William Godwin

Orfeas Katsoulis | 24 nov. 2022

Tabelul de conținut

Rezumat

William Godwin (Wisbech, 3 martie 1756 - Londra, 7 aprilie 1836) a fost un filosof, scriitor și politician libertarian britanic.

Gânditor al Iluminismului târziu, precum și sursă de inspirație pentru o parte din romantismul britanic, în special pentru "a doua generație romantică", printre care John Keats, ginerele său Percy Bysshe Shelley și George Gordon Byron, un radical și republican, este considerat unul dintre primii teoreticieni anarhiști moderni. Cea mai faimoasă lucrare a lui Godwin este eseul Anchetă asupra justiției politice în care exprimă un ideal de anarhism filosofic.

Soția sa a fost scriitoarea Mary Wollstonecraft, precursoare a feminismului liberal și a drepturilor femeilor și autoare a cărții The Vindication of Women's Rights. Din uniunea lor s-a născut Mary Godwin, cunoscută, după căsătoria cu poetul Percy Bysshe Shelley, sub numele de Mary Shelley, autoarea celebrului roman Frankenstein.

Tineret

William Godwin făcea parte dintr-o familie de puritani puritani-presbiterieni calviniști, iar tatăl său era ministru al bisericii locale din Guestwick, Norfolk, și membru al congregației disidente. Godwin s-a născut în Wisbech, Cambridgeshire, din John și Anne Godwin, al șaptelea din treisprezece copii. Localnicii, precum și strămoșii săi, au participat la Revoluția engleză alături de Oliver Cromwell, ajutând la organizarea mișcării Independenților și ținând cont de învățăturile nivelatorilor ("levellers"), care erau în favoarea unei societăți egalitare în cadrul noii republici din Commonwealth. Tatăl său a murit de tânăr, fără prea multe nemulțumiri pentru William, care avea o relație de adversitate cu el; cu mama sa, în ciuda unor diferențe de opinie considerabile, a existat întotdeauna o mare afecțiune, până la moartea acesteia la o vârstă înaintată.

La vârsta de 11 ani, a devenit singurul elev al lui Samuel Newton, care era un discipol al lui Robert Sandeman. Godwin a vorbit despre el ca despre "un apostol celebru din nordul țării, care, după ce Calvin a condamnat nouăzeci și nouă din o sută de oameni, a conceput un sistem pentru a condamna nouăzeci și nouă din o sută de adepți ai lui Calvin". Newton a fost o figură puternică în rândul disidenților puritani din Norwich, dar Godwin l-a descris, de asemenea, ca fiind un "mic tiran" și "ca un măcelar retras, dar gata să călătorească 80 de kilometri pentru plăcerea de a sacrifica un bou". Aversiunea lui Newton față de violență i-a provocat o ură față de constrângere care avea să dureze o viață întreagă.

Godwin a urmat cursurile Colegiului Presbiterian din Hoxton, pentru a învăța aceeași profesie ca și tatăl său. Acolo a studiat cu biograful Andrew Kippis și cu Dr. Abraham Rees, unul dintre autorii Cyclopaedia. A început să profeseze ca pastor calvinist în Ware, Stowmarket și Beaconsfield. La Stowmarket, a citit pentru prima dată autori ai Iluminismului, în special John Locke, David Hume, Voltaire, Helvétius, d'Holbach, Diderot și, mai ales, Rousseau, și a fost extrem de impresionat. Sub influența lecturilor sale, și-a abandonat credința și a luat decizia de a părăsi cariera ecleziastică pentru a se dedica jurnalismului și tratatelor. A riscat să fie arestat pentru că l-a criticat pe premierul William Pitt cel Tânăr. La început, din punct de vedere religios, a fost calvinist, socinian, apoi deist, devenind mai târziu un necredincios deschis și ateu, pentru ca mai târziu să ajungă la un vag teism neconfesional.

Godwin filozof

Godwin s-a mutat la Londra în 1782, încă în calitate de ministru, cu intenția de a regenera societatea cu ajutorul stiloului său. El a adoptat principiile enciclopediștilor francezi, stabilind ca obiectiv răsturnarea completă a tuturor instituțiilor politice, sociale și religioase existente. Cu toate acestea, el a crezut că doar discuțiile calme sunt necesare și utile pentru a aduce schimbări și, de la începutul până la sfârșitul carierei sale, a descurajat orice abordare a violenței. Din acest moment, Godwin a fost un filosof radical, în sensul cel mai strict al termenului.

