John Steinbeck

Annie Lee | 17 ian. 2023

Tabelul de conținut

Rezumat

John Ernst Steinbeck Jr. (27 februarie 1902 - 20 decembrie 1968) a fost un scriitor american, laureat al Premiului Nobel pentru Literatură în 1962 "pentru scrierile sale realiste și pline de imaginație, care combină umorul simpatic și percepția socială ascuțită". A fost numit "un gigant al literelor americane".

Pe parcursul carierei sale de scriitor, a scris 33 de cărți, dintre care una în colaborare cu Edward Ricketts, inclusiv 16 romane, șase cărți de non-ficțiune și două colecții de povestiri scurte. Este cunoscut pentru romanele comice Tortilla Flat (1935) și Cannery Row (1945), pentru epopeea multigenerațională East of Eden (1952), precum și pentru romanele The Red Pony (1933) și Of Mice and Men (1937). Romanul The Grapes of Wrath (1939), distins cu premiul Pulitzer, este considerat capodopera lui Steinbeck și face parte din canonul literar american. În primii 75 de ani de la publicare, cartea s-a vândut în 14 milioane de exemplare.

Cea mai mare parte a operei lui Steinbeck este plasată în centrul Californiei, în special în Valea Salinas și în regiunea California Coast Ranges. Operele sale au explorat frecvent temele soartei și nedreptății, în special așa cum sunt aplicate protagoniștilor oprimați sau oamenilor obișnuiți.

Steinbeck s-a născut la 27 februarie 1902, în Salinas, California. Avea origini germane, engleze și irlandeze. Johann Adolf Großsteinbeck (1828-1913), bunicul patern al lui Steinbeck, a fost unul dintre fondatorii Mount Hope, o colonie agricolă mesianică de scurtă durată din Palestina, care s-a desființat după ce atacatorii arabi i-au ucis fratele și au violat soția și soacra fratelui său. El a ajuns în Statele Unite în 1858, prescurtarea numelui familiei în Steinbeck. Ferma familiei din Heiligenhaus, Mettmann, Germania, se numește în continuare "Großsteinbeck".

Tatăl său, John Ernst Steinbeck (1862-1935), a fost trezorier al comitatului Monterey. Mama lui John, Olive Hamilton (1867-1934), o fostă profesoară, a împărtășit pasiunea lui Steinbeck pentru lectură și scris. Familia Steinbeck era membră a Bisericii Episcopale, deși Steinbeck a devenit mai târziu agnostic. Steinbeck a trăit într-o mică vale rurală (nu mai mult decât o așezare de frontieră) situată pe unul dintre cele mai fertile soluri din lume, la aproximativ 25 de mile de coasta Pacificului. Atât valea, cât și coasta aveau să servească drept decor pentru unele dintre cele mai bune ficțiuni ale sale. Și-a petrecut verile lucrând la fermele din apropiere, inclusiv la Post Ranch din Big Sur. Mai târziu, a muncit alături de muncitorii migranți la fermele de sfeclă de zahăr Spreckels. Acolo a învățat despre aspectele mai dure ale vieții migranților și despre latura întunecată a naturii umane, care i-au furnizat materialul exprimat în Of Mice and Men. Și-a explorat împrejurimile, mergând prin pădurile, câmpurile și fermele locale. În timp ce lucra la Spreckels Sugar Company, lucra uneori în laboratorul lor, ceea ce îi dădea timp să scrie. Avea aptitudini mecanice considerabile și o pasiune pentru repararea lucrurilor pe care le deținea.

Steinbeck a absolvit liceul Salinas High School în 1919 și a continuat să studieze literatura engleză la Universitatea Stanford de lângă Palo Alto, pe care a părăsit-o fără diplomă în 1925. A călătorit la New York City, unde a acceptat slujbe ocazionale în timp ce încerca să scrie. Când nu a reușit să își publice lucrările, s-a întors în California și a lucrat în 1928 ca ghid turistic și îngrijitor la Lake Tahoe, unde a cunoscut-o pe Carol Henning, prima sa soție. S-au căsătorit în ianuarie 1930 în Los Angeles, unde, împreună cu prietenii, a încercat să facă bani prin fabricarea de manechine din ghips.

Când banii s-au terminat șase luni mai târziu, din cauza unei piețe lente, Steinbeck și Carol s-au mutat înapoi în Pacific Grove, California, la o cabană deținută de tatăl său, în Peninsula Monterey, la câteva străzi în afara limitelor orașului Monterey. Bătrânul Steinbeck i-a oferit lui John o locuință gratuită, hârtie pentru manuscrisele sale și, din 1928, împrumuturi care i-au permis să scrie fără să caute de lucru. În timpul Marii Crize Economice, Steinbeck și-a cumpărat o barcă mică, iar mai târziu a afirmat că a reușit să trăiască din peștele și crabii pe care îi culegea din mare și din legumele proaspete din grădina sa și de la fermele locale. Când aceste surse eșuau, Steinbeck și soția sa au acceptat ajutorul social și, în rare ocazii, au furat slănină de la piața locală de produse alimentare. Orice mâncare aveau, o împărțeau cu prietenii lor. Carol a devenit modelul pentru Mary Talbot în romanul lui Steinbeck Cannery Row.

