Jesse Owens

Annie Lee | 22 sep. 2022

Innehållsförteckning

Sammanfattning

James Cleveland "Jesse" Owens (12 september 1913-31 mars 1980) var en amerikansk friidrottare som vann fyra guldmedaljer vid de olympiska spelen 1936.

Owens specialiserade sig på sprint och längdhopp och erkändes under sin livstid som "den kanske största och mest berömda atleten i friidrottshistorien". Han satte tre världsrekord och slog ett annat, allt på mindre än en timme, vid 1935 års Big Ten track meet i Ann Arbor, Michigan - en bedrift som aldrig har kunnat jämföras och som har kallats "de bästa 45 minuterna någonsin inom idrotten".

Han blev internationellt känd vid de olympiska sommarspelen 1936 i Berlin genom att vinna fyra guldmedaljer: 100 meter, längdhopp, 200 meter och stafett 4 × 100 meter. Han var den mest framgångsrika idrottsmannen vid spelen och som svart amerikansk man tillägnades han att "på egen hand ha krossat Hitlers myt om arisk överlägsenhet".

Jesse Owens Award är USA:s högsta utmärkelse för årets bästa friidrottare. Owens rankades av ESPN som den sjätte största nordamerikanska idrottaren under 1900-talet och den högst rankade inom sin sport. År 1999 var han med på den sex personer långa listan för BBC:s pris till århundradets idrottspersonlighet.

Jesse Owens, ursprungligen känd som J.C., var den yngsta av tio barn (tre flickor och sju pojkar) och föddes den 12 september 1913 i Oakville, Alabama, som son till Henry Cleveland Owens och Mary Emma Fitzgerald. Han var sonson till en slav. När han var nio år gammal flyttade han och hans familj till Cleveland, Ohio för att få bättre möjligheter som en del av den stora migrationen (1910-40) då 1,6 miljoner afroamerikaner lämnade den segregerade och lantliga södern för att flytta till städerna och industrin i norr. När hans nya lärare frågade efter hans namn för att skriva in det i hennes registerbok sa han "J.C.", men på grund av hans starka sydstatsaccent trodde hon att han sa "Jesse". Namnet fastnade och han var känd som Jesse Owens resten av sitt liv.

Som ung tog Owens olika enkla jobb på fritiden: han levererade matvaror, lastade godsvagnar och arbetade i en skoreparationsverkstad medan hans far och äldre bror arbetade på ett stålverk. Under denna period insåg Owens att han hade en passion för löpning. Under hela sitt liv tillskrev Owens framgången i sin idrottskarriär uppmuntran från Charles Riley, hans idrottstränare på Fairmount Junior High School. Eftersom Owens arbetade efter skolan lät Riley honom träna före skolan i stället.

Owens och Minnie Ruth Solomon (1915-2001) träffades på Fairmont Junior High School i Cleveland när han var 15 år och hon 13. De träffades regelbundet under hela gymnasietiden. Ruth födde deras första dotter Gloria 1932. De gifte sig den 5 juli 1935 och fick ytterligare två döttrar tillsammans: Marlene, född 1937, och Beverly, född 1940. De förblev gifta fram till hans död 1980.

Owens uppmärksammades för första gången nationellt när han studerade vid East Technical High School i Cleveland; han slog världsrekordet på 9,4 sekunder på 100 yards (91 m) och hoppade 7,56 m i längdhopp vid National High School Championship i Chicago 1933.

Ohio State University

Owens studerade vid Ohio State University efter att hans far fått arbete, vilket gjorde att familjen kunde försörjas. Owens, som var känd som "Buckeye Bullet", vann under Larry Snyders ledning åtta individuella NCAA-mästerskap, varav fyra vardera 1935 och 1936. (Rekordet med fyra guldmedaljer i NCAA slogs endast av Xavier Carter 2006, även om hans många titlar även omfattade stafettmedaljer). Även om Owens hade idrottsliga framgångar var han tvungen att bo utanför campus tillsammans med andra afroamerikanska idrottare. När han reste med laget var Owens begränsad till att beställa mat till hämtmat eller äta på restauranger som endast var avsedda för svarta. På samma sätt var han tvungen att bo på hotell som endast var reserverade för svarta. Owens fick inget stipendium för sina ansträngningar, så han fortsatte att arbeta på deltid för att betala för skolan.

