Gordon Childe

Eumenis Megalopoulos | 24 jan. 2023

Innehållsförteckning

Sammanfattning

Vere Gordon Childe (14 april 1892-19 oktober 1957) var en australisk arkeolog som specialiserade sig på studier av europeisk förhistoria. Han tillbringade större delen av sitt liv i Storbritannien och arbetade som akademiker vid universitetet i Edinburgh och sedan vid Institute of Archaeology i London. Han skrev tjugosex böcker under sin karriär. Han var till en början en tidig förespråkare för kulturhistorisk arkeologi, men blev senare den första företrädaren för marxistisk arkeologi i västvärlden.

Childe föddes i Sydney i en engelsk invandrarfamilj från medelklassen och studerade klassiska ämnen vid University of Sydney innan han flyttade till England för att studera klassisk arkeologi vid University of Oxford. Där tog han till sig den socialistiska rörelsen och kämpade mot första världskriget, som han betraktade som en konflikt som fördes av konkurrerande imperialister på bekostnad av Europas arbetarklass. När han återvände till Australien 1917 hindrades han från att arbeta inom den akademiska världen på grund av sin socialistiska aktivism. I stället arbetade han för Labor Party som privatsekreterare åt politikern John Storey. Han blev alltmer kritisk mot Labour, skrev en analys av deras politik och gick med i den radikala arbetarorganisationen Industrial Workers of the World. Han emigrerade till London 1921, blev bibliotekarie vid Royal Anthropological Institute och reste runt i Europa för att fortsätta sin forskning om kontinentens förhistoria och publicerade sina resultat i akademiska artiklar och böcker. Därmed introducerade han det kontinentaleuropeiska begreppet arkeologisk kultur - idén om att en återkommande samling av artefakter avgränsar en distinkt kulturell grupp - för det brittiska arkeologiska samfundet.

Mellan 1927 och 1946 arbetade han som Abercromby-professor i arkeologi vid universitetet i Edinburgh och sedan mellan 1947 och 1957 som chef för Institute of Archaeology i London. Under denna period övervakade han utgrävningar av arkeologiska platser i Skottland och Nordirland, och fokuserade på samhället på de neolitiska Orkneyöarna genom att gräva ut boplatsen Skara Brae och kammargravarna i Maeshowe och Quoyness. Under dessa årtionden publicerade han flitigt och producerade utgrävningsrapporter, tidskriftsartiklar och böcker. Tillsammans med Stuart Piggott och Grahame Clark var han med och grundade The Prehistoric Society 1934 och blev dess första ordförande. Han förblev en övertygad socialist, men anammade marxismen och använde marxistiska idéer som historisk materialism som en tolkningsram för arkeologiska data, och förkastade kulturhistoriska synsätt. Han blev en sympatisör till Sovjetunionen och besökte landet vid flera tillfällen, även om han blev skeptisk till den sovjetiska utrikespolitiken efter den ungerska revolutionen 1956. Hans övertygelse ledde till att han juridiskt förbjöds att resa in i USA, trots att han fick upprepade inbjudningar att föreläsa där. När han gick i pension återvände han till Blue Mountains i Australien, där han begick självmord.

Childe är en av 1900-talets mest kända och mest citerade arkeologer och blev känd som "den store syntesen" för sitt arbete med att integrera regional forskning med en bredare bild av förhistorien i Främre Orienten och Europa. Han var också känd för sin betoning av den roll som revolutionerande tekniska och ekonomiska utvecklingar spelade i det mänskliga samhället, t.ex. den neolitiska revolutionen och den urbana revolutionen, vilket återspeglar inflytandet från marxistiska idéer om samhällsutveckling. Även om många av hans tolkningar sedan dess har misskrediterats är han fortfarande mycket respekterad bland arkeologer.

Barndom: 1892-1910

Childe föddes den 14 april 1892 i Sydney. Han var det enda överlevande barnet till pastor Stephen Henry Childe (1844-1923) och Harriet Eliza Childe, född Gordon (1853-1910), ett medelklasspar av engelsk härkomst. Stephen Childe var son till en anglikansk präst och prästvigdes i Engelska kyrkan 1867 efter att ha fått en BA från University of Cambridge. Han blev lärare och gifte sig 1871 med Mary Ellen Latchford, med vilken han fick fem barn. De flyttade till Australien 1878, där Mary dog. Den 22 november 1886 gifte sig Stephen med Harriet Gordon, en engelsk kvinna från en välbärgad bakgrund som hade flyttat till Australien som barn. Hennes far var Alexander Gordon QC (1815-1903), och Sir Alexander Gordon QC (1858-1942), domare i Högsta domstolen, född i Australien, var hennes bror.

Gordon Childe växte upp tillsammans med fem halvsyskon i sin fars palatsliknande lantställe, Chalet Fontenelle, i Wentworth Falls i Blue Mountains, väster om Sydney. Pastor Childe arbetade som präst i St. Thomas' församling, men visade sig impopulär, han bråkade med sin församling och tog ut oplanerade semestrar.

Gordon Childe var ett sjukt barn och fick undervisning i hemmet i flera år, innan han gick i privatskola i North Sydney. År 1907 började han gå på Sydney Church of England Grammar School och fick sin Junior Matriculation 1909 och Senior Matriculation 1910. I skolan studerade han antik historia, franska, grekiska, latin, geometri, algebra och trigonometri och fick goda betyg i alla ämnen, men han blev mobbad på grund av sitt fysiska utseende och sin oidrottande fysik. I juli 1910 dog hans mor och hans far gifte om sig snart. Childes förhållande till sin far var ansträngt, särskilt efter moderns död, och de var oense om religion och politik: pastorn var en hängiven kristen och konservativ, medan hans son var ateist och socialist.

Universitet i Sydney och Oxford: 1911-1917

Childe studerade för en examen i klassisk litteratur vid University of Sydney 1911. Även om han inriktade sig på skriftliga källor kom han först i kontakt med den klassiska arkeologin genom arkeologerna Heinrich Schliemann och Arthur Evans arbete. Vid universitetet blev han en aktiv medlem av debattsällskapet och hävdade vid ett tillfälle att "socialismen är önskvärd". Han blev alltmer intresserad av socialismen och läste Karl Marx' och Friedrich Engels' verk samt filosofen G. W. F. Hegels verk, vars dialektik starkt påverkade den marxistiska teorin. På universitetet blev han en god vän med sin studiekamrat och blivande domare och politiker Herbert Vere Evatt, som han förblev i livslång kontakt med. Childe avslutade sina studier 1913 och tog examen året därpå med olika utmärkelser och priser, bland annat professor Francis Andersons pris i filosofi.

Eftersom han ville fortsätta sin utbildning fick han ett Cooper Graduate Scholarship in Classics på 200 pund, vilket gjorde det möjligt för honom att betala terminsavgiften vid Queen's College, en del av universitetet i Oxford, England. Han seglade till Storbritannien ombord på SS Orsova i augusti 1914, strax efter första världskrigets utbrott. Vid Queen's skrev Childe in sig för ett diplom i klassisk arkeologi följt av en Literae Humaniores-examen, även om han aldrig fullföljde den förstnämnda. Han studerade under John Beazley och Arthur Evans, och den senare var Childes handledare. År 1915 publicerade han sin första akademiska uppsats, "On the Date and Origin of Minyan Ware", i Journal of Hellenic Studies, och året därpå skrev han sin B.Litt. avhandling, "The Influence of Indo-Europeans in Prehistoric Greece", där han visade sitt intresse för att kombinera filologiska och arkeologiska bevis.