În primele sale opere, el face încă referiri la religie: deși era ateu, prin faptul că un personaj vorbește, el afirmă că: "Dumnezeu însuși nu are dreptul de a fi tiran". Introdus de Andrew Kippis, a început să scrie în 1785 pentru "New Annual Register" și alte periodice, scriind și trei romane care nu s-au impus. Principalele sale contribuții la "Annual Register" au fost "Sketches of English History" (Schițe de istorie engleză), pe care le scria anual, rezumate anuale ale afacerilor politice interne și externe. A făcut parte dintr-un club numit "Revoluționarii", alături de Lord Stanhope, Horne Tooke și Holcroft.

S-a apropiat de aripa stângă a partidului liberal englez (Whig) și, în urma emoțiilor stârnite de Revoluția Franceză, a simțit nevoia să ia atitudine, scriind și publicând în 1793 celebrul tratat An Enquiry Concerning Political Justice and its Influence on General Virtue and Happiness, cunoscut sub numele de An Inquiry into Political Justice sau Political Justice. Godwin a conceput eseul ca un sprijin pentru Drepturile omului, de Thomas Paine, și ca un răspuns critic la Reflecții despre revoluția din Franța, de Edmund Burke, un vechi whig conservator. Deși pacifist, a susținut motivele și meritele Revoluției Franceze, dar a condamnat etatismul iacobinilor lui Maximilien de Robespierre, care s-a încheiat cu Domnia Terorii, și a împărtășit mai mult ideile lui Jacques Roux și François-Noël Babeuf, deși nu a fost de acord cu metodele acestora. Despre gândirea lui Thomas Paine, el a fost un profund cunoscător. Political Justice conține practic toată doctrina anarho-filozofică a lui Godwin.

A participat activ la dezbaterile "Societății Constituționale", iar casa sa a devenit frecventată de intelectuali și artiști, printre care William Wordsworth, Samuel Taylor Coleridge și Walter Scott.

Căsătoria și moartea primei soții

În 1796 a început o relație romantică cu scriitoarea feministă Mary Wollstonecraft, creând un scandal pentru că aceasta a rămas însărcinată cu fiica sa Mary.

Godwin o cunoscuse pe Wollstonecraft cu câțiva ani mai devreme, când aceasta intervenise în dezbaterea revoluționară împotriva lui Burke, cu Vindication of the Rights of Man, urmată de Vindication of the Rights of Woman. Wollstonecraft trecuse printr-o perioadă nefastă, când a încercat să se sinucidă, dar a fost salvată. A sfârșit prin a scăpa de depresie și s-a întors să lucreze la Johnson's Publishing House și să frecventeze vechiul cerc intelectual unde se aflau în special Mary Hays, Elizabeth Inchbald, Sarah Siddons și unde l-a găsit pe William Godwin. Acesta din urmă îi citise Scrisorile scrise în Suedia, Norvegia și Danemarca și a comentat că "era o carte care putea face un cititor să se îndrăgostească de autoarea ei. Ea vorbește despre durerile ei, într-un mod care ne umple de melancolie și ne topește sufletul de tandrețe, dar în același timp ne dezvăluie un geniu care cere toată admirația noastră".

Între ei a început o relație, iar după ce Mary a rămas însărcinată, au decis să se căsătorească. Faptul că Mary era o "mamă necăsătorită" și că s-a căsătorit când aștepta deja un copil ar fi putut scandaliza societatea din acea vreme, dar cu siguranță nu și pe Godwin care, în mod deloc surprinzător, în lucrarea sa Justiție politică, se declarase în favoarea abolirii instituției căsătoriei. S-au căsătorit doar pentru a pune capăt, pe cât posibil, bârfelor și ostracizării societății londoneze față de Mary: de fapt, după căsătoria celebrată la 29 martie 1797, au mers să locuiască în două case alăturate, pentru ca fiecare să-și poată păstra independența.

