Papa Pio XI

Dafato Team | 10 nov 2022

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Riassunto

Pio XI, nato Ambrogio Damiano Achille Ratti (Desio, Monza, 31 maggio 1857 - Città del Vaticano, 10 febbraio 1939), è stato un papa italiano della Chiesa cattolica romana dal 6 febbraio 1922 alla sua morte. Tutto il suo pontificato si è svolto tra la prima e la seconda guerra mondiale. In questo periodo, il periodo tra le due guerre, Pio XI dovette affrontare l'ascesa dei regimi comunisti e fascisti, che condannò durante il suo pontificato, ad esempio in Germania (Mit brennender Sorge, 14 marzo 1937, dopo una serie di note diplomatiche di protesta), in Unione Sovietica (Divini Redemptoris, 19 marzo 1937), in Italia (Non abbiamo bisogno, 29 giugno 1931) e in Messico (enciclica del 18 novembre 1926). Una lunga serie di encicliche, a volte magistrali - 31, di cui 30 pubblicate - ha guidato il pensiero e il sentire cattolico in molti modi.

Attuò un'intensa politica concordataria e concluse anche i Trattati Lateranensi con l'Italia, che riconoscevano la sovranità della Città del Vaticano con il Papa come capo di Stato.

Infine, con grande perseveranza, incoraggiò la formazione di un clero indigeno nei territori di missione, spesso contro la volontà dei superiori europei delle missioni in loco. Il suo potere di governo pratico e concreto e il suo alto senso dell'autorità hanno dato alla Chiesa cattolica una centralizzazione organizzata a livello globale prima della seconda guerra mondiale che ha continuato ad avere effetti anche dopo il suo pontificato.

(Nella descrizione della sua vita prima del papato, si usa il nome di nascita e di famiglia "Achille Ratti")

1857-1918

Achille (nominativo) Ratti nacque il 31 maggio 1857, quarto figlio di una famiglia di cinque persone. Il padre, Francesco Ratti (morto nel 1881), lavorava nell'industria della seta. Oltre a ricoprire il ruolo di direttore, divenne in seguito comproprietario di diverse seterie nel nord Italia. La madre di Achille era Teresa Galli, figlia di un albergatore.

La famiglia Ratti era una famiglia benestante, il che ha permesso al padre di consentire ai figli di ricevere un'istruzione supplementare dopo la scuola primaria. Questo vale anche per Achille, che dopo l'educazione primaria, seguita in casa del parroco locale, viene istruito nel seminario di San Pietro Martire a Seveso. Oltre alle lezioni di lingue, inglese, francese e latino, gli vennero insegnate varie scienze, tra cui matematica e geologia. Quest'ultimo ha avuto un ruolo importante nel più grande hobby di Achille: l'alpinismo.

Grazie alle visite allo zio Damiano Ratti, Achille si interessa alla carriera ecclesiastica. Damiano era parroco ad Asso. Nella sua canonica riceveva spesso altri ecclesiastici, tra cui l'arcivescovo di Milano Luigi Nazari di Calabiana (27 luglio 1808 - 23 ottobre 1893). Durante le conversazioni con Achille, l'arcivescovo rimase colpito dal ragazzo e, su sua raccomandazione, Achille iniziò gli studi di teologia presso il seminario di Monza nel 1875, che avrebbe proseguito presso il seminario maggiore San Carlo di Milano. Nel 1878, Nazari di Calabiana lo invia al Collegio Lombardo di Roma per proseguire gli studi.

Il 20 dicembre 1879, Achille Ratti fu ordinato sacerdote a San Giovanni in Laterano, alla presenza, tra gli altri, del padre e del fratello Fermo. Rimase a Roma per completare i suoi vari studi. Nel 1882 si è laureato in tre discipline: filosofia (presso la Pontificia Università San Tommaso d'Aquino), diritto canonico (presso la Pontificia Università Gregoriana) e teologia (presso l'Università degli studi di Roma "La Sapienza").

Su richiesta dell'arcivescovo di Milano, Achille tornò nell'arcidiocesi nel 1882, dove fu nominato parroco di Barni, un piccolo paese sul lago di Como. È stato inoltre nominato professore di teologia dogmatica presso il Gran Seminario di Milano.

Nel 1888 Achille viene nominato collaboratore della Biblioteca Ambrosiana di Milano. Qui Achille studiò molti manoscritti antichi, in seguito ai quali curò e pubblicò diverse opere. Per esempio, ha curato un'edizione del messale del rito ambrosiano, un rito usato principalmente a Milano e che differisce in alcuni aspetti dal rito cattolico romano generalmente accettato. Ha anche mostrato grande interesse per la vita e l'opera di San Carolus Borromeo. Per conto della biblioteca, Achille intraprese diversi viaggi alla ricerca di nuovi manoscritti e si occupò della riorganizzazione della biblioteca. Per esempio, ha allestito una sala speciale per ospitare manoscritti e disegni di Leonardo da Vinci. In riconoscimento dei suoi sforzi, Achille ha ricevuto la Croce dell'Ordine dei Santi Maurizio e Lazzaro a nome del governo italiano.

L'arcivescovo di Milano Andrea Carlo Ferrari (13 agosto 1850 - 2 febbraio 1921), nominato nel 1894, dopo il suo insediamento si avvalse dell'aiuto di Ratti per reintrodurre l'insegnamento della religione nelle scuole pubbliche. L'educazione religiosa e l'insegnamento da parte del clero in queste scuole erano stati vietati per legge a Milano. Nonostante la grande resistenza, Achille riuscì a portare a termine la missione con l'aiuto di alcuni sacerdoti locali.

Milano è stata a lungo teatro di agitazioni sociali. Durante la rivolta operaia del maggio 1898 contro il governo italiano, fu Ratti a difendere gli interessi del clero. Ad esempio, protestò con veemenza contro l'arresto dei cappuccini, scambiati per simpatizzanti degli insorti.

Su richiesta di Papa Pio X (1903-1914), Achille si trasferì a Roma nel 1911, dove divenne pro-prefetto della Biblioteca Apostolica Vaticana. Anche in questo caso, è stato incaricato di ristrutturare una biblioteca considerevole. Achille deve la sua promozione a prefetto della biblioteca a Papa Benedetto XV. A causa della situazione bellica in Europa, il papa preferì il clero italiano agli stranieri in posizioni importanti all'interno del Vaticano per evitare conflitti con le potenze in guerra. Questo costrinse il prefetto in carica, Franziskus Ehrle, a dimettersi.

Sebbene l'apparizione di Ratti durante la Prima guerra mondiale si sia limitata ad alcuni colloqui con Papa Benedetto XV, la sua scelta come legato pontificio il 25 aprile 1918 fu degna di nota per la Lituania, l'URSS e la Polonia reindipendente del dopoguerra. La richiesta di un rappresentante papale era arrivata dall'arcivescovo di Varsavia, Aleksander Kakowski (1862-1938). Il compito di Ratti era quello di ricostruire e riorganizzare la Chiesa in Polonia. Sebbene inizialmente non volesse accettare l'incarico, fu lo stesso Papa Benedetto XV a insistere perché ci andasse.