I Oxford engagerade han sig aktivt i den socialistiska rörelsen och retade upp de konservativa universitetsmyndigheterna. Han blev en känd medlem av det vänsterreformistiska Oxford University Fabian Society och var med där 1915 när det bytte namn till Oxford University Socialist Society, efter en splittring från Fabian Society. Hans bästa vän och sambo var Rajani Palme Dutt, en ivrig socialist och marxist. Paret blev ofta berusade och testade varandras kunskaper om klassisk historia sent på kvällarna. När Storbritannien befann sig mitt i första världskriget vägrade många socialister att strida för den brittiska armén trots den av regeringen påtvingade värnplikten. De ansåg att de härskande klasserna i Europas imperialistiska länder förde kriget för sina egna intressen på bekostnad av arbetarklassen; dessa socialister ansåg att klasskriget var den enda konflikt de borde ägna sig åt. Dutt fängslades för att han vägrade att strida, och Childe kampanjade för att både han och andra socialister och pacifistiska vapenvägrare skulle friges. Childe blev aldrig tvungen att ta värvning i armén, troligen på grund av sin dåliga hälsa och syn. Hans antikrigstankar oroade myndigheterna; underrättelsetjänsten MI5 öppnade en fil om honom, hans post avlyssnades och han hölls under observation.

Tidig karriär i Australien: 1918-1921

Childe återvände till Australien i augusti 1917. Eftersom han var känd som socialistisk agitator övervakades han av säkerhetstjänsten, som avlyssnade hans post. År 1918 blev han senior resident tutor vid St Andrew's College, Sydney University, och anslöt sig till Sydneys socialistiska och värnpliktsfientliga rörelse. I påsken 1918 talade han vid den tredje interstatliga fredskonferensen, ett evenemang som organiserades av Australian Union of Democratic Control for the Avoidance of War, en grupp som motsatte sig premiärminister Billy Hughes planer på att införa värnplikt. Konferensen hade en framträdande socialistisk inriktning; i rapporten hävdades att det bästa hoppet om att få slut på internationella krig var att "avskaffa det kapitalistiska systemet". Nyheten om Childes deltagande nådde rektorn för St Andrew's College, som tvingade Childe att avgå trots stort motstånd från personalen.

Personalen fixade arbete åt honom som handledare i antik historia på avdelningen för handledningskurser, men universitetskansler William Cullen fruktade att han skulle främja socialismen bland studenterna och avskedade honom. Vänstersamhället fördömde detta som ett brott mot Childes medborgerliga rättigheter, och center-vänsterpolitikerna William McKell och T.J. Smith tog upp frågan i Australiens parlament. Childe flyttade till Maryborough i Queensland i oktober 1918 och började arbeta som lärare i latin vid Maryborough Boys Grammar School, där bland hans elever fanns P. R. Stephensen. Även här blev hans politiska tillhörighet känd och han utsattes för en oppositionskampanj från lokala konservativa grupper och Maryborough Chronicle, vilket ledde till att vissa elever misshandlade honom. Han avgick snart.

Childe insåg att han inte skulle få en akademisk karriär av universitetsmyndigheterna och sökte därför arbete inom vänsterrörelsen. I augusti 1919 blev han privatsekreterare och talskrivare åt politikern John Storey, en framstående medlem av mitten-vänsterpartiet Labor Party, som då var i opposition till New South Wales nationalistpartis regering. Storey, som representerade Sydneyförorten Balmain i New South Wales lagstiftande församling, blev delstatens premiärminister 1920 när Labour vann valet. Ju djupare hans engagemang var, desto mer kritisk blev han mot Labour, eftersom han ansåg att de, när de väl hade fått ett politiskt ämbete, förrådde sina socialistiska ideal och övergick till en centristisk, prokapitalistisk hållning. Han anslöt sig till den vänsterradikala organisationen Industrial Workers of the World, som vid den tiden var förbjuden i Australien. År 1921 skickade Storey Childe till London för att hålla den brittiska pressen uppdaterad om utvecklingen i New South Wales, men Storey dog i december och ett efterföljande val i New South Wales återställde en nationalistisk regering under George Fullers premiärministerskap. Fuller ansåg att Childes arbete var onödigt och i början av 1922 avslutade han sin anställning.

London och tidiga böcker: 1922-1926

Childe kunde inte hitta ett akademiskt arbete i Australien och stannade kvar i Storbritannien, hyrde ett rum i Bloomsbury i centrala London och tillbringade mycket tid med att studera på British Museum och i biblioteket på Royal Anthropological Institute. Han var en aktiv medlem av Londons socialistiska rörelse och umgicks med vänstermänniskor på 1917 Club på Gerrard Street i Soho. Han blev vän med medlemmar av det marxistiska kommunistpartiet CPGB (Communist Party of Great Britain) och bidrog till deras publikation Labour Monthly, men hade ännu inte öppet anammat marxismen. Efter att ha skaffat sig ett gott rykte som förhistoriker blev han inbjuden till andra delar av Europa för att studera förhistoriska artefakter. År 1922 reste han till Wien för att undersöka opublicerat material om den målade neolitiska keramiken från Schipenitz i Bukovina, som förvarades på Natural History Museums förhistoriska avdelning; han publicerade sina resultat i 1923 års volym av Journal of the Royal Anthropological Institute. Childe använde denna utflykt till att besöka museer i Tjeckoslovakien och Ungern och uppmärksammade brittiska arkeologer på dem i en artikel 1922 i Man. Efter att ha återvänt till London blev Childe 1922 privatsekreterare för tre parlamentsledamöter, däribland John Hope Simpson och Frank Gray, båda medlemmar av det liberala mitten-vänsterpartiet. För att komplettera denna inkomst arbetade Childe som översättare för förlaget Kegan Paul, Trench, Trübner & Co. och föreläste ibland i förhistoria vid London School of Economics.

1923 publicerade London Labour Company hans första bok, How Labour Governs, på engelska. I boken, som undersöker det australiensiska arbetarpartiet och dess kopplingar till den australiensiska arbetarrörelsen, speglar Childes besvikelse över partiet och hävdar att dess politiker efter att ha blivit valda övergav sina socialistiska ideal till förmån för personlig bekvämlighet. Childes biograf Sally Green noterade att How Labour Governs var av särskild betydelse vid den här tiden eftersom den publicerades precis när det brittiska Labourpartiet höll på att växa fram som en viktig aktör i brittisk politik och hotade de konservativas och liberalernas tvåpartidominans. 1923 bildade Labourpartiet sin första regering. Childe planerade en uppföljare som utvecklade hans idéer, men den publicerades aldrig.

I maj 1923 besökte han museerna i Lausanne, Bern och Zürich för att studera deras samlingar av förhistoriska föremål och samma år blev han medlem i Royal Anthropological Institute. År 1925 blev han institutets bibliotekarie, ett av de enda arkeologiska jobben som fanns i Storbritannien, genom vilket han började knyta kontakter med forskare över hela Europa. Hans arbete gjorde honom välkänd i Storbritanniens lilla arkeologiska samfund; han utvecklade en stor vänskap med O. G. S. Crawford, den arkeologiska tjänstemannen vid Ordnance Survey, vilket påverkade Crawfords övergång till socialism och marxism.