Dag av dagar

Den 25 maj 1935 är känd som dagen då Jesse Owens satte fyra världsrekord i friidrott. Den dagen blev Owens odödlig inom loppet av 45 minuter under Big Ten-mötet på Ferry Field i Ann Arbor, Michigan, där han satte tre världsrekord och slog ett fjärde. Han tangerade världsrekordet i 100-yard sprint (9,4 sekunder) (inte att förväxla med 100-meterssprinten) och satte världsrekord i längdhopp (220 meter) och 220-yard låga hinder (22,6 sekunder, vilket var den första att bryta 23 sekunder). Båda 220-yard-rekorden kan också ha slagit de metriska rekorden för 200 meter (platt och häck), vilket skulle räknas som ytterligare två världsrekord från samma prestationer. År 2005 valde Richard C. Crepeau, professor i idrottshistoria vid University of Central Florida, dessa segrar på en och samma dag som den mest imponerande idrottsliga prestationen sedan 1850.

Olympiska sommarspelen 1936 i Berlin

Den 4 december 1935 skrev NAACP:s sekreterare Walter Francis White ett brev till Owens men skickade det aldrig. Han försökte avråda Owens från att delta i de olympiska sommarspelen 1936 i Nazityskland och hävdade att en afroamerikan inte borde främja en rasistisk regim efter vad hans ras hade lidit av vita rasister i sitt eget land. Under månaderna före spelen tog en rörelse fart till förmån för en bojkott. Owens övertalades av NAACP att deklarera: "Om det finns minoriteter i Tyskland som diskrimineras bör USA dra sig tillbaka från de olympiska spelen 1936". Men han och andra deltog till slut efter att Avery Brundage, ordförande för American Olympic Committee, stämplat dem som "oamerikanska agitatorer".

1936 seglade Owens och hans amerikanska lagkamrater med SS Manhattan och anlände till Tyskland för att tävla vid de olympiska sommarspelen i Berlin. Enligt den amerikanske sprinterkollegan James LuValle, som vann brons på 400 meter, anlände Owens till den nya olympiska stadion och möttes av en massa fans, varav många unga flickor som ropade "Wo ist Jesse? Wo ist Jesse?" ("Var är Jesse? Var är Jesse?"). Strax före tävlingarna besökte grundaren av Adidas-idrottsskobolaget Adi Dassler Owens i den olympiska byn och övertalade Owens att bära Gebrüder Dassler Schuhfabrik-skor; detta var den första sponsringen för en manlig afroamerikansk idrottsman.

Den 3 augusti vann Owens 100 m sprint på 10,3 sekunder och besegrade lagkamraten och collegevännen Ralph Metcalfe med en tiondels sekund och Nederländernas Tinus Osendarp med två tiondels sekunder.

Den 4 augusti vann han längdhoppet med ett språng på 8,06 meter (26 ft 5 in) (3¼ tum från hans eget världsrekord). Han tillskrev först denna prestation till de tekniska råd som han fick av Luz Long, den tyska tävlande som han besegrademen erkände senare att detta inte stämde, eftersom han och Long inte träffades förrän efter att tävlingen var över.

Den 5 augusti vann han 200 meter sprint på 20,7 sekunder mot lagkamraten Mack Robinson (Jackie Robinsons äldre bror).

