vägrade de dock. York kallade i stället Nevilles till möte vid sitt fäste Ludlow Castle i Welsh Marches; Warwick lämnade Calais med en del av garnisonen där för att ansluta sig till de yorkistiska huvudstyrkorna.

Margareta hade inte varit sysslolös under denna tid utan hade aktivt rekryterat väpnat stöd till Henrik och delat ut ett livréemblem i form av en silversvan till riddare och ekipage som hon personligen rekryterat. Innan Warwick kunde ansluta sig till dem, hamnade den yorkistiska armén på 5 000 soldater under Salisbury i bakhåll för en dubbelt så stor lancastrisk styrka under James Tuchet, 5th Baron Audley vid Blore Heath den 23 september 1459. Den lancastriska armén besegrades och baron Audley själv dödades i striderna. I september gick Warwick över till England och tog sig norrut till Ludlow. Vid närliggande Ludford Bridge skingrades de yorkistiska styrkorna på grund av att Warwicks Calais-trupper under Andrew Trollope avvek.

York, som fortfarande var löjtnant på Irland, tvingades fly och åkte till Dublin med sin andra son, Edmund, earl av Rutland, medan Warwick och Salisbury seglade till Calais tillsammans med Yorks arvtagare, Edward, earl av March. Den lancastriska fraktionen utsåg den nye hertigen av Somerset, Henry Beaufort, att ersätta Warwick i Calais, men yorkisterna lyckades behålla garnisonens lojalitet. Nyligen efter sin seger vid Ludford Bridge samlade den lancastriska fraktionen ett parlament i Coventry med det enda syftet att angripa York, hans söner, Salisbury och Warwick, men denna församlings agerande fick många oengagerade lorder att frukta för sina titlar och sin egendom. I mars 1460 seglade Warwick till Irland under beskydd av den gascogne lorden Duras för att samordna planerna med York, och undvek den kungliga flottan under befäl av Henry Holland, tredje hertigen av Exeter,

I slutet av juni 1460 korsade Warwick, Salisbury och Edvard av mars kanalen och red norrut till London, där de fick brett stöd. Salisbury lämnades kvar med en styrka för att belägra Tower of London, medan Warwick och March förföljde Henrik norrut.

Yorkisterna kom ikapp Lancastrarna och besegrade dem vid Northampton den 10 juli 1460. Humphrey Stafford, 1:a hertig av Buckingham, John Talbot, 2:a earl av Shrewsbury, John Beaumont, 1:a viscount Beaumont och Thomas Percy, 1:a baron Egremont dödades alla när de försvarade sin kung. För andra gången togs Henrik till fånga av yorkisterna, som eskorterade honom till London och tvingade Tower-garnisonen att överlämna sig.

I september samma år återvände York från Irland, och vid parlamentet i oktober samma år gjorde han en symbolisk gest för att visa att han hade för avsikt att göra anspråk på den engelska kronan genom att lägga sin hand på tronen, en handling som chockade församlingen. Inte ens Yorks närmaste allierade var beredda att stödja ett sådant drag. Vid bedömningen av Yorks anspråk ansåg domarna att principerna i Common Law inte kunde avgöra vem som hade företräde i tronföljden, och förklarade att frågan "stod över lagen och passerade deras lärdomar". Eftersom det saknades ett avgörande stöd för hans anspråk bland adeln, som i detta skede inte hade någon önskan att överta Henrik, nådde man en kompromiss: Act of Accord antogs den 25 oktober 1460, där det fastslogs att efter Henrys död skulle hans son Edvard bli arvlös och tronen skulle övergå till York . Kompromissen ansågs dock snabbt vara obehaglig och fientligheterna återupptogs.

Yorkisterna besegrades i slaget vid Wakefield

Drottning Margareta och hennes son hade flytt till Harlech Castle, som stod under Lancastrarnas kontroll, där de anslöt sig till Henrys halvbror Jasper Tudor och Henry Holland, tredje hertigen av Exeter, som rekryterade trupper i Wales och västra landet. Margareta begav sig norrut till Skottland, där hon framgångsrikt förhandlade fram användning av skotska trupper och annan hjälp för den lancastriska saken från drottningregenten Maria av Gällivare, i utbyte mot överlämnandet av Berwick, som ett år tidigare Jakob II av Skottland, som använde krigets oroligheter som ett tillfälle, försökte återta liksom Roxburgh. Det sistnämnda, som visserligen lyckades, kostade honom livet. En liknande framgångsrik förhandling gjordes samma år om användning av franska trupper och hjälp för Lancastrians sak, denna gång i utbyte mot överlämnandet av Jersey, vilket innebar att Auld Alliance backade upp Lancastrians sida för att förhindra att det yorkistiskt styrda England anslöt sig till den burgundiska staten i kriget mot Frankrike, ett scenario som båda de allierade inte hade mage till. Lancastrarna samlades i norra England, där familjen Percy samlade stöd. De fick sällskap av Somerset och Thomas Courtenay, 6:e

Den 16 december 1460 drabbade Yorks förtrupp samman med Somersets styrkor från West Country och besegrades. Den 21 december nådde York sin fästning Sandal Castle nära staden Wakefield, med Lancastrians läger bara 14 km österut. Av oklara skäl sortiede York från slottet den 30 december, och i det efterföljande slaget dödades York, hans son earlen av Rutland och Warwicks yngre bror Thomas Neville.

Yorkisterna besegrar Lancastrians, 1461

Efter Yorkisternas nederlag vid Wakefield var Richard, tredje hertigen av Yorks 18-åriga son, Edward, Earl of March, nu arvtagare till hertigdömet York, och därmed ärvde han Richards anspråk på tronen. Edward försökte förhindra att de lancastriska arméer som samlades under Tudorerna i västra England och Wales anslöt sig till de huvudsakliga lancastriska styrkorna som motsatte sig honom i norr.

Den 2 februari 1461 besegrade han de lancastriska arméerna på ett avgörande sätt vid Mortimer's Cross, och den tillfångatagne Owen Tudor, make till Henrik V:s änka Katarina av Valois, avrättades av hans trupper. När gryningen bröt fram över fältet inträffade ett meteorologiskt fenomen som kallas parhelion, vilket gav sken av att en trio solar gick upp. Edward lugnade sina skrämda trupper genom att övertyga dem om att det representerade den heliga treenigheten och därmed bevis på gudomlig välsignelse för deras sak. Edward skulle senare använda den heraldiska symbolen med solen i prakt som sitt personliga kännetecken.

I norr, efter att ha besegrat och dödat Richard, flyttade Margaretas trupper och de segerrika Lancastrians söderut, medan Warwick, med den tillfångatagne Henrik i släptåg, flyttade sina styrkor för att möta dem vid den gamla romerska vägen Watling Street vid St Albans. Warwicks styrkor var väl förankrade, men besegrades slutligen av Margaretas trupper den 17 februari.

