Vincent van Gogh

John Florens | 15 nov 2022

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Riassunto

Vincent Willem van Gogh († 29 luglio 1890 a Auvers-sur-Oise) è stato un pittore e disegnatore olandese. È considerato uno dei fondatori della pittura moderna. Come allievo ricevette lezioni di pittura e disegno da Constant Cornelis Huijsmans, poi dal cugino Anton Mauve. Secondo lo stato delle conoscenze del 2021, ha lasciato più di 900 dipinti e oltre 1000 disegni. I dipinti sono stati realizzati principalmente negli ultimi dieci dei 37 anni della sua vita. Vincent van Gogh mantenne una fitta corrispondenza, soprattutto con il fratello Theo van Gogh, rivenditore dei suoi dipinti, che contiene una grande quantità di riferimenti alla sua opera pittorica ed è essa stessa di rango letterario. Lì si trovano i primi disegni dell'adolescente e Vincent abbozzò molti dei dipinti nelle sue lettere a Theo.

La sua opera principale è influenzata stilisticamente dal Realismo, dal Naturalismo e dall'Impressionismo; è classificata come Post-Impressionismo. Esercitò una forte influenza sugli artisti successivi, in particolare sui Fauves e sugli Espressionisti. Sebbene sia riuscito a vendere solo pochi dipinti durante la sua vita, dagli anni Ottanta le sue opere hanno raggiunto prezzi record nelle aste.

L'infanzia

Vincent van Gogh nasce il 30 marzo 1853 a Groot-Zundert, una piccola cittadina di campagna del Brabante Settentrionale, figlio del sacerdote Teodoro van Gogh e della moglie Anna Cornelia, figlia di un rilegatore. Esattamente un anno prima era nato un fratello non vitale, al quale era stato dato il nome di Vincent. Alcuni autori ritengono che van Gogh si sia sentito un sostituto non amato del primogenito e che abbia subito un danno psicologico. La madre aveva un rapporto particolarmente stretto con lui e nei primi anni di scuola gli dava lezioni a casa, insieme a un'istitutrice. Questo privilegio finì quando i bambini crebbero, così che per qualche tempo dovette ancora frequentare la scuola del villaggio a Zundert. Questi problemi sono presentati in modo impressionante da Viviane Forrester nella sua biografia Van Gogh o: La sepoltura nel grano.

Dopo Vincent, sono nati cinque fratelli minori: Anna (1855-1930), Theo (1857-1891), Elisabeth "Lies" (1859-1936), Willemien "Wil" (1862-1941) e Cor (1867-1900). La famiglia faceva frequenti passeggiate nei dintorni di Zundert, che diedero a Vincent un precoce amore per la natura; molti dei suoi dipinti ne sono testimonianza. Suo padre aveva un piccolo pastorato nella Chiesa riformata olandese in una città a maggioranza cattolica; i valori cristiani giocavano un ruolo importante nella famiglia. All'inizio Vincent ammirava suo padre e per qualche anno cercò di eguagliarlo come predicatore. Prima di allora, però, la famiglia sfruttava i suoi legami con il commercio d'arte, dove erano attivi tre degli zii di Vincent, che sarebbe succeduto allo zio Cen (Vincent). I suoi parenti avevano acquisito ricchezza grazie al commercio di quadri, e così lui sarebbe diventato un mercante di quadri. In quanto maggiore, doveva portare la "corona", che passava al fratello minore successivo, Theo, dopo il suo ritiro. Il clan Van Gogh apparteneva all'alta borghesia e la società Vincent Van Gogh dell'omonimo antenato era fornitrice dei gabinetti di Sua Altezza il Re e la Regina all'Aia.

Dopo aver frequentato la scuola del villaggio di Zundert, all'età di undici anni e mezzo van Gogh fu mandato in un collegio a Zevenbergen. Dal 1866, all'età di 13 anni, Vincent fu mandato a Tilburg come pensionante per frequentare la scuola superiore borghese nell'ex palazzo del re Guglielmo II. Viveva privatamente con una famiglia. Lì imparò il francese, l'inglese e il tedesco (in seguito lesse libri francesi e inglesi in lingua originale e corrispose con i suoi fratelli in francese), e ci furono anche quattro ore di disegno ogni settimana. Nonostante i buoni voti, soprattutto nelle lingue straniere, lasciò questa scuola già nel marzo del 1868, durante il suo secondo anno, per un motivo sconosciuto. Considerate le precarie condizioni finanziarie del padre e la nascita di un sesto figlio, i mezzi probabilmente non erano più sufficienti. Era abbastanza grande da poter contribuire economicamente al reddito familiare, come era naturale per il figlio maggiore dell'epoca.

