Battaglia di Capo Artemisio

Dafato Team | 28 dic 2022

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Riassunto

La Battaglia di Artemisio consistette in una serie di scontri navali durati tre giorni nel contesto della Seconda Guerra Medica. La battaglia si svolse contemporaneamente all'impegno terrestre delle Termopili, nell'agosto o settembre del 480 a.C., al largo delle coste dell'Eubea, e contrappose un'alleanza di polis greche (tra cui Sparta, Atene, Corinto e altre città-stato) all'Impero persiano di Serse I.

L'invasione persiana fu una risposta tardiva alla sconfitta subita nella loro prima invasione della Grecia, che si era conclusa con la vittoria ateniese nella battaglia di Maratona. Serse aveva messo insieme un esercito e una marina immensi e si era lanciato alla conquista dell'intera Grecia. Il generale ateniese Temistocle propose che l'alleanza greca bloccasse l'avanzata dell'esercito persiano al passo delle Termopili e contemporaneamente immobilizzasse l'esercito nemico allo stretto di Artemisio. Di conseguenza, fu inviata una forza navale alleata di 271 triremi per attendere l'arrivo dei Persiani.

Verso la fine dell'estate, nei pressi di Artemisium, la flotta persiana fu colta da una burrasca al largo della Magnesia e perse circa un terzo delle sue 1200 navi. Dopo aver raggiunto Artemisio, i Persiani fecero circondare le coste dell'Eubea da un distaccamento di 200 navi nel tentativo di intrappolare i Greci, ma le navi incontrarono un'altra tempesta e naufragarono. L'impegno principale della battaglia arrivò dopo due giorni di piccoli scontri. Entrambe le parti combatterono per tutto il giorno, subendo perdite più o meno simili, ma essendo più piccola, la flotta alleata non poteva permettersi tali perdite.

Dopo l'ingaggio, gli Alleati ricevettero la notizia che le loro truppe erano state sconfitte alle Termopili. Poiché la loro strategia prevedeva di tenere sia le Termopili che Artemisio, e viste le perdite subite, gli Alleati decisero di ritirarsi a Salamina. I Persiani invasero la Beozia e catturarono Atene, che era stata evacuata. Tuttavia, alla ricerca di una vittoria decisiva sulla flotta alleata, i Persiani furono poi sconfitti nella battaglia di Salamina alla fine del 480 a.C. Temendo di essere intrappolati in Europa, Serse si ritirò in Asia con gran parte del suo esercito, lasciando a Mardonio il compito di completare la conquista della Grecia. L'anno successivo, tuttavia, l'esercito alleato sconfisse in modo decisivo i Persiani nella battaglia di Platea, ponendo fine all'invasione.

La fonte principale sulle Guerre mediche è lo storico greco Erodoto, nato nel 484 a.C. ad Alicarnasso, in Asia Minore (all'epoca sotto il dominio persiano), e considerato dalla storiografia il "padre della storia". Erodoto scrisse le sue Storie intorno al 440-430 a.C. nel tentativo di risalire alle origini delle Guerre mediche, che erano ancora storia relativamente recente (le guerre terminarono nel 450 a.C.). nel tentativo di risalire alle origini delle guerre mediche, che erano ancora storia relativamente recente (le guerre si conclusero nel 450 a.C.). L'approccio di Erodoto era del tutto nuovo e, almeno all'interno della società occidentale, sembra essere stato l'inventore della storia come la conosciamo oggi. Per dirla con Tom Holland:

Alcuni degli storici antichi successivi, pur seguendo le sue orme, criticarono Erodoto, primo fra tutti Tucidide. Tuttavia, Tucidide decise di iniziare la sua storia dove Erodoto l'aveva lasciata (nel sito di Sestos), ed è quindi chiaro che considerava il racconto di Erodoto sufficientemente accurato da non necessitare di riscritture o correzioni. Plutarco criticò Erodoto nel suo saggio Sulla malvagità di Erodoto, dove lo definì Philobarbaros (amante dei barbari) per non essere sufficientemente favorevole ai Greci, suggerendo che Erodoto avrebbe in realtà svolto un lavoro ragionevole dal punto di vista dell'obiettività. L'opinione negativa di Erodoto arrivò fino all'Europa rinascimentale, nonostante le sue opere fossero ancora molto lette, ma a partire dal XIX secolo la sua reputazione fu drasticamente riabilitata grazie a diverse scoperte archeologiche che confermarono più volte la sua versione dei fatti. L'opinione moderna prevalente è che Erodoto abbia fatto in generale un lavoro notevole con le sue Storie, ma che i dettagli specifici (specialmente i numeri delle truppe e le date) debbano essere considerati con scetticismo. Tuttavia, alcuni storici credono ancora che Erodoto abbia inventato gran parte della narrazione.

Anche lo storico siciliano Diodoro Siculo, che scrisse la sua Biblioteca storica nel I secolo a.C., fornisce una cronaca delle Guerre mediche, per la quale si affida allo storico greco Eforo di Cime, che è abbastanza coerente con il racconto di Erodoto. Anche altri storici antichi hanno descritto le guerre mediane, sebbene in modo meno dettagliato, tra cui Plutarco, Ctesia e altri autori come il drammaturgo Eschilo. Le prove archeologiche, come la Colonna del Serpente, supportano molte delle affermazioni di Erodoto.

Le città-stato greche di Atene ed Eretria avevano appoggiato la fallita rivolta ionica contro l'Impero persiano di Dario I nel 499-494 a.C. L'Impero persiano era ancora relativamente giovane e i suoi popoli assoggettati erano inclini alle rivolte. Inoltre, Dario era un usurpatore e aveva trascorso gran parte del suo tempo a spegnere le rivolte contro il suo dominio. La rivolta ionica aveva minacciato l'integrità del suo impero e Dario giurò di vendicarsi delle persone coinvolte, soprattutto di quelle che non facevano parte dell'impero. Dario vide anche l'opportunità di espandere il suo dominio attraverso il territorio diviso dell'antica Grecia. Una spedizione preliminare sotto Mardonio, intrapresa nel 492 a.C. con l'obiettivo di impadronirsi dei passi terrestri verso la Grecia, si concluse con la riconquista della Tracia e costrinse la Macedonia a diventare un regno cliente della Persia.

Nel 491 a.C., Dario inviò degli emissari a tutte le città-stato greche per chiedere un dono di "terra e acqua" come gesto simbolico di sottomissione a lui. Avendo ricevuto una dimostrazione della loro potenza l'anno precedente, la maggior parte delle città greche aderì alle richieste. Ad Atene, tuttavia, gli ambasciatori furono processati e giustiziati, mentre a Sparta furono semplicemente gettati in una fossa, il che fece entrare Sparta in guerra con la Persia.

In risposta, nel 490 a.C. Dario mise insieme un esercito anfibio di spedizione sotto il comando di Datis e Artafernes, che attaccarono Nasso prima di ricevere la resa delle altre isole Cicladi. L'esercito di spedizione marciò poi su Eretria, che assediò e distrusse. Infine, l'esercito persiano sferrò un attacco ad Atene e sbarcò nella baia di Maratona, dove si scontrò con un esercito ateniese in forte inferiorità numerica. Nella battaglia che seguì, gli Ateniesi ottennero una vittoria a sorpresa che portò l'esercito persiano a ritirarsi in Asia.

Di conseguenza, Dario iniziò a radunare un nuovo vasto esercito con il quale intendeva sottomettere completamente la Grecia; ma, nel 486 a.C., i suoi sudditi egiziani si ribellarono, rimandando a tempo indeterminato qualsiasi spedizione in Grecia, Dario morì mentre preparava l'avanzata contro l'Egitto e il trono di Persia passò al figlio Serse I. Serse schiacciò la rivolta egiziana e riprese rapidamente i preparativi per invadere la Grecia. Trattandosi di un'invasione su larga scala, richiedeva una pianificazione a lungo termine, l'accumulo di riserve e l'arruolamento di soldati. Serse decise di costruire un ponte attraverso l'Ellesponto per consentire al suo esercito di entrare in Europa e di scavare un canale lungo l'istmo del Monte Athos, il Canale di Serse (una flotta persiana era stata distrutta nel 492 a.C. mentre aggirava quel promontorio). Entrambe le imprese testimoniavano un'ambizione eccezionale che sarebbe stata al di là dei mezzi di qualsiasi Stato contemporaneo. All'inizio del 480 a.C., i preparativi erano completi e l'esercito di Serse era pronto per l'invasione, i preparativi furono completati e l'esercito che Serse aveva radunato a Sardi marciò verso l'Europa, attraversando l'Ellesponto per mezzo di due ponti di barche.