Henrik befriades av lancastrarna och adlade sin unge son Edvard av Westminster, som i sin tur adlade trettio lancastriska ledare. Warwick och hans trupper marscherade för att möta de yorkistiska trupperna i Marcherna under Edward, färska från deras seger vid Mortimer's Cross. Även om lancastrarna hade den strategiska fördelen efter St Albans var den lancastriska saken impopulär i London, och medborgarna vägrade Margaretas trupper tillträde. Warwick och Edward tog initiativet och marscherade snabbt till London, där Edward utropades till Edward IV av England av en hastigt samlad församling. Edvard var ett mer attraktivt perspektiv som monark för det engelska folket; samtida personer som Philippe de Commines beskriver honom som energisk, stilig, tillmötesgående och en imponerande syn i full rustning och praktfulla kläder, ett medvetet drag från hans anhängares sida för att kontrastera honom mot Henrik, vars fysiska och mentala bräcklighet fatalt hade undergrävt hans stöd.

För att befästa sin ställning flyttade Edward och Warwick norrut för att konfrontera Lancastrierna. Warwick, som ledde det yorkistiska avantgardet, drabbade samman med lancastrarna vid Ferrybridge den 28 mars, där Warwick sårades och de lancastriska befälhavarna, baronerna Clifford och Neville (en avlägsen släkting till Warwick), dödades. Edvard angrep lancastrarnas huvudarmé följande dag den 29 mars nära Towton i Yorkshire. Slaget som följde var det största och blodigaste som någonsin utkämpats på engelsk mark och resulterade i en avgörande triumf för Edward som bröt lancastrarnas makt i norr. Lancastrarnas ledstjärnor i det kungliga hovet dödades eller flydde landet; Henry Percy, tredje earlen av Northumberland dödades, Andrew Trollope, en av de mest skarpsinniga lancastriska fältbefälhavarna, medan James Butler, femte earlen av Ormond tillfångatogs och avrättades. Henry, Margaret och deras son prins Edward flydde norrut till Skottland. Edward återvände till London för sin kröning, medan Warwick stannade kvar i norr för att pacificera ytterligare lancastriskt motstånd. Slaget vid Towton bekräftade för det engelska folket att Edvard var Englands obestridda härskare, åtminstone för tillfället; som ett resultat av detta utnyttjade Edvard detta tillfälle för att använda ett lagförslag om angrepp för att förlora titlarna för 14 lancastriska peers och 96 riddare och mindre medlemmar av adeln.

Edvard IV:s kröning och Warwicks höjdpunkt

Edvard kröntes formellt till kung av England den 28 juni 1461 i Westminster Abbey. Edvard försökte vinna sina besegrade fienders tillgivenhet; han benådade många av de lancastrianer som han hade slagit till mot honom efter segern vid Towton efter att de hade underkastat sig hans styre, och han tillät dem att behålla sin egendom och sina titlar.

Warwick å sin sida drog stor nytta av Edwards beskydd och blev den mäktigaste adelsmannen i landet. Han hade ärvt båda sina föräldrars landområden och titlar, och blev High Admiral of England, Steward of the Duchy of Lancaster, tillsammans med flera andra viktiga ämbeten. Sommaren 1462 förhandlade Warwick framgångsrikt fram en vapenvila med Skottland, medan yorkiststyrkorna under Thomas FitzGerald, 7th Earl of Desmond, vid Piltown på Irland på ett avgörande sätt besegrade lancastrarna under John Butler, 6th Earl of Ormond, vilket tvingade Ormonds i exil och gjorde slut på lancastrarnas planer på Irland. I oktober samma år invaderade Margareta av Anjou England med trupper från Frankrike och erövrade slotten Alnwick och Bamburgh, som dock var tillbaka i yorkisternas händer efter bara tre månader.

På våren 1463 gjorde norra England uppror till stöd för Henrik när Sir Ralph Percy belägrade Norham Castle. Separata vapenvilor hade överenskommits med både Skottland och Frankrike i slutet av 1463, vilket gjorde det möjligt för Warwick att återta en stor del av det territorium som förlorats i norr till 1464. Den viktigaste lancastriska armén rörde sig söderut genom Northumberland, men den förstördes av en yorkiststyrka under John Neville vid Hexham den 15 maj 1464. Alla de tre lancastriska befälhavarna, Henry Beaufort, tredje hertigen av Somerset och baron Hungerford, tillfångatogs och avrättades. Yorkistiska trupper tillfångatog den avsatta kungen Henry i skogen nära floden Ribble och fördes till London där han fängslades i Tower. Med Somersets armé besegrad och Henry tillfångatagen hade allt effektivt motstånd mot Edwards styre utplånats.

Edvard såg ingen fördel i att döda Henrik medan hans son fortfarande levde, utan föredrog att hålla Lancastrians krav med en svag fånge. Margareta och prins Edvard tvingades lämna Skottland och seglade till hovet hos Margarets kusin, Ludvig XI av Frankrike, där de under många år upprätthöll ett utarmat hov i exil.

Växande missnöje

Med sin tronarställning säkrad var Edward fri att fullfölja sina inhemska och utländska ambitioner. Internationellt sett föredrog Edward en strategisk allians med hertigdömet Burgund, men Warwick övertalade honom att förhandla fram ett fördrag med Ludvig XI av Frankrike. Vid förhandlingarna föreslog Warwick att Edward skulle vara intresserad av en äktenskapsallians med den franska kronan, där den tilltänkta bruden antingen skulle vara Ludvigs svägerska Bona av Savoyen eller hans dotter, Anne av Frankrike. Till sin stora förlägenhet och ilska upptäckte Warwick i oktober 1464 att Edward fyra månader tidigare, den 1 maj, i hemlighet hade gift sig med Elizabeth Woodville, änka till en adelsman från Lancastria. Elizabeth hade 12 syskon, varav några gifte sig in i framstående familjer, vilket gjorde Woodvillefamiljen till ett mäktigt politiskt etablissemang som var oberoende av Warwicks kontroll. Detta visade att Warwick inte var makten bakom tronen som många hade antagit, och äktenskapet kritiserades av Edwards egna Privy Councillors, som ansåg att äktenskap med en kvinna som var dotter till varken en hertig eller en earl var ovärdigt för en man av kungligt blod. Warwick försökte återupprätta sitt förlorade inflytande genom att anklaga Elizabeth och hennes mor Jacquetta av Luxemburg för häxeri, ett knep som visserligen misslyckades, men som inte bröt relationen mellan Warwick och Edward.

Edwards val av brud skulle komma att plåga honom politiskt under resten av hans regeringstid. Politiskt öppnade det upp Edward för anklagelser om att Warwick avsiktligt hade lurat fransmännen att tro att kungen var engagerad i äktenskapsförslaget. Under tiden började Elizabeths familj att stiga upp till viktiga positioner; Edwards svärfar, earlen Rivers, utsågs till lord högskattmästare och stödde kungens ställningstagande för en burgundisk allians. Utan Warwicks vetskap hade Edward redan i oktober 1466 i hemlighet ingått ett fördrag med Burgund i oktober 1466, samtidigt som han lämnade Warwick att fortsätta de dödsdömda förhandlingarna med det franska hovet. År 1467 avsatte Edward Warwicks bror, ärkebiskopen av York, från sitt ämbete som lordkansler, samtidigt som kungen vägrade att ta emot ett frieri mellan Warwicks äldsta dotter Isabel och Edwards bror George Plantagenet, hertig av Clarence. Av olika anledningar var Clarence själv mycket förbittrad över sin brors inblandning. År 1468 skickade Edward sina styrkor och återtog framgångsrikt Jersey från fransmännen.