Dal settembre 1866 al marzo 1868 riceve lezioni di disegno e arte a Tilburg. Nel luogo in cui ha frequentato la scuola, oggi è possibile visitare la classe di disegno di Vincent. Fu quindi inviato al rinomato istituto "Wilhelm II" di Tilburg. Era l'unica scuola secondaria del Brabante, un'istituzione statale di grande prestigio fondata dagli eredi del re. Furono ammessi solo 36 ragazzi; nella classe di Vincent erano 10 alunni. Gli insegnanti erano numerosi e selezionati, provenienti dalle università. Vincent era un buon allievo e fu promosso alla classe successiva. La pittura era parte integrante del programma di studi, sia teorico che pratico, e aveva la massima priorità con quattro lezioni alla settimana. Il suo maestro fu Constant Cornelis Huijsmans, pittore di successo di paesaggi e vita contadina in Francia. Vincent fece lì il suo primo disegno da adolescente di due contadini appoggiati a una pala. Resta da notare che Vincent ebbe come maestro a scuola il più importante pittore olandese dell'avanguardia, che gli insegnò il modo di vedere e di dipingere che Vincent avrebbe poi seguito, poiché a Parigi avrebbe unito le forze con i successori di questa "scuola".

Trascorse i 15 mesi successivi con i suoi genitori; non si hanno notizie di ciò che fece lì. Nel luglio del 1869, in seguito a una decisione del consiglio di famiglia, inizia un apprendistato presso la filiale dell'Aia del mercante d'arte Goupil & Cie, di cui lo zio Cent è socio perché non è più in grado di gestire l'azienda da solo per motivi di salute. Lo zio teneva la mano protettiva sul nipote. Durante il periodo trascorso presso Goupil, nel settembre 1872 iniziò la corrispondenza tra Vincent e suo fratello Theo, che dal 1873 lavorava presso un'altra filiale di Goupil a Bruxelles.

Ricerca di lavoro: venditore, insegnante, predicatore, pittore

Goupil era un'azienda importante con filiali in diverse capitali. Vincent van Gogh vi conobbe e giudicò l'arte affermata. Il suo interesse principale era l'arte contemporanea. In una lettera a Theo, gli raccomanda alcune decine di pittori moderni del suo tempo che trova particolarmente validi.

Qui, come nei suoi successivi luoghi di residenza, visitò avidamente i musei locali per tutta la vita. Dopo aver completato la sua formazione, nell'estate del 1873 fu trasferito alla filiale di Londra, il che significò una promozione. Lì Vincent studiò intensamente i pittori britannici. Visita il British Museum e la National Gallery, dove entra in contatto con le opere di François Millet e Jules Breton, tra gli altri. Le conoscenze acquisite durante i sei anni di attività come commerciante lo hanno reso superiore e, in molti confronti con i pittori, arrogante. Molto prima di iniziare a dipingere, sapeva quale quadro lo avrebbe portato via. La sua lotta è stata quella di trovare i mezzi tecnici per realizzare queste idee. Si è sempre lamentato fino alla fine di non essere in grado di soddisfare le proprie richieste.

Lontano dai suoi parenti, Vincent van Gogh si sentiva solo. Nel tempo libero, faceva lunghe passeggiate per la città e i suoi dintorni, durante le quali realizzava anche dei disegni. In questo periodo ebbe luogo un'infelice storia d'amore con la figlia della sua padrona di casa. Anni dopo, non aveva ancora superato la delusione di essere stato rifiutato da quella giovane donna. Durante una vacanza con i genitori nell'estate del 1874, essi notarono il suo sconforto. Per liberarlo dalle circostanze londinesi, si decise di trasferirlo a Parigi presso l'altra filiale di Goupil. Dal gennaio all'aprile del 1875, van Gogh vive nuovamente a Londra per un breve periodo prima di trasferirsi definitivamente a Parigi.

Lì si isolò sempre più e mostrò anche un comportamento vistoso nel ministero. Sempre più spesso si dedica alla religione; legge solo la Bibbia e libri devozionali. Dopo essere tornato a casa nel Natale del 1875 - apparentemente senza permesso - il suo superiore gli suggerì di dimettersi nell'aprile del 1876, cosa che van Gogh fu costretto a fare. Il motivo principale del licenziamento sembra essere stato il suo problema nel trattare con i clienti; Vincent van Gogh, che aborriva ogni ipocrisia, era quindi inadatto come venditore per Goupil. Ha detto ai clienti quello che pensava. Dai conflitti che Theo ebbe con i suoi capi nello stesso posto di lavoro qualche anno dopo, questa spiegazione è convincente: essi facevano i soldi con la pittura classicista allora dominante e detestavano l'impressionismo o la pittura più moderna. Vincent non fece certo mistero del suo rifiuto della pittura pomposa preferita. Ma il ritorno a casa in seno alla sua famiglia a Natale, la più importante festa cristiana, era per lui una cosa ovvia. Non gli venne nemmeno in mente di chiedere, perché in fondo Goupil era l'azienda di suo zio.

