Pausania il Periegeta

Dafato Team | 11 nov 2022

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Riassunto

Pausania (110 ca. - 180 ca.) fu un viaggiatore e geografo greco del II secolo d.C.. È famoso per la sua Descrizione della Grecia (Ἑλλάδος Περιήγησις, Hellados Periegesis), una lunga opera che descrive la Grecia antica sulla base delle sue osservazioni di prima mano. La Descrizione della Grecia fornisce informazioni cruciali per creare collegamenti tra la letteratura classica e l'archeologia moderna.

Di Pausania non si sa molto, a parte ciò che gli storici possono ricavare dai suoi scritti. Tuttavia, è quasi certo che sia nato intorno al 110 d.C. da una famiglia greca e che fosse probabilmente originario della Lidia, in Asia Minore. Dal 150 circa fino alla sua morte, avvenuta nel 180, Pausania viaggiò attraverso la Grecia continentale, scrivendo di vari monumenti, spazi sacri e siti geografici significativi lungo il percorso. Scrivendo la Descrizione della Grecia, Pausania cercò di mettere insieme un resoconto scritto duraturo di "tutte le cose greche", o panta ta hellenika.

Vivere nell'Impero Romano

Nato in Asia Minore, Pausania era di origine greca. Tuttavia, crebbe e visse sotto il dominio dell'Impero romano. Sebbene Pausania fosse un subordinato dell'Impero romano, egli apprezzava comunque la sua identità, la sua storia e la sua cultura greca: era desideroso di descrivere le glorie di un passato greco che era ancora attuale durante la sua vita, anche se il Paese era legato a Roma come forza imperiale dominante. Il pellegrinaggio di Pausania attraverso la terra dei suoi antenati era il suo tentativo di stabilire un posto nel mondo per questa nuova Grecia romana, collegando i miti e le storie della cultura antica a quelli del suo tempo.

Pausania ha un modo di scrivere notevolmente semplice e diretto. Nel complesso, il suo linguaggio è diretto e scrive le sue storie e le sue descrizioni in uno stile non elaborato. Tuttavia, alcuni traduttori hanno notato che l'uso di Pausania di varie preposizioni e tempi è confuso e difficile da rendere in inglese. Ad esempio, in alcuni casi Pausania può usare un verbo al passato piuttosto che al presente. Si pensa che lo abbia fatto per dare l'impressione di trovarsi nello stesso contesto temporale del suo pubblico.

Inoltre, a differenza di una guida turistica tradizionale, nella Descrizione della Grecia Pausania tende a divagare per discutere un punto di un antico rituale o per raccontare un mito che si accompagna al sito che sta visitando. Questo stile di scrittura tornerà in auge solo all'inizio del XIX secolo. Nell'aspetto topografico della sua opera, Pausania fa molte digressioni sulle meraviglie della natura, sui segni che annunciano l'avvicinarsi di un terremoto, sui fenomeni delle maree, sui mari ghiacciati del nord e sul sole di mezzogiorno che al solstizio d'estate non fa ombra a Siene (Assuan). Pur non dubitando mai dell'esistenza delle divinità e degli eroi, a volte critica i miti e le leggende che li riguardano. Le sue descrizioni dei monumenti d'arte sono semplici e prive di orpelli, con una solida impressione di realtà.

Pausania è anche franco nelle sue confessioni di ignoranza. Quando cita un libro di seconda mano piuttosto che riferire le proprie esperienze, è onesto sulla sua provenienza.

La Descrizione della Grecia di Pausania comprende dieci libri, ciascuno dedicato a una parte della Grecia. Il suo viaggio inizia in Attica (Ἀττικά), dove la città di Atene e i suoi possedimenti dominano la discussione. I libri successivi descrivono Corinzia (Kορινθιακά), Laconia (Λακωνικά), Messenia (Μεσσηνιακά), Elis (Ἠλιακῶν), Achea (Ἀχαικά), Arcadia (Ἀρκαδικά), Beozia (Βοιωτικά), Focide (Φωκικά) e Locride Ozoliana (Λοκρῶν Ὀζόλων). Il progetto è più che topografico: è una geografia culturale della Grecia. Pausania non si limita a descrivere oggetti architettonici e artistici, ma passa in rassegna anche i fondamenti mitologici e storici della società che li ha prodotti.