În 1930, Steinbeck l-a întâlnit pe biologul marin Ed Ricketts, care i-a devenit un prieten apropiat și mentor în deceniul următor, învățându-l multe despre filozofie și biologie. Ricketts, de obicei foarte liniștit, dar simpatic, cu o autosuficiență interioară și o cunoaștere enciclopedică a unor subiecte diverse, a devenit un punct de interes pentru Steinbeck. Ricketts urmase un curs la facultate de la Warder Clyde Allee, un biolog și teoretician ecologist, care avea să scrie un manual clasic de început de ecologie. Ricketts a devenit un susținător al gândirii ecologice, în care omul era doar o parte dintr-un mare lanț al ființei, prins într-o rețea de viață prea mare pentru ca el să o poată controla sau înțelege. Între timp, Ricketts a operat un laborator biologic pe coasta din Monterey, vânzând mostre biologice de animale mici, pești, raze, stele de mare, broaște țestoase și alte forme marine către școli și colegii.

Între 1930 și 1936, Steinbeck și Ricketts au devenit prieteni apropiați. Soția lui Steinbeck a început să lucreze la laborator ca secretară-șefă de contabilitate. Steinbeck a ajutat în mod informal. Au format o legătură comună bazată pe dragostea lor pentru muzică și artă, iar John a învățat biologia și filozofia ecologică a lui Ricketts. Când Steinbeck devenea supărat emoțional, Ricketts îi cânta uneori muzică.

Scrierea

Primul roman al lui Steinbeck, Cup of Gold, publicat în 1929, se bazează pe viața și moartea corsarului Henry Morgan. Romanul se concentrează pe asaltul și jefuirea de către Morgan a orașului Panamá Viejo, denumit uneori "Cupa de aur", și pe femeile, mai strălucitoare decât soarele, despre care se spunea că se găseau acolo. În 1930, Steinbeck a scris o crimă misterioasă cu vârcolaci, Murder at Full Moon, care nu a fost publicată niciodată, deoarece Steinbeck a considerat-o nedemnă de publicare.

Între 1930 și 1933, Steinbeck a produs trei lucrări mai scurte. The Pastures of Heaven, publicată în 1932, este alcătuită din douăsprezece povestiri interconectate despre o vale de lângă Monterey, descoperită de un caporal spaniol în timp ce urmărea sclavi indieni fugari. În 1933, Steinbeck a publicat The Red Pony, o povestire de 100 de pagini și patru capitole care împletește amintiri din copilăria lui Steinbeck. To a God Unknown (Către un zeu necunoscut), numită după un imn vedic, urmărește viața unui fermier și a familiei sale din California, descriind un personaj cu o adorare primară și păgână a pământului pe care îl lucrează. Deși nu ajunsese la statutul de scriitor cunoscut, nu s-a îndoit niciodată că va atinge măreția.

Steinbeck a obținut primul său succes de critică cu Tortilla Flat (1935), un roman plasat în Monterey, California, în perioada postbelică, care a câștigat medalia de aur a California Commonwealth Club. Romanul prezintă aventurile unui grup de tineri fără clasă și, de obicei, fără adăpost, din Monterey, după Primul Război Mondial, chiar înainte de prohibiția americană. Aceștia sunt portretizați prin comparație ironică cu cavaleri mitici aflați în căutare și resping aproape toate moravurile standard ale societății americane, bucurându-se de o viață dizolvantă dedicată vinului, luxului, camaraderiei și furturilor mărunte. La decernarea Premiului Nobel din 1962 lui Steinbeck, Academia Suedeză a citat "povestiri picante și comice despre o gașcă de paisanos, indivizi asociali care, în petrecerile lor sălbatice, sunt aproape caricaturi ale Cavalerilor Mesei Rotunde a regelui Arthur. S-a spus că, în Statele Unite, această carte a venit ca un antidot binevenit pentru tristețea depresiei care domnea atunci." Tortilla Flat a fost adaptată ca film cu același nume în 1942, cu Spencer Tracy, Hedy Lamarr și John Garfield, un prieten al lui Steinbeck. Cu o parte din încasări, acesta și-a construit o fermă de vară în Los Gatos.

Steinbeck a început să scrie o serie de "romane californiene" și ficțiuni despre Dust Bowl, care au ca subiect oamenii de rând în timpul Marii Crize. Printre acestea se numără "In Dubious Battle", "Of Mice and Men" și "The Grapes of Wrath". De asemenea, a scris o serie de articole intitulată The Harvest Gypsies (Țiganii recoltei) pentru San Francisco News despre situația dificilă a muncitorilor migranți.

Of Mice and Men a fost o dramă despre visele a doi muncitori agricoli migranți din California. A fost aclamată de critică, iar citația lui Steinbeck pentru Premiul Nobel din 1962 a numit-o "o mică capodoperă". Producția sa scenică a fost un succes, cu Wallace Ford în rolul lui George și Broderick Crawford în rolul însoțitorului lui George, Lennie, un muncitor agricol itinerant, copilăros din punct de vedere mental, dar puternic din punct de vedere fizic. Steinbeck a refuzat să se deplaseze de la locuința sa din California pentru a asista la vreo reprezentație a piesei în timpul difuzării acesteia la New York, spunându-i regizorului George S. Kaufman că piesa, așa cum exista în mintea sa, era "perfectă" și că orice ar fi fost prezentat pe scenă nu ar fi fost decât o dezamăgire. Steinbeck a mai scris două piese de teatru (The Moon Is Down și Burning Bright).

Of Mice and Men (Șoareci și oameni) a fost adaptat și într-un film hollywoodian din 1939, cu Lon Chaney Jr. în rolul lui Lennie (el a jucat acest rol în producția de teatru din Los Angeles) și Burgess Meredith în rolul lui George. Meredith și Steinbeck au devenit prieteni apropiați pentru următoarele două decenii. Un alt film bazat pe această nuvelă a fost realizat în 1992, cu Gary Sinise în rolul lui George și John Malkovich în rolul lui Lennie.