Nei tre anni e mezzo successivi ha provato diversi lavori senza successo. Dopo un breve periodo come assistente insegnante in una scuola di Ramsgate (Kent), si trasferì in un'altra scuola a Isleworth (ora Londra), gestita da un ministro metodista. Qui ha avuto l'opportunità di lavorare anche come assistente pastorale nella scuola e nei villaggi circostanti. Questa attività, tuttavia, offriva poche prospettive. Trascorre il Natale del 1876 con i genitori, che nel frattempo sono stati trasferiti a Etten; su consiglio del padre non torna in Inghilterra. Segue un breve tirocinio in una libreria, sempre organizzato dallo zio, ma che van Gogh abbandona. Motivato dalla sua crescente religiosità, decide di studiare teologia. I suoi genitori accettarono questo piano dopo qualche mese. Si trasferisce da uno zio ad Amsterdam, dove prende lezioni private di latino, greco e matematica da un altro zio, che è un ministro, per prepararsi all'esame di ammissione all'università. Dopo meno di un anno, però, abbandonò le lezioni perché "considero l'intera università, almeno quella teologica, una frode indescrivibile, dove non si alleva altro che fariseismo". Van Gogh preferiva fare lunghe passeggiate nella campagna circostante. Lo zio ministro gli consigliò allora di abbandonare gli studi. Dall'agosto 1878 frequentò un seminario per predicatori laici a Bruxelles, ma fu giudicato non idoneo dopo il periodo di prova di tre mesi, probabilmente perché non era riuscito a inserirsi e a sottomettersi in classe.

Tuttavia, trovò un lavoro di prova come assistente del predicatore nel Borinage vicino a Mons, una zona mineraria belga dove la gente viveva in condizioni particolarmente dure. Lì si è identificato in larga misura con il destino dei minatori. Regalava vestiti, trascurava il suo aspetto e viveva nelle condizioni più povere. Ciò non soddisfa le aspettative dei suoi superiori e nel luglio del 1879 van Gogh apprende che il suo impiego non sarà rinnovato. Questo doppio rifiuto da parte della Chiesa è uno dei motivi per cui in seguito si allontanò completamente dal cristianesimo. Cruciale è il conflitto con il padre, che ha smesso di essere un esempio luminoso. Così come Vincent si schierò con gli operai sfruttati delle miniere e scartò gli abiti borghesi, entrò in forte conflitto con suo padre, la cui chiesa agiva dalla parte dei proprietari delle miniere, del clero e della borghesia. Rimane nel Borinage per un altro anno, disegna molto e pensa di intraprendere una professione artistica.

Vincent e Theo van Gogh

Dalla metà del 1880, il fratello Theo, di quattro anni più giovane di Vincent van Gogh, prese il posto del padre. Anche Theo si era unito a Goupil e ora dirigeva una filiale parigina del mercante d'arte. Con grande disappunto dei suoi capi, Theo sponsorizzava giovani aspiranti pittori d'avanguardia (ad esempio l'impressionista Claude Monet, ma anche Paul Gauguin) e acquistava quadri da loro. È così che è nato il patto tra i fratelli: Il mercante Theo finanziava il sostentamento del pittore Vincent, che in cambio gli lasciava tutti i suoi quadri. Sebbene il sostegno non fosse affatto esiguo, Vincent van Gogh continuò a vivere in un costante bisogno di denaro. Non c'era una somma fissa di denaro, ma Vincent scriveva quando aveva bisogno di soldi, tanto che la corrispondenza è piena di richieste di denaro. Con il tenore di vita più basso, la maggior parte del denaro era destinata agli strumenti per la pittura, soprattutto ai colori, e il mercante di colori Père Tanguy si fece pagare da Vincent per i dipinti in diverse occasioni. Queste sono state probabilmente le prime vendite. Se si considera l'ampiezza dell'opera pittorica di Vincent, che spesso dipingeva come un uomo posseduto, si capisce dove siano finiti i suoi soldi. Theo credeva almeno che questo investimento sarebbe stato ripagato un giorno. E anche Vincent. Il sostegno finanziario di Theo è stimato dai redattori delle lettere in 17.500 franchi. Questo è plausibile e chiarisce quanto forte fosse il suo impegno per il successo di Vincent pittore. D'altra parte, Theo ricavò dalla vendita di due o tre quadri del pittore Monet almeno lo stesso denaro che servì a mantenere il fratello per un decennio. Il suo reddito era sufficiente a mantenere anche la madre e le due sorelle.

Durante la sua permanenza a Parigi come pittore riconosciuto, i fratelli hanno vissuto insieme, non sempre senza conflitti: "C'è stato un periodo in cui amavo così tanto Vincent, che era il mio migliore amico. Al momento è finita. La situazione è peggiore da parte sua. Non perde occasione per dimostrarmi che mi disprezza e che lo disgusto. La situazione a casa è insopportabile: nessuno vuole più venire a casa sua, lui non fa altro che litigare ed è così sporco e disordinato che l'appartamento è tutt'altro che attraente. Spero solo che se ne vada a vivere per conto suo, ne parla da molto tempo, ma se gli dicessi che mi sto trasferendo per conto mio, sarebbe un motivo per farlo restare. Poiché non sono in grado di fargli del bene, gli chiedo solo una cosa: che non mi faccia del male. Lo fa rimanendo".

Un mese dopo, Theo scrive di nuovo a Wil: "Abbiamo fatto pace. Non era un bene per nessuno andare avanti così. Spero che duri. Quindi non ci saranno cambiamenti. Ne sono felice; mi sarebbe sembrato strano vivere di nuovo da solo. Anche in questo caso non si otterrebbe nulla. Gli ho chiesto di restare".