Diplomatico in Polonia

Il 30 maggio 1918, pochi mesi prima della fine della Prima Guerra Mondiale, Achille arrivò a Varsavia, dove si stabilì nella canonica della chiesa di Sant'Alessandro. Nel mese di luglio ha attraversato i territori polacchi, che all'epoca erano ancora nelle mani della Prussia, dell'Austria-Ungheria e dell'Unione Sovietica, per conoscere, tra l'altro, la posizione della Chiesa in quei territori e lo stato degli edifici ecclesiastici.

Inizialmente il Papa aveva previsto una missione di pochi mesi, ma con l'avvicinarsi della fine della guerra prolungò la permanenza del suo rappresentante. A seguito dei colloqui di pace, la Polonia aveva riacquistato l'indipendenza e alla fine del 1918 si era formato un nuovo governo, la Seconda Repubblica Polacca. Per dare forma alla nuova struttura ecclesiastica, Papa Benedetto XV aveva nominato 10 nuovi vescovi nel marzo 1919 e poco dopo Achille Ratti, che si trovava già a Varsavia, divenne nunzio papale su richiesta del nuovo governo polacco. Il 3 luglio 1919 è stato eletto arcivescovo titolare di Lepanto. La consacrazione è avvenuta il 28 ottobre nella Cattedrale di Varsavia alla presenza di autorità ecclesiastiche e politiche, tra cui il presidente della nuova Repubblica, Józef Piłsudski.

Tuttavia, Achille si trovò presto ad affrontare la lotta tra Lituania e Polonia per la proprietà di alcuni territori, in particolare Vilna. Poiché continuava a ricordare ai governi che la sua missione non era di natura politica, spesso assumeva una posizione neutrale quando si trattava di questioni politicamente sensibili. In questo modo, sperava di conquistare tutte le parti senza turbare nessuno degli interessati.

Tuttavia, prese posizione contro la persecuzione del clero cattolico ruteno da parte dei polacchi. I seguaci dei cattolici ruteni avevano cercato di fondare uno Stato indipendente, la Repubblica Ucraina Occidentale, ma la presenza di una maggioranza di polacchi in quell'area aveva fatto fallire l'impresa. I polacchi avevano dato un giro di vite ai cattolici ruteni, sebbene anche questi ultimi si fossero resi colpevoli di vari crimini contro i polacchi.

Un altro conflitto che Achille sostenne fu la lotta dei polacchi contro la Russia. Un altro conflitto armato tra i due Paesi si verificò nel 1920. Dopo un iniziale successo dei polacchi (la cattura di Kiev), l'Armata Rossa tornò presto ad avanzare su Varsavia dopo la cattura di Minsk, Vilna e Grodno.

Nonostante gli appelli dei membri del governo polacco a ritirarsi con loro nella parte occidentale del Paese, Achille si rifiutò di lasciare la capitale. In un telegramma al Papa, chiese persino il permesso di rimanere a Varsavia per subire la stessa sorte degli abitanti della città. Nonostante il divieto di Papa Benedetto XV, che non desiderava il martirio del suo rappresentante, Achille rimase comunque a Varsavia. Dopo diverse azioni di minaccia alle porte di Varsavia nell'agosto 1920, i russi alla fine si ritirarono, in parte perché le forze polacche in altre città (tra cui Lublino) avevano lanciato una controffensiva.

Questa vittoria inaspettata portò ad Achille una grande stima in Polonia. Tuttavia, i rapporti si raffreddarono presto, a causa delle azioni di Achille in Slesia. In seguito al Trattato di Versailles, fu deciso che il destino della Slesia sarebbe stato determinato da un plebiscito. Questo dovrebbe rivelare se l'area sarebbe diventata polacca o tedesca. Entrambe le parti hanno condotto una campagna attiva, a cui si è unito anche il clero. Ciò andava contro i desideri di Achille, che esortava il clero polacco a non abusare del proprio potere clericale per scopi politici. Ha inoltre invitato alla coesistenza pacifica con gli altri Paesi. Negli ambienti polacchi si sviluppò lentamente la sensazione che egli fosse troppo filotedesco, e la sua dichiarazione (a nome del Papa) che tutti i cattolici erano uguali davanti al Papa non fece che aggravare la situazione. Alla fine prevalse un decreto del cardinale tedesco Adolf Bertram (odiato dai polacchi), che stabiliva il divieto per il clero di partecipare alla propaganda politica; la comunità tedesca in Slesia trovava Achille troppo filo-polacco e i polacchi si sentivano traditi da Achille. Il governo polacco chiese ad Achille di lasciare il Paese.

L'annuncio del Papa che Achille era stato scelto come nuovo arcivescovo di Milano permise ad Achille di lasciare la Polonia con dignità, sebbene egli considerasse la sua espulsione comunque una sconfitta. Il 19 maggio 1921 lasciò la Polonia. Nonostante le relazioni interrotte, Ratti rimase un sostenitore delle buone relazioni con la Polonia e la Lituania. Durante il suo pontificato, stipulò un concordato con entrambi i Paesi: con la Polonia nel 1925 e con la Lituania nel 1927.

Arcivescovo e cardinale

Dopo la partenza dalla Polonia, la carriera ecclesiastica di Achille Ratti prese slancio. Durante il concistoro del 13 giugno 1921, Papa Benedetto XV creò tre nuovi cardinali, uno dei quali era Achille. I Santi Silvestro e Martino ai Monte gli furono assegnati come chiesa titolare. Durante lo stesso concistoro, Achille fu confermato anche arcivescovo di Milano.

Prima di partire per Milano, Achille si ritirò nell'abbazia benedettina di Montecassino per un mese, a partire dal 25 luglio 1921, per prepararsi spiritualmente al suo nuovo compito. Dopo il ritiro, ha intrapreso un pellegrinaggio a Lourdes insieme a un gruppo di altri 700 pellegrini. Dopo aver visitato il suo paese natale il 5 settembre, si reca finalmente a Milano.

Sebbene Achille Ratti si sia presto guadagnato le simpatie del popolo milanese, ricoprirà la carica di arcivescovo per soli cinque mesi.

Elezione a papa

Il 22 gennaio 1922, Papa Benedetto XV morì inaspettatamente a causa di una polmonite. Achille, che era in buoni rapporti con il Papa, il giorno della morte di Benedetto ha parlato bene degli sforzi di pace del Pontefice.

Il 2 febbraio i cardinali si sono riuniti per il primo turno di votazione. Dei 60 cardinali aventi diritto al voto, 56 si sono recati nella Città del Vaticano. Tre di loro (due dagli Stati Uniti e uno dal Canada) sarebbero arrivati a Roma solo dopo la conclusione del conclave. I quattro cardinali che non avevano viaggiato si erano scusati per motivi di malattia e di

In assenza di cardinali transatlantici, il collegio elettorale era composto interamente da cardinali europei, 30 dei quali italiani. Tra i partecipanti c'era il cardinale olandese Willem Marinus van Rossum - il primo cardinale olandese dopo la Riforma - e per il Belgio era presente l'arcivescovo di Malines, il cardinale Désiré-Joseph Mercier.