Anche gli Ateniesi si stavano preparando alla guerra con i Persiani dalla metà del 480 a.C..  Nel 482 a.C., su consiglio del politico ateniese Temistocle, si decise di costruire un'enorme flotta di triremi che sarebbe stata necessaria ai Greci per combattere i Persiani. Tuttavia, gli Ateniesi non avevano abbastanza truppe per combattere per terra e per mare; pertanto, la lotta contro i Persiani avrebbe richiesto un'alleanza tra le città-stato greche. Nel 481 a.C., Serse inviò ambasciatori in tutta la Grecia per sollecitare terre e acque, saltando però deliberatamente Atene e Sparta: l'alleanza iniziò così a coagularsi attorno a questi due Stati. Nel tardo autunno del 481 a.C. si tenne a Corinto un congresso di città-stato e si formò un'alleanza confederata (simmachia) di polis greche. Questa alleanza aveva il potere di inviare emissari in cerca di aiuto e di inviare truppe dagli Stati membri in punti difensivi dopo una consultazione congiunta: una cosa straordinaria per il caotico mondo greco, soprattutto perché molte delle città-stato presenti al congresso erano ancora tecnicamente in guerra tra loro.

Il congresso si riunì nuovamente nella primavera del 480 a.C. Una delegazione tessala propose che gli alleati si riunissero nella stretta valle di Tempe, al confine con la Tessaglia, per bloccare l'avanzata di Serse. Una forza di 10.000 opliti fu inviata nella valle di Tempe, ritenendo che l'esercito persiano sarebbe dovuto passare di lì. Tuttavia, una volta giunti sul posto, Alessandro I di Macedonia comunicò che la valle poteva essere aggirata attraverso il passo del Sarantoforo e che le dimensioni dell'esercito di Serse erano schiaccianti, per cui i Greci si ritirarono. Poco dopo ricevettero la notizia che Serse aveva attraversato l'Ellesponto.

Temistocle propose quindi agli alleati una seconda strategia. Per raggiungere i territori greci meridionali (Beozia, Attica e Peloponneso) l'esercito di Serse avrebbe dovuto attraversare lo strettissimo passo delle Termopili. Gli opliti greci potevano facilmente bloccare il passo, indipendentemente dal numero di truppe persiane. Inoltre, per impedire ai Persiani di accerchiare le Termopili via mare, la marina ateniese e quelle alleate potevano bloccare lo Stretto di Artemisio. Il congresso approvò questa duplice strategia, ma le città peloponnesiache prepararono piani per ritirarsi e difendere l'istmo di Corinto in caso di fallimento, mentre donne e bambini furono evacuati in massa da Atene alla città peloponnesiaca di Trecene.

La flotta alleata salpò a nord di Capo Artemisio dopo aver appreso che l'esercito persiano stava avanzando lungo la costa oltre il Monte Olimpo, probabilmente verso la fine di luglio o all'inizio di agosto. Gli alleati si stabilirono all'Artemisio, probabilmente abbandonando le loro navi sulla spiaggia del promontorio, da dove avrebbero potuto prendere rapidamente il largo in caso di necessità. Gli alleati inviarono tre navi a Scyathos come avanguardia per avvertire dell'avvicinarsi dell'esercito persiano. Passarono due settimane senza che la flotta persiana fosse avvistata. Infine, dieci triremi sidoniane raggiunsero la costa di Scyathos e la flotta alleata fu avvertita da un fuoco acceso sull'isola. Tuttavia, le navi di pattuglia alleate furono colte di sorpresa e due di esse furono catturate, mentre la terza si arenò. Secondo Erodoto, nella confusione che ne seguì e nell'incertezza se il falò preannunciasse o meno l'arrivo dell'intera flotta persiana, la flotta alleata si diresse verso lo stretto di Artemisio come misura precauzionale. Quando fu chiaro che i Persiani non sarebbero arrivati quello stesso giorno, decisero di fare rotta verso Calcide, a metà strada verso sud lungo la costa orientale dell'Eubea, dopo aver lasciato alcuni uomini sulle colline euboiche per avvisare dell'effettivo arrivo delle navi persiane.