Theo era anche il suo confidente, la sua persona di riferimento più importante e il suo mercante d'arte, anche se di scarso successo. Il 27 novembre 1889, Theo scrisse alla sorella Wil della prevista partecipazione di Vincent a una mostra dei Vingtistes a Bruxelles: "Vincent mi ha recentemente inviato molti suoi lavori, tra cui molte cose buone... L'anno prossimo sarà invitato a esporre a Bruxelles in un'associazione di giovani artisti, due dei quali sono venuti qui a vedere il suo lavoro e lo hanno trovato molto interessante. Fortunatamente la sua salute è tornata buona e, se non subirà un'altra crisi, in primavera si avvicinerà un po' di più a noi".

Vincent aveva ancora delle prospettive, perché il riconoscimento stava aumentando: "E già prevedo il giorno in cui avrò un po' di successo e rimpiangerò la mia solitudine e la mia disperazione qui, quando attraverso le sbarre di ferro della cella dei pazzi ho visto il mietitore laggiù nel campo".

Il 25 luglio 1890 Theo scrisse a Jo: "... Nella sua lettera c'erano anche alcuni schizzi di dipinti a cui stava lavorando. Se solo riuscisse a trovare qualcuno che ne compri alcuni, ma temo che ci vorrà molto tempo. Ma non si può abbandonarlo quando lavora così duramente e così bene. Quando arriverà un momento felice per lui? È così profondamente buono e mi ha aiutato molto ad andare avanti".

L'ampia corrispondenza che i fratelli intrattennero a partire dal 1872 è un'importante fonte di ricerca sui Van Gogh, con le sue quasi 1000 lettere.

In una lettera alla futura moglie del 1889, Theo van Gogh caratterizzò il fratello e rimproverò la moglie per non aver definito Vincent un "pazzo": "Come sai, molto tempo fa ha voltato le spalle a tutto ciò che chiamano convenzioni. Da come si veste e si comporta si capisce subito che è diverso, per anni tutti quelli che lo vedevano dicevano <quello è un pazzo>. Non mi interessa affatto, ma a casa non è accettabile. Poi c'è qualcosa nel suo modo di parlare che fa sì che la gente lo ami molto o non lo sopporti. È sempre circondato da persone che sono attratte da lui, ma anche da un gruppo di nemici. Non può essere separato dalle relazioni con le persone. O una cosa o l'altra. Anche i suoi migliori amici hanno difficoltà ad andare d'accordo con lui, perché non tralascia nulla e non risparmia nessuno. L'anno che abbiamo trascorso insieme è stato estremamente difficile, anche se spesso eravamo d'accordo, soprattutto verso la fine".

Esordio come pittore

Vincent van Gogh decise di diventare pittore nell'agosto del 1880.

Inizia a prendere lezioni di disegno, come era consuetudine all'epoca, anche da autodidatta, disegnando dai libri di testo e copiando disegni e stampe che ammirava. Per entrare in contatto con l'arte e gli artisti, nell'ottobre 1880 si trasferisce a Bruxelles, dove si iscrive all'Accademia delle Arti. A Bruxelles conobbe Anthon van Rappard, con il quale ebbe uno scambio di idee su questioni artistiche, che gli diede lezioni, lo visitò più volte negli anni successivi e con il quale si mantenne a lungo in contatto epistolare. Dopo che Rappard ebbe lasciato Bruxelles, van Gogh tornò a casa dei suoi genitori a Etten nell'aprile del 1881. Vincent allestì uno studio nella canonica e ottenne modelle senza soldi perché i membri della parrocchia erano disposti a posare. Sperava nella famiglia che aveva un nome nella pittura. Si scontra con il fatto che i due zii Cor e Cent, "che si sono arricchiti con il commercio di oggetti d'arte", non lo aiutano economicamente, non gli fanno conoscere altri pittori che potrebbero insegnargli molto e non gli procurano un lavoro in un giornale illustrato. La famiglia di cui faceva ancora parte lo abbandonò. A questo allontanamento contribuisce il fatto che si innamora infelicemente della cugina Kee (Caroline Vos Stricker). Lei lo respinge bruscamente: "Mai!". Lui ha insistito, lei è fuggita. A Etten, Vincent si registra per la prima volta come "pittore d'arte". Si arrivò a una lotta aperta con il padre. Per lui la carriera di pittore equivale a un declino sociale.

Vincent lo descrisse così in una lettera a Theo: "In realtà è iniziato tutto con il fatto che non andavo in chiesa e dicevo anche che se l'andare in chiesa fosse stata una costrizione e avessi dovuto andarci, di certo non ci sarei più andato e nemmeno per educazione, come invece facevo regolarmente per tutto il tempo in cui sono stato a Etten. (...) Non ricordo di essermi mai arrabbiato tanto in vita mia, e dissi apertamente a Pa che trovavo abominevole l'intero sistema di questa religione, proprio perché in un periodo infelice della mia vita ero stato troppo assorbito da queste cose e non volevo più averci niente a che fare, e che dovevo guardarmi da essa come da qualcosa di sinistro". Pa ha cacciato Vincent da Etten: "Mi stai uccidendo!".

Così Vincent lasciò definitivamente la casa dei genitori nel Natale del 1881 e si trasferì all'Aia.