Sebbene Pausania non fosse un naturalista di professione, tende a commentare gli aspetti fisici del paesaggio greco. Nota i pini sulla costa sabbiosa di Elis, i cervi e i cinghiali nei boschi di querce di Phelloe e i corvi tra le querce giganti di Alalcomenae. Verso la fine della Descrizione della Grecia, Pausania si sofferma sui prodotti e sui frutti della natura, come le fragole selvatiche di Elicona, le palme da dattero di Aulis, l'olio d'oliva di Tithorea, nonché le tartarughe dell'Arcadia e i "merli bianchi" di Cyllene.

Inoltre, Pausania era motivato dal suo interesse per la religione: infatti, la sua Descrizione della Grecia è stata considerata un "viaggio nell'identità", in riferimento alla sua eredità e alle sue credenze greche. Pausania descrive l'arte religiosa e l'architettura di molti famosi luoghi sacri come Olimpia e Delfi. Tuttavia, anche nelle regioni più remote della Grecia, egli è affascinato da ogni tipo di raffigurazione di divinità, reliquie sacre e molti altri oggetti sacri e misteriosi. A Tebe, ad esempio, osserva gli scudi dei caduti nella battaglia di Leuctra, le rovine della casa di Pindaro, le statue di Esiodo, Arione, Thamyris e Orfeo nel boschetto delle Muse sull'Elicona, i ritratti di Corinna a Tanagra e di Polibio nelle città dell'Arcadia.

Pausania era interessato soprattutto alle reliquie dell'antichità, piuttosto che all'architettura contemporanea o agli spazi sacri. Come afferma Christian Habicht, un classicista contemporaneo che ha scritto una moltitudine di articoli scientifici su Pausania:

In generale, preferisce l'antico al nuovo, il sacro al profano; c'è molto più dell'arte greca classica che di quella contemporanea, più dei templi, degli altari e delle immagini degli dei che degli edifici pubblici e delle statue dei politici.

La fine della Descrizione della Grecia rimane misteriosa: alcuni ritengono che Pausania sia morto prima di terminare la sua opera, mentre altri credono che il suo strano finale sia stato intenzionale. L'autore conclude la sua Periegesi con la storia di una scrittrice greca, che si pensa sia Anyte di Tegea, che fa un sogno divino. Nel sogno, le viene detto di presentare il testo della Descrizione della Grecia a un pubblico greco più ampio, per aprirgli gli occhi su "tutte le cose greche".

Traduzioni diverse

La Descrizione della Grecia di Pausania è stata tradotta in inglese da diversi studiosi nel corso del tempo. Una versione molto conosciuta del testo è stata tradotta da William Henry Samuel Jones ed è disponibile presso la Loeb Classical Library. La Loeb Classical Library offre traduzioni di testi greci e latini in modo accessibile a chi conosce le lingue e anche a chi non le conosce. Le traduzioni sono fornite in inglese. La traduzione di W. H. S. Jones di Description of Greece è in cinque volumi con il testo greco antico incluso. Include anche un'introduzione che riassume il contenuto di ogni libro. Inoltre, la Descrizione della Grecia è stata tradotta da Peter Levi. Anche questa traduzione è popolare tra gli anglofoni, ma spesso si ritiene che sia una traduzione approssimativa del testo originale: Levi si è preso delle libertà nella sua traduzione, ristrutturando la Descrizione della Grecia come una guida generale della Grecia continentale, che non era nelle intenzioni originali di Pausania. Anche Sir James George Frazer pubblicò sei volumi di traduzione e commento della Descrizione della Grecia; la sua traduzione rimane oggi un'opera di erudizione credibile per i lettori di Pausania.