Den 9 augusti vann Owens sin fjärde guldmedalj i sprintstafetten 4 × 100 meter när huvudtränaren Lawson Robertson ersatte de judisk-amerikanska sprintarna Marty Glickman och Sam Stoller med Owens och Ralph Metcalfe, som tillsammans med Frank Wykoff och Foy Draper satte världsrekord på 39,8 sekunder i tävlingen. Owens hade till en början protesterat mot bytet i sista minuten, men den assisterande tränaren Dean Cromwell sa till honom: "Du gör som du blir tillsagd". Owens rekordprestation med fyra guldmedaljer nådde inte upp till samma nivå förrän Carl Lewis vann guldmedaljer i samma grenar vid de olympiska sommarspelen 1984 i Los Angeles. Owens hade satt världsrekordet i längdhopp med ett språng på 8,13 meter 1935, året före de olympiska spelen i Berlin, och detta rekord stod sig i 25 år tills det bröts 1960 av landsmannen Ralph Boston. Av en slump var Owens åskådare vid de olympiska sommarspelen 1960 i Rom när Boston tog guld i längdhopp.

Segern i längdhopp dokumenteras, tillsammans med många andra evenemang från 1936, i filmen Olympia från 1938 av Leni Riefenstahl. Den 1 augusti 1936 skakade Nazitysklands ledare Adolf Hitler hand med endast de tyska segrarna och lämnade sedan stadion. Internationella olympiska kommitténs ordförande Henri de Baillet-Latour insisterade på att Hitler skulle hälsa på alla medaljörer eller ingen alls. Hitler valde det sistnämnda och hoppade över alla ytterligare medaljutdelningar.

Owens tävlade först på dag 2 (2 augusti) och sprang i det första loppet (han nådde upp till det olympiska rekordet och världsrekordet i det första loppet och slog dem i det andra loppet, men den nya tiden erkändes inte eftersom det var vindassisterat). Senare samma dag vann Owens afroamerikanska lagkamrat Cornelius Johnson guld i höjdhoppsfinalen (som började klockan 17.00) med ett nytt olympiskt rekord på 2,03 meter. Hitler gratulerade inte offentligt någon av medaljörerna den här gången; trots detta hävdade den kommunistiska New York-tidningen Daily Worker att Hitler tog emot alla banvinnare utom Johnson och lämnade stadion som en "avsiktlig snubbe" efter att ha sett Johnsons vinnande hopp. Hitler anklagades därefter för att inte ha erkänt Owens (som vann guldmedaljer den 3, 4 (två) och 9 augusti) eller skakat hans hand. Owens reagerade på dessa påståenden vid tidpunkten:

Hitler hade en viss tid för att komma till arenan och en viss tid för att gå därifrån. Det hände att han var tvungen att gå före segerceremonin efter 100 meter. Men innan han gick var jag på väg till en sändning och passerade nära hans loge. Han vinkade till mig och jag vinkade tillbaka. Jag tycker att det var osmakligt att kritisera "dagens man" i ett annat land.

I en artikel daterad den 4 augusti 1936 beskriver den afroamerikanske tidningsredaktören Robert L. Vann hur han bevittnade när Hitler "hälsade" Owens för att han hade vunnit guld på 100 meter sprint (3 augusti):

Och sedan... underbart nog... såg jag Herr Adolph Hitler göra honnör för den här pojken. Jag tittade på med ett hjärta som slog stolt när pojken, som hade krönts till kung på 100 meter, fick en ovation som jag aldrig tidigare har hört. Jag såg hur Jesse Owens hälsades av landets stora kansler medan en strålande sol tittade fram genom molnen. Jag såg en stor folkmassa på 85 000 eller 90 000 personer resa sig upp och heja på honom till ekot.

2014 sade Eric Brown, brittisk stridspilot och testpilot, som då var 17 år gammal men som så småningom skulle bli Fleet Air Arm's mest dekorerade levande pilot, i en BBC-dokumentär: "Jag bevittnade faktiskt att Hitler skakade hand med Jesse Owens och gratulerade honom till vad han hade åstadkommit". I en artikel i The Baltimore Sun i augusti 1936 rapporterades dessutom att Hitler skickade Owens ett minnesfotografi av honom själv med inskription i ett skåp. Senare, den 15 oktober 1936, upprepade Owens detta påstående när han talade till en publik av afroamerikaner vid ett republikanskt möte i Kansas City och anmärkte: "Hitler nobbade mig inte - det var vår president som nobbade mig. Presidenten skickade inte ens ett telegram till mig."