I april 1469 utbröt ett uppror i Yorkshire under ledning av en ledare som endast var känd som Robin of Redesdale. En andra pro-likanistrisk revolt bröt ut månaden därpå och krävde att Henry Percy skulle återinsättas som greve av Northumberland, men revolten krossades snabbt av den nuvarande greven, John Neville, även om han inte gjorde några större försök att stoppa Redesdales handlingar. Warwick och Clarence hade tillbringat sommaren med att samla ihop trupper, officiellt för att slå ner revolten, men i början av juli reste de till Calais, där Clarence och Isabel gifte sig i en ceremoni som övervakades av Warwick. De återvände till London, där de samlade sina trupper, som till synes skulle avlägsna "onda rådgivare" från kungens sällskap och återupprätta ett gott styre, och flyttade norrut för att ansluta sig till Yorkshire-rebellerna. Privat hoppades Warwick att avsätta Edward och sätta den nittonårige Clarence på tronen.

Redesdale besegrade de kungliga trupperna vid Edgcote den 26 juli 1469; även om Redesdale enligt uppgift dödades, tillfångatogs och avrättades de två kungliga befälhavarna, William Herbert, 1st Earl of Pembroke och Humphrey Stafford, 1st Earl of Devon. Edwards svärfar, earl Rivers, och earlens son, sir John Woodville, greps och mördades. Efter slaget togs Edward till fånga av George Neville och hölls kvar i Middleham Castle. Det stod dock snart klart för rebellerna att varken Warwick eller Clarence hade något större stöd, och eftersom Edward inte kunde kväva den växande oron släpptes han i september samma år och återtog sina uppgifter som kung. I mars 1470 utnyttjade Warwick och Clarence den politiska instabiliteten för att förmå Lincolnshire att göra ett fullskaligt uppror, i hopp om att locka Edward norrut där han kunde tas av Warwicks män. Den 12 mars 1470 slog Edvard emellertid de yorkistiska rebellerna vid Losecoat Field och tillfångatog rebellledaren, baron Willoughby, som namngav Warwick och Clarence som "partner och främsta provokatörer" till upproret. Fysiska bevis kom också fram som bevisade de två männens medverkan, som därefter flydde till Frankrike i maj. Willoughby halshöggs och hans egendomar beslagtogs.

Warwicks uppror och Henrik VI:s återinsättning

Ludvig XI av Frankrike försökte dra nytta av Warwicks missnöje med kungen och arrangerade en försoning mellan Warwick och hans bittra rival, Margareta av Anjou, i syfte att återupprätta Henrik på tronen. Som en del av arrangemanget gick Warwick med på att gifta sin dotter Anne med Edward av Westminster, Margaretas och Henrys son och arvtagare; även om äktenskapet högtidliggjordes kan det inte ha fullbordats, eftersom Margaret hoppades hitta en bättre partner för sin son när han väl blev kung. Warwick och Clarence iscensatte ett avledande uppror i norr och inledde en tvådelad invasion av England vid Dartmouth och Plymouth den 13 september 1470. Warwicks bror, markisen av Montagu, anslöt sig till honom och var bitter på kungen över att hans stöd till kronan under de föregående revolterna inte resulterade i att hans örlogsställe återställdes. Edward rusade söderut för att möta invasionen, medan Montagus styrkor avancerade från norr, och kungen fann sig omringad. Med få alternativ flydde Edvard, hans yngre bror Richard, hertig av Gloucester, och flera hundra anhängare den 2 oktober till Flandern, som då var en del av hertigdömet Burgund, hans allierade.

När Henrik VI återinsattes som kung återställdes han som kung, en tron som Warwick nu obestridligen hade den faktiska kontrollen över. I november attackerades Edward och hans bror Clarence fick titeln hertig av York. Bourgogne styrdes av Karl den djärve, make till Edwards syster Margareta. Karl gav sin svåger ytterst lite hjälp, något som Edward aldrig skulle glömma. Edmund Beaufort, fjärde hertigen av Somerset, höll Warwick ansvarig för sin fars död 1455, och de efterföljande interna tvisterna gjorde att Warwick och Clarence till slut blev politiskt isolerade. Med stöd av flamländska köpmän landsteg Edvard vid Ravenspurn i Yorkshire den 14 mars 1471, med stöd av greven av Northumberland. Edward fick sällskap av trupper under Sir William Parr och Sir James Harrington, ett drag som övertygade Clarence, som var politiskt missgynnad av sitt avtal med Lancastrierna, att överge Warwick och Henry och ansluta sig till sin bror. Edwards armé gjorde sig snabbt på väg mot London, där de tog den vid det här laget svaga kung Henrik till fånga och skickade honom till Tower of London.

Det dåliga vädret höll de franska trupperna under Margareta och Edward av Westminster kvar på kontinenten, vilket hindrade Warwick från att få förstärkning. Trots detta och Clarence avhopp marscherade Warwick i jakten på Edwards växande armé, och de två sidorna möttes i strid vid Barnet den 14 april 1471. Dålig sikt på grund av tjock dimma och likheten mellan Edwards heraldiska sol och earlen av Oxfords stjärna ledde till att lancastrarna attackerade sina egna män, och i kombination med Edwards beslutsamma angrepp krossades Warwicks armé. Under räderna blev Warwick avhyst och dödad, tillsammans med sin bror John Neville, 1:a markis av Montagu, medan Henry Holland, 3:e hertig av Exeter greps och fängslades i Tower of London. År 1475 skulle Exeter skickas på en yorkistisk expedition till Frankrike, där han enligt ryktet skulle ha fallit överbord till sjöss och drunknat utan några vittnen. Warwicks nederlag och död var ett katastrofalt slag för den lancastriska saken, och familjen Nevilles politiska inflytande bröts oåterkalleligt.

Henrik VI:s nederlag; Edvard IV:s återkomst

Henrik VI:s återkomst på tronen varade inte länge. Även om Nevilles hade besegrats hade Margareta samma dag som sammandrabbningen vid Barnet lyckats landsätta sina styrkor vid Weymouth och utökat sin armé med rekryter från de walesiska markerna. Trots det tunga nederlag de hade lidit vid Barnet samlades de överlevande från slaget kring den lancastriska drottningen. Edward flyttade för att avbryta den lancastriska armén, då han insåg att de försökte korsa floden Severn in i Wales. Sir Richard Beauchamp, guvernör i Gloucester, som agerade efter korrespondens från Henrik VI, spärrade portarna för Margaretas trupper, vilket hindrade lancastrarna från att ta sig över i tid. Den 4 maj 1471 avlyssnade Edward Margaretas armé vid Tewkesbury och slog den. Henrik VI och Margaretas enda son, Edward av Westminster, dödades av Clarence män, och John Courtenay, 15:e e earlen av Devon, dödades båda.

Den kungliga propagandisten i Historie of the arrivall of Edward IV antyder att den kungliga armén var "visserligen liten, men välbeväpnad och beslutsam" och att Edward hävdade att han hade återvänt enbart för sitt hertigdöme York. Henrik VI kunde dock inte börja samla en styrka av något antal förrän långt söderut (i England), i Lord Hastings gods i Midlands (cirka 3 000 man i Nottingham, där han fick sällskap av William Parr och James Harrington, med sina personliga styrkor på sextio män i vapen). I norr däremot kom "inte så många som man trodde att de skulle ha kommit", rapporterade Arrivalist.