Perso nella storia

La Descrizione della Grecia ha lasciato tracce molto deboli nel corpus greco conosciuto. "Non fu letta", racconta Habicht, "non c'è una sola menzione dell'autore, non una sola citazione, non un sussurro prima di Stephanus Byzantius nel VI secolo, e solo due o tre riferimenti ad essa durante il Medioevo". Gli unici manoscritti superstiti di Pausania sono tre copie quattrocentesche, piene di errori e lacune, che sembrano dipendere tutte da un unico manoscritto che è riuscito a essere copiato. Niccolò Niccoli, collezionista di manoscritti dell'antichità, aveva questo archetipo a Firenze intorno al 1418. Dopo la sua morte, nel 1437, fu inviato alla biblioteca di San Marco, a Firenze, per poi scomparire dopo il 1500.

Fino a quando gli archeologi del XX secolo non conclusero che Pausania era una guida affidabile per i siti che stavano scavando, i classicisti liquidarono Pausania come un personaggio puramente letterario: seguendo il loro contemporaneo Ulrich von Wilamowitz-Moellendorff, solitamente autorevole, tendevano a considerarlo poco più che un fornitore di resoconti di seconda mano e ritenevano che Pausania non avesse visitato la maggior parte dei luoghi che aveva descritto. La moderna ricerca archeologica, tuttavia, ha teso a rivendicare Pausania.

Inoltre, una moltitudine di studiosi ha cercato di scoprire la verità su Pausania e sulla sua Descrizione della Grecia. Molti libri, commenti e articoli scientifici sono stati scritti su questa antica figura e i viaggi registrati da Pausania servono ancora come strumento per comprendere il rapporto tra archeologia, mitologia e storia.

Fonti

  1. Pausania il Periegeta
  2. Pausanias (geographer)
  3. ^ Historical and Ethnological Society of Greece, Aristéa Papanicolaou Christensen, The Panathenaic Stadium – Its History Over the Centuries (2003), p. 162
  4. ^ Also known in Latin as Graecae descriptio; see Pereira, Maria Helena Rocha (ed.), Graecae descriptio, B. G. Teubner, 1829.
  5. ^ a b Sidebottom, H. (December 2002). "Pausanias: Past, Present, and Closure". The Classical Quarterly. 52 (2): 494–499. doi:10.1093/cq/52.2.494.
  6. ^ Pausanias 1918, pp. ix–x.
  7. ^ Pausanias 1918, pp. x–xi.
  8. También conocida en latín como Graecae descriptio; ver Pereira, Maria Helena Rocha (ed.), Graecae descriptio, BG Teubner, 1829
  9. Esta sección es traducción de la página correspondiente, de Wikipedia en inglés
  10. Christian Habicht (23 de febrero de 1926 - 6 de agosto de 2018) fue un historiador alemán de la antigua Grecia y epigrafista en griego antiguo.
  11. Pausanias 8,9,7.
  12. Jean-Michel Racault, L'aventure maritime dans l'Antiquité classique, éditions l'Harmattan, 2001, p.  15. J.-M. Racault se réfère pour cette information à Pierre Lévêque, Empires et barbaries. IIIe siècle avant J.-C.—Ier siècle après J.-C., p. 7.
  13. Louis-Henri Parias, Histoire universelle des explorations, en 4 volumes, éditions Nouvelle Librairie de France, Paris, 1957-1959, tome 2, p. 226.
  14. Pierre Lévêque, Histoire universelle Larousse de poche : Empires et barbaries IIIe s. av. - Ier s. ap. éditions Larousse, Paris, 1968 ; extrait : « L'écrivain grec Pausanias (IIe siècle de notre ère) rapporte qu'un certain Euphémos de Carie fut poussé par la tempête bien au-delà des colonnes d'Héraclès (détroit de Gibraltar) jusqu'à une île de peaux-rouges à queue de cheval, aux mœurs d'une déplorable lubricité : les Antilles, selon toute vraisemblance »
  15. Bibliothèque françoise, ou Histoire littéraire de la France, Volume 4, Amsterdam, 1724, p. 104