Owens framgångar i spelen väckte oro hos Hitler, som använde dem för att visa världen att Nazityskland var pånyttfödd. Han och andra regeringstjänstemän hade hoppats att tyska idrottare skulle dominera spelen. Nazistminister Albert Speer skrev att Hitler "var mycket irriterad över den serie triumfer som den underbara färgade amerikanska löparen Jesse Owens vann. Människor vars anor kom från djungeln var primitiva, sade Hitler med en axelryckning; deras fysik var starkare än de civiliserade vitas och borde därför uteslutas från framtida spel."

I Tyskland hade Owens tillåtits resa med och bo på samma hotell som vita, vid en tidpunkt då afroamerikaner på många håll i USA var tvungna att bo på segregerade hotell som endast tog emot svarta. När Owens återvände till USA hälsades han i New York City av borgmästare Fiorello LaGuardia. Under en parad på Manhattan med tickerband till hans ära längs Broadways Canyon of Heroes gav någon Owens en papperspåse. Owens brydde sig inte om den förrän paraden avslutades. När han öppnade den fann han att påsen innehöll 10 000 dollar i kontanter. Owens hustru Ruth sade senare: "Han visste inte vem som var tillräckligt bra för att göra en sådan sak. Och med all uppståndelse runt omkring sig tog han inte upp det direkt. Han tog inte upp det förrän han var redo att kliva ut ur bilen".

Efter paraden fick Owens inte gå in genom huvuddörrarna till Waldorf Astoria New York och tvingades istället åka upp till mottagningen i en frakthiss. President Franklin D. Roosevelt (FDR) bjöd aldrig in Jesse Owens till Vita huset efter hans triumfer vid de olympiska spelen. När demokraterna bad om hans stöd avvisade Owens dessa erbjudanden: som övertygad republikan stödde han Alf Landon, Roosevelts republikanska motståndare i presidentvalet 1936.

Owens gick med i det republikanska partiet efter att ha återvänt från Europa och betalades för att kampanja för afroamerikanska röster för republikanernas presidentkandidat Alf Landon i presidentvalet 1936.

Owens citerades för att hemligheten bakom sin framgång var: "Jag låter mina fötter vara så lite tid som möjligt på marken. Från luften, snabbt ner, och från marken, snabbt upp."

Efter att spelen avslutats bjöds hela det olympiska laget in att tävla i Sverige. Owens bestämde sig för att dra nytta av sin framgång genom att återvända till USA för att ta emot några av de mer lukrativa sponsorerbjudandena. USA:s idrottsfunktionärer blev rasande och drog tillbaka hans amatörstatus, vilket omedelbart avslutade hans karriär. Owens var arg och förklarade att "en kamrat önskar något för sig själv". Owens hävdade att den rasdiskriminering som han hade utsatts för under hela sin idrottskarriär, t.ex. att han inte var berättigad till stipendier i college och därför inte kunde ta lektioner mellan träning och arbete för att betala sin lön, innebar att han var tvungen att ge upp amatöridrotten för att söka ekonomisk vinning på annat håll.

Owens återvände hem från de olympiska spelen 1936 med fyra guldmedaljer och internationell berömmelse, men hade svårt att hitta arbete. Han tog enkla jobb som bensinstationsvakt, vaktmästare på en lekplats och föreståndare för en kemtvättfirma. Han tävlade också mot amatörer och hästar för att få pengar.

Owens förbjöds att uppträda vid amatörsportevenemang för att stärka sin profil, och han fick reda på att de kommersiella erbjudandena nästan helt hade försvunnit. År 1937 turnerade han en kort tid med ett tolvmannajazzband på kontrakt med Consolidated Artists, men fann det inte tillfredsställande. Han uppträdde också vid baseballmatcher och andra evenemang. Slutligen tog Willis Ward - en vän och tidigare konkurrent från University of Michigan - Owens till Detroit 1942 för att arbeta på Ford Motor Company som biträdande personaldirektör. Owens blev senare direktör, vilket han arbetade i fram till 1946.