Gli storici sottolineano che gli Alleati potrebbero aver interpretato male il movimento persiano, concludendo erroneamente che i Persiani si stavano dirigendo a est intorno a Scyathos con l'intenzione di passare attraverso l'Eubea orientale. Le segnalazioni tramite falò devono essere state semplicistiche e forse mal interpretate, oppure i segnalatori credevano davvero che la flotta persiana stesse navigando a est di Scyathos. Se i Persiani avessero aggirato la costa orientale dell'Eubea, avrebbero potuto dirigersi direttamente verso l'Attica, tagliando così la ritirata della flotta alleata. Inoltre, i Persiani avevano abbastanza navi per tentare un attacco allo Stretto di Artemisio e allo stesso tempo circumnavigare l'Eubea. Di conseguenza, la ritirata a Calcide offrì agli alleati l'opportunità di sfuggire allo stretto di Eubea nel caso in cui i Persiani si fossero mossi lungo la costa dell'Eubea, consentendo loro di tornare ad Artemisium se necessario. In questa situazione, le vedette in Eubea potevano informare gli Alleati se la flotta persiana avesse effettivamente navigato a est dell'Eubea, quindi la marina alleata continuò ad aspettare a Calcide. Tuttavia, è possibile che gli Alleati, senza dubbio preoccupati dalla prospettiva di affrontare una flotta che li superava di gran lunga, abbiano reagito in modo eccessivo.

Una decina di giorni dopo, l'esercito persiano raggiunse le Termopili; l'informazione giunse agli alleati a Calcide su una nave capitanata da Abronchius, che era stato incaricato di fare da collegamento tra l'esercito e la flotta. Tuttavia, non c'era ancora traccia della flotta nemica e il primo giorno che i Persiani trascorsero alle Termopili si concluse senza che essi lanciassero un attacco. Il giorno successivo, la flotta persiana si avvicinò finalmente ad Artemisio, dirigendosi verso il passo di Scyathos (tra la costa della Magnesia e quella di Scyathos), quando si imbatté in una tempesta di uragani che spinse i Persiani verso la costa rocciosa. La tempesta durò due giorni e fece naufragare circa un terzo delle navi persiane. Nel frattempo, alle Termopili, l'esercito persiano stava ancora aspettando che i Greci si disperdessero, così scelse di non attaccare durante la tempesta.

Un giorno dopo la fine della tempesta, la flotta alleata tornò ad Artemisium per proteggere il fianco dell'esercito alle Termopili. Il giorno successivo (il quinto da quando i Persiani raggiunsero le Termopili), l'esercito di Serse iniziò ad attaccare i Greci che bloccavano il passo. Lo stesso giorno, la flotta persiana attraversò finalmente il passo di Scyathos e gettò l'ancora sulla costa di fronte ad Artemisio, ad Aphetas. Secondo Erodoto, 15 navi persiane incontrarono gli Alleati e furono catturate. Sebbene la flotta persiana fosse stata chiaramente ridotta dalla tempesta, era ancora superiore agli Alleati di quasi tre a uno. Di conseguenza, gli Alleati pensarono di ritirarsi completamente. Gli abitanti dell'Eubea, non volendo essere lasciati in balia dei Persiani, corruppero Temistocle per cercare di mantenere la flotta alleata nell'area. Poiché l'operazione congiunta alle Termopili e ad Artemisio era stata da lui stesso ideata, è probabile che questo fosse proprio ciò che voleva Temistocle, e la tangente gli permise a sua volta di pagare gli ammiragli spartani e corinzi, Euribiade e Adimante, per rimanere ad Artemisio.