Edvard IV intog London den 21 maj. Henrik VI dog samma kväll eller strax därefter, kanske på Edwards order. En samtida krönika (som var positiv till Edvard IV) rapporterade att Henri VI:s död orsakades av "melankoli" efter att ha hört talas om sin sons död. Det misstänks dock allmänt att Edvard hade beordrat mordet på den förre kungen när Henrys enda arvinge var död. Margareta av Anjou satt fängslad tills hon 1475 lösgjordes av Ludvig XI till Frankrike, där hon skulle leva resten av sitt liv och dog den 25 augusti 1482.

Edvard IV:s andra regeringstid

I och med nederlagen vid Barnet och Tewkesbury tycktes det väpnade lancastriska motståndet vara slut. Edvard IV:s regim splittrades dock successivt av en allt värre fejd mellan hans bröder, George Plantagenet, hertig av Clarence och Richard, hertig av Gloucester. Den 22 december 1476 dog Clarence hustru Isabel. Clarence anklagade en av den avlidna Isabels hovdamer, Ankarette Twynyho, för att ha mördat henne, och Clarence mördade i sin tur henne. Ankarettes sonson fick en retroaktiv benådning för Ankarette av Edward 1478, vilket illustrerar Clarence kvasimonarkiska attityd som Edward började bli misstänksam mot. År 1477 föreslogs Clarence som friare till Maria, som just hade blivit hertiginna av Bourgogne, men Edvard motsatte sig matchen och Clarence lämnade det kungliga hovet.

Gloucester var gift med Anne Neville; både Anne och Isabel var döttrar till grevinnan av Warwick och därmed arvingar till sin mors betydande förmögenhet. Många av de egendomar som de två bröderna ägde hade skänkts till dem genom Edwards beskydd (som behöll rätten att återkalla dem). Detta var inte fallet med egendom som förvärvats genom äktenskap, och denna skillnad underblåste oenigheten. Clarence fortsatte att falla i onåd hos Edvard; ihärdigt spridda påståenden om att han var inblandad i en revolt mot Edvard ledde till att han fängslades och avrättades i Tower of London den 18 februari 1478.

Edwards regeringstid var relativt fredlig på hemmaplan. 1475 invaderade han Frankrike, men undertecknade Picquignyfördraget med Ludvig XI där Edvard drog sig tillbaka efter att ha fått en första betalning på 75 000 kronor plus en årlig pension på 50 000 kronor. 1482 försökte han tillskansa sig den skotska tronen, men tvingades till slut att dra sig tillbaka till England. Trots detta lyckades de återta Berwick. År 1483 började Edwards hälsa svikta och han blev dödligt sjuk samma påsk. Före sin död utsåg han sin bror Richard att agera Lord Protector för sin tolvårige son och efterträdare Edward. Den 9 april 1483 dog Edvard IV.

Översikt

Richard III (2 oktober 1452-22 augusti 1485) var kung av England och lord av Irland i endast cirka två år, från den 26 juni 1483 till sin död 1485. Han var den siste kungen av huset York och den siste i Plantagenetdynastin. Hans nederlag och död i slaget vid Bosworth Field, det sista avgörande slaget i Rosornas krig, markerade slutet på medeltiden i England.

Richard utnämndes till hertig av Gloucester 1461 efter att hans bror Edvard IV hade tillträtt. År 1472 gifte han sig med Anne Neville, dotter till Richard Neville, sextonde greve av Warwick. Han styrde norra England under Edwards regeringstid och spelade en roll i invasionen av Skottland 1482. När Edvard IV dog i april 1483 utsågs Richard till rikets lordbeskyddare för Edwards äldsta son och efterträdare, den 12-årige Edvard V. Arrangemang gjordes för Edvard V:s kröning den 22 juni 1483. Innan kungen kunde krönas förklarades hans föräldrars äktenskap bigamiskt och därmed ogiltigt. Eftersom de nu officiellt var illegitima, var deras barn förhindrade att ärva tronen. Den 25 juni godkände en församling av lorder och borgare en förklaring om detta och utropade Richard som den rättmätige kungen. Han kröntes den 6 juli 1483. Edward och hans yngre bror Richard av Shrewsbury, hertig av York, som kallades "prinsarna i tornet", sågs inte offentligt efter augusti, och anklagelser cirkulerade om att de hade mördats på kung Richards order, efter att Tudor-dynastin etablerat sitt styre några år senare.

Det förekom två stora uppror mot Richard under hans regeringstid. I oktober 1483 leddes en misslyckad revolt av trogna allierade till Edvard IV och Richards tidigare allierade, Henry Stafford, andra hertigen av Buckingham. I augusti 1485 landade sedan Henry Tudor och hans farbror Jasper Tudor i södra Wales med en kontingent franska trupper och marscherade genom Pembrokeshire för att rekrytera soldater. Henrys styrkor besegrade Richards armé nära staden Market Bosworth i Leicestershire. Richard dödades, vilket gjorde honom till den siste engelske kung som dog i strid. Henrik Tudor besteg sedan tronen som Henrik VII.

Edward V:s anspråk på tronen

Under Edvard IV:s regeringstid hade hans bror Richard, hertig av Gloucester, blivit den mäktigaste magnaten i norra England, särskilt i staden York där hans popularitet var stor. Före sin död hade kungen utsett Richard till lordprotektor för att fungera som regent åt sin tolvåriga son Edward V. Richards allierade, särskilt Henry Stafford, hertig av Buckingham och den mäktige och förmögne baronen William Hastings, lordkammarherre, uppmanade Richard att ta med sig en stark styrka till London för att motverka alla drag som familjen Woodville skulle kunna göra. Richard lämnade Yorkshire för London, där han hade för avsikt att möta den unge kungen i Northampton och resa till London tillsammans. Efter Edvard IV:s död gav änkedrottning Elizabeth sin bror Anthony Woodville, Earl Rivers, i uppdrag att eskortera sin son Edvard V till London med en väpnad eskort på 2 000 man.

När Richard nådde Northampton upptäckte han dock att kungen redan hade skickats vidare till Stony Stratford i Buckinghamshire. Som svar på detta, och för att förhindra eventuella försök från Woodville-familjen mot honom, lät Richard den 30 april 1483 greve Rivers, Edwards halvbror Richard Grey och Edwards kammarherre Thomas Vaughan arresteras och skickas norrut. Richard och Edward reste tillsammans till London, där den unge kungen tog sin bostad i Tower of London den 19 maj 1483, och månaden därpå fick han sällskap av sin yngre bror, Richard av Shrewsbury, hertig av York.