1925 publicerade Kegan Paul, Trench, Trübner & Co Childes andra bok, The Dawn of European Civilisation, där han sammanställde de uppgifter om Europas förhistoria som han hade utforskat under flera år. Det var ett viktigt verk, men det gavs ut när det fanns få professionella arkeologer i Europa och de flesta museer fokuserade på sin lokalitet. Dess betydelse berodde också på att den introducerade begreppet arkeologisk kultur i Storbritannien från kontinentala forskare, vilket bidrog till utvecklingen av den kulturhistoriska arkeologin. Childe sade senare att boken "syftade till att ur arkeologiska lämningar destillera fram ett förlitterärt substitut för den konventionella politisk-militära historien med kulturer, i stället för statsmän, som aktörer, och migrationer i stället för slag". År 1926 publicerade han en efterföljare, The Aryans: A Study of Indo-European Origins, där han utforskade teorin om att civilisationen spreds norrut och västerut till Europa från Främre Orienten via en indoeuropeisk språkgrupp som kallades arierna; i och med det tyska nazistpartiets efterföljande rasistiska användning av termen "arier" undvek Childe att nämna boken. I dessa verk accepterade Childe en måttlig version av diffusionismen, idén att kulturell utveckling sprids från en plats till andra, snarare än att den utvecklas oberoende av varandra på många platser. I motsats till Grafton Elliot Smiths hyperdiffusionism menade Childe att även om de flesta kulturella drag sprids från ett samhälle till ett annat var det möjligt för samma drag att utvecklas oberoende av varandra på olika platser.

Abercromby professor i arkeologi: 1927-1946

År 1927 erbjöd universitetet i Edinburgh Childe tjänsten som Abercromby professor i arkeologi, en ny tjänst som inrättades genom ett arv från förhistorikern Lord Abercromby. Även om Childe var ledsen över att lämna London tog han jobbet och flyttade till Edinburgh i september 1927. Vid 35 års ålder blev Childe den "enda akademiska förhistorikern på en lärartjänst i Skottland". Många skotska arkeologer ogillade Childe och betraktade honom som en utomstående utan någon specialisering på skotsk förhistoria; han skrev till en vän att "jag lever här i en atmosfär av hat och avund". Han skaffade sig ändå vänner i Edinburgh, bland annat arkeologer som W. Lindsay Scott, Alexander Curle, J. G. Callender och Walter Grant, samt icke-arkeologer som fysikern Charles Galton Darwin, som blev gudfar till Darwins yngste son. Han bodde till en början på Liberton, men flyttade sedan till det halvt bostadsnära Hotel de Vere på Eglinton Crescent.

Vid Edinburgh University fokuserade Childe på forskning snarare än undervisning. Han rapporterades vara snäll mot sina studenter men hade svårt att tala inför en stor publik. Många studenter var förvirrade över att hans BSc-kurs i arkeologi var uppbyggd i motsatt kronologisk ordning, där han först behandlade den senaste järnåldern och sedan gick tillbaka till den paleolitiska tiden. Han grundade Edinburgh League of Prehistorians och tog med sina mer entusiastiska studenter på utgrävningar och bjöd in gästföreläsare på besök. Han var en tidig förespråkare för experimentell arkeologi och involverade sina studenter i sina experiment. 1937 använde han denna metod för att undersöka den vitrifieringsprocess som är tydlig vid flera järnåldersfort i norra Storbritannien.

Childe reste regelbundet till London för att besöka vänner, bland dem Stuart Piggott, en annan inflytelserik brittisk arkeolog som efterträdde Childe som Abercrombyprofessor i Edinburgh. En annan vän var Grahame Clark, som Childe blev vän med och uppmuntrade i sin forskning. Trion valdes in i kommittén för Prehistoric Society of East Anglia. På Clarks förslag använde de 1935 sitt inflytande för att omvandla organisationen till en rikstäckande organisation, Prehistoric Society, som Childe valdes till ordförande för. Medlemsantalet i gruppen växte snabbt. 1935 hade den 353 medlemmar och 1938 hade den 668.

Childe tillbringade mycket tid på den europeiska kontinenten och deltog i många konferenser där, och han lärde sig flera europeiska språk. År 1935 besökte han för första gången Sovjetunionen och tillbringade 12 dagar i Leningrad och Moskva. Han var imponerad av den socialistiska staten och var särskilt intresserad av den sovjetiska arkeologins sociala roll. När han återvände till Storbritannien blev han en uttalad sovjetsympatisör och läste ivrigt CPGB:s Daily Worker, även om han var starkt kritisk till viss sovjetisk politik, särskilt Molotov-Ribbentrop-pakten med Nazityskland. Hans socialistiska övertygelse ledde till ett tidigt fördömande av den europeiska fascismen, och han var upprörd över nazisternas utnyttjande av den förhistoriska arkeologin för att förhärliga sina egna föreställningar om ett ariskt rashistoriskt arv. Han stödde den brittiska regeringens beslut att bekämpa de fascistiska makterna i andra världskriget, men ansåg det troligt att han skulle hamna på en nazistisk svart lista och fattade beslutet att dränka sig i en kanal om nazisterna skulle erövra Storbritannien. Även om han motsatte sig det fascistiska Tyskland och Italien kritiserade han också de imperialistiska, kapitalistiska regeringarna i Storbritannien och USA: han beskrev upprepade gånger de senare som fulla av "avskyvärda fascistiska hyenor". Detta hindrade honom inte från att besöka USA. 1936 talade han vid en konferens för konst och vetenskap i samband med Harvarduniversitetets trehundraårsjubileum, där universitetet tilldelade honom en hedersdoktorsexamen i litteratur. Han återvände 1939 och föreläste vid Harvard, University of California, Berkeley och University of Pennsylvania.

Childes ställning på universitetet innebar att han var tvungen att genomföra arkeologiska utgrävningar, något han avskydde och ansåg att han gjorde dåligt ifrån sig. Studenterna höll med, men erkände hans "genialitet när det gäller att tolka bevis". Till skillnad från många samtida var han noggrann med att skriva ner och publicera sina fynd, och han producerade nästan varje år rapporter för Proceedings of the Society of Antiquaries of Scotland och, vilket är ovanligt, såg till att han bekräftade hjälpen från varje utgrävare.

Hans mest kända utgrävning genomfördes 1928-1930 vid Skara Brae på Orkneyöarna. Efter att ha upptäckt en välbevarad neolitisk by publicerade han 1931 utgrävningsresultaten i en bok med titeln Skara Brae. Han gjorde en felaktig tolkning och hänförde felaktigt platsen till järnåldern. Under utgrävningen kom Childe särskilt bra överens med lokalbefolkningen; för dem var han "en riktig professor" på grund av sitt excentriska utseende och sina vanor. År 1932 grävde Childe, i samarbete med antropologen C. Daryll Forde, ut två bergsfästen från järnåldern vid Earn's Hugh på Berwickshire-kusten, medan han i juni 1935 grävde ut ett fort på en udde vid Larriban nära Knocksoghey i Nordirland. Tillsammans med Wallace Thorneycroft, en annan medlem av Society of Antiquaries of Scotland, grävde Childe ut två förglasade järnåldersfort i Skottland, vid Finavon i Angus (1933-34) och vid Rahoy i Argyllshire (deras undersökningar upphörde under andra världskriget, men återupptogs 1946).