Steinbeck a urmat acest val de succes cu The Grapes of Wrath (1939), bazat pe articole de ziar despre muncitorii agricoli migranți pe care le scrisese în San Francisco. Aceasta este considerată în mod obișnuit cea mai mare operă a sa. Potrivit The New York Times, a fost cea mai bine vândută carte din 1939, iar până în februarie 1940 fuseseră tipărite 430.000 de exemplare. În aceeași lună, a câștigat National Book Award, cartea de ficțiune preferată a anului 1939, votată de membrii Asociației Librarilor Americani. Mai târziu, în același an, a câștigat Premiul Pulitzer pentru ficțiune și a fost adaptată ca film în regia lui John Ford, cu Henry Fonda în rolul lui Tom Joad; Fonda a fost nominalizat la Oscarul pentru cel mai bun actor. Struguri a fost controversată. Opiniile politice New Deal ale lui Steinbeck, portretizarea negativă a unor aspecte ale capitalismului și simpatia pentru situația dificilă a muncitorilor au dus la o reacție negativă împotriva autorului, mai ales aproape de casă. Susținând că volumul este obscen și că prezintă în mod eronat condițiile din comitat, Consiliul de supraveghere al comitatului Kern a interzis cartea în august 1939 în școlile și bibliotecile finanțate din fonduri publice ale comitatului. Această interdicție a durat până în ianuarie 1941.

Despre controverse, Steinbeck a scris: "Defăimarea mea aici din partea marilor proprietari de terenuri și a bancherilor este destul de gravă. Cel mai recent este un zvon lansat de ei, conform căruia Okies mă urăsc și au amenințat că mă vor ucide pentru că am mințit despre ei. Sunt speriat de puterea de rostogolire a acestui lucru blestemat. A scăpat complet de sub control; vreau să spun că se dezvoltă un fel de isterie în legătură cu cartea care nu este sănătoasă."

Versiunile cinematografice ale filmelor The Grapes of Wrath și Of Mice and Men (realizate de două studiouri cinematografice diferite) au fost produse simultan, ceea ce i-a permis lui Steinbeck să petreacă o zi întreagă pe platoul de filmare al filmului The Grapes of Wrath și a doua zi pe cel al filmului Of Mice and Men.

Ed Ricketts

În anii 1930 și 1940, Ed Ricketts a influențat puternic scrisul lui Steinbeck. Steinbeck făcea frecvent mici excursii cu Ricketts de-a lungul coastei californiene pentru a-și acorda timp liber de la scris și pentru a colecta specimene biologice, pe care Ricketts le vindea pentru a-și câștiga existența. Cartea lor în coautorat, Sea of Cortez (Marea Cortez, decembrie 1941), despre o expediție de colectare în Golful California în 1940, care era parțial jurnal de călătorie și parțial istorie naturală, publicată chiar în momentul în care Statele Unite intrau în cel de-al Doilea Război Mondial, nu a găsit niciodată un public și nu s-a vândut bine. Cu toate acestea, în 1951, Steinbeck a republicat partea narativă a cărții sub titlul The Log from the Sea of Cortez, doar sub numele său (deși Ricketts scrisese o parte din ea). Această lucrare rămâne tipărită și astăzi.

Deși Carol l-a însoțit pe Steinbeck în această călătorie, căsnicia lor începea să aibă de suferit și s-a încheiat un an mai târziu, în 1941, chiar în timp ce Steinbeck lucra la manuscrisul cărții. În 1942, după divorțul de Carol, s-a căsătorit cu Gwyndolyn "Gwyn" Conger.

Ricketts a fost modelul lui Steinbeck pentru personajul "Doc" din Cannery Row (1945) și Sweet Thursday (1954), pentru "Friend Ed" din Burning Bright și pentru personajele din In Dubious Battle (1936) și The Grapes of Wrath (1939). Temele ecologice sunt recurente în romanele lui Steinbeck din acea perioadă.

Relațiile strânse ale lui Steinbeck cu Ricketts s-au încheiat în 1941, când Steinbeck s-a mutat din Pacific Grove și a divorțat de soția sa Carol. Biograful lui Ricketts, Eric Enno Tamm, a opinat că, cu excepția romanului East of Eden (1952), scrierile lui Steinbeck au decăzut după moartea prematură a lui Ricketts în 1948.

Activitatea anilor 1940-1960

Romanul lui Steinbeck "Luna e jos" (1942), despre spiritul de rezistență inspirat de Socrate într-un sat ocupat din nordul Europei, a fost transformat aproape imediat în film. S-a presupus că țara fără nume din roman era Norvegia, iar ocupanții, germanii. În 1945, Steinbeck a primit Crucea Libertății Regele Haakon al VII-lea pentru contribuția sa literară la mișcarea de rezistență norvegiană.

În 1943, Steinbeck a fost corespondent de război în cel de-al Doilea Război Mondial pentru New York Herald Tribune și a colaborat cu Biroul de Servicii Strategice (predecesorul CIA). În acea perioadă s-a împrietenit cu Will Lang, Jr. de la Time

Steinbeck s-a întors din război cu o serie de răni provocate de schije și cu unele traume psihologice. S-a tratat, ca întotdeauna, scriind. A scris filmul lui Alfred Hitchcock, Lifeboat (1944), și, împreună cu scenaristul Jack Wagner, A Medal for Benny (1945), despre paisanos din Tortilla Flat care pleacă la război. Ulterior, a cerut ca numele său să fie eliminat de pe genericul filmului Lifeboat, deoarece credea că versiunea finală a filmului avea accente rasiste. În 1944, suferind de dorul de casă pentru familia sa din Pacific Grove

După război, a scris The Pearl (1947), știind că va fi filmat în cele din urmă. Povestea a apărut pentru prima dată în numărul din decembrie 1945 al revistei Woman's Home Companion sub titlul "The Pearl of the World". A fost ilustrată de John Alan Maxwell. Romanul este o relatare imaginativă a unei povești pe care Steinbeck o auzise în La Paz în 1940, relatată în "Bușteanul din Marea Cortez", pe care a descris-o în capitolul 11 ca fiind "atât de asemănătoare cu o parabolă încât aproape că nu poate fi". Steinbeck a călătorit la Cuernavaca, Mexic, pentru filmări, împreună cu Wagner, care l-a ajutat la realizarea scenariului; în această călătorie avea să fie inspirat de povestea lui Emiliano Zapata, iar ulterior a scris un scenariu de film (Viva Zapata!) regizat de Elia Kazan și interpretat de Marlon Brando și Anthony Quinn.