Unirea lor a durat doar câteva luni: la 30 august 1797, Mary a născut-o pe fiica lor, Mary Godwin Wollstonecraft, o viitoare scriitoare bine cunoscută, însă consecințele nașterii i-au fost fatale mamei, care a murit la 10 septembrie din cauza septicemiei. William i-a scris prietenului său Thomas Holcroft: "Cred cu tărie că nu a existat nicio femeie ca ea în lume. Am fost făcuți pentru a fi fericiți, iar acum nu mai am nici cea mai mică speranță de a mai fi vreodată fericit". Godwin a rămas astfel singur cu micuța Mary și cu Fanny Imlay, fiica cea mare a lui Wollstonecraft dintr-o relație cu americanul Gilbert Imlay, căreia a decis să îi dea propriul nume de familie, crescând-o ca pe propria fiică. La un an după moartea soției sale, Godwin a publicat Memoriile autorului Vindicării drepturilor femeii (1798), prin care intenționa să aducă un omagiu memoriei soției sale. Cu toate acestea, conținutul lucrării a fost considerat imoral din cauza aventurilor extraconjugale și a copiilor nelegitimi ai lui Wollstonecraft, afectând astfel faima și lucrările autoarei. Mary Godwin a citit aceste memorii și operele lui Mary Wollstonecraft, ceea ce a contribuit la consolidarea afecțiunii lui Mary pentru memoria mamei sale.

Familia Godwin

Godwin, odată rămas văduv, s-a recăsătorit în 1801 cu Mary Jane Clairmont, care avea deja doi copii, Jane, cunoscută mai târziu sub numele de Claire, și Charles, și cu care a avut un fiu, William: Godwin, de fapt, era adesea îndatorat și, convins că nu poate avea grijă singur de doi copii, și-a schimbat ideile despre căsătorie și a decis să contracteze o a doua; după două cereri în căsătorie eșuate către două cunoștințe, Godwin și-a convins vecina, Mary Jane Clairmont, o casnică cu doi copii nelegitimi, probabil de la doi parteneri diferiți, Charles Gaulin Clairmont și Claire Clairmont. Pentru a-și întreține familia numeroasă, a înființat o editură în Skinner Street, în mijlocul unor dificultăți financiare considerabile.

Mulți dintre prietenii lui Godwin o disprețuiau pe noua sa soție, descriind-o adesea ca fiind o persoană crudă și certăreață, dar Godwin i-a fost devotat, iar căsătoria a fost un succes; micuța Mary Godwin, pe de altă parte, își detesta mama vitregă. Biograful lui Godwin, C. Kegan Paul, a sugerat că, probabil, doamna Godwin și-a preferat proprii copii în detrimentul celor ai lui Wollstonecraft.

În 1805, la sugestia soției sale, domnul și doamna Godwin au fondat o editură pentru copii, Juvenile Library, care a publicat lucrări precum Mounseer Nongtongpaw (o lucrare atribuită lui Mary Shelley) și Tales from Shakespeare de Charles Lamb, precum și propriile lucrări ale lui Godwin, scrise sub pseudonimul Baldwin. Cu toate acestea, editura nu a obținut profit, astfel încât Godwin a fost nevoit să împrumute o sumă substanțială de bani pentru a se descurca. Godwin a continuat să se împrumute pentru a încerca să recupereze datoriile pe care le făcuse, înrăutățindu-și astfel situația financiară. În 1809, afacerea sa a dat faliment și s-a simțit "aproape de disperare". A fost salvat de la închisoare datorită unor susținători ai teoriilor sale filozofice, printre care Francis Place, care i-a împrumutat o sumă considerabilă de bani. Din acel moment, Godwin s-a dedicat aproape în întregime educației fiicei sale. Deși Mary Godwin a primit puțină educație formală, tatăl ei a contribuit la educația ei în diverse alte domenii. Își ducea adesea copiii în excursii educaționale, le oferea acces liber la biblioteca de acasă și le aranja să asiste la vizite ale unor intelectuali precum Samuel Taylor Coleridge (Mary și Claire au asistat la lectura lui The Ballad of the Old Mariner) și viitorul vicepreședinte al Statelor Unite Aaron Burr.