Più tardi, un disertore della flotta persiana, un greco di nome Scilias di Scylone, raggiunse a nuoto l'accampamento alleato e comunicò le cattive notizie: sebbene la maggior parte della flotta di Serse fosse in riparazione, i Persiani avevano schierato 200 navi idonee alla navigazione per circondare la costa dell'Eubea e tagliare la via di fuga della flotta alleata. I Persiani non volevano ancora attaccare gli Alleati perché credevano che sarebbero semplicemente fuggiti, quindi intendevano accerchiarli. Gli Alleati decisero di avanzare e di ingaggiare il distaccamento di 200 navi per evitare di rimanere intrappolati, ma pianificarono di muoversi al calar della notte in modo che i Persiani non sapessero delle loro intenzioni.

È molto probabile che gli alleati sapessero che la situazione in cui si trovavano offriva loro l'opportunità di distruggere parte della flotta persiana. Erodoto non è chiaro su dove gli alleati avessero pianificato di speronare il distaccamento nemico e annota solo che decisero di farlo. È possibile che abbiano pianificato di costeggiare lo Stretto di Eubea e di aspettare che il resto delle navi alleate, che stavano pattugliando la costa dell'Attica, seguisse i Persiani una volta entrati nello stretto da sud, per poi intrappolare i Persiani stessi. Un'altra possibilità è che gli Alleati si siano preparati a tendere un'imboscata al distaccamento persiano mentre passava davanti ad Artemisium nel suo viaggio da Aphetae. In ogni caso, decisero di far credere ai Persiani che avrebbero dovuto rimanere ad Artemisium. Erodoto nota anche che questa era l'occasione ideale per valutare l'abilità marittima e tattica dei Persiani. Gli Alleati probabilmente attesero fino al tardo pomeriggio, in modo da avere poche possibilità di essere sorpresi nel mezzo di un ingaggio su larga scala; non volevano subire perdite prima di dirigersi verso il distaccamento navale persiano. Queste decisioni portarono all'avvio della battaglia.

Cronologia

La cronologia esatta delle battaglie delle Termopili e di Artemisio, così come la loro interrelazione, non è chiara. La cronologia che segue rappresenta una ricostruzione stimata della linea temporale, basata sul lavoro di Lazenby e Holland.

Flotta persiana

Erodoto fornisce una descrizione dettagliata della flotta persiana che si radunò a Dorisco nella primavera del 480 a.C. (si veda la tabella seguente). Tuttavia, dopo che la flotta fu colpita dalla tempesta al largo della Magnesia, circa un terzo della flotta andò perduto. Pertanto, secondo i calcoli di Erodoto, la flotta persiana avrebbe contato circa 800 triremi alla battaglia di Artemisio.

Alcuni studiosi moderni hanno accettato questi numeri come veri, soprattutto perché le fonti antiche sono insolitamente coerenti a questo riguardo. Altri autori rifiutano questo numero, ritenendo che 1207 fosse più un riferimento alla flotta greca combinata nell'Iliade e tenendo presente che, in generale, i Persiani non avrebbero potuto lanciare più di circa 600 navi da guerra nell'Egeo.

Flotta greca

Erodoto afferma che, nella battaglia di Artemisio, la flotta greca contava 280 navi. Questa flotta sarebbe stata composta dai seguenti contingenti (i numeri tra parentesi corrispondono ai Pentocontii, il resto delle navi erano tutte triremi):

Dal 483 a.C. gli Ateniesi stavano costruendo una grande flotta, apparentemente per ottenere la vittoria nel conflitto in corso con Egina. Tuttavia, è probabile che la costruzione di navi, effettuata su consiglio di Temistocle, fosse anche in vista di un futuro conflitto con l'Impero persiano. Sebbene gli Ateniesi avessero inizialmente richiesto il comando della flotta alleata, concordarono che questo venisse affidato a Eurybiades di Sparta per preservare l'unità.