Divenne il conclave più lungo del XX secolo: distribuito su cinque giorni, Achille Ratti fu infine eletto al 14° scrutinio. Il New York Times del 7 febbraio 1922 riportò che Ratti ottenne 38 voti su 53. Dopo l'ultima votazione, il decano del Collegio cardinalizio, Vincenzo Vannutelli, gli ha posto la tradizionale domanda se avesse accettato la nomina. A questo Achile rispose: "Non si dirà mai che ho rifiutato di sottomettermi alla volontà di Dio senza riserve". Nessuno potrà mai dire che ho ceduto al fardello posto sulle mie spalle. Né ho mancato di apprezzare la fiducia dei miei colleghi. Per questo motivo, e nonostante la mia indegnità, di cui sono fin troppo consapevole, accetto l'elezione. Al momento della nomina, prese il nome di Pio XI. Secondo la tradizione del cardinale belga Mercier, Achille scelse il nome Pio perché diceva di aver iniziato la sua carriera ecclesiastica sotto Pio IX, di essere stato chiamato a Roma da Pio X e che il nome Pio simboleggiava la pace. Con quest'ultimo ha voluto commemorare anche il papa della pace Benedetto XV. Tuttavia, il New York Times riportò che Ratti aveva scelto Pio perché la questione romana era iniziata sotto un Pio e sarebbe stata portata a termine anche da un papa con lo stesso nome.

Come nuovo Papa, ha reintrodotto la consuetudine della benedizione pubblica (Urbi et Orbi) dal balcone della Basilica di San Pietro, dopo che il cardinale-protodiacono - il più longevo dei cardinali-diaconi - aveva annunciato il nome del nuovo Papa ai fedeli in piazza. Questa usanza era caduta in disuso sotto i predecessori di Pio dal 1870, in seguito alla perdita del potere papale sulla città di Roma.

Come seconda decisione, ha esteso il periodo tra la morte di un papa e l'inizio di un nuovo conclave a un massimo di 18 giorni per consentire a tutti i cardinali di recarsi a Roma. Questa misura è stata presa in risposta all'arrivo tardivo dei cardinali dal Nord America.

Franziskus Ehrle, il prefetto della Biblioteca Vaticana precedentemente licenziato da Papa Benedetto XV a favore di Achille Ratti, è stato reintegrato dal Papa stesso. Più tardi, durante il concistoro dell'11 dicembre 1922, Ehrle sarà elevato a cardinale diacono.

Il 12 febbraio 1922 ebbe luogo l'incoronazione, eseguita dal cardinale Gaetano Bisleti. A questo scopo fu utilizzata una tiara donata al papa dagli abitanti di Milano. (Il 15 dicembre 1922, una seconda tiara fu consegnata a Pio XI, questa volta a nome dell'arcidiocesi di Milano).

Il pontificato di Pio XI fu interamente dominato dalle conseguenze della Prima guerra mondiale e dalla preparazione della Seconda. Seguendo le orme del suo predecessore Benedetto XV, Pio cercò di propagare l'ideale della pace e si oppose in particolare ai nuovi ordinamenti politici, nati dalle rivoluzioni, che prendevano di mira anche la posizione della Chiesa. Con la stipula di concordati con vari Paesi, Pio cercò di garantire la posizione della Chiesa cattolica romana oltre alle relazioni diplomatiche. Con ciò, i concordati divennero la parte costituzionale del programma di Pio, Pax Christi in regno Christi (olandese: la pace di Cristo nel regno di Cristo). Anche la sua prima enciclica (Ubi arcano) va vista come un tentativo di continuare la politica del suo predecessore.

Italia

L'unificazione dell'Italia nella seconda metà del XIX secolo portò lo Stato della Chiesa a entrare in conflitto con il Regno d'Italia (1861-1946). L'annessione dei territori fuori Roma aveva indotto l'allora papa in carica Pio IX (1846-1878) a protestare con veemenza e nella sua enciclica Quanta Cura dell'8 dicembre 1864 (con il Syllabus Errorum), il pontefice aveva messo in guardia contro la separazione tra Chiesa e Stato e contro l'indebolimento dei diritti della Chiesa. L'annessione della città di Roma fece esplodere il conflitto e, insieme alla condanna del Papa nell'enciclica Respicientes del 1° novembre 1870, la nascita della Questione romana fu un fatto. La Legge di Garanzia del 13 maggio 1871 presentata al Papa, che riconosceva l'inviolabilità e la sovranità del Pontefice ma gli imponeva di accettare la perdita del territorio, fu decisamente respinta da Pio IX. Da quel momento in poi, Pio IX (e i suoi successori) si considerarono prigionieri del Vaticano e si rifiutarono di lasciare il Vaticano. In questo modo, volevano indicare che non riconoscevano la situazione che si era venuta a creare.

Già al momento del suo insediamento, Pio XI aveva manifestato il desiderio di cercare una soluzione alla questione romana. Il primo impulso era stata la benedizione pubblica dopo la sua elezione a Papa dal balcone della Basilica di San Pietro, un'usanza che era caduta in disuso dal 1870. Anche Benito Mussolini cercò la riconciliazione, nella speranza di raccogliere dietro di sé le fazioni cattoliche. Dal 1926 furono avviate trattative segrete tra i rappresentanti del Vaticano e del Regno d'Italia. L'11 febbraio 1929 furono firmati i Trattati Lateranensi; il cardinale Pietro Gasparri a nome del Papa, Benito Mussolini a nome del re italiano Vittorio Emanuele III.

Il trattato era composto da 75 articoli, divisi in tre parti. La prima parte ha riconosciuto la Città del Vaticano come Stato indipendente e la sovranità del Papa. Questo lo ha reso un leader sia laico che spirituale. Tuttavia, fu stabilito che il Vaticano sarebbe rimasto neutrale negli affari internazionali, a meno che non fosse richiesto il suo ruolo di mediatore.

La seconda parte prevedeva una compensazione finanziaria per la Chiesa derivante dalla perdita di entrate dai precedenti territori ecclesiastici. Al Papa è stata concessa una somma di 1,75 miliardi. L'importo consisteva in contanti e titoli, con i quali è stata costruita, tra l'altro, la stazione ferroviaria del Vaticano. In cambio, quando la crisi economica ha reso il governo italiano incapace di far fronte ai propri obblighi finanziari, i lavoratori italiani sono stati impiegati in Vaticano per la manutenzione degli edifici.

La terza parte era il Concordato tra la Santa Sede e l'Italia. Questo stabiliva, tra l'altro, che la fede cattolica fosse riconosciuta come religione di Stato in Italia. L'articolo 43 del concordato vietava ai chierici di essere membri o di parlare a nome di un partito politico. Di conseguenza, al Partito Popolare, il partito cattolico italiano, è stato chiesto di ritirarsi definitivamente dalla politica.

La conclusione dei trattati non significava certo che Pio XI mostrasse comprensione per la posizione fascista. Ancor prima della ratifica (7 giugno 1929), sorse il primo conflitto. In termini feroci ("eretico e peggio che eretico"), il 16 maggio 1929 il papa si espresse sull'affermazione di Mussolini secondo cui se il cristianesimo non avesse lasciato la Palestina sarebbe scomparso senza lasciare traccia.

Nel 1931 sorse un conflitto tra Pio XI e Mussolini, che riguardava l'educazione della gioventù italiana e l'importante ruolo che l'Azione Cattolica svolgeva in essa. I partiti giovanili dell'Azione godettero di una grande popolarità che suscitò le ire di Mussolini, il quale ritenne di doverne limitare le attività a favore del proprio movimento giovanile fascista Opera Nazionale Balilla. Agendo contro l'Azione Cattolica, i fascisti violavano l'articolo 43 del Concordato. L'argomento a favore dell'intervento, secondo Mussolini, era che i membri dell'Azione Cattolica si erano resi colpevoli di interferenze politiche.