Godwin a recunoscut că nu a fost de acord cu concepțiile educaționale ale lui Mary Wollstonecraft în lucrarea sa, Vindication of Women's Rights. (În ciuda acestui fapt, Mary Godwin a primit o educație neobișnuită și avansată pentru o fată din vremea ei. A avut o guvernantă, un meditator și a avut ocazia să citească manuscrisele cărților de istorie greacă și romană pentru copii ale tatălui ei. În 1811, Mary a urmat cursurile unui colegiu din Ramsgate pentru o perioadă de șase luni. La vârsta de cincisprezece ani, tatăl ei a descris-o ca fiind "remarcabil de îndrăzneață, mai degrabă imperioasă și activă la minte. Dorința ei de cunoaștere este mare, iar perseverența ei în tot ceea ce întreprinde este aproape invincibilă".

În iunie 1812, Godwin a trimis-o pe Mary să locuiască la familia radicală a lui William Baxter, prietenul său, lângă Dundee, în Scoția. Lui Baxter i-a scris: "Vreau să crești (...) ca un filozof, sau mai degrabă ca un cinic". Diferiți cercetători au speculat că motivul acestei călătorii ar fi avut legătură cu problemele de sănătate ale lui Mary (Muriel Spark, în biografia sa despre Mary Shelley, speculează că slăbiciunea brațului de care Mary suferea în anumite momente s-ar fi putut datora nervozității cauzate de relațiile proaste cu Clairmont), pentru a o îndepărta de situația financiară neplăcută a familiei sau pentru a o introduce în idei politice radicale. Mary Godwin a petrecut momente fericite în casa lui Baxter; cu toate acestea, șederea ei a fost întreruptă de întoarcerea acasă cu una dintre fiicele lui Baxter în vara anului 1813; șapte luni mai târziu, însă, Mary s-a întors acolo, însoțindu-și prietena, și a mai rămas încă zece luni.

Godwin și Shelley

Ideile politice ale lui Godwin au avut o influență decisivă asupra unor autori contemporani, cum ar fi marii poeți romantici Percy Bysshe Shelley și Lord Byron. Shelley, un rebel și nonconformist, autor al cărții The Necessity of Atheism, a transpus filosofia godwiniană în poezie, în lucrări precum Ozymandias, The Revolt of Islam, Prometheus Delivered, Ode to Intellectual Beauty, Ode to the West Wind și multe altele. A devenit prieten apropiat al lui Shelley, dar relația lor a devenit tensionată după ce s-a îndrăgostit de fiica acestuia, Mary, în vârstă de 16 ani, și a fugit cu ea (Mary era însărcinată cu o fiică, care a murit la scurt timp după naștere, iar Shelley era deja căsătorit și avea doi copii mici, dintre care unul s-a născut aproape în același timp cu fiica lui Mary) și după ce nu a reușit să-i ramburseze lui Godwin mai multe împrumuturi pe care le primise (deși Shelley însuși îi împrumutase lui Godwin câteva sume). Godwin, cândva un susținător al iubirii libere, pentru o vreme nu a vrut să aibă relații cu fiica și viitorul său ginere, simțindu-se dezamăgit de faptul că a fost abandonat de Maria și de discipolul ei.

În aceeași perioadă, fiica sa adoptivă, Fanny, a murit prin sinucidere, otrăvindu-se cu laudanum, dar Godwin a răspândit zvonul că aceasta ar fi murit de boală în Irlanda. Ideile radicale ale lui Godwin erau acum în contradicție cu căutarea "respectabilității burgheze", pe care a demonstrat-o cu ocazia logodnei lui Mary și a morții lui Fanny. În realitate, ideile lui Godwin nu se schimbaseră prea mult, dar el simțea că trebuie să păstreze un profil scăzut și o bună înfățișare socială, deoarece conservatorii nu pierdeau nicio ocazie de a-l discredita pe el și scrierile sale, reducându-l la marginea prăpastiei cu o familie de întreținut. Mai mult, întrucât sinuciderea era considerată o crimă la acea vreme, Godwin a dorit să protejeze reputația fiicei sale vitrege și să evite problemele juridice ale familiei, declarând fictiv și eliminând numele "Fanny Godwin" din biletul de adio (potrivit altora, Fanny însăși a fost cea care și-a eliminat cel puțin numele de familie, din respect pentru Godwin și pentru familie). Cealaltă fiică vitregă, Claire, a fugit și ea cu Mary și Percy și avea să aibă o fiică, Alba, numită mai târziu Allegra, cu un alt tânăr prieten al lui Godwin, Lord Byron. În 1816-1817, Mary a scris romanul gotic, publicat în anul următor sub numele lui Percy, Frankenstein sau Prometeul modern, dedicat tocmai lui Godwin.