1946 bildade Owens tillsammans med Abe Saperstein West Coast Negro Baseball League, en ny basebollliga för svarta spelare. Owens var vice ordförande och ägare till Rosebuds i Portland (Oregon). Han turnerade med Rosebuds och underhöll ibland publiken mellan dubbelmatcherna genom att tävla i kapplöpningar mot hästar. WCBA upplöstes efter bara två månader.

Owens hjälpte till att marknadsföra exploateringsfilmen Mom and Dad i afroamerikanska bostadsområden. Han försökte försörja sig som idrottspromotor, i huvudsak som underhållare. Han gav lokala sprintare en start på tio eller tjugo meter och slog dem på 100 yards (som han senare avslöjade var tricket att tävla med ett högspänt fullblod som skulle bli skrämd av startfältarens hagelgevär och ge honom ett dåligt hopp). Owens sade: "Folk säger att det var förnedrande för en olympisk mästare att springa mot en häst, men vad skulle jag göra? Jag hade fyra guldmedaljer, men man kan inte äta upp fyra guldmedaljer." Om bristen på möjligheter tillade Owens: "Det fanns ingen tv, ingen stor reklam, inga stödprogram då. Inte för en svart man i alla fall."

Han reste till Rom för de olympiska sommarspelen 1960, där han träffade den tyska mästaren på 100 meter från 1960, Armin Hary, som hade besegrat amerikanen Dave Sime i en fotofinish.

1965 anställdes Owens som löpinstruktör vid vårträningen för New York Mets.

Owens drev ett kemtvättföretag och arbetade som bensinmackvakt för att försörja sig, men han ansökte till slut om konkurs. År 1966 åtalades han framgångsrikt för skatteflykt. När han var på botten, fick han hjälp med att påbörja sin rehabilitering. Den republikanske presidenten Dwight D. Eisenhower rekryterade Owens som goodwillambassadör 1955 och skickade den världsberömda friidrottsstjärnan till Indien, Filippinerna och Malaya för att främja fysisk träning och för att tala om amerikansk frihet och ekonomiska möjligheter i utvecklingsländerna. Han skulle fortsätta sina goodwillresor under 1960- och 1970-talen. Även om han 1960 förlorade sitt uppdrag som beskyddare för Illinois Youth Commission fortsatte Owens att arbeta med produktreklam för företag som Quaker Oats, Sears and Roebuck och Johnson & Johnson. Owens reste runt i världen och talade inför företag som Ford Motor Company och intressenter som Förenta staternas olympiska kommitté. Efter att han dragit sig tillbaka ägde han kapplöpningshästar.

Owens vägrade till en början att stödja de afroamerikanska sprinterna Tommie Smith och John Carlos hälsning för Black Power vid de olympiska sommarspelen 1968. Han sa till dem:

Den svarta näven är en meningslös symbol. När man öppnar den har man bara fingrar - svaga, tomma fingrar. Den enda gången som den svarta näven har betydelse är när det finns pengar i den. Det är där makten ligger.

Fyra år senare reviderade han sin åsikt i boken I Have Changed från 1972:

Jag insåg nu att militans i ordets bästa bemärkelse var det enda svaret när det gällde den svarta mannen, att varje svart man som inte var militant 1970 antingen var blind eller feg.

Owens reste till München inför de olympiska sommarspelen 1972 som särskild gäst hos den västtyska regeringen och träffade den västtyske förbundskanslern Willy Brandt och den före detta boxaren Max Schmeling.

Några månader före sin död hade Owens utan framgång försökt övertyga president Jimmy Carter om att dra tillbaka sitt krav på att USA skulle bojkotta de olympiska spelen i Moskva 1980 i protest mot Sovjets invasion av Afghanistan. Han hävdade att det olympiska idealet skulle iakttas som en time-out från kriget och att det stod över politiken.