Childe fortsatte att skriva och publicera böcker om arkeologi och började med en serie verk som följde på The Dawn of European Civilisation och The Aryans genom att sammanställa och syntetisera data från hela Europa. Den första var The Most Ancient Near East (1928), som sammanställde information från Mesopotamien och Indien, och som skapade en bakgrund för att man skulle kunna förstå spridningen av jordbruk och annan teknik till Europa. Den följdes av The Danube in Prehistory (1929), där man undersökte arkeologin längs floden Donau och såg den som den naturliga gränsen mellan Främre Orienten och Europa. Childe ansåg att det var via Donau som ny teknik spreds västerut. Även om Childe hade använt kulturhistoriska metoder i tidigare publikationer var The Danube in Prehistory hans första publikation där han gav en specifik definition av begreppet arkeologisk kultur, vilket revolutionerade den brittiska arkeologins teoretiska synsätt.

Childes nästa bok, The Bronze Age (1930), handlade om bronsåldern i Europa och visade att han alltmer använde sig av marxistisk teori för att förstå hur samhället fungerade och förändrades. Han ansåg att metall var den första oumbärliga handelsartikeln och att metallsmeder därför var yrkesverksamma på heltid som levde på det sociala överskottet. År 1933 reste Childe till Asien och besökte Irak - en plats som han tyckte var "väldigt rolig" - och Indien, som han ansåg vara "avskyvärt" på grund av det varma vädret och den extrema fattigdomen. När han besökte arkeologiska platser i de två länderna ansåg han att mycket av det han hade skrivit i The Most Ancient Near East var föråldrat och fortsatte med att producera New Light on the Most Ancient Near East (1935), där han tillämpade sina marxistiskt influerade idéer om ekonomin på sina slutsatser.

Efter att ha publicerat Prehistory of Scotland (1935) producerade Childe en av de viktigaste böckerna i sin karriär, Man Makes Himself (1936). Influerad av marxistisk historiesyn hävdade Childe att den vanliga distinktionen mellan (förlitterär) förhistoria och (litterär) historia var en falsk dikotomi och att det mänskliga samhället har utvecklats genom en rad tekniska, ekonomiska och sociala revolutioner. Dessa omfattade den neolitiska revolutionen, då jägar-samlare började bosätta sig i permanenta jordbrukssamhällen, den urbana revolutionen, då samhället flyttade från småstäder till de första städerna, och fram till senare tid, då den industriella revolutionen förändrade produktionens karaktär.

Efter andra världskrigets utbrott kunde Childe inte resa runt i Europa utan koncentrerade sig på att skriva Prehistoric Communities of the British Isles (1940). Childes pessimism när det gäller krigets utgång fick honom att tro att "den europeiska civilisationen - både den kapitalistiska och stalinistiska - oåterkalleligen var på väg in i en mörk tidsålder". I detta sinnestillstånd producerade han en uppföljare till Man Makes Himself med titeln What Happened in History (1942), en redogörelse för mänsklighetens historia från paleolitikum till romarrikets fall. Trots att Oxford University Press erbjöd sig att publicera verket gav han ut det genom Penguin Books eftersom de kunde sälja det till ett billigare pris, något som han ansåg vara avgörande för att tillhandahålla kunskap till dem som han kallade "massorna". Detta följdes av två korta verk, Progress and Archaeology (1944) och The Story of Tools (1944), det senare en uttryckligen marxistisk text skriven för Young Communist League.

Institute of Archaeology, London: 1946-1956

1946 lämnade Childe Edinburgh för att bli chef och professor i europeisk förhistoria vid Institute of Archaeology (IOA) i London. Han var angelägen om att återvända till London och hade hållit tyst om sitt ogillande av regeringens politik så att han inte skulle hindras från att få jobbet. Han bosatte sig i Isokon-byggnaden nära Hampstead.

IOA ligger i St John's Lodge i den inre cirkeln i Regent's Park och grundades 1937, till stor del av arkeologen Mortimer Wheeler, men fram till 1946 förlitade man sig främst på frivilliga föreläsare. Childes förhållande till den konservative Wheeler var ansträngt, eftersom deras personligheter var mycket olika; Wheeler var en extrovert person som eftersträvade rampljuset, var en effektiv administratör och var intolerant mot andras brister, medan Childe saknade administrativ skicklighet och var tolerant mot andra. Childe var populär bland institutets studenter, som såg honom som en vänlig excentriker; de beställde en byst av Childe från Marjorie Maitland Howard. Hans föreläsningar ansågs dock vara dåliga, eftersom han ofta mumlade och gick in i ett angränsande rum för att hitta något medan han fortsatte att prata. Han förvirrade sina studenter ytterligare genom att referera till de socialistiska staterna i Östeuropa med deras fullständiga officiella benämningar och genom att referera till städer med deras slaviska namn i stället för de namn som de var mer kända med på engelska. Han ansågs vara bättre på att ge handledning och seminarier, där han ägnade mer tid åt att interagera med sina studenter. Som direktör var Childe inte tvungen att utföra utgrävningar, även om han genomförde projekt vid de neolitiska gravarna på Orkneyöarna i Quoyness (1951) och Maes Howe (1954-55).

1949 avgick han och Crawford som medlemmar av Society of Antiquaries. De gjorde det för att protestera mot valet av James Mann - förvaltare av Tower of Londons vapenförråd - som ordförande för sällskapet, eftersom de ansåg att Wheeler (en professionell arkeolog) var ett bättre val. Childe gick med i redaktionen för tidskriften Past & Present, som grundades av marxistiska historiker 1952. I början av 1950-talet blev han också styrelseledamot i The Modern Quarterly - senare The Marxist Quarterly - och arbetade tillsammans med styrelsens ordförande Rajani Palme Dutt, hans bästa vän och sambo från Oxfordtiden. Han skrev ibland artiklar för Palme Dutts socialistiska tidskrift Labour Monthly, men var oenig med honom om den ungerska revolutionen 1956. Palme Dutt försvarade Sovjetunionens beslut att slå ner revolutionen med militärt våld, men Childe, liksom många västerländska socialister, var starkt emot det. Händelsen fick Childe att överge tron på det sovjetiska ledarskapet, men inte på socialismen eller marxismen. Han behöll en kärlek till Sovjetunionen och hade besökt landet vid flera tillfällen; han var också engagerad i ett satellitorgan inom CPGB, Society for Cultural Relations with the USSR, och fungerade som ordförande för dess nationella sektion för historia och arkeologi från början av 1950-talet fram till sin död.

I april 1956 tilldelades Childe guldmedaljen av Society of Antiquaries för sina tjänster inom arkeologin. Han inbjöds vid flera tillfällen att föreläsa i USA av Robert Braidwood, William Duncan Strong och Leslie White, men det amerikanska utrikesdepartementet förbjöd honom att resa in i landet på grund av hans marxistiska övertygelse. Medan Childe arbetade vid institutet fortsatte han att skriva och publicera böcker som handlade om arkeologi. History (1947) främjade en marxistisk syn på det förflutna och bekräftade Childes övertygelse att förhistoria och litteraturhistoria måste ses tillsammans, medan Prehistoric Migrations (1950) visade hans åsikter om måttlig diffusionism. År 1946 publicerade han också en artikel i Southwestern Journal of Anthropology. Detta var "Archaeology and Anthropology", där han hävdade att disciplinerna arkeologi och antropologi borde användas tillsammans, ett synsätt som skulle bli allmänt accepterat under decennierna efter hans död.