Godwin s-a împăcat în cele din urmă cu familia Shelley la nașterea nepotului lor William, numit în onoarea sa, la scurt timp după ce cei doi tineri s-au întors din călătoria lor pe continent. După sinuciderea soției sale Harriet, găsită înecată în lacul Hyde Park, pentru că nu împărtășea idealul de iubire liberă al lui Percy și a fost părăsită de acesta, Shelley s-a căsătorit cu Mary, act pe care l-a recomandat pentru a obține custodia (pe care avea să o piardă, însă) celor doi copii pe care îi avea de la prima soție. Pentru a nu-i crea probleme lui Shelley, nici măcar sinuciderea lui Harriet (posibil însărcinată din nou la acea vreme) nu a fost dezvăluită public. Ceremonia de căsătorie dintre Mary și Percy a avut loc în prezența domnului și doamnei Godwin. În timpul unei a doua și mai lungi călătorii pe continent, în Italia, William și Clara Everina (cealaltă fiică a lui Mary, care se născuse de curând), cei doi nepoți ai lui Godwin, au murit de boală (Clara în 1818 și William în 1819), iar Mary însăși și-a riscat viața printr-un avort spontan. În schimb, Percy Florence, singurul copil al lui Mary și Shelley care le-a supraviețuit părinților săi, s-a născut la Florența în 1819.

Ultimii câțiva ani

La 8 iulie 1822, Percy Shelley a murit înecat în mare, lângă Viareggio, iar Mary s-a întors în Marea Britanie în anul următor, devenind foarte apropiată de tatăl ei: în 1823, ea și fiul ei au locuit, pentru scurt timp, la 195 The Strand, în apartamentul lui Godwin și al soției acestuia. Ultimii ani ai lui Godwin, care și-a continuat activitatea literară, au fost senini, în ciuda morții fiului său William jr. în 1832, petrecuți alături de cea de-a doua soție și a vizitelor frecvente ale lui Mary și ale nepotului său Percy Florence, care a moștenit titlul de baronet de la bunicul său patern. Claire, a cărei fiică, aflată în grija tatălui său, lordul Byron, murise demult într-o mănăstire italiană, s-a întors și ea să locuiască la Londra (Byron însuși și-a sfârșit viața la Missolonghi, în Grecia, răpus de malarie). Pe de altă parte, fiul său vitreg, Charles Clairmont, a devenit erudit și meditator și a fost unul dintre tutorii viitorului împărat austriac Franz Joseph. William Godwin a murit la vârsta de 80 de ani, suferind de bronșită, la 7 aprilie 1836, și a fost înmormântat, la cererea sa, alături de Mary Wollstonecraft în curtea bisericii Old St. Pancras din Londra; câțiva ani mai târziu (1851), la cererea nepotului său Percy Florence și a soției sale Mary St. John, rămășițele pământești ale cuplului au fost mutate în curtea bisericii din Bournemouth și înmormântate alături de fiica lor Mary Shelley, care a murit în același an.

Godwin este considerat unul dintre principalii pionieri ai gândirii anarhiste. Deziluzionat de Revoluția Franceză și de dictatura iacobină, a elaborat o ordine socială bazată pe descentralizarea administrativă și judiciară, pe construirea de comunități libere și independente și pe abolirea guvernului central: o schimbare treptată spre o societate liberă de stat, bazată pe maturizarea unei etici care este deopotrivă individualistă și comunitară.

Rațiunea ca ghid

La baza gândirii sale se află Iluminismul: rațiunea este lumina care luminează calea omului și este farul pe care trebuie să-l urmezi. Societatea se poate schimba, chiar dacă treptat, cu cât mințile oamenilor se deschid mai mult spre rațiune. Ipoteza politică fundamentală este că toate formele de putere nu se bazează pe rațiune și impun legi care nu sunt născute din voința liberă a membrilor societății: chiar și cea mai bună formă de guvernare (democrația) se bazează pe forța numărului și, prin urmare, pe demagogie.