În 1947, Steinbeck a făcut prima sa călătorie în Uniunea Sovietică împreună cu fotograful Robert Capa. Aceștia au vizitat Moscova, Kiev, Tbilisi, Batumi și Stalingrad, fiind unii dintre primii americani care au vizitat mai multe părți ale URSS de la revoluția comunistă încoace. Cartea lui Steinbeck din 1948 despre experiențele lor, A Russian Journal, a fost ilustrată cu fotografiile lui Capa. În 1948, anul în care a fost publicată cartea, Steinbeck a fost ales în Academia Americană de Arte și Litere.

În 1952 a fost publicat cel mai lung roman al lui Steinbeck, East of Eden. Potrivit celei de-a treia soții a sa, Elaine, acesta îl considera magnum opus, cel mai mare roman al său.

În 1952, John Steinbeck a apărut ca narator pe ecran în filmul 20th Century Fox, O. Henry's Full House. Deși Steinbeck a recunoscut mai târziu că se simțea inconfortabil în fața camerei de filmat, el a oferit introduceri interesante la mai multe adaptări filmate ale unor povestiri ale legendarului scriitor O. Henry. Cam în aceeași perioadă, Steinbeck a înregistrat lecturi ale mai multor povestiri ale sale pentru Columbia Records; înregistrările oferă o evidență a vocii profunde și rezonante a lui Steinbeck.

După succesul filmului Viva Zapata!, Steinbeck a colaborat cu Kazan la filmul East of Eden din 1955, debutul cinematografic al lui James Dean.

Din martie până în octombrie 1959, Steinbeck și cea de-a treia soție a sa, Elaine, au închiriat o căsuță în cătunul Discove, Redlynch, lângă Bruton, în Somerset, Anglia, în timp ce Steinbeck făcea cercetări pentru a reconstitui legenda arthuriană a regelui Arthur și a Cavalerilor Mesei Rotunde. Glastonbury Tor era vizibil de la cabană, iar Steinbeck a vizitat, de asemenea, fortăreața din apropiere, Cadbury Castle, presupusul loc al curții regelui Arthur din Camelot. Manuscrisul neterminat a fost publicat după moartea sa, în 1976, sub titlul The Acts of King Arthur and His Noble Knights (Faptele regelui Arthur și ale nobililor săi cavaleri). Soții Steinbeck au povestit perioada petrecută în Somerset ca fiind cea mai fericită din viața lor împreună.

Travels with Charley: In Search of America (Călătorii cu Charley: în căutarea Americii) este un jurnal de călătorie al călătoriei sale cu pudelul său Charley din 1960. Steinbeck își deplânge tinerețea și rădăcinile pierdute, în timp ce face atât critici, cât și laude la adresa Statelor Unite. Potrivit fiului lui Steinbeck, Thom, Steinbeck a făcut această călătorie pentru că știa că este pe moarte și a vrut să vadă țara pentru ultima oară.

Ultimul roman al lui Steinbeck, Iarna nemulțumirii noastre (1961), examinează declinul moral din Statele Unite. Protagonistul Ethan devine nemulțumit de propriul declin moral și de cel al celor din jurul său. Cartea are un ton foarte diferit față de poziția amorală și ecologică a lui Steinbeck din operele anterioare, precum Tortilla Flat și Cannery Row. Nu a fost un succes de critică. Mulți recenzenți au recunoscut importanța romanului, dar au fost dezamăgiți de faptul că nu era un alt Struguri de mânie. Cu toate acestea, în discursul de prezentare a Premiului Nobel din anul următor, Academia Suedeză l-a citat în mod foarte favorabil: "Aici a atins același standard pe care l-a stabilit în Strugurii mâniei. Din nou își menține poziția de exponent independent al adevărului, cu un instinct imparțial pentru ceea ce este autentic american, fie că este bun sau rău."

Aparent luat prin surprindere de primirea critică a acestui roman și de protestele criticilor atunci când a primit Premiul Nobel pentru Literatură în 1962, Steinbeck nu a mai publicat niciun roman de ficțiune în cei șase ani care au mai rămas până la moartea sa.