Pensionering och död: 1956-1957

I mitten av 1956 avgick Childe som direktör för IOA ett år för tidigt. Den europeiska arkeologin hade expanderat snabbt under 1950-talet, vilket ledde till ökad specialisering och gjorde den syntes som Childe var känd för allt svårare. Det året flyttade institutet till Gordon Square i Bloomsbury och Childe ville ge sin efterträdare, W.F. Grimes, en nystart i den nya miljön. För att hedra hans insatser publicerade Proceedings of the Prehistoric Society en festskriftsutgåva på den sista dagen av hans direktörskap med bidrag från vänner och kollegor från hela världen, något som berörde Childe djupt. När han gick i pension berättade han för många vänner att han planerade att återvända till Australien, besöka sina släktingar och begå självmord; han var livrädd för att bli gammal, senil och en börda för samhället och misstänkte att han hade cancer. Efterföljande kommentatorer föreslog att en central orsak till hans självmordsbegär var att han förlorade tron på marxismen efter den ungerska revolutionen och Nikita Chrusjtjovs fördömande av Josef Stalin, även om Bruce Trigger avfärdade denna förklaring och noterade att även om Childe var kritisk till den sovjetiska utrikespolitiken, såg han aldrig staten och marxismen som synonyma.

Childe ordnade sina affärer och donerade större delen av sitt bibliotek och hela sin egendom till institutet. Efter en semester i februari 1957, då han besökte arkeologiska platser i Gibraltar och Spanien, seglade han till Australien och anlände till Sydney på sin 65-årsdag. Här tilldelade universitetet i Sydney, som en gång hade förbjudit honom att arbeta där, honom en hedersdoktorsexamen. Han reste runt i landet i sex månader och besökte familjemedlemmar och gamla vänner, men var föga imponerad av det australiska samhället, som han ansåg vara reaktionärt, alltmer förortsbaserat och dåligt utbildat. Han undersökte den australiska förhistorien och fann att det var ett lönsamt forskningsområde och föreläste för arkeologiska och vänsterorienterade grupper om detta och andra ämnen, och han gick ut i australisk radio för att kritisera den akademiska rasismen mot de australiensiska ursprungsbefolkningen.

Han skrev personliga brev till många vänner och skickade ett brev till Grimes där han bad om att det inte skulle öppnas förrän 1968. I brevet beskrev han hur han fruktade ålderdomen och förklarade att han hade för avsikt att ta sitt eget liv, och påpekade att "livet slutar bäst när man är lycklig och stark". Den 19 oktober 1957 åkte Childe till området Govett's Leap i Blackheath, ett område i Blue Mountains där han hade vuxit upp. Han lämnade sin hatt, sina glasögon, kompass, pipa och Mackintosh regnrock på klipporna och föll 300 meter till sin död. En rättsläkare bedömde hans död som en olyckshändelse, men hans död erkändes som självmord när hans brev till Grimes publicerades på 1980-talet. Hans kvarlevor kremerades vid Northern Suburbs Crematorium, och hans namn lades till på en liten familjeplakett i krematoriets trädgårdar. Efter hans död utfärdades en "exempellös" mängd hyllningar och minnesmärken av det arkeologiska samfundet, som alla enligt Ruth Tringham vittnar om hans status som Europas "största förhistoriker och en underbar människa".

Biografen Sally Green noterade att Childes övertygelser "aldrig var dogmatiska, alltid idiosynkratiska" och "ständigt föränderliga under hela hans liv". Hans teoretiska synsätt var en blandning av marxism, diffusionism och funktionalism. Childe var kritisk till den evolutionära arkeologi som dominerade under 1800-talet. Han ansåg att arkeologer som följde den lade större vikt vid artefakter än vid de människor som hade skapat dem. I likhet med de flesta arkeologer i Västeuropa och USA vid den här tiden ansåg Childe inte att människan var naturligt uppfinningsrik eller benägen att förändra sig. Han tenderade därför att uppfatta sociala förändringar i termer av spridning och migration snarare än intern utveckling eller kulturell evolution.

Under de årtionden som Childe arbetade följde de flesta arkeologer det system med tre åldrar som först utvecklades av den danske antikvarien Christian Jürgensen Thomsen. Detta system byggde på en evolutionär kronologi som delade in förhistorien i stenålder, bronsålder och järnålder, men Childe framhöll att många av världens samhällen fortfarande hade en teknik som var stenålder. Han såg den ändå som en användbar modell för att analysera den socioekonomiska utvecklingen när den kombinerades med en marxistisk ram. Han använde därför tekniska kriterier för att dela upp förhistorien i tre tidsåldrar, men använde i stället ekonomiska kriterier för att dela upp stenåldern i paleolitikum och neolitikum, och förkastade begreppet mesolitikum som oanvändbart. Informellt antog han den indelning av tidigare samhällen i "vildhet", "barbari" och "civilisation" som Engels hade använt.

Kulturhistorisk arkeologi

I början av sin karriär var Childe en förespråkare för det kulturhistoriska förhållningssättet till arkeologi och kom att betraktas som en av dess "grundare och främsta företrädare". Den kulturhistoriska arkeologin kretsade kring begreppet "kultur", som den hade anammat från antropologin. Detta var "en viktig vändpunkt i disciplinens historia", eftersom det gjorde det möjligt för arkeologerna att betrakta det förflutna utifrån en rumslig dynamik snarare än en tidsmässig. Childe övertog begreppet "kultur" från den tyske filologen och arkeologen Gustaf Kossinna, även om detta inflytande kan ha förmedlats genom Leon Kozłowski, en polsk arkeolog som hade anammat Kossinas idéer och som hade ett nära samarbete med Childe. Trigger uttryckte åsikten att Childe, samtidigt som han antog Kossinas grundbegrepp, inte visade "någon medvetenhet" om de "rasistiska konnotationer" som Kossina hade gett det.

Childes anslutning till den kulturhistoriska modellen är uppenbar i tre av hans böcker - The Dawn of European Civilisation (1925), The Aryans (1926) och The Most Ancient East (1928) - men i ingen av dessa böcker definierar han vad han menar med "kultur". Först senare, i The Danube in Prehistory (1929), gav Childe "kultur" en specifikt arkeologisk definition. I denna bok definierade han en "kultur" som en uppsättning "regelbundet associerade drag" i den materiella kulturen - dvs. "krukor, redskap, prydnadsföremål, begravningsritualer, husformer" - som återkommer i ett visst område. Han sade att en "kultur" i detta avseende är den arkeologiska motsvarigheten till ett "folk". Childes användning av termen var inte rasistisk; han ansåg att ett "folk" var en social gruppering, inte en biologisk ras. Han motsatte sig att arkeologiska kulturer skulle likställas med biologiska raser - vilket olika nationalister i Europa gjorde vid den tiden - och han kritiserade kraftigt nazisternas användning av arkeologi och hävdade att det judiska folket inte var en distinkt biologisk ras utan en sociokulturell gruppering. År 1935 föreslog han att kulturen fungerade som en "levande fungerande organism" och betonade den materiella kulturens anpassningspotential; i detta avseende påverkades han av den antropologiska funktionalismen. Childe accepterade att arkeologer definierade "kulturer" utifrån ett subjektivt urval av materiella kriterier; detta synsätt antogs senare i stor utsträckning av arkeologer som Colin Renfrew.