Richard III tar över tronen

Trots sina försäkringar om motsatsen lät Richard halshugga Earl Rivers, Grey och Vaughan i juni 1483. I egenskap av lordprotektor fördröjde Richard upprepade gånger kröningen av Edward V, trots uppmaningen från kungens rådgivare, som ville undvika ännu ett protektorat. Samma månad anklagade Richard lordkammarherren, baron Hastings, för förräderi och lät avrätta honom utan rättegång den 13 juni. Hastings hade varit populär, och hans död skapade stor kontrovers, inte minst eftersom hans lojalitet mot Edward och hans fortsatta närvaro skulle ha utgjort ett stort hinder för Richards väg till att säkra tronen. En präst, troligen Robert Stillington, biskopen av Bath och Wells, informerade Richard om att Edvard IV:s äktenskap med Elizabeth Woodville var ogiltigt på grund av Edwards tidigare förbindelse med Eleanor Butler, vilket gjorde Edvard V och hans syskon till illegitima arvingar till tronen.

Den 22 juni, det valda datumet för Edwards kröning, hölls en predikan utanför St Paul's Cathedral där Richard förklarades vara den rättmätige kungen, en post som medborgarna bad Richard att acceptera. Richard accepterade fyra dagar senare och kröntes i Westminster Abbey den 6 juli 1483.

Edvard och hans bror Richard av Shrewsbury, som fortfarande befann sig i Tower of London, var helt försvunna sommaren 1483. De två prinsarnas öde efter deras försvinnande förblir ett mysterium än i dag, men den mest accepterade förklaringen är att de mördades på order av Richard III.

Den änka Elizabeth Woodville, som hade förlorat sin familjs inflytande vid hovet, och Richards missnöjda tidigare allierade Henry Stafford, andra hertigen av Buckingham, allierade sig med lady Margaret Beaufort, som började aktivt främja sin son Henry Tudor, en av Edvard III:s barnbarns barnbarn och den närmaste manliga arvtagaren till de lanstastiska anspråken,

Woodville föreslog att stärka Henrys anspråk genom att gifta honom med sin dotter Elizabeth av York, Edvard IV:s enda levande arvinge. Henry, som var övertygad om behovet av yorkisternas stöd, lovade Elizabeth sin hand i god tid före sin planerade invasion av England, en faktor som fick många yorkister att överge Richard. I september 1483 började en konspiration mot Richard formas bland medlemmar av den missnöjda engelska adeln, av vilka många hade varit trogna anhängare av Edvard IV och hans arvingar.

Sedan Edvard IV hade återtagit tronen 1471 hade Henrik Tudor levt i exil vid Frans II:s, hertigens av Bretagne, hov. Henrik var halvt gäst, halvt fånge, eftersom Franciskus betraktade Henrik, hans familj och hans hovmän som värdefulla förhandlingsredskap som kunde bytas mot Englands hjälp, särskilt i konflikter med Frankrike, och därför skyddade han de landsflyktiga Lancastrierna väl och vägrade upprepade gånger att överlämna dem. Henrik fick särskilt stöd av den bretonske skattmästaren Pierre Landais, som hoppades att ett störtande av Richard skulle cementera en gemensam anglo-bretonisk allians. Francis, som nu var i allians med Richards tidigare anhängare, Henry Stafford, andra hertigen av Buckingham, försåg Henry med 40 000 guldkronor, 15 000 trupper och en fartygsflotta för att invadera England. Henrys styrkor skingrades dock av en storm, vilket tvingade Henrik att avbryta invasionen. Buckingham hade dock redan den 18 oktober 1483 startat en revolt mot Richard i syfte att installera Henrik som kung. Buckingham samlade ett stort antal trupper från sina walesiska egendomar och planerade att ansluta sig till sin bror Earl of Devon.

Utan Henrys trupper besegrade Richard dock enkelt Buckinghams uppror, och den besegrade hertigen tillfångatogs, dömdes för förräderi och avrättades i Salisbury den 2 november 1483. Efter upproret i januari 1484 berövade Richard Elizabeth Woodville alla de landområden som hon fått under sin avlidne makes regeringstid. För att ge sken av yttre sken tycktes de två försonas.

Richard III:s nederlag

Efter Buckinghams misslyckade revolt flydde omkring 500 engelsmän till Rennes, Bretagnes huvudstad, för att ansluta sig till Henrik i exil. Richard inledde förhandlingar med Franciskus om Henrys utlämning till England, men hertigen fortsatte att vägra och hoppades på möjligheten att i utbyte få mer generösa eftergifter från Richard. I mitten av 1948 var Franciskus oförmögen till följd av sjukdom och Landais fick ta över regeringsmakten. Richard gjorde närmanden till Landais och erbjöd militärt stöd för att försvara Bretagne mot ett eventuellt franskt angrepp; Landais gick med på det, men Henrik flydde till Frankrike med bara några timmars mellanrum. Henrik mottogs varmt vid Karl VIII av Frankrikes hov, som försåg Henrik med resurser för sin kommande invasion. När Franciskus II hade återhämtat sig erbjöd Karl de återstående lancastrierna i Bretagne säker transport till Frankrike och betalade själv deras utgifter. För Karl var Henrik och hans anhängare användbara politiska brickor för att se till att Richard inte ingrep i de franska planerna på att förvärva Bretagne.

Den 16 mars 1485 dog Richards hustru Anne Neville. Ryktena spreds snabbt att hon hade mördats för att Richard skulle kunna gifta sig med sin brorsdotter Elizabeth av York, rykten som alienerade Richards anhängare i norr. Richards äktenskap med Elizabeth hade potential att avslöja Tudorplanerna och splittra de yorkister som stödde Henrik från sin sak. Henrik säkrade beskydd av den franska regenten Anne av Beaujeu, som försåg honom med 2 000 soldater som stöd. Utomlands förlitade sig Henrik starkt på sin mor Margareta av Beaufort för att samla trupper och stöd för honom i England. I sin iver att driva igenom sina krav och med stöd av Woodvillefamiljen seglade Henrik från Frankrike den 1 augusti med en styrka bestående av hans engelska och walesiska exilerade, tillsammans med en stor kontingent franska och skotska trupper, och landade i närheten av Dale, Pembrokeshire, i Wales. Henriks återkomst till sitt walesiska hemland betraktades av vissa som uppfyllandet av en messiansk profetia, som "Bretagnes ungdom som besegrar saxarna" och återställer sitt land till ära. Henrik samlade en armé på cirka 5 000 soldater för att konfrontera Richard. Richards löjtnant i Wales, Sir Walter Herbert, misslyckades med att röra sig mot Henrik, och två av hans officerare deserterade till Tudor-anspråkaren med sina trupper. Richards löjtnant i västra Wales, Rhys ap Thomas, hoppade också av. I mitten av augusti korsade Henrik den engelska gränsen och ryckte fram mot Shrewsbury.

Richard, som var välinformerad om Henrys rörelser, hade beordrat en mobilisering av sina trupper. De mäktiga Stanleys hade samlat sina fanbärare när de hörde talas om Henrys landstigning; även om de hade kommunicerat på vänskapliga villkor med Henrik både före och under hans landstigning i England, var deras styrkor en joker och skulle inte stödja Henrik förrän vid ett avgörande tillfälle i det kommande slaget. Den 22 augusti 1485 drabbade Henry Tudors underlägsna styrkor Richards armé i slaget vid Bosworth Field. Stanleys styrkor gick in i striden för Henrys räkning och besegrade på ett avgörande sätt Richards armé. Polydore Vergil, Henrys officiella historiker, skriver att "kung Richard, ensam, dödades när han kämpade manligt i den tjockaste press av sina fiender", och blev den siste engelske kung som dog i strid. Rikards allierade, greven av Northumberland, flydde, medan hertigen av Norfolk dödades och Thomas Howard, greven av Surrey, togs till fånga. Henrik gjorde anspråk på tronen genom erövringsrätt och daterade retroaktivt sitt anspråk till dagen före Richards nederlag.