Premiul Nobel

În 1962, Steinbeck a primit Premiul Nobel pentru literatură pentru "scrierile sale realiste și pline de imaginație, care combină umorul simpatic și percepția socială ascuțită". Selecția a fost aspru criticată și descrisă ca fiind "una dintre cele mai mari greșeli ale Academiei" într-un ziar suedez. Reacția criticilor literari americani a fost, de asemenea, dură. The New York Times a întrebat de ce comitetul Nobel a acordat premiul unui autor al cărui "talent limitat este, în cele mai bune cărți ale sale, diluat de o filozofie de mâna a zecea", notând că "caracterul internațional al premiului și greutatea atașată acestuia ridică semne de întrebare cu privire la mecanismul de selecție și la cât de aproape este comitetul Nobel de principalele curente ale scriiturii americane". ... ni se pare interesant faptul că laurii nu au fost acordați unui scriitor ... a cărui importanță, influență și volum de muncă să fi lăsat deja o impresie mai profundă asupra literaturii epocii noastre". Steinbeck, când a fost întrebat în ziua anunțului dacă merita Nobelul, a răspuns: "Sincer, nu". Biograful Jackson Benson notează: "onoarea sa era una dintre puținele din lume pe care nu se putea cumpăra și nici obține prin manevre politice. Premiul a avut valoare tocmai datorită faptului că comisia și-a făcut judecata... pe baza propriilor criterii, mai degrabă decât să se conecteze la "principalele curente ale scrisului american", așa cum sunt definite de către establishmentul critic"." În discursul de acceptare a premiului, mai târziu în cursul anului, la Stockholm, el a spus:

scriitorul este delegat să declare și să sărbătorească capacitatea dovedită a omului de a fi un om măreț în inimă și în spirit - de a fi viteaz în înfrângere, de a fi curajos, plin de compasiune și de iubire. În războiul nesfârșit împotriva slăbiciunii și disperării, acestea sunt steagurile luminoase de raliu ale speranței și emulației. Susțin că un scriitor care nu crede în perfectibilitatea omului nu are nici dedicație și nici apartenență la literatură.

Cincizeci de ani mai târziu, în 2012, Premiul Nobel și-a deschis arhivele și a fost dezvăluit că Steinbeck a fost o "alegere de compromis" pe o listă scurtă formată din Steinbeck, scriitorii britanici Robert Graves și Lawrence Durrell, dramaturgul francez Jean Anouilh și scriitoarea daneză Karen Blixen. Documentele declasificate au arătat că Steinbeck a fost ales ca fiind cel mai bun dintre cei mai răi. "Nu există candidați evidenți pentru premiul Nobel, iar comitetul de acordare a premiului se află într-o situație deloc de invidiat", a scris Henry Olsson, membru al comitetului. Deși comitetul credea că cele mai bune lucrări ale lui Steinbeck erau în spatele lui până în 1962, Anders Österling, membru al comitetului, a considerat că lansarea romanului său "Iarna nemulțumirii noastre" a arătat că "după unele semne de încetinire în ultimii ani, și-a recăpătat poziția de realist autentic care spune adevărul social, pe deplin egal cu predecesorii săi, Sinclair Lewis și Ernest Hemingway".

Deși modest în privința propriului talent de scriitor, Steinbeck a vorbit deschis despre admirația pe care o avea față de anumiți scriitori. În 1953, a scris că îl considera pe caricaturistul Al Capp, creatorul cărții satirice Li'l Abner, "probabil cel mai bun scriitor din lume în prezent". La propria sa primă conferință de presă pentru Premiul Nobel, când a fost întrebat care sunt autorii și operele sale preferate, a răspuns: "Nuvelele lui Hemingway și aproape tot ce a scris Faulkner".

În septembrie 1964, președintele Lyndon B. Johnson i-a acordat lui Steinbeck Medalia Prezidențială a Libertății.

În 1967, la cererea revistei Newsday, Steinbeck a plecat în Vietnam pentru a face un reportaj despre război. El a considerat războiul din Vietnam ca fiind o aventură eroică și a fost considerat un șoim pentru poziția sa față de război. Fiii săi au servit în Vietnam înainte de moartea sa, iar Steinbeck l-a vizitat pe unul dintre ei pe câmpul de luptă. La un moment dat, i s-a permis să ocupe un post de pază la mitralieră noaptea, într-o bază de foc, în timp ce fiul său și alți membri ai plutonului său dormeau.

Steinbeck și prima sa soție, Carol Henning, s-au căsătorit în ianuarie 1930 la Los Angeles. În 1940, căsnicia lor a început să aibă de suferit și s-a încheiat un an mai târziu, în 1941. În 1942, după ce a divorțat de Carol, Steinbeck s-a căsătorit cu Gwyndolyn "Gwyn" Conger. Cu cea de-a doua soție, Steinbeck a avut doi fii, Thomas ("Thom") Myles Steinbeck (1944-2016) și John Steinbeck IV (1946-1991).

În mai 1948, Steinbeck s-a întors în California într-o călătorie de urgență pentru a fi alături de prietenul său Ed Ricketts, care fusese grav rănit când un tren i-a lovit mașina. Ricketts a murit cu câteva ore înainte de sosirea lui Steinbeck. La întoarcerea acasă, Steinbeck a fost confruntat de Gwyn, care i-a cerut divorțul, care a devenit definitiv în octombrie. Steinbeck a petrecut anul de după moartea lui Ricketts într-o depresie profundă.

În iunie 1949, Steinbeck a întâlnit-o pe scenografa Elaine Scott la un restaurant din Carmel, California. Steinbeck și Scott au început în cele din urmă o relație, iar în decembrie 1950 s-au căsătorit, la o săptămână după ce Scott a finalizat divorțul de actorul Zachary Scott. Această a treia căsătorie a lui Steinbeck a durat până la moartea sa, în 1968. Steinbeck l-a cunoscut și pe poetul modernist Robinson Jeffers, un vecin californian. Într-o Scrisoare către Elizabeth Otis, Steinbeck a scris: "Robinson Jeffers și soția sa au venit în vizită zilele trecute. Pare puțin mai în vârstă, dar asta e tot. Iar ea este la fel"."

În 1962, Steinbeck a început să-i fie prieten și mentor tânărului scriitor și naturalist Jack Rudloe, care încerca să își înființeze propria companie de aprovizionare cu produse biologice, acum Gulf Specimen Marine Laboratory din Florida. Corespondența lor a continuat până la moartea lui Steinbeck.