Pio XI rispose con l'enciclica Non abbiamo bisogno, in cui prese posizione contro il culto pagano dello Stato, dopo aver prima condannato le azioni dei fascisti. Per garantire la diffusione dell'enciclica, alcune copie furono portate di nascosto a Parigi.

Poiché nessuna delle due parti traeva vantaggio dal conflitto, si cercò una soluzione, che fu trovata nel settembre 1931. Nel processo, è stato riaffermato il diritto all'esistenza dell'Azione Cattolica, a condizione che si tenga lontana dalle interferenze politiche.

Se Pio XI aveva ancora salutato la vittoria dell'esercito italiano in Abissinia il 12 maggio 1936 con le parole "gioia trionfale di tutto un grande e buon popolo", a partire dal 1938 rivede drasticamente il suo giudizio sul regime in seguito all'introduzione delle leggi razziali. In due discorsi pubblici agli studenti, Pio XI ridicolizzò la politica razzista - una copia della Germania nazista - e mise nuovamente in guardia dalla "maledizione dell'eccessivo nazionalismo". La morte di Pio XI, avvenuta il 10 febbraio 1939, impedirà la risoluzione del conflitto.

Germania

Gli sviluppi politici in Germania a partire dalla fine della Prima Guerra Mondiale furono attentamente monitorati dal Vaticano. Dal 1917, Eugenio Pacelli era stato nominato nunzio pontificio a Monaco (dal 1925 a Berlino), incarico che avrebbe mantenuto fino al 1930. Dopo il fallito tentativo di colpo di Stato da parte dei nazisti nel 1923, Pacelli riferì al Segretario di Stato Gaspari che erano stati fatti tentativi di incitamento contro la Chiesa e il Papa. Inoltre, il 24 aprile 1924, riferì di una campagna condotta dai seguaci di Hitler sulla stampa popolare contro cattolici ed ebrei.

La nomina di Adolf Hitler a Cancelliere del Reich, il 30 gennaio 1933, fu seguita due mesi dopo dalla Legge di abilitazione, un atto che eliminò il Reichstag. Ad eccezione dei socialdemocratici e dei comunisti, tutti i membri del Reichstag erano d'accordo. Per ottenere il sostegno della Deutsche Zentrumspartei cattolica, Hitler aveva concordato verbalmente con il loro presidente, Ludwig Kaas, che si sarebbe preoccupato di preservare l'autonomia della chiesa e delle istituzioni educative affiliate. Hitler ha anche espresso il desiderio di mantenere buone relazioni con la Santa Sede.

Nello stesso periodo, Edith Stein inviò una lettera al Papa, informandolo della situazione in Germania. Edith scrisse che ciò che era stato annunciato dai nazisti (l'espulsione degli ebrei dalla vita sociale) era stato applicato dopo l'insediamento di Adolf Hitler, anche se ancora in forma blanda. Nella sua lettera, esortava Pio XI ad agire: "Wir alle....fürchten das Schlimmste für das Ansehen der Kirche, wenn das Schweigen noch länger anhält" (in olandese: Noi tutti... temiamo il peggio per il prestigio della Chiesa, se il silenzio continua ancora).

Tuttavia, i negoziati per un concordato tra la Santa Sede e la Germania erano iniziati nell'aprile del 1933. A rappresentare la Germania c'era Franz von Papen, vice cancelliere, mentre a rappresentare il Vaticano c'era Eugenio Pacelli, nunzio pontificio a Berlino. La firma del concordato avvenne il 20 luglio 1933. Tra le altre cose, questo garantiva l'autonomia della Chiesa cattolica romana in Germania; la Chiesa e le istituzioni ad essa collegate godevano della protezione del governo del Reich, ma proibiva al clero di partecipare attivamente ai movimenti politici. Questo ha portato alla fine della Deutsche Zentrumspartei.

Con il concordato, Pio XI sperava di salvaguardare la posizione della Chiesa in Germania, come precedentemente stabilito nei trattati lateranensi con l'Italia. Un dettaglio degno di nota del concordato, tuttavia, era la clausola segreta relativa all'articolo 27, che faceva riferimento al ruolo del clero in caso di coscrizione generale o mobilitazione. Secondo diverse fonti, questo alludeva indirettamente ai piani di guerra di Hitler. In Germania, il Vaticano e Hitler (capitolo 10), viene espressa la posizione del Vaticano su questo tema: sarebbe stato dato sostegno a qualsiasi politico o leader che si sarebbe opposto e avrebbe combattuto contro l'Unione Sovietica.

Già prima che il concordato fosse ratificato da entrambe le parti, Pio XI nutriva dubbi sulle buone intenzioni del governo nazista. In una conversazione con un diplomatico britannico nell'agosto 1933, il Papa condannò il trattamento riservato dai nazisti all'Austria e agli ebrei. Il fatto che il concordato fosse confermato ancora un mese dopo fu soprattutto un'iniziativa della Germania che esercitò pressioni sul Vaticano; solo la ratifica avrebbe permesso di agire contro coloro che volevano minare la pace tra Berlino e la Santa Sede. Pochi mesi dopo la sua conclusione, le disposizioni del concordato furono violate da parte tedesca, soprattutto per quanto riguarda l'articolo 31, che garantiva la protezione delle organizzazioni cattoliche. Pio XI, tuttavia, assunse un atteggiamento attendista, in parte sotto l'influenza dell'episcopato tedesco, che mise in guardia da rappresaglie contro il clero tedesco se il Papa avesse brutalizzato il regime in Germania. Pio XI cercò inizialmente di trovare soluzioni per via diplomatica (attraverso il nuovo nunzio pontificio Cesare Orsenigo).

Nel 1937, Pio XI decise ancora di prendere posizione contro la situazione in Germania. Eugenio Pacelli fu incaricato di redigere un'enciclica che esprimesse la preoccupazione del Papa. Questa enciclica, intitolata Mit brennender Sorge, è considerata la prova che già nel 1937 il Vaticano aveva espresso la sua condanna degli abusi nel Terzo Reich, soprattutto per quanto riguarda le persecuzioni della Chiesa.

Un anno dopo, il 13 aprile 1938, in una lettera pastorale indirizzata ai rettori dei seminari, Pio XI prese una posizione più ferma sulla politica razziale. Il 6 settembre dello stesso anno, Pio XI parlò dell'antisemitismo: "L'antisemitismo è un movimento antipatico in cui noi, noi cristiani, non possiamo avere alcuna parte".

Alla fine della sua vita, Pio XI commissionò un'ulteriore enciclica, Humani generis unitas, in cui voleva prendere posizione contro la persecuzione della Chiesa, l'antisemitismo, il razzismo e la persecuzione degli ebrei. A differenza della sua precedente enciclica tedesca, per questa non ricorse all'aiuto di Pacelli, ma incaricò il gesuita americano John LaFarge. Quest'ultimo aveva già all'attivo diverse pubblicazioni, in cui si ribellava al mito della purezza razziale, che a suo avviso non era coerente con il pensiero cristiano. La bozza finale dell'enciclica fu consegnata in Vaticano nel settembre 1938, ma non fu presentata direttamente al Papa. Vladimir Ledochowski - generale della Compagnia di Gesù - ritenne che il contenuto potesse minacciare la posizione del clero tedesco e informò Eugenio Pacelli. Alla fine, a causa della morte di Pio XI, l'enciclica non sarà pubblicata, nemmeno dal suo successore Pio XII.