Vincent prese lezioni di disegno e pittura con Anton Mauve a partire dal novembre 1881. Il cugino era un pittore bravo e riconosciuto e prese sotto la sua ala Vincent, di quindici anni più giovane. Invitò Vincent a casa sua, lo sostenne (anche finanziariamente) e lo aiutò tecnicamente. Era convinto che Vincent fosse un pittore. Tentò di insegnargli l'acquerello, ma il suo collega pittore Weissenbruch continuò a raccomandargli il disegno. Anton Mauve svolse un ruolo centrale all'Aia e facilitò l'ingresso del suo parente Vincent nella pittura. Poi la tragica rottura con Mauve nel maggio 1882. Quando Vincent si era sviluppato a tal punto come disegnatore da vendere i primi disegni a Tersteeg (che dovette correggere il suo giudizio negativo su Vincent) e allo zio Cor, Mauve insistette perché Vincent continuasse a disegnare da calchi di gesso, come prescriveva il metodo Bargue. Vincent rifiutò indignato, spaccò i calchi di gesso e gettò i frammenti nella fossa dei rifiuti. "Vecchio mio, non parlarmi più di gessi, perché li temo". Dopo molti tentativi di incontrare Mauve per riconciliarsi, Vincent lo incontra per caso. Quando Mauve rifiutò di guardare le opere di Vincent, lo rimproverò: "Hai un carattere infido!". Questa è stata la pausa finale.

Vincent divenne un pittore entusiasta. Alla fine dell'anno, scrive: "Sento in me una forza che voglio sviluppare, un fuoco che non posso lasciare spegnere, che devo alimentare senza sapere quale sarà il risultato; non mi stupirei se il risultato fosse triste".

Nel 1883 il periodo di confinamento nel disegno è finito, il pittore non può più essere trattenuto. Invano il maestro Mauve cercò di impedire al suo allievo Vincent di diventare suo pari. Se si osserva l'autoritratto di Mauve, non si può non notare l'accresciuta fiducia in se stesso e l'arroganza del pittore.

Nel 1882 Vincent si innamorò di Clasina Maria Hoornik, detta Sien Hoornik, che fece anche da modella per lui. Questo ha causato problemi in famiglia, perché la donna era un'ex prostituta, era incinta e aveva già una figlia di cinque anni. Decise di prendersi cura di lei e affittò un piccolo studio per vivere con lei e sua figlia. Ha già amato diverse di queste donne, ha detto, che "vengono calunniate dal pulpito da questi pastori, condannate e caricate di vergogna". Io, invece, non li diffamo". Sapeva come dargli amore. "Trovi il mondo più divertente quando ti svegli al mattino e non ti senti più solo, quando scopri un altro essere umano al tuo fianco nella penombra. È più divertente dei libri pii e delle pareti bianche e gessose delle chiese di cui i nostri pastori sono tanto innamorati". Il figlio appena nato di Sien si chiamava Willem - come il primo, ma anche come il secondo nome di Vincent - Vincent ristrutturò l'appartamento e accolse madre e figlio dopo il parto. Ha accettato questi bambini. La base materiale era il denaro di Theo, che bastava per la piccola famiglia senza che Sien dovesse tornare a prostituirsi.

Sien era la maggiore degli otto figli viventi della madre cattolica, che l'aveva avviata alla prostituzione per contribuire al sostentamento della famiglia. I suoi fratelli, ragazzi del coro, rifiutano di avere contatti con lei. Vincent ha disegnato Sien e sua madre più volte. Il disegno Sorrow raffigura Sien. Lo zio Cor si mostrò inizialmente sprezzante quando andò a trovare Vincent nel suo studio. Pensava che per condurre una vita dignitosa fosse necessario guadagnarsi da vivere, a differenza del pittore belga De Groux, che Vincent ammirava molto. Charles De Groux è stato un rappresentante di un realismo socialmente critico che ha affrontato l'impoverimento e la pauperizzazione delle classi lavoratrici in particolare. È ovvio che il suo parente borghese non pensava molto a questi argomenti, ma Vincent lo fece dopo le sue esperienze nel Borinage. Nel 1851 De Groux aveva

Un anno dopo, nell'estate del 1883, anche Theo si innamorò di una prostituta, ma rinunciò a causa delle pressioni della famiglia e anche del fratello, perché il padre minacciava di far internare in un reparto psichiatrico Vincent, che dipendeva economicamente da Theo. Vincent si manda in testacoda: "Non puoi trovarmi una moglie, non puoi trovarmi un figlio". Non puoi trovarmi un lavoro. Ma i soldi, quelli sì. A cosa mi serve?".

Nell'autunno del 1883, van Gogh si separa da Sien, ben consapevole che in futuro dovrà fare a meno di una famiglia propria: "Ci troviamo ora di fronte a questo fatto: la mia ferma risoluzione di essere morto a tutto tranne che al mio lavoro. Vincent decise di dedicarsi interamente alla pittura senza alcuna relazione, ma scrisse a Theo: "Ti dico che è troppo per me da solo. Ho bisogno di un compagno... Ho progetti tali che non oso realizzarli da solo... Nessuno di noi due sarà solo; le nostre opere si fonderanno, un po' come le acque che scorrono insieme".