Henrik kröntes som Henrik VII av England den 30 oktober 1485 i Westminster Abbey. Enligt sitt löfte gifte sig Henrik med Elizabeth av York den 18 januari 1486, och Elizabeth födde deras första barn bara åtta månader senare, prins Arthur. Parets äktenskap tycks ha varit lyckligt; Henry i synnerhet noterades för att han var ovanligt trogen för en kung på den tiden. Henrik och Elisabeths äktenskap förenade de rivaliserande lantastriska och yorkistiska anspråken eftersom deras barn skulle ärva anspråken från båda dynastierna; dock kvarstod paranoia om att alla med blodsband till Plantageneterna i hemlighet åtrådde tronen.

Utmanare till Henrik VII

Trots föreningen av de två dynastierna var Henrik inte omedelbart säker på sin ställning som kung. Samma år mötte han ett uppror av bröderna Stafford, med hjälp av Viscount Lovell, men revolten kollapsade utan några öppna strider. Bröderna Stafford krävde en fristad i en kyrka som tillhörde Abingdon Abbey i Culham, men Henrik lät Staffordbröderna avlägsnas med våld av riddaren Sir John Savage och ställdes inför rätta inför Court of the King's Bench, som beslutade att fristad inte var tillämplig i fall av förräderi. Protester mot Henrys agerande lämnades in till påven Innocentius VIII, vilket resulterade i en påvlig bulla som gick med på vissa ändringar av rätten till helgedom. Henrik hanterade också andra potentiella hot mot sitt styre; arvtagaren till den yorkistiska anspråket var Edward, Earl of Warwick, den tioårige sonen till Edward IV:s bror George, hertig av Clarence. Henrik lät arrestera Warwick och fängsla honom i Tower of London.

Vid den här tiden hade en yorkistsympatiserande präst vid namn Richard Symonds lagt märke till en slående likhet mellan en ung pojke, Lambert Simnel, och Richard av Shrewsbury, en av prinsarna i Towern, och han började undervisa pojken i det kungliga hovets seder och bruk, kanske i hopp om att kunna framställa Simnel som en bedragare av prins Richard. Ryktet spreds att Edvard IV:s barn fortfarande levde, men den falska rapporten om den fängslade earlen av Warwicks död förändrade imitationen, som var ungefär lika gammal som Simnel. John de la Pole, 1st Earl of Lincoln, som själv hade anspråk på tronen som en Plantagenet-avkomma och Richard III:s brorson, lämnade det kungliga hovet den 19 mars 1487 för att åka till Burgund för att dra nytta av ryktena. Hans moster, Margareta, hertiginna av Burgund, gav honom ekonomiskt och militärt stöd. De yorkistiska exilerna seglade till Irland, där den yorkistiska saken var populär, för att samla stöd. Simnel utropades till kung Edvard VI i Dublin trots Henrys försök att kväva ryktena, vilket bland annat innebar att den riktiga earlen av Warwick paraderade på Londons gator. Även om Lincoln nominellt stödde den falske kungen såg Lincoln troligen hela affären som ett tillfälle att göra anspråk på tronen för sig själv.

Lincoln hade inte för avsikt att stanna kvar på Irland och tillsammans med Simnel, 2 000 tyska legosoldater och ytterligare en stor mängd irländska trupper landsteg han på Piel Island i Lancashire och fortsatte att marschera mot York. Även om yorkisternas marsch undvek Henrys huvudarmé blev de upprepade gånger trakasserade av Tudors kavalleri under Sir Edward Woodville. Även om Henrys armé var i underläge i antal var de betydligt bättre utrustade än yorkisterna, och Henrys två främsta befälhavare, Jasper Tudor och John de Vere, 13:e jarlen av Oxford, var mer erfarna än någon av de yorkistiska ledarna. De två arméerna möttes i strid vid Stoke Field den 16 juni 1487, vilket resulterade i att den yorkistiska styrkan förstördes. Earlen av Lincoln dödades i striderna, medan viscount Lovell försvann, troligen till Skottland. Henrik benådade den unge Simnel, som troligen insåg att han bara var en marionett i händerna på vuxna, och satte honom i arbete i de kungliga köken som spottvändare. Simnel blev senare falkoner och dog omkring 1534. Henrik övertalade påven att bannlysa de irländska präster som stödde revolten och lät fängsla Symonds, men inte avrätta honom. Stoke Field visade sig bli det sista militära engagemanget under Rosornas krig.

År 1491 betraktades Perkin Warbeck, en ung man som anställdes av en bretonskt köpman, som en arvinge till yorkisternas anspråk på tronen av de yorkvänliga invånarna i Cork på Irland, som påstods ha beslutat att framställa Warbeck som en bedragare, Richard av Shrewsbury. Warbeck gjorde först anspråk på tronen vid det burgundiska hovet 1490 och hävdade att han verkligen var Richard och att han hade skonats på grund av sin unga ålder. Han erkändes offentligt som Richard av Margareta av York, syster till Edvard IV, och erkändes som Richard IV av England vid den heliga romerska kejsaren Fredrik III:s begravning, och hade blivit erkänd som hertig av York i internationell diplomati, trots Henrys protester. En del adelsmän i England var beredda att erkänna Warbeck som Richard, däribland sir Simon Montfort, sir William Stanley, sir Thomas Thwaites och sir Robert Clifford. Clifford, som besökte Warbeck, skrev tillbaka till sina allierade i England och bekräftade Warbecks identitet som den försvunna prinsen.

I januari 1495 krossade Henrik konspirationen och sex av konspiratörerna fängslades och dömdes till böter, medan Montfort, Stanley och flera andra avrättades. Warbeck uppvaktade det skotska kungahuset, där han togs väl emot av Jakob IV, som hoppades kunna använda Warbeck som påtryckningsmedel i internationell diplomati. I september 1496 invaderade Jakob England med Warbeck, men armén tvingades dra sig tillbaka när den förbrukade sina förråd, och stödet för Warbeck i norr uteblev. Efter att nu ha fallit i onåd hos James seglade Perkin till Waterford. Den 7 september 1497 landsteg Warbeck i Cornwall i hopp om att dra nytta av Cornwallbefolkningens förbittring över Henrik VII:s impopulära skatter, som hade fått dem att göra uppror bara tre månader tidigare. Warbecks närvaro utlöste en andra revolt; han utropades som Richard IV på Bodmin Moor och hans armé på 6 000 kornischer avancerade mot Taunton. Men när Warbeck fick veta att kungens trupper var i området fick han panik och deserterade sin armé. Warbeck tillfångatogs, fängslades och den 23 november 1499 hängdes han.

Samma år lät Henrik avrätta den tillfångatagne Edward Plantagenet, 17:e jarlen av Warwick, som hade delat cell med Warbeck och gjort ett flyktförsök tillsammans. I och med Warwicks död var Plantagenet-dynastins direkta manliga härstamning utdöd.