Împotriva contractualismului liberal

Godwin contestă teoria contractualistă a școlii liberale: legământul semnat inițial tinde să se eternizeze, determinând generațiile următoare să fie obligate să se supună voinței celor care le-au precedat, și chiar dacă cetățenii de astăzi ar fi chemați să reînnoiască legământul, totuși, "legămintele și promisiunile nu constituie fundamentul moralității" și nu garantează succesul rațiunii.

Menținerea ordinii și a anti-autoritarismului

Godwin critică atât de radical principiul autorității încât îl pune în contrast cu principiul opus al anarhiei: "fiecare om este suficient de înțelept pentru a se guverna singur" și "niciun criteriu satisfăcător nu poate pune un om, sau un grup de oameni, la comanda tuturor celorlalți". Instituțiile trebuie doar să limiteze răul, deoarece omul nu este perfect: îmbunătățirea societății, crearea unei civilizații a celor liberi și egali, va elimina însă treptat "cauzele crimei", făcând inutile instituțiile represive, deoarece caracterul omului nu este dat de natură, ci de societate (așa-numita "perfectibilitate a omului"). Godwin își încheie criminologia libertară, anticipând criminologia anti-lombrosiană a lui Pietro Gori, nu cerând abolirea imediată a poliției, ci o depășire treptată prin intermediul unei gărzi mai puțin coercitive, atât timp cât este nevoie, ci susținând că răufăcătorii ar trebui închiși doar ca un expedient temporar și tratați cu cât mai mult respect și curtoazie posibil.

Democrația directă

Între timp, întrucât răsturnarea completă a oricărui guvern nu poate avea loc decât odată cu maturizarea unei înalte conștiințe civice, trebuie căutat un sistem social bazat pe participarea populară.

Godwin pornește de aici pentru a teoretiza despre democrația directă, descentralizare și federalism, apărând o formă de comunitarism: o rețetă aplicabilă oricărei societăți, întrucât dat unificator comun tuturor este rațiunea; dragostea patriotică este, așadar, înșelătoare, pentru că separă în mod arbitrar oamenii și opune interesele unora împotriva intereselor celorlalți. De asemenea, războiul ofensiv și colonialismul sunt imorale, la fel ca și exploatarea muncitorilor.

Existența umană și etica

Pentru Godwin, rațiunea, dreptatea și fericirea coincid: întrucât rațiunea este universală, rezultă și universalitatea dreptății, care, la rândul ei, duce la fericirea individuală și colectivă și la adevărata libertate. De asemenea, el aderă la sensibilism și utilitarism și susține o pedagogie libertară, derivată în parte din Rousseau. Reafirmând în același timp centralitatea individului ca subiect al drepturilor, din care derivă toate drepturile societății, el a pledat pentru filantropie. În ultimii ani ai vieții sale, s-a dedicat și SF-ului, lansând ipoteza unor descoperiri științifice capabile să facă ființele umane să atingă nemurirea; se crede că interesul lui Godwin pentru aceste subiecte a influențat-o și pe fiica sa, Mary Shelley, să scrie Frankenstein. Godwin și cercul său intelectual (în frunte cu Shelley) au privit, de asemenea, cu interes drepturile animalelor și vegetarianismul.

Justiție politică

Godwin a început să se gândească la "Ancheta asupra justiției politice" în 1791, după publicarea cărții lui Thomas Paine "Drepturile omului", ca răspuns la "Reflecții asupra revoluției din Franța" (1790) a lui Edmund Burke. Cu toate acestea, spre deosebire de majoritatea lucrărilor apărute în urma operei lui Burke în timpul așa-numitei controverse revoluționare, cea a lui Godwin nu se referea la evenimentele specifice ale vremii, ci la principiile filosofice care stau la baza acestora. Lungimea și prețul său (a costat peste o liră sterlină) au făcut-o inaccesibilă pentru publicul popular al Drepturilor omului și, probabil, l-au protejat pe Godwin de persecuția de care au avut parte alți scriitori, precum Paine. Cu toate acestea, Godwin a devenit o figură onorată în rândul radicalilor și progresiștilor și a fost văzut ca un lider intelectual în cadrul grupurilor acestora. Una dintre modalitățile prin care acest lucru s-a întâmplat a fost prin intermediul numeroaselor copii neautorizate ale textului, a extraselor tipărite în ziarele radicale și a conferințelor ținute de John Thelwall pe baza ideilor sale.