Triangolo doloroso

Il termine triangolo doloroso fu usato da Pio XI per indicare gli abusi che si stavano verificando nelle società e soprattutto contro la Chiesa in Unione Sovietica, Spagna e Messico. Tuttavia, la sua rabbia era rivolta anche alla stampa occidentale non cattolica, che a suo avviso prestava (troppo) poca attenzione alle persecuzioni. Questo silenzio Pio lo descrisse come la "congiura del silenzio".

Sebbene la Chiesa cattolica abbia cercato di farsi strada in Russia nel corso dei secoli, a spese della Chiesa ortodossa russa, tra gli altri, non ci è riuscita. La Chiesa ortodossa sostenuta dagli zar era così radicata che nel 1868 il nunzio pontificio Pier Francesco Meglia avrebbe dichiarato che "solo una rivoluzione potrebbe aiutare la Chiesa".

Fin dal XIX secolo, i papi che si sono succeduti avevano messo in guardia da quelli che consideravano i perniciosi insegnamenti di Karl Marx, che considerava la religione come "l'oppio dei popoli". Tuttavia, dopo la Rivoluzione russa del 1917, il Vaticano era disposto ad avviare negoziati con l'Unione Sovietica, nonostante le notizie di grandi persecuzioni contro la Chiesa ortodossa russa nel Paese. Come mediatore, Eugenio Pacelli fu nominato da Papa Pio XI. I telegrammi dell'ambasciatore russo a Pacelli (6 febbraio e 12 febbraio 1925) rivelano che il governo di Mosca non è restio a nominare vescovi cattolici e a istituire un seminario cattolico in territorio russo.

L'ascesa di Stalin e la sottomissione della Chiesa ortodossa russa al nuovo regime sovietico cambiarono la strategia russa nei confronti del Vaticano e posero fine ai negoziati. Anche per questo motivo, Pio XI decise di sollevare Pacelli dalle sue funzioni per paura di danneggiare l'immagine della Chiesa.

A partire dagli anni Trenta, Pio XI condannò con veemenza il nascente comunismo, che a suo avviso approfittava della cattiva situazione economica. Sempre nelle sue encicliche, mise in guardia la comunità di fede contro l'espansione dell'influenza del comunismo, che sembrava non limitarsi alla Russia, ma contagiare anche altri Paesi (Messico e Spagna).

Tuttavia, le persecuzioni ecclesiastiche continuarono a persistere e così nel 1937 apparve l'enciclica Divini Redemptoris, diretta contro la persecuzione del clero in Russia, ma anche una condanna delle ideologie del comunismo. L'uguaglianza di classe, l'anteporre il bene comune a quello individuale e la scristianizzazione porterebbero solo a una società disgregata. La posizione di Pio XI contro il comunismo nella Divini Redemptoris è stata più dura della sua posizione nei confronti del regime fascista in Germania, espressa in Mit brennender Sorge. Quest'ultima enciclica aveva lasciato ancora spazio alla riconciliazione, se il governo tedesco avesse deciso di rivedere le proprie opinioni sulla fallacia fascista. Questa riserva è stata omessa nella Divini Redemptoris.

L'enciclica sarebbe stata un'importante guida alla posizione sul comunismo non solo di Pio XI, ma anche dei suoi successori. Tuttavia, Pio XI era convinto che sia il fascismo che il comunismo rappresentassero una minaccia uguale per la società, a differenza di Pio XII, che vedeva nel comunismo il pericolo maggiore.

Negli anni Venti, in Spagna, si manifestarono richieste di maggiore democrazia. La pressione dell'opinione pubblica costrinse il re spagnolo Alfonso XIII a indire le elezioni municipali, che furono vinte dai repubblicani. A seguito dei risultati, si chiese la deposizione del re, che successivamente decise di lasciare la Spagna. Tuttavia, non avrebbe abdicato ufficialmente. Il 14 aprile 1931 fu proclamata la Seconda Repubblica spagnola.

L'introduzione della nuova costituzione portò a numerosi cambiamenti e restrizioni per la Chiesa cattolica. Tra questi, la separazione tra Stato e Chiesa, l'abolizione dell'istruzione religiosa, l'introduzione del matrimonio civile e il diritto di sciogliere i matrimoni. Anche le congregazioni furono sciolte e a tutti i gesuiti fu chiesto di lasciare il Paese.

Questi cambiamenti costituzionali significavano che tutte le proprietà della chiesa (edifici e inventario) erano di proprietà dello Stato e che il clero poteva utilizzare le strutture solo dietro pagamento di un affitto e di tasse. Pur essendo favorevole alla monarchia, il clero spagnolo era disposto ad accettare il nuovo governo anche su consiglio del Vaticano attraverso il suo portavoce Federico Tedeschini. Tuttavia, il 1° maggio, il cardinale Pedro Segura y Sáenz, arcivescovo di Toledo, ha invitato l'intero clero spagnolo a mobilitarsi e a resistere. Gli anarchici, tuttavia, si sono arresi. L'11 maggio 1931, decine di edifici ecclesiastici di Madrid furono incendiati. Questa azione, sostenuta dai repubblicani, ebbe un'eco in altre parti della Spagna.

Pio XI si oppose con veemenza a questo sviluppo in Spagna. A suo avviso, un Paese così devoto alla fede cattolica aveva imboccato la strada che avevano scelto anche Paesi come il Messico e l'Unione Sovietica. Con l'enciclica Dilectissima Nobis, Pio XI protestò contro il governo spagnolo che, a suo avviso, esercitava forti pressioni sulla libertà religiosa. Ha invitato il popolo spagnolo a opporsi alle misure del governo spagnolo con mezzi legalmente autorizzati.

La situazione sarebbe peggiorata drasticamente con lo scoppio della guerra civile spagnola nel 1936. Migliaia di chiese furono distrutte, il clero perseguitato, torturato e ucciso. Si stima che nel processo siano morti circa 6.900 membri del clero, tra cui diverse autorità ecclesiastiche. Tra questi, 13 vescovi di Barcellona, Sigüenza, Lerida e Cuenca. Tuttavia, la Chiesa decise di schierarsi, questa volta con la fazione di Franco, che prevedeva l'espulsione del regime di orientamento marxista in Spagna. In un incontro a Castel Gandolfo il 14 settembre 1936, Papa Pio XI parlò della situazione davanti a 500 rifugiati spagnoli (tra cui il clero), lodando coloro che avevano assunto "imprese difficili e pericolose per combattere per Dio e la religione". Sempre nel novembre 1936, il Papa chiamò l'ambasciatore della Repubblica spagnola a rispondere dei numerosi crimini commessi contro il clero. Sottilmente, l'ambasciatore fece notare al papa che anche il clero si era reso colpevole di ribellione.

Nonostante l'opposizione di Pio agli Stati totalitari, egli rimase fiducioso nella lotta di Franco contro la Repubblica spagnola. Sotto Papa Pio XII, un telegramma di congratulazioni fu inviato dal Vaticano a Franco quando la guerra civile spagnola terminò il 1° aprile 1939.