In termini di strategia, la missione degli Alleati era semplice. La flotta doveva proteggere il fianco dell'esercito alle Termopili, cercando di non essere tagliata fuori. Per i Persiani la strategia era altrettanto semplice, anche se con più opzioni. Dovevano forzare il passaggio attraverso le Termopili o Artemisio (due luoghi che gli Alleati erano obbligati a difendere), oppure aggirare uno dei due luoghi. In teoria, era molto più facile aggirare lo stretto di Artemisio che le Termopili, per le quali dovevano circumnavigare la costa orientale dell'Eubea. È possibile che i Greci abbiano scelto di stazionare ad Artemisium per essere preparati a un simile tentativo; altrimenti, se la ristrettezza del canale fosse stata l'unico fattore determinante, gli Alleati sarebbero stati meglio posizionati vicino alla città di Histiea.

I Persiani avevano un vantaggio tattico significativo in quanto superavano in numero gli Alleati e avevano navi con una "migliore navigazione". Questa "migliore navigazione" menzionata da Erodoto si riferisce probabilmente a una superiore abilità marinaresca da parte degli equipaggi; la maggior parte delle navi ateniesi (e quindi delle navi alleate) erano di recente costruzione e avevano equipaggi inesperti. Le tattiche navali più comuni nell'area mediterranea erano lo speronamento (le triremi avevano una sorta di ariete a prua) e l'abbordaggio, che in pratica trasformava una battaglia navale in una battaglia di terra. A questo punto, i Persiani e i Greci asiatici avevano iniziato a utilizzare una manovra nota come diekplous. Anche se non è del tutto chiaro in cosa consistesse questa manovra, probabilmente consisteva nel navigare negli spazi lasciati dalla formazione nemica e poi speronare lateralmente le navi avversarie. Una manovra di questo calibro avrebbe richiesto un'enorme abilità marittima, quindi è più probabile che sia stata impiegata dai Persiani. Tuttavia, gli Alleati impiegarono tattiche specifiche per contrastare questa eventualità.

Erodoto indica che le navi alleate erano più pesanti e di conseguenza meno manovrabili. Il maggior peso avrebbe ulteriormente ridotto le possibilità delle navi alleate di utilizzare il diekplous. La causa di questo maggior peso è incerta, ma è possibile che le navi alleate fossero più ingombranti nella costruzione. È anche possibile che ciò fosse dovuto al peso dei marinai opliti che indossavano armature complete. Può darsi che, se le loro navi erano meno manovrabili, gli Alleati avessero più marinai a bordo, dato che l'abbordaggio sarebbe stata la tattica principale a loro disposizione (al costo di navi ancora più pesanti). In effetti, Erodoto racconta che i Greci catturavano le navi nemiche, non le affondavano.

Primo giorno

Quando i Persiani videro che la flotta alleata si stava dirigendo verso di loro, decisero di cogliere l'occasione e di attaccare, anche se il giorno era quasi finito, pensando di ottenere una facile vittoria, e avanzarono rapidamente sulla piccola flotta alleata. Tuttavia, gli alleati avevano pianificato una tattica per quella situazione, in base alla quale mettevano "la prua ai barbari, Generalmente, questo significa che formavano un cerchio, con gli arieti rivolti verso l'esterno; Tucidide riferisce che, nella Guerra del Peloponneso, le flotte peloponnesiache adottarono una formazione circolare, con le poppe unite, in due occasioni. Tuttavia, Erodoto non usa la parola cerchio e Lazenby nota la difficoltà di 250 navi a formare un cerchio (le flotte del Peloponneso erano composte da 30-40 navi). È quindi possibile che gli alleati si siano schierati in una formazione più a mezzaluna, con le estremità più arretrate per impedire alle navi persiane di accerchiare la formazione alleata. In ogni caso, la manovra aveva probabilmente lo scopo di annullare la superiore abilità marittima dei Persiani e, forse in particolare, l'uso del diekplous.