Senare i sin karriär tröttnade Childe på den kulturhistoriska arkeologin. I slutet av 1940-talet ifrågasatte han användbarheten av "kultur" som ett arkeologiskt begrepp och därmed den kulturhistoriska ansatsens grundläggande giltighet. McNairn föreslog att detta berodde på att termen "kultur" hade blivit populär inom samhällsvetenskaperna och syftade på alla inlärda beteendemönster, och inte bara på materiell kultur som Childe hade gjort. På 1940-talet var Childe tveksam till om en viss arkeologisk samling eller "kultur" verkligen återspeglade en social grupp som hade andra förenande drag, t.ex. ett gemensamt språk. På 1950-talet jämförde Childe den roll som den kulturhistoriska arkeologin hade bland förhistoriker med den plats som det traditionella politisk-militära synsättet hade bland historiker.

Marxistisk arkeologi

Childe har vanligtvis setts som en marxistisk arkeolog, eftersom han var den första arkeologen i västvärlden som använde marxistisk teori i sitt arbete. Den marxistiska arkeologin uppstod i Sovjetunionen 1929, då arkeologen Vladislav I. Ravdonikas publicerade en rapport med titeln "For a Soviet History of Material Culture". Ravdonikas kritiserade den arkeologiska disciplinen för att den var borgerlig och därför antisocialistisk och efterlyste i sin rapport ett prosocialistiskt, marxistiskt förhållningssätt till arkeologin som en del av de akademiska reformer som infördes under Josef Stalins styre. Det var i mitten av 1930-talet, ungefär vid tiden för sitt första besök i Sovjetunionen, som Childe började göra uttryckliga hänvisningar till marxismen i sitt arbete.

Många arkeologer har påverkats djupt av marxismens socialpolitiska idéer. Som materialistisk filosofi betonar marxismen tanken att materiella ting är viktigare än idéer och att de sociala förhållandena under en viss period är resultatet av de existerande materiella förhållandena eller produktionssättet. I en marxistisk tolkning betonas således det sociala sammanhanget för varje teknisk utveckling eller förändring. Marxistiska idéer betonar också den vetenskapliga forskningens partiska karaktär, där varje forskare har sina egna förankrade övertygelser och klasslojaliteter; marxismen hävdar alltså att intellektuella inte kan skilja sitt vetenskapliga tänkande från politisk handling. Green sade att Childe accepterade "marxistiska åsikter om en modell av det förflutna" eftersom de erbjuder "en strukturell analys av kulturen i termer av ekonomi, sociologi och ideologi, och en princip för kulturell förändring genom ekonomi". McNairn noterade att marxismen var "en viktig intellektuell kraft i Childes tänkande", medan Trigger sade att Childe identifierade sig med Marx' teorier "både känslomässigt och intellektuellt".

Childe sade att han använde sig av marxistiska idéer när han tolkade det förflutna "eftersom och i den mån det fungerar"; han kritiserade många marxistkollegor för att de behandlade den sociopolitiska teorin som en uppsättning dogmer. Childes marxism skilde sig ofta från hans samtids marxism, både för att han hänvisade till Hegels, Marx' och Engels' originaltexter snarare än till senare tolkningar och för att han var selektiv när han använde deras skrifter. McNairn ansåg att Childes marxism var "en individuell tolkning" som skilde sig från den "populära eller ortodoxa" marxismen; Trigger kallade honom "en kreativ marxistisk tänkare"; Gathercole ansåg att medan Childes "skuld till Marx var ganska uppenbar" var hans "attityd till marxismen ibland ambivalent". Den marxistiske historikern Eric Hobsbawm beskrev senare Childe som "den mest originella engelska marxistiska författaren från min ungdomstid". Childe var medveten om att hans anknytning till marxismen i samband med det kalla kriget kunde bli farlig för honom och försökte därför göra sina marxistiska idéer mer lättförståeliga för sin läsekrets. I sina arkeologiska skrifter gjorde han sparsamt med direkta hänvisningar till Marx. Det finns en skillnad i hans publicerade verk från den senare delen av hans liv mellan de som är uttryckligen marxistiska och de där marxistiska idéer och influenser är mindre uppenbara. Många av Childes brittiska arkeologkollegor tog inte hans anslutning till marxismen på allvar, utan betraktade den som något han gjorde för att få ett chockvärde.

Childe påverkades av den sovjetiska arkeologin men förblev kritisk till den och ogillade hur den sovjetiska regeringen uppmuntrade landets arkeologer att dra slutsatser innan de analyserade sina data. Han var också kritisk till vad han såg som den sovjetiska arkeologins slarviga sätt att ta sig an typologin. Som moderat diffusionist var Childe starkt kritisk till "Marrist"-trenden inom den sovjetiska arkeologin, som byggde på den georgiske filologen Nicholas Marrs teorier och som förkastade diffusionism till förmån för unilinjär evolutionism. Enligt honom kan det inte vara "icke-marxistiskt" att förstå spridningen av domesticerade växter, djur och idéer genom diffusionism. Childe gav inte offentligt uttryck för denna kritik av sina sovjetiska kolleger, kanske för att inte förolämpa kommunistiska vänner eller för att ge ammunition till högerarkeologer. I stället berömde han offentligt det sovjetiska systemet för arkeologi och förvaltning av kulturarvet och kontrasterade det positivt mot Storbritanniens eftersom det uppmuntrade samarbete snarare än konkurrens mellan arkeologer. Efter att ha besökt landet för första gången 1935 återvände han 1945, 1953 och 1956 och blev vän med många sovjetiska arkeologer, men strax före sitt självmord skickade han ett brev till den sovjetiska arkeologiska gemenskapen där han sade att han var "extremt besviken" över att de metodologiskt sett hade hamnat efter Västeuropa och Nordamerika.

Andra marxister - som George Derwent Thomson - hävdade att Childes arkeologiska arbete inte var verkligt marxistiskt eftersom han inte tog hänsyn till klasskampen som ett instrument för social förändring, vilket är en av de centrala principerna i marxistiskt tänkande. Även om klasskamp inte var en faktor som Childe tog hänsyn till i sitt arkeologiska arbete, accepterade han att historiker och arkeologer vanligtvis tolkade det förflutna genom sina egna klassintressen och hävdade att de flesta av hans samtida arbetare producerade studier med en inneboende borgerlig agenda. Childe avvek vidare från den ortodoxa marxismen genom att inte använda dialektik i sin metodik. Han förnekade också marxismens förmåga att förutsäga det mänskliga samhällets framtida utveckling och - till skillnad från många andra marxister - ansåg han inte att mänsklighetens utveckling mot ren kommunism var oundviklig, utan menade i stället att samhället kunde fossiliseras eller dö ut.