În 1966, Steinbeck a călătorit la Tel Aviv pentru a vizita Mount Hope, o comunitate de fermieri înființată în Israel de către bunicul său, al cărui frate, Friedrich Großsteinbeck, a fost ucis de jefuitorii arabi în 1858, în ceea ce a devenit cunoscut sub numele de "Crimele de la Jaffa".

John Steinbeck a murit la New York la 20 decembrie 1968, în timpul pandemiei de gripă din 1968, din cauza unei boli de inimă și a unei insuficiențe cardiace congestive. Avea 66 de ani și fusese fumător toată viața. O autopsie a arătat ocluzia aproape completă a arterelor coronare principale.

Conform dorinței sale, trupul său a fost incinerat și înmormântat la 4 martie 1969 la mormântul familiei Hamilton din Salinas, alături de cel al părinților și bunicilor materni. Cea de-a treia soție a sa, Elaine, a fost înmormântată în acest loc în 2004. Îi scrisese medicului său că simțea adânc "în carnea lui" că nu va supraviețui morții fizice și că sfârșitul biologic al vieții sale a fost sfârșitul final al acesteia.

Romanul incomplet al lui Steinbeck bazat pe legendele regelui Arthur ale lui Malory și ale altora, The Acts of King Arthur and His Noble Knights, a fost publicat în 1976.

Multe dintre operele lui Steinbeck sunt lecturi obligatorii în liceele americane. În Regatul Unit, Of Mice and Men este unul dintre textele-cheie utilizate de organismul de examinare AQA pentru GCSE de literatură engleză. Un studiu realizat de Centrul pentru învățarea și predarea literaturii din Statele Unite a constatat că "Oameni și șoareci" este una dintre cele zece cărți cel mai des citite în liceele publice. În schimb, operele lui Steinbeck au fost frecvent interzise în Statele Unite. The Grapes of Wrath a fost interzisă de consiliile școlare: în august 1939, Consiliul de supraveghere al comitatului Kern a interzis cartea în școlile și bibliotecile finanțate din fonduri publice ale comitatului. A fost arsă în Salinas în două ocazii diferite. În 2003, o comisie școlară din Mississippi a interzis-o pe motiv de blasfemie. Potrivit Asociației Bibliotecilor Americane, Steinbeck a fost unul dintre cei zece autori cel mai frecvent interziși între 1990 și 2004, "Oameni și șoareci" ocupând locul al șaselea din 100 de astfel de cărți în Statele Unite.

Influențe literare

Steinbeck a crescut în Valea Salinas din California, un loc divers din punct de vedere cultural, cu o bogată istorie a migrației și a imigranților. Această educație a imprimat o aromă regionalistă scrierilor sale, dând multora dintre operele sale un simț distinct al locului. Salinas, Monterey și unele părți din San Joaquin Valley au fost decorul pentru multe dintre povestirile sale. În prezent, zona este uneori denumită "Țara lui Steinbeck". Cele mai multe dintre primele sale lucrări se refereau la subiecte care îi erau familiare din anii săi de formare. O excepție a fost primul său roman, Cup of Gold (Cupa de aur), care se referă la piratul

În romanele sale ulterioare, Steinbeck și-a găsit o voce mai autentică, bazându-se pe amintiri directe din viața sa în California. Prietenul său din copilărie, Max Wagner, fratele lui Jack Wagner și care a devenit mai târziu actor de film, i-a servit drept sursă de inspirație pentru The Red Pony. Mai târziu, el a folosit condiții și evenimente americane reale din prima jumătate a secolului al XX-lea, pe care le-a trăit direct în calitate de reporter. Steinbeck și-a populat deseori poveștile cu personaje luptătoare; operele sale au examinat viața clasei muncitoare și a muncitorilor migranți în timpul Dust Bowl și al Marii Depresiuni.

Lucrările sale ulterioare au reflectat o gamă largă de interese, inclusiv biologia marină, politica, religia, istoria și mitologia. Una dintre ultimele sale lucrări publicate a fost "Travels with Charley", un jurnal de călătorie despre o călătorie pe care a făcut-o în 1960 pentru a redescoperi America.

Comemorare

Casa din copilărie a lui Steinbeck, o clădire victoriană cu turle din centrul orașului Salinas, a fost conservată și restaurată de către Valley Guild, o organizație non-profit. De luni până sâmbătă se servesc prânzuri cu meniu fix, iar casa este deschisă pentru tururi duminica după-amiaza în timpul verii.

Centrul Național Steinbeck, situat la două străzi distanță, la 1 Main Street, este singurul muzeu din SUA dedicat unui singur autor. Dana Gioia (președinta National Endowment for the Arts) a declarat în fața unei audiențe de la centru: "Acesta este cu adevărat cel mai bun sanctuar literar modern din țară și le-am văzut pe toate". "Steinbeckiana" sa include "Rocinante", camioneta cu care Steinbeck a făcut călătoria prin țară descrisă în "Travels with Charley".

Casa de vacanță a tatălui său de pe strada 11 din Pacific Grove, unde Steinbeck a scris unele dintre primele sale cărți, a supraviețuit și ea.

În Monterey, laboratorul lui Ed Ricketts supraviețuiește (deși nu este încă deschis publicului), iar la colțul pe care Steinbeck îl descrie în Cannery Row, de asemenea, magazinul care i-a aparținut lui Lee Chong și terenul liber adiacent, frecventat de vagabonzii din Cannery Row. Locația fabricii de conserve de sardine Hovden, de lângă laboratorul lui Doc, este acum ocupată de Acvariul Monterey Bay. În 1958, strada pe care Steinbeck a descris-o ca fiind "Cannery Row" în roman, numită cândva Ocean View Avenue, a fost redenumită Cannery Row în onoarea romanului. Orașul Monterey a comemorat opera lui Steinbeck cu un bulevard de steaguri care înfățișează personaje din Cannery Row, plăci istorice și busturi sculptate care îi reprezintă pe Steinbeck și Ricketts.