Dopo la separazione, van Gogh trascorse tre mesi nella provincia di Drenthe per dipingere le brughiere e i boschi. Lì il clima e l'isolamento lo hanno stancato, così è tornato dai suoi genitori, che ora vivono a Nuenen. Vi si trasferì nel dicembre 1883 e lavorò in un piccolo studio sul retro della casa dei genitori. Dopo qualche mese affittò un piccolo locale nello stesso villaggio. Lì ha dipinto i contadini e i lavoratori agricoli. All'inizio del 1884, propose al fratello Theo di cedergli il suo lavoro in cambio di un sostegno finanziario. Il piano prevedeva che Theo li vendesse sul mercato dell'arte di Parigi, ma i dipinti di van Gogh erano troppo cupi per il mercato francese.

Dopo la morte del padre di van Gogh, avvenuta nel marzo 1885, Vincent si trasferì dalla casa dei genitori nel suo studio e iniziò a lavorare al dipinto I mangiatori di patate. Mentre lavorava a quest'opera, mangiava male e fumava molto. Alla fine del 1885, van Gogh decise di iscriversi all'Accademia di Belle Arti di Anversa.

Anversa e Parigi

Vincent van Gogh rimase ad Anversa per tre mesi. Il pittore preferiva risparmiare sul cibo piuttosto che sui materiali pittorici; nelle sue lettere lamentava problemi di salute e debolezza a causa della scarsa alimentazione. L'ormai trentaduenne frequentava principalmente i corsi dell'accademia d'arte perché lì aveva a disposizione gratuitamente modelli e stanze riscaldate. Inoltre, Anversa offre chiese e musei ricchi di arte. Tuttavia, il contenuto dei corsi era troppo tradizionale per lui. Sono sopravvissuti i resoconti degli ex compagni di scuola, che a loro volta lo descrivono come un tipo strano ed estraneo. Quando nel marzo 1886 iniziarono le vacanze all'Accademia, van Gogh si recò dal fratello Theo a Parigi, all'epoca centro del mondo dell'arte.

Theo accolse il fratello a casa sua, non senza qualche perplessità. In effetti, i due anni di convivenza furono segnati da alti e bassi.

Abitava in rue Laval e gestiva la filiale al 19 di boulevard Montmartre, dove doveva esporre al piano terra i pittori del salone (ufficiale e riconosciuto), promuovendo la ricchezza di Boussod e Valadon (successori di Goupil & Co), mentre al mezzanino erano tollerati i suoi pittori impressionisti preferiti, la (ancora) vituperata avanguardia. Era un professionista sicuro di sé quando si trattava di dipingere. Aveva l'occhio giusto per valutare un quadro, per giudicare un pittore, e un'enorme conoscenza. Era goffo nei modi, ma all'avanguardia quanto Vincent per quanto riguarda la pittura moderna. Erano in costante scambio, si completavano e correggevano a vicenda, si fecondavano a vicenda. Ed era un eccellente commerciante. Espone Monet e vende anche quadri di Degas, Renoir, Sisley, Camille e Lucien Pissarro. Corrispondeva con fiducia ai suoi pittori. Vincent entrava costantemente in contatto con nuovi pittori che scopriva e riferiva a Theo. Questo ha dato a Theo una linea diretta con l'avanguardia. Si può dire che Vincent era un rappresentante esperto che lo introduceva per primo ai nuovi pittori.

Boussod & Valadon scrissero al successore di Theo nel 1890: "Il nostro amministratore van Gogh, tra l'altro una specie di pazzo come suo fratello pittore, è in una clinica privata; lei lo sostituirà, faccia quello che vuole. Ha accumulato cose atroci di pittori moderni che sono una vergogna per la nostra casa. Ci saranno stati Corot, Rousseau, Daubigny, ma abbiamo rilevato questo stock, che non è necessario per la vostra inesperienza. Troverete anche un certo numero di dipinti a olio di un pittore paesaggista, Claude Monet, che sta cominciando a vendere un po' in America, ma ne fa troppi. Abbiamo un contratto che ci obbliga a comprare tutta la sua produzione, e lui sta per sommergerci con i suoi paesaggi, che hanno sempre lo stesso tema. Quanto agli altri, sono abomini...". Viviane Forrester

Van Gogh frequentò per alcuni mesi lo studio di Fernand Cormon, una scuola d'arte privata. Fu soprattutto qui che fece la conoscenza di numerosi altri pittori, tra cui Henri de Toulouse-Lautrec, Paul Signac, Louis Anquetin e Paul Gauguin. Diventa amico di Émile Bernard. A quanto pare era abbastanza ben integrato nella cerchia di giovani colleghi che, come lui, stavano ancora aspettando la loro svolta. Van Gogh, sostenitore di un'unione degli artisti in competizione e spesso in lite, organizzò due mostre congiunte nei ristoranti, che tuttavia rimasero senza successo di vendite per lui. Anche l'esposizione di quadri nella vetrina del mercante di vernici e amante dell'arte Père Tanguy non ebbe successo.

A Parigi, van Gogh si orientò verso lo stile artistico impressionista che era in voga. Sotto questa impressione, la sua tavolozza precedentemente scura si schiarì e iniziò a sperimentare diverse tecniche pittoriche. Dipinse molto all'aperto, soprattutto nelle campagne intorno a Parigi, come Montmartre e Asnières. Allo stesso tempo, conosce l'ukiyo-e - le stampe giapponesi su lastra di legno, ad esempio di Katsushika Hokusai - e inizia a collezionarle. Nel 1887 organizzò una mostra di xilografie ukiyo-e al Caffè Le Tambourin, con la cui proprietaria Agostina Segatori ebbe una breve storia d'amore.