Neolitiska och urbana revolutioner

Childe var influerad av marxismen och hävdade att samhället genomgick omfattande förändringar på relativt kort tid, och angav den industriella revolutionen som ett modernt exempel. Denna idé saknades i hans tidigaste verk; i studier som The Dawn of European Civilisation talade han om samhällsförändringar som "övergång" snarare än "revolution". I skrifter från början av 1930-talet, som New Light on the Most Ancient East, började han beskriva samhällsförändringar med hjälp av termen "revolution", även om han ännu inte hade utvecklat dessa idéer fullt ut. Vid denna tidpunkt hade termen "revolution" fått marxistiska associationer på grund av Rysslands oktoberrevolution 1917. Childe presenterade sina idéer om "revolutioner" i ett tal till Prehistoric Society 1935. Han presenterade detta begrepp som en del av sin funktionellt-ekonomiska tolkning av treålderssystemet och hävdade att en "neolitisk revolution" inledde den neolitiska eran, och att andra revolutioner markerade starten på brons- och järnåldern. Året därpå, i Man Makes Himself, kombinerade han dessa brons- och järnåldersrevolutioner till en enda "urban revolution", som till stor del motsvarade antropologen Lewis H. Morgans begrepp "civilisation".

För Childe var den neolitiska revolutionen en period av radikal förändring, då människor - som då var jägare och samlare - började odla växter och föda upp djur för mat, vilket möjliggjorde en större kontroll över livsmedelsförsörjningen och befolkningstillväxten. Han trodde att den urbana revolutionen till stor del orsakades av utvecklingen av bronsmetallurgi, och i en artikel från 1950 föreslog han tio drag som han trodde fanns i de äldsta städerna: de var större än tidigare bosättningar, de innehöll hantverksspecialister på heltid, överskottet samlades in och gavs till en gud eller kung, de hade monumental arkitektur, det fanns en ojämlik fördelning av det sociala överskottet, skrivandet uppfanns, vetenskaperna utvecklades, den naturalistiska konsten utvecklades, handeln med främmande områden ökade, och statsorganisationen baserades på hemvist snarare än släktskap. Childe ansåg att den urbana revolutionen hade en negativ sida, eftersom den ledde till ökad social skiktning i klasser och förtryck av majoriteten av en maktelit. Det var inte alla arkeologer som antog Childes ramverk för att förstå den mänskliga samhällsutvecklingen som en serie omvandlande "revolutioner"; många ansåg att termen "revolution" var missvisande eftersom jordbruks- och stadsutvecklingsprocesserna var gradvisa omvandlingar.

Påverkan på processuell och postprocessuell arkeologi

Genom sitt arbete bidrog Childe till två av de viktigaste teoretiska rörelserna inom angloamerikansk arkeologi som utvecklades under decennierna efter hans död, processualism och post-processualism. Den förstnämnda uppstod i slutet av 1950-talet, betonade idén att arkeologin borde vara en gren av antropologin, sökte upptäcka universella lagar om samhället och trodde att arkeologin kunde fastställa objektiv information om det förflutna. Den senare uppstod som en reaktion på processualismen i slutet av 1970-talet, där man förkastade idén att arkeologin hade tillgång till objektiv information om det förflutna och betonade subjektiviteten i all tolkning.

Den processuella arkeologen Colin Renfrew beskrev Childe som "en av fäderna till det processuella tänkandet" på grund av hans "utveckling av ekonomiska och sociala teman i förhistorien". Trigger hävdade att Childes arbete förebådade det processuella tänkandet på två sätt: genom att betona förändringens roll i samhällsutvecklingen och genom att hålla fast vid en strikt materialistisk syn på det förflutna. Båda dessa hade sitt ursprung i Childes marxism. Trots detta samband ignorerade de flesta amerikanska processualister Childes arbete och såg honom som en partikularist som var irrelevant för deras sökande efter generaliserade lagar för samhälleligt beteende. I linje med det marxistiska tänkandet höll Childe inte med om att sådana generaliserade lagar existerar, eftersom han ansåg att beteendet inte är universellt utan betingat av socioekonomiska faktorer. Peter Ucko, en av Childes efterträdare som chef för Institute of Archaeology, framhöll att Childe accepterade den arkeologiska tolkningens subjektivitet, något som stod i skarp kontrast till processualisternas insisterande på att arkeologisk tolkning kunde vara objektiv. Trigger ansåg därför att Childe var en "prototypisk postprocessuell arkeolog".

Childes biograf Sally Green hittade inga bevis för att Childe någonsin haft ett seriöst intimt förhållande; hon antog att han var heterosexuell eftersom hon inte hittade några bevis för att han var attraherad av samma kön. Omvänt trodde hans elev Don Brothwell att han var homosexuell. Han hade många vänner av båda könen, även om han förblev "obekväm och otymplig, utan några sociala egenskaper". Trots sina svårigheter att relatera till andra tyckte han om att umgås och umgås med sina studenter och bjöd ofta in dem till middag med honom. Han var blyg och dolde ofta sina personliga känslor. Brothwell föreslog att dessa personlighetsdrag kan återspegla ett odiagnostiserat Aspergers syndrom.

Childe trodde att studiet av det förflutna kunde ge vägledning för hur människor bör agera i nutid och framtid. Han var känd för sina radikala vänsteråsikter och var socialist redan under sin studietid. Han satt med i flera vänstergruppers kommittéer, men undvek att delta i marxistiska intellektuella diskussioner inom kommunistpartiet och - med undantag för How Labour Governs - skrev inte ut sina icke-arkeologiska åsikter i tryck. Många av hans politiska åsikter framgår därför endast av kommentarer i privat korrespondens. Renfrew noterade att Childe var liberalt sinnad i sociala frågor, men ansåg att även om Childe beklagade rasism så undvek han inte helt och hållet 1800-talets utbredda syn på tydliga skillnader mellan olika raser. Trigger observerade på samma sätt rasistiska inslag i vissa av Childes kulturhistoriska skrifter, bland annat antydningen att nordiska folk hade en "överlägsen fysik", även om Childe senare tog avstånd från dessa idéer. I ett privat brev som Childe skrev till arkeologen Christopher Hawkes sade han att han ogillade judar.

Childe var ateist och religionskritiker och såg den som en falsk medvetenhet baserad på vidskepelse som tjänade de dominerande eliternas intressen. I History (1947) kommenterade han att "magi är ett sätt att få människor att tro att de kommer att få det de vill ha, medan religion är ett system för att övertyga dem om att de borde vilja ha det de får". Han ansåg dock att kristendomen var överlägsen (vad han ansåg vara) primitiva religioner och kommenterade att "kristendomen som en kärleksreligion överträffar alla andra när det gäller att stimulera positiv dygd". I ett brev skrivet under 1930-talet sade han att "endast under dagar av exceptionellt dåligt humör önskar jag skada människors religiösa övertygelse".

Childe var förtjust i att köra bil och gillade "känslan av makt" som han fick av dem. Han berättade ofta en historia om hur han hade kört i hög hastighet nedför Piccadilly i London klockan tre på morgonen, bara för att njuta av det, men blev stoppad av en polis. Han älskade praktiska skämt och påstods ha haft en halvpenny i fickan för att lura ficktjuvar. Vid ett tillfälle skämtade han med delegaterna vid en konferens i Prehistoric Society genom att föreläsa för dem om en teori om att det neolitiska monumentet Woodhenge hade byggts som en imitation av Stonehenge av en nyrik hövding. Några av åhörarna insåg inte att han var ironisk. Han kunde tala flera europeiska språk, vilket han lärde sig själv i ett tidigt skede av livet när han reste över kontinenten.