Dopo aver assunto tale formazione alla ricezione di un segnale prestabilito, le navi alleate avanzarono improvvisamente a un secondo segnale, dirigendosi verso le navi persiane e cogliendole di sorpresa. Con le loro abilità marittime paralizzate, i Persiani uscirono malconci da questo scontro, con 30 delle loro navi catturate o affondate. Durante la battaglia, una nave greca capitanata da Antidoro di Lemnos passò dalla parte degli Alleati. La notte pose fine alla battaglia, e gli Alleati avevano fatto meglio del previsto.

Nella notte scoppiò un'altra tempesta (probabilmente un temporale accompagnato da venti da sud-est) che impedì agli Alleati di dirigersi a sud per attaccare il distaccamento persiano che era stato inviato intorno all'Eubea. Tuttavia, la tempesta colpì anche il distaccamento persiano, facendolo finire fuori rotta e nelle "insenature" dell'Eubea. Così anche questo gruppo della flotta persiana naufragò e perse la maggior parte delle sue navi.

Secondo giorno

Il giorno successivo, che era anche il secondo giorno della Battaglia delle Termopili, la flotta persiana, ormai ripresasi da due tempeste, si rifiutò di attaccare gli Alleati e si mise invece a ripristinare la navigabilità delle proprie navi. La notizia del naufragio presso Eubea giunse agli Alleati quello stesso giorno, insieme a un rinforzo di 53 navi ateniesi.

Anche in questo caso gli Alleati attesero il crepuscolo per attaccare una pattuglia di navi cilene e, dopo averle distrutte, si ritirarono al calar della notte. Queste navi potrebbero essere sopravvissute al distaccamento che aveva navigato intorno all'Eubea, oppure potrebbero essere state ancorate in un porto isolato.

Terzo giorno

Il terzo giorno di battaglia, la flotta alleata attaccò i Persiani con tutte le sue forze. Vedendo il nemico ammassato, gli Alleati cercarono di bloccare lo stretto dell'Artemisio come meglio potevano e attesero l'attacco dei Persiani. I Persiani formarono un semicerchio con le loro navi e cercarono di accerchiare la flotta alleata, che avanzò e la battaglia ebbe inizio. I combattimenti si protrassero per tutto il giorno, con gli alleati che lottavano per difendere la loro posizione. Quando la sera le flotte si separarono, entrambe le parti avevano subito perdite più o meno uguali. Tuttavia, essendo più piccola, la flotta alleata non poteva permettersi tali perdite; metà delle navi ateniesi (il contingente più numeroso della flotta) furono danneggiate o perse.

Gli alleati tornarono ad Artemisio, dove valutarono che probabilmente non sarebbero stati in grado di mantenere la posizione per un altro giorno a causa delle perdite subite. Si discusse se ritirarsi da Artemisio in attesa di notizie dalle Termopili. Temistocle ordinò ai suoi uomini di uccidere e arrostire le mandrie dell'Eubea per evitare che cadessero nelle mani dei Persiani. Abronchius arrivò con la nave di collegamento dalle Termopili e riferì della distruzione della retroguardia alleata alle Termopili. Poiché tenere lo Stretto di Artemisio non aveva più alcuno scopo strategico e date le perdite subite, la flotta decise di evacuare immediatamente.

Un'imbarcazione proveniente da Istièa avvisò i Persiani della ritirata greca, ma essi inizialmente non ci credettero. Dopo aver inviato alcune navi per verificare se fosse vero e aver scoperto che lo era, l'intera flotta salpò verso Artemisio al mattino. I Persiani fecero quindi rotta verso Istièa e saccheggiarono la regione circostante.

La flotta alleata si spostò a Salamina, vicino alla costa dell'Attica, per contribuire all'evacuazione degli ateniesi rimasti. Lungo il cammino, Temistocle lasciò iscrizioni a ogni fonte d'acqua dove i suoi nemici avrebbero potuto fermarsi. Queste iscrizioni erano indirizzate ai greci della Ionia che armavano le navi persiane e li esortavano a disertare a favore della causa alleata. Secondo Erodoto, il messaggio era il seguente:

Dopo la battaglia delle Termopili, l'esercito persiano bruciò e saccheggiò le città beote che non si erano sottomesse all'impero, Platea e Tespia, per poi marciare verso l'evacuata Atene. Nel frattempo, gli alleati (per lo più peloponnesiaci) si prepararono a difendere l'istmo di Corinto demolendo l'unica strada che lo attraversava e costruendo un muro per bloccare il passaggio. Come alle Termopili, il successo di questa strategia dipendeva da un blocco simultaneo della marina alleata, che impedisse il transito delle navi persiane attraverso il Golfo Saronico, in modo che le truppe non potessero sbarcare direttamente nel Peloponneso. Invece di un semplice blocco, tuttavia, Temistocle convinse gli alleati a tentare una vittoria decisiva sulla flotta persiana. Dopo aver attirato la flotta nemica nello Stretto di Salamina a settembre, la flotta alleata riuscì a distruggere la maggior parte delle navi persiane, ponendo virtualmente fine alla minaccia del Peloponneso.

Temendo che i Greci attaccassero i ponti sull'Ellesponto e intrappolassero il suo esercito in Europa, Serse si ritirò in Asia con la maggior parte dei suoi uomini, ma prima di partire l'imperatore lasciò una forza selezionata sotto Mardonio per completare la conquista l'anno successivo. Tuttavia, su pressione di Atene, gli alleati peloponnesiaci accettarono infine di mettere alla prova Mardonio e di costringerlo alla battaglia marciando sull'Attica. Mardonio si ritirò in Beozia con l'intenzione di attirare i Greci in campo aperto e le due parti si incontrarono nei pressi della città di Platea, dove una battaglia nell'agosto del 479 a.C. diede la vittoria all'esercito greco. Più o meno nello stesso periodo, nella battaglia navale di Micale, i Greci annientarono la maggior parte dei resti della flotta persiana, riducendo così la possibilità di una nuova invasione.

Di per sé, la battaglia di Artemisio fu relativamente insignificante. Gli Alleati non riuscirono a sconfiggere la marina persiana o a impedirle di avanzare ulteriormente lungo la costa greca, né i Persiani distrussero la flotta greca o la ridussero irrimediabilmente. L'esito della battaglia non fu quindi decisivo, il che non piacque a nessuna delle due parti.

Tuttavia, nel contesto più ampio delle Guerre mediche, la battaglia fu estremamente importante per gli Alleati, che avevano dimostrato di saper fronteggiare la flotta persiana e di essere addirittura vittoriosi in alcuni scontri. Per molti membri dell'equipaggio alleato si trattava della prima battaglia e l'esperienza acquisita si rivelò preziosa nella successiva battaglia di Salamina. Inoltre, combattere i Persiani ad Artemisio permise agli ammiragli greci di studiare le prestazioni della flotta invasore e di acquisire le conoscenze necessarie per sconfiggerla. Inoltre, gli eventi che precedettero e accompagnarono Artemisio furono cruciali per diminuire le dimensioni della flotta persiana (anche se ciò non fu dovuto esclusivamente all'azione militare), per cui le possibilità degli alleati nella battaglia di Salamina non erano così scarse. Nelle parole del poeta Pindaro, Artemisio fu "il luogo in cui i figli di Atene posero la prima pietra della libertà".

Fonti

  1. Battaglia di Capo Artemisio
  2. Batalla de Artemisio
  3. Áfetas (Aphétai), que significa la «salida», es un promontorio y puerto de la península de Magnesia situado prácticamente frente al cabo Artemisio, del que dista unos 12 km.[39]​
  4. Heródoto no menciona en forma explícita otros barcos. Puesto que probablemente había 100 navíos más en la batalla de Salamina que en Artemisio, Holland conjetura que el resto se encontraba patrullando las costas del Ática.[38]​
  5. ^ Gongaki (2021) [1],
  6. ^ Lemprière, p. 10
  7. ^ Greswell (1827), p. 374
  8. ^ a b Holland, p47–55
  9. (en) « For the first time, a chronicler set himself to trace the origins of a conflict not to a past so remote so as to be utterly fabulous, nor to the whims and wishes of some god, nor to a people's claim to manifest destiny, but rather explanations he could verify personally. »
  10. Κικέρων, Περί νόμων I, 5
  11. Ηρόδοτος, Κλειώ (εισαγωγή)