Omedelbara sociala effekter

Vissa historiker ifrågasätter den inverkan som krigen hade på det engelska samhället och den engelska kulturen, och revisionister, som Oxford-historikern K. B. McFarlane, menar att effekterna av konflikten var kraftigt överdrivna. Många delar av England var i stort sett opåverkade av krigen, särskilt East Anglia. I de tätbefolkade regionerna i landet hade båda fraktionerna mycket mer att förlora på att förstöra landet genom långvariga belägringar och plundring, och sökte en snabb lösning på konflikten genom ett slagsmål; de belägringar som förekom, till exempel vid Harlech och Bamburgh, var i förhållandevis avlägsna och glest befolkade områden. Samtida personer som Philippe de Commines konstaterade 1470 att England var ett unikt fall jämfört med de krig som drabbade kontinenten, eftersom krigets konsekvenser endast drabbade soldater och adelsmän, inte medborgare och privat egendom.

Många områden gjorde små ansträngningar för att förbättra sina försvar; stadsmurarna lämnades antingen i ruiner eller återuppbyggdes bara delvis, som i London, där medborgarna kunde undvika förödelse genom att övertala de yorkistiska och lancastriska trupperna att hålla sig borta, efter att de inte kunde återuppbygga lämpliga murar, vilket gjorde staden oförsvarbar. Få adelshus utplånades helt av krigen; mellan 1425-1449, innan striderna bröt ut, utplånades lika många adelslinjer av naturliga orsaker (25) som mellan 1450-1474 (24), under den tyngsta perioden av strider. Flera framstående adelsfamiljer fick dock sin makt förlamad på grund av striderna, t.ex. familjen Neville, medan den direkta manliga linjen i Plantagenet-dynastin dog ut. Trots det relativt fåtaliga våldet mot civila krävde krigen 105 000 människors liv, cirka 5,5 % av befolkningsnivån 1450, även om England 1490 hade upplevt en ökning av befolkningsnivån med 12,6 % jämfört med 1450, trots krigen.

Frågan om arvsrätt

Även om det inte skulle bli något allvarligare militärt hot mot Henrys styre eller Tudors anspråk på tronen som hotade en upprepning av Rosornas krig, fortsatte personer som hävdade att härstamma från plantageneterna att utmana Tudor-dynastin; när Henrik besteg tronen fanns det arton plantagenet-avkomlingar som kan anses ha ett starkare anspråk på tronen, och 1510 hade detta antal ökat med sexton yorkistiska barn. Familjen De La Pole fortsatte att göra anspråk på tronen; Edmund de la Pole, tredje hertigen av Suffolk, bror till den avrättade earlen av Lincoln, avrättades 1513 av Henrik VIII för detta anspråk, medan hans bror Richard, känd som den vita rosen och som hade konspirerat för att invadera England för att göra anspråk på tronen, dödades i strid vid Pavia 1525.

Så sent som år 1600, före Elisabet I:s död, fanns det tolv konkurrenter om tronföljden, däribland sju ättlingar till familjen Plantagenet. Tudordynastins svaga anspråk på tronen och de potentiellt starkare anspråken från Plantagenet-arvingarna var en viktig faktor som drev Henrik VIII:s betydande oro över behovet av att producera en manlig arvinge. Henrik var väl medveten om den potentiella instabilitet som kunde följa på en tronföljdskris och ville undvika en upprepning av Rosornas krig.

Tudor-dynastin

Den engelska monarkin utövade före krigen endast ett svagt inflytande och kunde inte förhindra de växande fraktionsstriderna som slet sönder landets politiska struktur. När Henrik VII besteg tronen ärvde han en regeringsstruktur som hade försvagats avsevärt. Även om Tudors anspråk på tronen var svagt och den nya regimen stod inför flera uppror, gav Henrys styre välbehövlig stabilitet åt riket som förhindrade ytterligare utbrott av inbördeskrig; handel, affärsverksamhet och kultur blomstrade, och England skulle inte drabbas av inbördeskrig på 155 år. Vid sin död hade Henrik VII efterlämnat en välmående och blomstrande ekonomi till sina efterträdare, delvis tack vare hans sparsamma utgifter. Slavin (1964) anser att Henrik VII tillhör de så kallade "nya monarkerna", som definieras som en härskare som centraliserade makten i monarkin och enade sin nation. Även om monarkin såg en förstärkning under Tudorerna, verkade Tudormonarkernas monarker i allmänhet inom de i förväg fastställda rättsliga och ekonomiska gränserna, vilket tvingade monarken att samarbeta nära med adeln, snarare än mot den. Trots detta definierade Tudor-monarkerna, särskilt Henrik VIII, begreppet "kungarnas gudomliga rätt" för att bidra till att stärka den monarkiska auktoriteten, ett filosofiskt begrepp som skulle komma att plåga England under Karl I:s regeringstid, vilket ledde till ett nytt inbördeskrig.

Tudor-dynastins uppkomst innebar slutet på den medeltida perioden i England och början på den engelska renässansen, som var en utlöpare av den italienska renässansen och som innebar en revolution inom konst, litteratur, musik och arkitektur. Den engelska reformationen, Englands brytning med den romersk-katolska kyrkan, inträffade under Tudorerna, vilket innebar att den anglikanska kyrkan grundades och att protestantismen blev Englands dominerande religiösa samfund. Henrik VIII:s behov av en manlig arvinge, som drevs av risken för en tronföljdskris som dominerade Rosornas krig, var den främsta drivkraften som påverkade hans beslut att skilja England från Rom. Henrik VIII:s dotter Elisabet I:s regeringstid anses av historiker vara en guldålder i Englands historia och är i dag allmänt ihågkommen som den elisabetanska eran.

Historikern John Guy hävdade att "England var ekonomiskt sundare, mer expansivt och mer optimistiskt under Tudorerna" än vid någon annan tidpunkt sedan den romerska ockupationen. Vissa historiker som Kendall, Walpole och Buck hävdar dock att beskrivningen av Rosornas krig som en period av blodsutgjutelse och laglöshet, i motsats till Tudorerna som inledde en period av lag, fred och välstånd, tjänade Tudorernas politiska intressen att presentera den nya regimen på ett positivt sätt. Tudorernas samtida, såsom William Shakespeare och Sir Thomas More, skrev skönlitterära respektive icke-fiktiva verk som var fientliga mot yorkshirterna.

Strategi

Den militära strategin under medeltiden dominerades av belägringskrigföring; befästningar utgjorde en kraftfull försvarsbastion för en regional befolkning som skydd mot storskaliga plundringar som kännetecknade grupper som vikingarna och mongolerna, och slott utvecklades som en central punkt för kontroll och skydd för lokala eliter som kunde utöva sin auktoritet över ett visst område. Fästningar upphävde också det dominerande vapnet på det medeltida slagfältet: det tunga kavalleriet. Slag i fält var generellt sett sällsynta jämfört med den klassiska perioden på grund av en dramatisk minskning av den logistiska kapaciteten, och de som utkämpades tenderade att vara avgörande möten som riskerade ledarnas död och den potentiella förstörelsen av armén som stridsstyrka, vilket avskräckte dem från att äga rum. Rosornas krig var avvikande i detta avseende; adelsmännen hade mycket att förlora på att förstöra landsbygden i en utdragen konflikt, så de tenderade att medvetet söka uppgjorda strider för att lösa sina missförhållanden snabbt och beslutsamt.