La 27 februarie 1979 (a 77-a aniversare de la nașterea scriitorului), Serviciul Poștal al Statelor Unite a emis un timbru cu Steinbeck, dând astfel startul seriei "Literary Arts" a Serviciului Poștal în onoarea scriitorilor americani.

Steinbeck a fost inclus în DeMolay International Hall of Fame în 1995.

La 5 decembrie 2007, guvernatorul Californiei, Arnold Schwarzenegger, și prima doamnă Maria Shriver l-au inclus pe Steinbeck în California Hall of Fame, situat la Muzeul de Istorie, Femei și Arte din California. Fiul său, scriitorul Thomas Steinbeck, a acceptat premiul în numele său.

Pentru a comemora cea de-a 112-a aniversare a zilei de naștere a lui Steinbeck, la 27 februarie 2014, Google a afișat un doodle interactiv folosind animații care includeau ilustrații care înfățișau scene și citate din mai multe romane ale autorului.

Steinbeck și prietenul său Ed Ricketts apar ca personaje fictive în romanul din 2016, Monterey Bay, despre fondarea Acvariului Monterey Bay, de Lindsay Hatton (Penguin Press).

În februarie 2016, Caltrans a instalat indicatoare pentru a identifica un segment de opt kilometri din U.S. Route 101 în Salinas ca fiind Autostrada John Steinbeck, în conformitate cu o rezoluție legislativă de stat din 2014.

În 2019, consiliul orașului Sag Harbor a aprobat crearea parcului John Steinbeck Waterfront Park, situat vizavi de emblematica moară de vânt a orașului. Structurile de pe parcelă au fost demolate, iar băncile din parc au fost instalate lângă plajă. Replica morii de vânt Beebe avea deja o placă memorialistică în memoria autorului care a scris dintr-o mică colibă cu vedere la golfuleț în timpul șederii sale în paradisul literar.

Steinbeck a fost afiliat la biserica episcopală St. Paul's și a rămas atașat pe tot parcursul vieții sale de episcopalism. În special în operele sale de ficțiune, Steinbeck a fost foarte conștient de religie și a încorporat-o în stilul și temele sale. Conturarea personajelor sale s-a inspirat adesea din Biblie și din teologia anglicanismului, combinând elemente de catolicism și protestantism.

Steinbeck s-a distanțat de viziunile religioase când a plecat din Salinas la Stanford. Cu toate acestea, opera pe care a produs-o a reflectat în continuare limbajul copilăriei sale din Salinas, iar convingerile sale au rămas o influență puternică în opera sa de ficțiune și non-ficțiune. William Ray a considerat că opiniile sale episcopale sunt afișate în mod proeminent în The Grapes of Wrath, în care temele convertirii și sacrificiului de sine joacă un rol important în cazul personajelor Casy și Tom, care ating transcendența spirituală prin convertire.

Contactele lui Steinbeck cu autori, jurnaliști și sindicaliști de stânga este posibil să-i fi influențat scrisul. În 1935, s-a alăturat Ligii Scriitorilor Americani, o organizație comunistă. Steinbeck a fost îndrumat de scriitorii radicali Lincoln Steffens și de soția acestuia, Ella Winter. Prin intermediul lui Francis Whitaker, membru al Clubului John Reed al Partidului Comunist din SUA pentru scriitori, Steinbeck s-a întâlnit cu organizatori de greve din cadrul Sindicatului Industrial al Lucrătorilor din Industria Conservelor și Agricultură. În 1939, a semnat o scrisoare împreună cu alți câțiva scriitori în sprijinul invaziei sovietice în Finlanda și a guvernului marionetă instaurat de sovietici.

Documentele publicate de Agenția Centrală de Informații în 2012 indică faptul că Steinbeck și-a oferit serviciile Agenției în 1952, în timp ce plănuia un turneu european, iar directorul Agenției Centrale de Informații, Walter Bedell Smith, a fost nerăbdător să accepte oferta. Nu se știe ce activitate, dacă a avut loc, Steinbeck a desfășurat pentru CIA în timpul Războiului Rece.

Steinbeck a fost un colaborator apropiat al dramaturgului Arthur Miller. În iunie 1957, Steinbeck și-a asumat un risc personal și profesional, susținându-l pe Miller atunci când acesta a refuzat să dea nume în procesele din cadrul Comitetului pentru activități antiamericane al Camerei. Steinbeck a numit această perioadă una dintre "cele mai ciudate și mai înspăimântătoare perioade cu care un guvern și un popor s-au confruntat vreodată".

În 1963, Steinbeck a vizitat Republica Socialistă Sovietică Armeană la cererea lui John Kennedy. În timpul vizitei sale, a stat pentru un portret rar realizat de pictorul Martiros Saryan și a vizitat Mănăstirea Geghard. Imagini ale acestei vizite filmate de Rafael Aramyan au fost vândute în 2013 de nepoata sa.

În 1967, când a fost trimis în Vietnam pentru a realiza un reportaj despre război, portretul său simpatic al armatei americane a determinat New York Post să îl denunțe pentru trădarea trecutului său de stânga. Biograful lui Steinbeck, Jay Parini, spune că prietenia lui Steinbeck cu președintele Lyndon B. Johnson Este posibil ca Steinbeck să fi fost preocupat și de siguranța fiului său care servea în Vietnam.