In Messico le tensioni tra Chiesa e Stato erano presenti fin dal XIX secolo. L'ingerenza del Vaticano negli affari interni era una spina nel fianco del governo e si pensava addirittura di istituire una propria Chiesa nazionale, guidata da un Papa autoeletto. Dall'inizio del XX secolo, questi sentimenti ostili si sono intensificati, soprattutto con l'introduzione di una nuova Costituzione nel 1917. In cinque articoli, la posizione della Chiesa cattolica è stata fortemente limitata. L'articolo 130, che privava il clero di tutti i diritti civili, era quello di maggiore portata. Al clero era inoltre vietato criticare il governo o commentare gli sviluppi sociali.

A causa della limitata applicazione delle leggi sotto il presidente Álvaro Obregón - in aree in cui il cattolicesimo aveva un ruolo minore - gli effetti non furono un immediato motivo di protesta. Le cose cambiarono quando Plutarco Elías Calles salì al potere come presidente. Nel giugno 1926, egli inasprì la legislazione nei confronti della Chiesa. Un decreto, chiamato Legge Calles, stabiliva che i sacerdoti che indossavano abiti ecclesiastici potevano essere multati di 500 pesos e che le critiche al governo potevano comportare una condanna a cinque anni di carcere. Le autorità ecclesiastiche hanno deciso di protestare violentemente in risposta, chiedendo un boicottaggio economico contro il governo. Quest'ultima fallì, soprattutto perché gli imprenditori cattolici subirono pesantemente le restrizioni e decisero di schierarsi con il governo. Il governo messicano agì duramente. Le persecuzioni si svolsero su larga scala, i chierici furono torturati e uccisi.

Il 18 novembre 1926, Pio XI emanò l'enciclica Iniquis Afflictisque, esprimendo preoccupazione per la situazione in Messico. Pio descrisse il modo in cui il governo messicano perseguitava il clero come una barbarie. Ha elogiato le organizzazioni cattoliche che lavorano per difendere la fede e ha invitato il mondo intero a seguirne l'esempio.

Tuttavia, l'enciclica ha avuto poco effetto sulla posizione della Chiesa. Le misure governative divennero più severe e il governo chiarì ancora una volta che non era al servizio di alcuna interferenza straniera, compresa quella del Vaticano. E sebbene il governo fosse disposto ad essere in qualche modo accomodante nei confronti dei cattolici all'inizio degli anni '30, si rifiutò di accogliere il desiderio della Chiesa di ripristinare la gerarchia ecclesiastica. In risposta, Pio XI emanò una seconda enciclica il 29 settembre 1932 sul tema del Messico, Acerba animi. In essa il Papa protestava contro l'arbitrarietà con cui venivano effettuate le nomine ecclesiastiche in Messico, che minavano la struttura della Chiesa. Nel frattempo, ha invitato il clero a protestare contro questa azione.

...Poiché qualsiasi restrizione al numero dei sacerdoti è una grave violazione dei diritti divini, è necessario che i vescovi, il clero e i laici cattolici continuino a protestare con tutta l'energia contro tale violazione, utilizzando ogni mezzo legittimo disponibile.

Nel 1937 seguì un'altra enciclica, Nos es muy conocida. Bisognerà attendere il 1992 perché tutte le disposizioni anticlericali vengano eliminate dalla Costituzione messicana.

Fede e società

La secolarizzazione della società, in rapida crescita, era una delle principali preoccupazioni di Pio XI. Già nella sua prima enciclica Ubi Arcano Dei Consilio, aveva espresso la sua preoccupazione al riguardo e aveva attribuito il crescente malessere della società all'allontanamento dalla fede in Gesù Cristo. La separazione tra Stato e Chiesa ne è stata la causa principale, con l'estensione dell'educazione religiosa e del ruolo della famiglia. Per esprimere le sue preoccupazioni in merito, Pio dedicò encicliche separate all'educazione (Divini Illius Magistri del 1929) e al matrimonio cristiano (Casti Connubii del 1930).

Come possibile soluzione alla secolarizzazione, Pio XI si è affidato all'Azione cattolica. A ciò si associarono numerose associazioni che propagavano gli ideali della fede cristiana oltre a un compito educativo. L'Azione fu attiva in molti Paesi (con effetti diversi) e fu vista in Italia e in Germania come un possibile contrappeso ai gruppi giovanili fascisti fortemente emergenti (Opera Nazionale Balilla e Hitlerjugend).

La crisi economica, che aveva portato alla disoccupazione di massa e ai disordini sociali dopo il crollo del mercato azionario del 1929, fu un'opportunità per Pio XI di affrontare gli insegnamenti sociali della Chiesa cattolica. Nell'enciclica Quadragesimo Anno del 1931, pubblicata 40 anni dopo l'enciclica sociale Rerum Novarum di Leone XIII, Pio mise in guardia dal socialismo e dal comunismo che stavano rapidamente emergendo e cercò di suggerire delle alternative. Tra le altre cose, ha invitato i governi ad astenersi da un'eccessiva centralizzazione dei compiti e a confidare nelle iniziative delle autorità e delle associazioni minori. Ciò consentirebbe anche ai singoli di svilupparsi meglio. Il miglioramento della posizione sociale dell'individuo (alloggio, lavoro e istruzione) contribuirebbe alla pace nella società.

Con l'enciclica Nova impendet (1931), Pio affrontò ulteriormente gli effetti della crisi. Ha chiesto di prestare particolare attenzione ai membri più deboli della società, ossia i bambini e gli anziani. La carità doveva contribuire ad alleviare la loro condizione.

Dopo l'Anno Santo del 1925, Pio XI decise di introdurre una nuova grande festa, Cristo Re dell'Universo. Nella sua enciclica Quas Primas, egli ne illustrò le motivazioni: una festa annuale aveva un impatto maggiore sui fedeli rispetto all'apprendimento di brani. Così, anche la celebrazione della festa di un santo aveva un significato speciale per i fedeli, perché questi confessori della fede erano un esempio per molti. Di conseguenza, durante il suo pontificato, Pio XI canonizzò diverse persone, tra cui Bernadette Soubirous e Tommaso Moro. Particolare attenzione è stata rivolta alla canonizzazione di Teresia di Lisieux, confermata dalla bolla "Vehementer exultamus hodie" (in olandese: applaudiamo a gran voce questo giorno).

Altri due anni durante il pontificato di Pio ricevettero uno status speciale: il 1929 fu dichiarato Anno Giubilare con la Costituzione Apostolica Auspicantibus nobis. In questo anno Pio celebra il suo 50° anniversario di sacerdozio, in risposta al quale scrive l'enciclica Quinquagesimo ante. Qui affrontò gli eventi che avevano avuto un ruolo importante durante il suo pontificato fino a quel momento. Con l'enciclica Mens Nostra, sempre del 1929, Pio guarda all'anno giubilare e - rifacendosi a Sant'Ignazio di Loyola - sottolinea l'importanza degli esercizi spirituali.

Il 1933 fu dichiarato Anno Santo speciale da Pio XI con la bolla Quod nuper. Quell'anno ricorreva il 1900° anniversario della crocifissione di Cristo e della sua risurrezione. Come durante gli Anni Santi regolari (una volta ogni 25 anni), in questa occasione venivano concesse indulgenze speciali.