Più tardi Bernard scriverà che nell'atelier di Cormon scoprì un uomo "con i capelli rossi, il pizzetto da capra, lo sguardo da aquila e la bocca mordace; di corporatura media, tarchiato ma non eccessivo, con gesti vivaci e passi scattanti, così era van Gogh, sempre con la sua pipa, una tela o un'acquaforte o un cartone". Veemente nel parlare, infinitamente dettagliato e sviluppatore di idee, meno pronto alla polemica e pieno di sogni, ah! sogni, sogni! Grandi mostre, cooperative di artisti filantropi, fondazione di colonie di artisti nel sud della Francia".

Le discussioni appassionate si svolgevano negli studi o nei caffè, con Pissarro, Gauguin, Signac, Seurat, talvolta anche con Degas. Per la maggior parte, gli amici appartenevano al "Piccolo Boulevard", ma la separazione dagli impressionisti, che erano considerati parte del "Grande Boulevard", non era così netta: Monet, Renoir, Pissarro, Sisley... Insieme avevano una posizione di outsider rispetto ai pittori che esponevano nel "Salon" ufficiale. Vincent dipinse nature morte di fiori, paesaggi, autoritratti. Scambiava immagini con Bernard, tanto che quando il critico Albert Aurier visitò lo studio di Bernard, Vincent si fece notare.

Nell'inverno del 1886, i fratelli si trasferirono in un appartamento più grande a Montmartre (54 Rue Lépic). Theo era felicissimo di suo fratello; a Moe scrisse: "Il nostro nuovo appartamento ci piace molto. Non riconosceresti Vincent, è cambiato così tanto; gli altri lo trovano anche più di me. Ha subito un'operazione alla bocca, aveva perso quasi tutti i denti perché aveva lo stomaco malato. Il medico lo definisce guarito. Sta facendo progressi fantastici nel suo lavoro e comincia ad avere successo. Dipinge soprattutto fiori, in modo che i suoi quadri siano più colorati. Non ha ancora venduto nulla, ma scambia i suoi dipinti con altri. Grazie a questo, abbiamo una bella collezione di un certo valore. È molto più felice di prima e la gente lo apprezza qui. A riprova di ciò, non passa giorno che non venga invitato nello studio di noti pittori o che questi vengano a trovarlo. Ha amici che gli mandano molti fiori ogni settimana, che lui prende come modelli. Se continua così, i suoi problemi finiranno presto. Sarà in grado di cavarsela da solo". Vincent riuscì a vendere i quadri dei suoi amici.

Vincent si trasferì comunque nel 1887. Viviane Forrester sospetta che questo spostamento sia legato alla relazione di Theo con Johanna Bonger (1862-1925), sorella del loro comune amico Andries Bonger. Theo e Jo si fidanzeranno solo nel gennaio 1889 e si sposeranno tre mesi dopo, ma Theo si era già innamorato di lei nel 1887. Jo assunse un'importanza straordinaria dopo la morte dei due fratelli van Gogh, perché fece conoscere i dipinti e pubblicò la prima raccolta di lettere, perché amministrò l'eredità per il figlio di Theo.

Una lettera che Theo scrisse alla sorella Wil chiarisce quanto sia stata difficile per lui la separazione da Vincent:

"Parigi 24 e 26 febbraio 1888

Caro Wil,

Da molto tempo volevo scriverti, e lo faccio ora perché devo dirti che sono di nuovo solo. Vincent è andato a sud domenica scorsa, prima ad Arles per orientarsi, e poi probabilmente a Marsiglia. La nuova scuola di pittori cerca soprattutto di portare la luce e il sole nei dipinti, e si può ben capire che le giornate grigie hanno recentemente fornito poco materiale per i motivi. Inoltre, il freddo lo ha fatto ammalare. Anni di tante preoccupazioni e avversità non lo hanno reso un po' più forte, e sentiva decisamente il bisogno di aria più mite. Un viaggio di una notte e un giorno e si è lì, tale era la tentazione, e quindi decise rapidamente di andarci. Penso che gli farà sicuramente bene, sia fisicamente che per il suo lavoro. Quando è venuto qui due anni fa, non avrei mai pensato che saremmo stati così legati, perché ora c'è sicuramente un vuoto in cui sono di nuovo sola nel mio appartamento. Se trovo qualcuno, voglio vivere con lui, ma non è facile sostituire una persona come Vincent. È incredibile quante cose sappia e quale visione chiara abbia del mondo. Per questo sono sicuro che si farà un nome quando avrà un certo numero di anni da vivere. Grazie a lui sono entrato in contatto con molti pittori che lo stimavano molto. È uno dei maestri delle nuove idee, cioè non c'è nulla di nuovo in questo mondo e quindi sarebbe più corretto parlare di ripristino di vecchie idee che sono state corrotte e rese piccole dal tran tran quotidiano. Inoltre, ha un cuore così grande che cerca costantemente di fare qualcosa per gli altri, purtroppo per coloro che non possono o non vogliono capirlo".