Hărțuirea guvernului

Steinbeck s-a plâns public de hărțuirea guvernului. Thomas Steinbeck, fiul cel mai mare al autorului, a declarat că J. Edgar Hoover, directorul FBI la acea vreme, nu a găsit niciun motiv pentru a-l urmări pe Steinbeck și, prin urmare, și-a folosit puterea pentru a încuraja Serviciul Fiscal Intern al SUA să verifice impozitele lui Steinbeck în fiecare an din viața sa, doar pentru a-l enerva. Potrivit lui Thomas, un artist adevărat este cel care "fără să se gândească la sine, se ridică împotriva pietrelor de condamnare și vorbește pentru cei cărora nu li se dă o voce reală în sălile de justiție sau în sălile guvernului. Procedând astfel, acești oameni vor deveni în mod natural dușmanii status quo-ului politic".

Într-o scrisoare din 1942 adresată procurorului general al Statelor Unite, Francis Biddle, John Steinbeck scria: "Credeți că ați putea să le cereți băieților lui Edgar să nu mă mai calce pe tocuri? Ei cred că sunt un străin inamic. Devine obositor". FBI a negat că Steinbeck ar fi fost anchetat.

În luptă dubioasă

În 1936, Steinbeck a publicat prima parte a ceea ce a devenit cunoscută sub numele de trilogia Dustbowl, care includea romanul Of Mice and Men și The Grapes of Wrath. Acest prim roman spune povestea unei greve a culegătorilor de fructe din California, care este atât ajutată, cât și afectată de ajutorul "Partidului", considerat în general ca fiind Partidul Comunist, deși acest lucru nu este niciodată precizat în carte.

De șoareci și bărbați

De șoareci și de oameni este o tragedie care a fost scrisă ca piesă de teatru în 1937. Povestea este despre doi lucrători de fermă ambulanți, George și Lennie, care încearcă să câștige suficienți bani pentru a-și cumpăra propria fermă.

Strugurii mâniei (The Grapes of Wrath)

The Grapes of Wrath (Strugurii mâniei) este plasat în timpul Marii Crize Economice și descrie o familie de cotropitori, familia Joad, care a fost alungată de pe pământurile lor din cauza furtunilor de praf din Dust Bowl. Titlul este o trimitere la Imnul de luptă al Republicii. Unii critici au considerat că este prea simpatic față de situația grea a muncitorilor și prea critic față de capitalism, dar și-a găsit un public larg. A câștigat atât National Book Award, cât și Premiul Pulitzer pentru ficțiune (romane) și a fost adaptată ca film cu Henry Fonda și Jane Darwell în rolul principal și regizat de John Ford.

La est de Eden

Steinbeck tratează natura binelui și a răului în această saga din Salinas Valley. Povestea urmărește două familii: familia Hamiltons - bazată pe strămoșii materni ai lui Steinbeck - și familia Trask, reluând poveștile despre Adam biblic și progenitura sa. Cartea a fost publicată în 1952. Porțiuni din roman au fost transformate într-un film din 1955, regizat de Elia Kazan și cu James Dean în rolul principal.

Călătorii cu Charley

În 1960, Steinbeck a cumpărat o camionetă pe care a modificat-o cu un acoperiș de rulotă personalizat - lucru rar la acea vreme - și a traversat Statele Unite cu credinciosul său pudel standard "albastru", Charley. Steinbeck și-a poreclit camioneta Rocinante, după "nobilul armăsar" al lui Don Quijote. În această carte, uneori comică, alteori melancolică, Steinbeck descrie ceea ce vede din Maine până în Montana, în California, iar de acolo în Texas și Louisiana și înapoi la casa sa din Long Island. Camioneta restaurată este expusă la Centrul Național Steinbeck din Salinas.

Surse

  1. John Steinbeck
  2. John Steinbeck
  3. ^ "Swedish Academy reopens controversy surrounding Steinbeck's Nobel prize". The Guardian. January 3, 2013. Retrieved January 12, 2019.
  4. Ian Ousby:An introduction to 50 American Novels. London & Sydney: Pan Books, 1979, ISBN 0-330-25701-3.
  5. Steinbeck John, [w:] Encyklopedia PWN [online] [dostęp 2019-08-15] .
  6. „The portable Steinbeck. Revised, selected and introduced by Pascal Covici Jr.”, Pascal Covici Jr., The Viking Press: Penguin Books, 1976, ISBN 0-14-015002-1.
  7. «Welcome to The National Steinbeck Center in Salinas, CA». 5 de marzo de 2010. Archivado desde el original el 5 de marzo de 2010. Consultado el 14 de noviembre de 2017.
  8. Jackson J. Benson (1984). The true adventures of John Steinbeck, writer: a biography. Viking Press. p. 248. ISBN 978-0-670-16685-5. "Ricketts did not convert his friend to a religious point of view—Steinbeck remained an agnostic and, essentially, a materialist—but Ricketts's religious acceptance did tend to work on his friend,...".
  9. Introduction to John Steinbeck, The Long Valley, pp. 9–10, John Timmerman, Penguin Publishing, 1995.
  10. a b c d Jackson J. Benson, The True Adventures of John Steinbeck, Writer New York: The Viking Press, 1984. ISBN 0-14-014417-X, pp. 147, 915a, 915b, 133.
  11. Centro Nacional Steinbeck, en la página Biografía de 2007
  12. Jay Parini: John Steinbeck. A Biography. New York 1995, S. 16–19.
  13. Jay Parini: John Steinbeck. A Biography. New York 1995, S. 13 f.
  14. Jay Parini: John Steinbeck. A Biography. New York 1995, S. 21 f.