Deși a fost publicată în timpul Revoluției Franceze, al războaielor revoluționare franceze și al evenimentelor care au dus la procesele de trădare din 1794 din Marea Britanie, Dreptatea politică susține că omenirea va progresa în mod inevitabil, pledând pentru perfectibilitatea și iluminarea umană. McCann explică faptul că "Justiția politică este ... în primul rând o critică a instituțiilor politice. Viziunea sa asupra perfectibilității umane este anarhică, deoarece consideră că guvernul și practicile sociale conexe, cum ar fi monopolul asupra proprietății, căsătoria și monarhia, frânează progresul uman." Godwin consideră că guvernul "se insinuează în înclinațiile noastre personale și își transmite imperceptibil spiritul în tranzacțiile noastre private". În schimb, Godwin propune o societate în care ființele umane își folosesc rațiunea pentru a decide care este cea mai bună cale de acțiune. Însăși existența guvernelor, chiar și a celor fondate prin consens, arată că oamenii nu-și pot încă reglementa comportamentul conform dictaturilor rațiunii.

Godwin susținea că legătura dintre politică și moralitate fusese ruptă și dorea să o restabilească. McCann explică, citând fraze din eseu, că, în opinia lui Godwin, "pe măsură ce opinia publică se dezvoltă în conformitate cu dictaturile rațiunii, la fel ar trebui să se schimbe și instituțiile politice până când, în cele din urmă, acestea se vor desființa complet, permițând poporului să se organizeze în ceea ce ar fi o democrație directă". Godwin credea că publicul poate fi rațional; el a scris: "Opinia este cel mai puternic motor care poate fi adus în sfera societății politice. Opinia falsă, superstiția și prejudecățile au fost până acum adevărații susținători ai uzurpării și despotismului. Cercetarea și perfecționarea minții umane zdruncină acum până la temelii acele bastioane care au ținut atât de mult timp omenirea în robie."

Godwin nu a fost un revoluționar de talia lui John Thelwall și a Societății corespondente din Londra. Anarhist filozof, el credea că schimbarea va veni treptat și că nu este nevoie de o revoluție violentă. El a susținut că "sarcina care, în prezent, ar trebui să ocupe primul loc în gândurile prietenului omului este cercetarea, comunicarea, discuția". Astfel, Godwin credea în dorința indivizilor de a raționa sincer și adevărat unii cu alții. În secolul XX, Jürgen Habermas a dezvoltat această idee.

Cu toate acestea, paradoxurile și contradicțiile apar pe tot parcursul Justiției politice. După cum observă McCann, "credința în capacitatea opiniei publice de a progresa spre iluminare, bazată pe propriul exercițiu al rațiunii, este în mod constant anulată de formele reale ale acțiunii publice și ale vieții politice, care pentru Godwin sfârșesc prin a cuprinde în mod periculos individul în colectiv". De exemplu, Godwin critică discursul public pentru că face apel mai degrabă la sentimente decât la rațiune, iar presa pentru că poate să lumineze, dar și să perpetueze dogmele.

Receptarea gândirii

Cel mai mare diseminator al gândirii lui Godwin a fost ginerele său Percy Shelley, cu poezia sa. Gânditorul englez avea să influențeze activitatea lui Herbert Spencer.