Per affermare l'importanza di vari santi per la dottrina cattolica, Pio XI scrisse cinque encicliche incentrate su di loro. In questo modo, ha seguito le orme del suo predecessore Benedetto XV, che aveva dato l'impulso iniziale: su Bonifacio e Domenico Guzman. La scelta delle persone non è stata arbitraria, ma si è basata sulla commemorazione dell'anniversario della loro morte o sul giorno in cui la persona in questione è stata canonizzata. Queste encicliche non si limitavano a discutere la vita e le opere dei santi, ma si concentravano soprattutto sul loro significato per i tempi moderni. Pio XI prestò particolare attenzione a Giovanni della Croce, Pietro Canisio, Roberto Bellarino e Alberto Magno, dichiarati maestri della Chiesa.

La formazione dei sacerdoti e il conferimento del sacerdozio sono stati trattati a lungo nella lettera Ad Catholici Sacerdotii del 20 dicembre 1935. Pio riteneva che "per vocazione e missione divina, il sacerdote è il principale apostolo e instancabile promotore dell'educazione cristiana della gioventù". Già poco dopo il suo insediamento, Pio aveva stabilito le linee guida da applicare all'educazione sacerdotale nella lettera apostolica Officiorum omnium. Qui l'insegnamento della lingua latina ha svolto un ruolo importante. Ma anche altri aspetti del sacerdozio erano importanti agli occhi del papa. Nella costituzione apostolica Divini Cultus Sanctitatem del 1928, ad esempio, fece stabilire che l'insegnamento della musica ai (futuri) sacerdoti era importante, perché la musica aveva un posto importante all'interno della liturgia - soprattutto il canto.

Per migliorare tutto questo, Pio XI aveva ordinato la creazione di diversi seminari e aveva fatto ristrutturare o impegnare i seminari già esistenti, fornendo loro più fondi e personale.

La formazione dei sacerdoti non era limitata al mondo occidentale. A seguito di una mostra speciale dedicata alle missioni cristiane organizzata nel 1925, Pio, nell'enciclica Rerum ecclesiae del 1926, richiamò l'attenzione anche sulla formazione sacerdotale negli stessi territori di missione. La formazione del clero locale ha garantito la continuità dell'annuncio della fede, in parte superando alcune barriere (anche linguistiche). A conferma della sua convinzione dell'importanza del clero locale, Pio XI ordinò i primi sei vescovi titolari cinesi nel 1926. Un anno dopo è stato nominato il primo vescovo giapponese di Nagasaki.

Pio XI mostrò anche un grande interesse per le scienze. Ha così concesso alla Commissione di Archeologia Sacra il predicato "Pontificio". Questa commissione era stata creata da Papa Pio IX nel 1852 e il suo scopo era la manutenzione (preventiva) degli ex cimiteri e degli antichi monumenti cristiani. Con il motu proprio I primitivi cimiteri dell'11 dicembre 1925, Pio XI ampliò il campo d'azione della commissione, riconosciuto anche dopo la conclusione delle Convenzioni Lateranensi. La commissione coordina i lavori della Pontificia Accademia Romana di Archeologia e del Pontificio Istituto di Archeologia Cristiana.

Nel 1936, Pio XI apportò innovazioni alla Pontificia Accademia delle Scienze; il nuovo nome ne faceva parte. L'accademia era già stata fondata nel 1603 (Accademia dei Lincei) e ristabilita da Pio IX nel 1847 (con il nome di Pontificia accademia dei Nuovi Lincei).

Gli sviluppi della comunicazione (di massa) sono stati seguiti da vicino da Pio XI. I primi progetti di creare una stazione radiofonica per il Vaticano sono emersi già nel 1925. Nel 1927, lo scienziato Guglielmo Marconi fu contattato per il progetto. Bisognerà attendere il 1929, dopo la conclusione delle Convenzioni Lateranensi, per vederne la realizzazione. Nonostante i lavori fossero ancora in pieno svolgimento, il 21 settembre 1930 il gesuita Giuseppe Gianfranceschi fu nominato personalmente da Pio XI primo direttore generale della stazione radio.

La prima trasmissione di Radio Vaticana ebbe luogo il 12 febbraio 1931, in cui il Papa si rivolse al mondo con un discorso scritto di proprio pugno in latino, Qui Arcano Dei.

Gli sviluppi del film sono stati attentamente monitorati dal Vaticano. Nella sua enciclica Vigilanti Cura del 1936, Pio XI aveva chiesto una censura più severa di alcuni film per prevenire il decadimento morale. Già nell'enciclica Casti Connubii, il Papa aveva sottolineato che "... non segretamente... ma apertamente e senza alcun pudore... con scritti, spettacoli teatrali, fiction romantiche... con vivaci rappresentazioni cinematografiche, con trasmissioni radiofoniche, si mina la santità del matrimonio".

Questa frivolezza si ritrova anche nel movimento nudista, in forte crescita. La sera del Mercoledì delle Ceneri del 1935, il Papa condannò fermamente questo sviluppo, affermando che era finalizzato esclusivamente a soddisfare i divertimenti pagani e che portava irrimediabilmente a un comportamento immorale.

Papa Pio XI era malato da tempo. Il 25 novembre 1938 subisce due attacchi di cuore. Dall'inizio di febbraio del 1939, la salute del Papa si deteriorò rapidamente. Il 7 febbraio, il cardinale Pacelli, tra gli altri, viene informato dell'imminente fine del Papa. Il 10 febbraio 1939, alle 05:31, il Papa morì per gli effetti di un altro attacco di cuore.

Nel suo diario personale, il cardinale francese Eugène Tisserant affermò che Pio XI aveva fatto una fine innaturale. La sera prima della celebrazione del 10° anniversario delle Convenzioni Lateranensi (11 febbraio 1939), al Papa sarebbe stata somministrata un'iniezione dal medico Francesco Petacci, un medico privato legato al Vaticano. Petacci era il padre di Clara Petacci, amante di Benito Mussolini. Con questo atto, Mussolini avrebbe impedito a Pio XI di pubblicare l'enciclica Humani generis unitas. Tuttavia, le prove di questa affermazione non sono mai state prodotte.

Il 14 febbraio Pio XI fu inumato in una delle cripte delle Grotte Vaticane della Basilica di San Pietro. Sul sarcofago c'è una statua del Papa risorto. La cripta stessa era decorata con simboli che si riferivano a Milano (Sant'Ambrogio di Milano, patrono, e lo stemma della città) e alla casa natale di Desio. L'arco all'esterno della cripta riportava il motto del pontificato di Pio XI: Pax Christi in Regno Christi.

Il 1° marzo 1939 ebbe inizio il conclave. Pio XI si era espresso davanti a diversi intimi sul suo possibile successore. Ai suoi occhi, Eugenio Pacelli era un candidato molto adatto: Sarà un bel papa (sarà un grande papa). A uno degli assistenti di Pacelli, Pio XI aveva commentato il motivo per cui mandava il suo segretario in così tanti viaggi: "...perché egli conosca il mondo e il mondo conosca lui". Il 2 marzo, al terzo turno di votazione, è stato eletto Eugenio Pacelli. Assunse il nome di Pio come omaggio e ringraziamento al suo predecessore.