Död

Owens rökte ett paket cigaretter om dagen i 35 år, med början vid 32 års ålder. Från och med december 1979 var han inlagd på sjukhus då och då med en extremt aggressiv och läkemedelsresistent typ av lungcancer. Han dog av sjukdomen vid 66 års ålder i Tucson, Arizona, den 31 mars 1980, med sin fru och andra familjemedlemmar vid sin säng. Han begravdes bredvid Lake of Memories på Oak Woods Cemetery i Chicago. På graven finns en inskription:

Jesse Owens. Olympisk mästare. 1936. Idrottare och humanitär person. En mästare i idrottsandan såväl som i idrottsmekaniken. En vinnare som visste att vinna inte var allt. Han visade extraordinär kärlek till sin familj och sina vänner. Hans prestationer har visat oss alla på Amerikas löfte. Hans tro på Amerika inspirerade otaliga andra att göra sitt bästa för sig själva och sitt land. 12 september 1913 - 31 mars 1980.

Trots att Jimmy Carter hade ignorerat Owens begäran om att avbryta OS-bojkotten, utfärdade presidenten en hyllning till Owens efter hans död: "Kanske ingen idrottsman har symboliserat människans kamp mot tyranni, fattigdom och rasism bättre."

Sovrummet som Owens bodde i under de olympiska spelen i Berlin har restaurerats helt och hållet till ett levande museum, med bilder av hans prestationer under spelen och ett brev (som avlyssnades av Gestapo) från en beundrare som uppmanade honom att inte skaka hand med Hitler. År 2016 dokumenterades den olympiska resan 1936 för de arton svarta amerikanska idrottarna, däribland Owens, i filmen Olympic Pride, American Prejudice.

Må detta ljus lysa för evigt som en symbol för alla som springer för idrottens frihet, för mänsklighetens anda och för minnet av Jesse Owens.

Källor

  1. Jesse Owens
  2. Jesse Owens
  3. ^ a b Edmondson, Jacqueline (2007). Jesse Owens: A Biography. US: Greenwood Publishing Group. p. 29. ISBN 978-0313339882. Retrieved September 6, 2014.
  4. ^ a b Treasure Trove: A Collection of ICSE Poems and Short Stories. Darya Ganj, New Delhi, India: Evergreen Publications Ltd. 2020. p. 103. ISBN 978-9350637005.
  5. a b c d e f g h i j k l m n o p q r s t u v w x y z aa Jesse Owens – Der schnellste Mann der Welt, Dokumentation, American Experience (WGBH) & WDR, Regie: Laurens Grant
  6. Arnd Krüger: Die Olympischen Spiele 1936 und die Weltmeinung: Ihre außenpolitische Bedeutung unter besonderer Berücksichtigung der USA. Berlin: Bartels & Wernitz 1972
  7. Julius H. Schoeps: Gab es einen jüdischen Widerstand? Abwehrstrategien gegen Hitler und den NS-Terror (PDF; 75 kB). Vortrag am 18. Juli 1997 in der Henning-von-Tresckow-Kaserne, Potsdam, S. 6
  8. „Auf einen Blick“ – Die Geschichte der Adidas-Gruppe. (Memento vom 26. Juni 2013 im Internet Archive) (PDF; 157 kB) adidas-group.com; abgerufen am 22. April 2012
  9. a b c Schwartz, Larry (2000). «Owens Pierced A Myth». ESPN Internet Ventures. Archivado desde el original el 6 de julio de 2000.
  10. Rothschild, Richard (24 de mayo de 2010). «Greatest 45 minutes ever in sports». p. Sports Illustrated.com. Archivado desde el original el 24 de marzo de 2014. Consultado el 23 de marzo de 2014.
  11. Nauright et Parrish 2012, p. 340.
  12. a et b Judy Monroe, op. cit., page 6.
  13. Thomas Streissguth, op. cit., page 5.
  14. a et b Judy Monroe, op. cit., page 8.
  15. Thomas Streissguth, op. cit., page 6.