În lucrarea Frankenstein sau Prometeul modern al fiicei sale Mary (tema titanismului romantic apare deja în titlu), s-a remarcat, de asemenea, o puternică influență a tatălui său și a ideilor sale anarhiste: William Godwin, în Dreptate politică, susține că instituții precum guvernul, legea sau căsătoria, deși pozitive, tind să exercite forțe despotice asupra vieții oamenilor; el aspiră la o nouă ordine socială bazată pe bunăvoința universală, contrazicând viziunea lui Thomas Hobbes din secolul al XVII-lea, care vorbea despre o societate esențialmente egoistă. În stil rousseauian, instituțiile și comportamentul celorlalți sunt cele care îl fac pe om pradă instinctelor rele în cele mai multe cazuri. Creatura, complet înstrăinată de societate, se vede pe sine ca un demon malefic și cere dreptate în sensul foarte godwinian al cuvântului: "Fă-ți datoria față de mine", îi spune Monstrul lui Victor Frankenstein, care l-a adus pe lume, abandonându-l mai târziu din cauza groazei pe care i-a stârnit-o. Frankenstein refuză, iar Monstrul, așa cum a promis în caz de refuz (și cum a făcut deja după ce a fost abandonat și repudiat de toată lumea), se va răzbuna ucigându-și prietenii și familia, apoi conducându-l pe savant însuși la moarte; în cele din urmă, însă, se va sinucide din remușcare. Nu este o coincidență faptul că citatul lui John Milton (un revoluționar creștin radical ca și strămoșii lui Godwin) despre Adam din Paradisul pierdut este plasat ca epigraf: "Ți-am cerut eu, Creatorule, să mă faci om din lut? Ți-am cerut eu să mă scoți din întuneric?".

Există în Frankenstein, în general, o reminiscență a stilului și a personajelor din repertoriul lui Godwin, iar morala implică o întoarcere a răului făcut sau a binelui omis, ca o pedeapsă asupra făptașului, mai devreme sau mai târziu; Monstrul se naște de fapt bun (generos, rezonabil și chiar vegetarian, un fel de sălbatic bun), dar este făcut extrem de rău de disprețul oamenilor față de el; Frankenstein însuși, care l-a creat sfidând legile naturii și care l-a respins apoi, deși este "fiul" său, este responsabil pentru asta. Monstrul se transformă astfel într-un fel de răzbunător feroce al lui însuși:

Robert Owen preia, de asemenea, conceptele sale. Proudhon, pe de altă parte, îl menționează pe Godwin doar o singură dată, iar Bakunin face și el puține referiri la el. Marx, un cititor al lui Shelley, îl ignoră ca gânditor utopic în viziunea sa. Abia în secolul al XX-lea a reînviat interesul pentru gândirea sa, deși unele dintre ideile sale se regăseau deja printre revoluționarii Comunei din Paris, chiar dacă Godwin s-a pronunțat împotriva revoltelor. De asemenea, au fost interesați de gândirea sa Piotr Alekseevič Kropotkin și, în afara sferei anarhiste, John Stuart Mill.

Surse

  1. William Godwin
  2. William Godwin
  3. ^ a b John P. Clark, The Philosophical Anarchism of William Godwin, Princeton University Press, 1977. ISBN 0-691-07217-5, ISBN 978-0-691-07217-3
  4. ^ a b c d e f g h i j k l m n McCann, "Enquiry Concerning Political Justice". Traduzione italiana: La Giustizia Politica, tradotto e curato da Mauro Cotone, Sambuceto, Trimestre, 1990.
  5. ^ Spark, pp. 10-21.
  6. ^ L'eutanasia dello stato - antologia di scritti di Godwin, Prefazione, pp. 13-14.
  7. ^ a b L'eutanasia dello stato - antologia di scritti di Godwin, Prefazione, pp. 14.
  8. ^ Marshall 1993, p. 134.
  9. ^ a b c Durant 1965, p. 713; Marshall 1993, pp. 193–194.
  10. Godwin no proponía la abolición inmediata del castigo. Pero se oponía a la idea de que era un imperativo moral castigar a alguien, en oposición a lo que habitualmente era aceptado en su época, y rechazaba que las leyes religiosas interfirieran con la vida personal. Sí dio, sin embargo, tres justificaciones para el castigo: ejemplo, rehabilitación y seguridad para el resto de la sociedad; aunque su esperanza siempre fue que llegaría el día en el que ni siguiera fuese necesario castigar a nadie sobre estos supuestos.
  11. Mark Philp: William Godwin. In: The Stanford Encyclopedia of Philosophy. Summer 2017 Auflage. Metaphysics Research Lab, Stanford University, 1. Januar 2017 (stanford.edu [abgerufen am 11. Mai 2017]).