L'alpinismo come hobby

Achille Ratti era un appassionato alpinista. Insieme a un amico sacerdote, Luigi Grasselli, fu il primo alpinista a raggiungere la vetta del Monte Rosa dal versante italiano e a scendere dal Monte Bianco attraverso il ghiacciaio del Dome nel 1890. I percorsi intrapresi hanno preso il loro nome: Via Ratti-Grasselli.

Sull'Appennino, il 25 settembre 1929 è stata intitolata a Pio XI una vetta alta 2282 metri, il Picco Pio XI. Anche il ghiacciaio Pio XI, nel Parco Nazionale Bernardo O´Higgins in Patagonia, Cile, è stato intitolato al Papa.

Anche se in seguito smise di praticare attivamente questi sport, ne rimase appassionato. Così - in qualità di Papa - inviò a un gruppo di alpinisti che volevano scalare l'Everest un messaggio in cui augurava loro il successo e la benedizione di Dio.

Tomba di Pietro

Durante gli scavi per la tomba di Pio XI, gli operai si sono imbattuti in un'antica necropoli situata sotto la Basilica di San Pietro. Per volere di Papa Pio XII, fu quindi avviata la ricerca della tomba di Pietro, il presunto primo papa. Nel 1950 fu confermato il ritrovamento della tomba, anche se le ossa presenti non erano state identificate. Solo nel 1968 Papa Paolo VI confermò che le reliquie di Pietro erano state ritrovate dopo che l'Università di Roma aveva terminato le sue ricerche.

Finalmente quel vecchio testardo è morto.

Per l'importante ruolo svolto da Eugenio Pacelli anche prima della sua nomina a Papa, il suo nome è fortemente associato alle opinioni e alle azioni della Chiesa cattolica nei confronti degli atti dei vari regimi fascisti e comunisti. Diversi ricercatori sottolineano, tuttavia, che anche Pio XI ha svolto un ruolo da non sottovalutare. Si concentrano in particolare sulle sue opinioni nei confronti del nazismo e dei misfatti compiuti da questo regime.

The Pius War: Responses to the Critics of Pius XII (2004) di J. Bottum presenta le opinioni sul pontificato di Pio XI alla fine della sua vita. Le azioni di Pio contro gli Stati totalitari avevano aumentato in modo significativo il prestigio del papato tra i non cattolici. Il Church Times ha definito i suoi discorsi contro l'antisemitismo di notevole importanza storica e morale. Anche l'opinione degli ebrei su Pio XI era positiva. Il National Jewish Monthly ha descritto il Vaticano (e il Papa in particolare) come l'unico punto luminoso in Italia. Alla morte di Pio, il popolo ebraico pianse la perdita di uno degli esponenti che cercavano la pace internazionale.

Nel suo libro A Moral Reckoning, il controverso scrittore statunitense Daniel Goldhagen accusa Pio XI di antisemitismo, che si sarebbe già manifestato durante la sua missione diplomatica in Polonia nel 1918. Una delle sue missioni, affidatagli da Papa Benedetto XV, era quella di alleviare la sorte degli ebrei in Polonia; tuttavia, in qualità di legato, avrebbe omesso di agire e addirittura peggiorato la situazione. In una relazione al Papa, Achille Ratti avrebbe anche fatto il collegamento tra il pernicioso comunismo e l'ebraismo. Goldhagen critica anche l'enciclica Mit brennender Sorge. Egli definisce la posizione del Vaticano "troppo blanda" e alcuni aspetti (tra cui la persecuzione degli ebrei) non vengono esplicitamente menzionati. Goldhagen ritiene che, verso la fine della sua vita, Pio XI si rese conto che le azioni del nazismo contro gli ebrei erano barbare e dovevano essere condannate con forza. Di conseguenza, decise di redigere la sua ultima enciclica, Humani generis unitas, un compito che - secondo Goldhagen - tenne lontano da Pacelli. Tuttavia, l'enciclica non sarebbe mai stata pubblicata.

In una conferenza del 1990 sulle relazioni tra Russia e Vaticano, il diacono ortodosso russo Herman Ivanov-Treenadzaty, descrivendo la Chiesa cattolica come un "grande pericolo per la Russia", ha criticato l'atteggiamento di Pio XI nei confronti della Russia e della Chiesa ortodossa russa. Se Pio XI, nella sua enciclica Ecclesiam Dei del 1923, aveva sottolineato la dedizione di San Josaphat Kuncewycz nel riportare la Chiesa orientale alla Chiesa madre di Roma, il diacono Ivanov attaccò questo santo greco-cattolico come "una delle persone più malvagie". Ha anche descritto come riprovevole l'iniziale riavvicinamento diplomatico di Pio con Mosca - sotto l'influenza del governo tedesco di Weimar -; il fatto che dal 1927 in poi Pio XI abbia ancora rivisto la sua posizione e condannato l'Unione Sovietica come terra di persecuzione e di terrore, secondo lui, non poteva nascondere il fatto che dal 1917 al 1926 Pio XI non aveva mai protestato contro le brutali persecuzioni della Chiesa ortodossa russa da parte della Cheka e di altre organizzazioni sovietiche.

L'ex teologo cattolico e ateo americano-ceco Johannes Neumann, professore emerito di sociologia all'Università di Tubinga, ha parlato in una conferenza del ruolo fallimentare che, a suo avviso, hanno avuto le confessioni (protestanti e cattoliche) durante il periodo nazista, compreso il ruolo di Pio XI, in particolare l'emanazione dell'enciclica Mit brennender Sorge. A suo avviso, il contenuto dell'enciclica era "troppo generico" e si sarebbe "concentrato troppo sulla posizione della Chiesa cattolica romana". Secondo Neumann, la tortura su larga scala, il terrore e la violazione della legge non sono stati discussi chiaramente.

L'autore Peter Godman, nel suo libro The Vatican and Hitler, the Secret Archives (2004), descrive Pio XI come un "temperante, spesso incontrollato opportunista". Tuttavia, utilizzando diversi esempi, cerca di dimostrare che la posizione di Pio sul fascismo era negativa. Ad esempio, si dice che il Papa abbia etichettato il nazismo come un movimento naturalistico e materialista privo di qualsiasi base intellettuale e spirituale, e che Pio XI abbia rifiutato di ricevere un'udienza con Hitler durante la sua visita di Stato in Italia nel 1938, a meno che il dittatore non avesse annunciato che avrebbe cambiato le sue politiche religiose e razziali. Inoltre, durante la visita di Hitler, Pio XI si era ritirato a Castel Gandolfo "a causa della cattiva aria che c'è a Roma in questi giorni" e il papa aveva anche decretato che tutti i musei vaticani dovessero rimanere chiusi, "anche ai visitatori stranieri". Sebbene Pio XI si sia opposto all'antisemitismo, Godman sottolinea l'antigiudaismo religioso - il rifiuto teologico dell'ebraismo non cristiano - che secondo lui era prevalente tra i papi. Quando il movimento cattolico "Amici di Israele" ha chiesto di sostituire le parole "ebrei senza fede" dalla liturgia del Venerdì Santo (preghiera per gli ebrei) con un'altra formulazione più amichevole, uno dei sostenitori di questo cambiamento è stato chiamato a rispondere dal Papa, secondo Godman.

Fonti

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  2. Paus Pius XI
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