Slagfält

Riddarkodexen styrde adelsmännens agerande i medeltida krigföring; i synnerhet gjorde adelsmännen ofta stora ansträngningar för att ta en adelsbroder till fånga under en strid för att få en summa pengar som lösen, i stället för att helt enkelt döda honom. Riddarkonceptet hade dock varit på tillbakagång under många år före Rosornas krig. I slaget vid Crecy 1346 (över hundra år tidigare) såg man till exempel hur grädden av fransk adel fälldes av engelska bågskyttar och hur vanliga soldater dödade många sårade franska riddare. Under Rosornas krig fortsatte denna trend; Edvard IV noterades av samtida Philippe de Commines att han beordrade sina trupper att skona vanliga soldater och döda adelsmännen. Att se till att adelsmännen dog i strid ledde ofta till att en sida fick en ensidig politisk kontroll i efterdyningarna, vilket skedde efter Towton, där 42 tillfångatagna riddare avrättades, och Barnet, som oåterkalleligen bröt den mäktiga familjen Nevilles inflytande. Adelsmän som undkom slaget kan bli angripna och därmed berövade sina landområden och titlar, och skulle därför inte vara av något värde för en tillfångatagare.

I likhet med sina kampanjer i Frankrike kämpade den engelska adeln till fots. Även om tungt kavalleri hade varit den dominerande soldatklassen på det medeltida slagfältet i århundraden, uppmuntrade ledarna ledarna att utöka användningen av tungt kavalleri, eftersom det var relativt billigt att utbilda och utrusta en infanterist jämfört med en dyr riddare till häst, och på det senmedeltida slagfältet ökade användningen av infanteri och lätt kavalleri. Särskilt de engelska arméerna kännetecknades av att de använde sig av massvis med långbågsskyttar, som ofta visade sig vara avgörande i möten med franskt kavalleri. Eftersom den engelska adeln stred till fots och på grund av framstegen med räfflade plåtpansar hade ingen av sidorna någon avgörande taktisk fördel av användningen av dessa bågskyttar. Ett undantag från detta var vid Towton, där de yorkistiska bågskyttarna drog nytta av de starka vindarna för att utöka sin maximala räckvidd och tillfogade sina lancastriska motståndare oproportionerligt stor skada.

Engelska arméer på den tiden tenderade att föredra en blandning av infanteri utrustat med billar som stöddes av massiva långbågsskyttar, en kombination som de skulle fortsätta att använda långt in på Tudorperioden. Trots att de ofta förknippades med medeltida krigföring var svärd sällsynta bland den vanliga soldaten och föredrogs istället av vapenmän eller riddare som ett personligt vapen som visade på prestige och rikedom. Andra vapen som vanligen användes av infanteri och vapenmän är yxor och dolkar. Handkanoner och arkebuser användes av båda sidor, men deras antal var begränsat. Artilleri användes så tidigt som 1346 vid Crecy, men det rörde sig om grova ribauldequiner som avfyrade metallpilar eller enkla hagelbössor, och de blev föråldrade genom de bombardemang som kom i slutet av 1400-talet. Bamburgh Castle, som tidigare ansågs ointagligt, intogs tack vare bombardemang 1464. Fältartilleri användes men sparsamt; Northampton var det första slaget på engelsk mark där artilleri användes. Tidiga kanoner var dyra att gjuta eftersom de ofta var gjorda av brons, och därför var få befälhavare villiga att riskera att de fångades på fältet; vid Barnet 1471 höll det yorkistiska artilleriet tillbaka sin eldgivning för att inte avslöja var de befann sig.

Uppfinningen av masugnen i Sverige i mitten av 1300-talet ökade och förbättrade järnproduktionen, vilket ledde till framsteg i fråga om plåtpansar för att skydda soldaterna mot de kraftfulla armborst, långbågar och krutvapen, som handkanoner och arkebusar, som började växa fram vid samma tid. På 1400-talet hade plåtrustning blivit billigare än postgång, även om postgång fortfarande användes för att skydda leder som inte kunde skyddas tillräckligt av plåt, t.ex. armhålan, armbågens krök och ljumsken. I motsats till den populära föreställningen att medeltida rustningar är överdrivet tunga vägde en full rustning från 1400-talet sällan mer än 15 kg, vilket är betydligt mindre än den last som moderna markstridssoldater bär.

Efter hundraårskrigets höjdpunkt återvände ett stort antal erfarna arbetslösa soldater till England för att söka arbete i den lokala adelns växande styrkor. England drev mot vanstyre och våld när fejder mellan mäktiga familjer, såsom Percy-Neville-fejden, i allt högre grad förlitade sig på att deras anhängare skulle lösa tvister. Det blev vanligt att lokala jordägare band sina mesnie riddare till sin tjänst med årliga betalningar. Edvard III hade utvecklat ett avtalssystem där monarken ingick avtal, kallade indentures, med erfarna kaptener som var skyldiga att tillhandahålla ett överenskommet antal män, till fastställda priser, under en viss period. Riddare, vapenmän och bågskyttar var ofta underleverantörer. Skickliga bågskyttar kunde ofta få lika höga löner som riddare. De komplexa feodala strukturer som fanns i England gjorde det möjligt för adelsmännen att samla stora följeslagare med tillräckligt stora arméer som kunde utmana kronans makt.

Eftersom krigen var en serie sporadiska strider som utkämpades under en period på över 32 år, växlade många av de viktigaste befälhavarna på grund av dödsfall i strid, naturliga dödsfall, avrättningar och eventuella mord. Några viktiga befälhavare hoppade också av mellan sidorna, till exempel Warwick the Kingmaker.

Yorkister är de som stödde det rivaliserande huset Yorks anspråk på tronen i stället för den sittande Lancastrian-dynastin.

Lancastrians är de som stödde Lancastrians anspråk på tronen, främst genom att stödja den sittande monarken Henrik VI.

Tudorerna är de som stödde Henrik VII:s anspråk på tronen genom erövring 1485.

Yorkistiska rebeller är yorkister som, även om de inte stödde den lancastriska dynastins krav, ändå gjorde uppror mot Edvard IV under hans regeringstid.

Bland de krönikor som skrevs under Rosornas krig finns bland annat:

Berättelser som utspelar sig under Rosornas krig är bland annat:

Källor

  1. Rosornas krig
  2. Wars of the Roses
  3. ^ Francis II sheltered Henry Tudor, supplying him with money, troops, and ships. It was only after Francis fell ill that Henry was forced to flee Brittany to France.
  4. a b Wagner 1.
  5. a b c d e f Sommerville
  6. a b Shakespeare
  7. a b c Múlt-Kor
  8. Nevillfeast:The Nevill-Percy feud. (Hozzáférés: 2015. december 23.)
  9. Georges, duc de Clarence, a été exécuté pour trahison en 1478.
  10. Derek Hodgson (22 Ιουλίου 2002). «Swann floats serenely through war of roses». The Independent. Αρχειοθετήθηκε από το πρωτότυπο στις 10 Σεπτεμβρίου 2011. Ανακτήθηκε στις 24 Ιουλίου 2009.
  11. Rowse, pp.123-124
  12. Rowse, p.125