Childes andra fritidsintressen var att vandra i de brittiska bergssluttningarna, gå på konserter med klassisk musik och spela kortspelet kontraktsbridge. Han var förtjust i poesi; hans favoritdiktare var John Keats, och hans favoritdikter var William Wordsworths "Ode to Duty" och Robert Brownings "A Grammarian's Funeral". Han var inte särskilt intresserad av att läsa romaner, men hans favorit var D. H. Lawrences Kangaroo (1923), en bok som återger många av Childes egna känslor om Australien. Han var en anhängare av mat och dryck av god kvalitet och besökte ofta restauranger. Childe var känd för sin slitna, slitna klädsel och bar alltid sin bredbrättade svarta hatt, som han köpt från en hattmakare på Jermyn Street i centrala London, samt en slips, som vanligtvis var röd, en färg som han valt för att symbolisera sin socialistiska övertygelse. Han bar regelbundet en svart Mackintosh regnrock, som han ofta bar över armen eller draperade över axlarna som en cape. På sommaren bar han ofta shorts med strumpor, strumpbyxor och stora stövlar.

Vid sin död hyllades Childe av sin kollega Stuart Piggott som "den störste förhistorikern i Storbritannien och förmodligen i hela världen". Arkeologen Randall H. McGuire beskrev honom senare som "förmodligen den mest kända och mest citerade arkeologen under 1900-talet", en idé som Bruce Trigger upprepade, medan Barbara McNairn kallade honom "en av de mest framstående och inflytelserika personerna inom disciplinen". Arkeologen Andrew Sherratt beskrev att Childe intar "en avgörande position i arkeologins historia". Sherratt noterade också att "Childes produktion, oavsett standard, var enorm". Under sin karriär publicerade Childe mer än tjugo böcker och omkring 240 vetenskapliga artiklar. Arkeologen Brian Fagan beskrev hans böcker som "enkla, välskrivna berättelser" som blev "arkeologisk kanon mellan 1930-talet och början av 1960-talet". År 1956 angavs han som den mest översatta australiensiska författaren i historien, eftersom hans böcker hade publicerats på språk som kinesiska, tjeckiska, holländska, franska, tyska, hindi, ungerska, italienska, japanska, polska, ryska, spanska, svenska och turkiska. Arkeologerna David Lewis-Williams och David Pearce ansåg att Childe "förmodligen är den arkeolog som det skrivits mest om" i historien, och kommenterade att hans böcker fortfarande var "obligatorisk läsning" för dem som arbetar inom denna disciplin 2005.

Childe är känd som "den store syntesen" och är främst respekterad för att ha utvecklat en syntes av europeisk och närösterns förhistoria vid en tid då de flesta arkeologer fokuserade på regionala platser och sekvenser. Sedan hans död har detta ramverk reviderats kraftigt efter upptäckten av koldioxiddatering, hans tolkningar har "till stor del förkastats" och många av hans slutsatser om Europa under neolitisk och bronsålder har visat sig vara felaktiga. Childe själv ansåg att hans främsta bidrag till arkeologin låg i hans tolkningsramar, en analys som stöds av Alison Ravetz och Peter Gathercole. Enligt Sherratt: "Det som är av bestående värde i hans tolkningar är den mer detaljerade nivån på skrivandet, som handlar om att känna igen mönster i det material han beskrev. Det är dessa mönster som överlever som klassiska problem i den europeiska förhistorien, även när hans förklaringar av dem erkänns som olämpliga." Childes teoretiska arbete hade i stort sett ignorerats under hans livstid och förblev bortglömt under decennierna efter hans död, även om det skulle få ett uppsving i slutet av 1990-talet och början av 2000-talet. Det förblev mest känt i Latinamerika, där marxismen förblev en central teoretisk strömning bland arkeologer under hela det senare 1900-talet.

Trots sitt globala inflytande var Childes arbete dåligt förstått i USA, där hans arbete om europeisk förhistoria aldrig blev välkänt. Som ett resultat av detta fick han i USA felaktigt rykte om sig att vara en specialist på Främre Orienten och en grundare av neoevolutionismen, tillsammans med Julian Steward och Leslie White, trots att hans tillvägagångssätt var "mer subtilt och nyanserat" än deras. Steward framställde upprepade gånger Childe felaktigt som en unilinjär evolutionist i sina skrifter, kanske som en del av ett försök att skilja sitt eget "multilinjära" evolutionära synsätt från Marx' och Engels' idéer. I kontrast till denna amerikanska försummelse och felaktiga framställning ansåg Trigger att det var en amerikansk arkeolog, Robert McCormick Adams, Jr, som gjorde mest för att postumt utveckla Childes "mest innovativa idéer". Childe hade också en liten skara amerikanska arkeologer och antropologer på 1940-talet som ville föra tillbaka materialistiska och marxistiska idéer i sin forskning efter år då den boasiska partikularismen hade varit dominerande inom disciplinen. I USA refererades hans namn också i storfilmen Indiana Jones and the Kingdom of the Crystal Skull från 2008.

Akademiska konferenser och publikationer

Efter hans död publicerades flera artiklar om Childes inverkan på arkeologin. År 1980 publicerades Bruce Triggers Gordon Childe: Samma år publicerades Barbara McNairns The Method and Theory of V. Gordon Childe, där hans metodologiska och teoretiska synsätt på arkeologi undersöktes. Året därpå publicerade Sally Green Prehistorian: A Biography of V. Gordon Childe, där hon beskrev honom som "den mest framstående och inflytelserika forskaren av europeisk förhistoria under 1900-talet". Peter Gathercole ansåg att Triggers, McNairns och Greens arbete var "oerhört viktigt"; Tringham ansåg att allt detta var en del av en "låt oss lära känna Childe bättre"-rörelse.

I juli 1986 hölls ett kolloquium om Childes verk i Mexico City, i samband med 50-årsdagen av Man Makes Himselfs utgivning. I september 1990 anordnade University of Queensland's Australian Studies Centre i Brisbane en hundraårskonferens för Childe, med presentationer som behandlade både hans vetenskapliga och socialistiska arbete. I maj 1992 hölls en konferens för att fira hans hundraårsjubileum vid UCL Institute of Archaeology i London, som samsponsrades av institutet och Prehistoric Society, båda organisationer som han tidigare hade lett. Konferensförhandlingarna publicerades 1994 i en volym som redigerades av David R. Harris, institutets direktör, med titeln The Archaeology of V. Gordon Childe: Contemporary Perspectives. Harris sade att boken syftade till att "visa på de dynamiska kvaliteterna i Childes tänkande, bredden och djupet i hans forskning och den fortsatta relevansen av hans arbete för samtida frågor inom arkeologin". År 1995 publicerades ytterligare en konferenssamling. Med titeln Childe and Australia: Archaeology, Politics and Ideas, redigerades av Peter Gathercole, T.H. Irving och Gregory Melleuish. Under de följande åren publicerades ytterligare artiklar om Childe, bland annat om hans personliga korrespondens,

Källor

  1. Gordon Childe
  2. V. Gordon Childe
  3. ^ Trigger 1980, p. 9; Green 1981, p. 1.
  4. ^ Green 1981, p. 1.
  5. ^ Trigger 1980, p. 32; Green 1981, pp. 3–4.
  6. Green 1981, s. xix.
  7. ^ Bill Bryson, Breve storia della vita privata, Guanda, 2011 [2010], pp. 40-41, ISBN 978-88-6088-415-2.
  8. Enciclopédia Larousse. 5. Temas e Debates Lda e Larousse/VUEF. 2007. p. 1668. 978-972-759-925-7