Primo piano

Il trasferimento a sud di Marsiglia piacque a Vincent per la luce: "... questo è il sole che non è mai penetrato in noi, noi altri del nord". La luce era la sua materia speciale fin dai tempi della moda giapponese, ed è per questo che la Bretagna era un'opzione minore come destinazione, anche se aveva degli amici lì. Ma non solo per la luce, né solo per gli amici, ma soprattutto per il suo modello di riferimento Adolphe Monticelli (1824-1886).

Monticelli fu allievo di Felix Ziem (1821-1911), influenzato dal gruppo di Barbizon, che visse temporaneamente a Parigi. Dal 1849 risiede a Montmartre a Parigi (in Rue Lépic, come verrà poi chiamata, dove Theo vivrà con Vincent) e dal 1853 a Barbizon. Feliz Ziem divenne amico di Théodore Rousseau (1812 a Parigi - 1867 a Barbizon) e Jean François Millet (1814 a Gréville-Hague - 1875 a Barbizon), i due modelli di Vincent fin dal collegio. L'orientalismo ispiratore si era impadronito anche di Ziem. È considerato un precursore dell'Impressionismo.

Secondo piano

Nell'immaginario di Vincent, l'"Atelier del Sud" doveva essere più di una colonia di pittori, cioè un falansterio secondo le idee di Fourier, cioè una comunità di lavoro e di vita di persone che la pensano allo stesso modo per un beneficio comune. Per il primo socialista Charles Fourier, che fu etichettato come utopista da Karl Marx, si trattava di entrambe le cose: una colonia e una comunità in lotta per una società migliore di quella capitalista, di cui rifiutava l'"industria anarchica" e il "commercialismo del commercio". L'Atelier del Sud di Vincent doveva essere un progetto in cui le persone lavoravano e vendevano insieme e in modo paritario, in cui il successo era condiviso equamente e in cui le persone vivevano secondo le proprie esigenze. Questa era la sua concezione del socialismo. Gauguin sarebbe venuto, il tentativo è iniziato in coppia per il momento, ma è stato perseguito con costanza. Bernard aveva accettato di essere presente anche lui. L'inizio era stato fatto, Vincent aveva iniziato da solo, aveva contatti con pittori della zona ed era euforico.

Terzo piano

Vincent sapeva che Theo voleva lasciare i suoi datori di lavoro al più presto e che aveva una scorta di quadri sufficiente per la sua attività. Anche lui si considerava competente e si sentiva in grado di vendere: "Mio caro fratello, se non fossi così pazzo e infatuato da questa sporca pittura, che mercante farei proprio ora con gli impressionisti". Il piano prevedeva tre sedi: Parigi con Theo, Marsiglia con Vincent, Londra con Hermanus Tersteeg, successore di Theo alla Goupil & Co. Sperando che Tersteeg si lasciasse convincere da Theo, gli propose di invitarlo a Parigi e di mostrargli gli studi degli amici pittori. Allora Tersteeg avrebbe imparato che pittore era Vincent. Una vecchia ferita sarebbe stata chiusa. Sarebbe anche una riabilitazione nei confronti degli zii. Ha redatto una lettera che Theo ha inviato a Tersteeg.

Il 19 febbraio 1888 si reca ad Arles, nel sud della Francia.

Arles

In origine, Arles era stata pensata solo come tappa sulla strada per Marsiglia. Ma è rimasto bloccato in questo nido di provincia perché lì stava prendendo forma il suo "Atelier del Sud". Il progetto di una rete commerciale con Tersteeg fallì, ma fino a poco prima del suicidio Vincent non aveva perso la speranza di fondare una società comune con Theo. Andries Bonger è entrato successivamente nella conversazione come partner.

Inizialmente soggiornò all'Hotel Carrel. A marzo incontra il pittore Christian Mourier-Petersen. Il 15 aprile riceve la visita del pittore americano Dodge Macknight, che visita due volte a Fontvieille. Il contatto è stato stabilito dall'amico John Russell. A metà giugno ci fu un importante incontro con Eugène Boch. Vincent ha dato lezioni di disegno a Zouaven Milliet.

Dal 22 marzo al 3 maggio espone tre dipinti alla IV Esposizione degli Indipendenti a Parigi.

In aprile affitta uno studio nella Casa Gialla, dove vive anche da settembre, dopo aver affittato anche le altre stanze della casa. Nel frattempo, ha vissuto in una stanza del caffè dei coniugi Ginoux, che ha anche ritratto. La Casa Gialla fu vittima di un bombardamento da parte dell'esercito americano durante la liberazione dai nazisti.

Dal punto di vista artistico, il soggiorno ad Arles fu particolarmente produttivo: in sedici mesi van Gogh realizzò 187 dipinti. Per mancanza di modelli, si rivolse prima di tutto al paesaggio. Dopo il ponte di Langlois, dipinge una serie di frutteti in fiore e altri motivi dei dintorni di Arles in primavera. Dal 30 maggio al 4 giugno van Gogh si reca in escursione nella Camargue, sul Mediterraneo, a Saintes-Maries-de-la-Mer, da dove riporta a casa, tra l'altro, gli schizzi per il dipinto Barche da pesca sulla spiaggia di Les Saintes-Maries, che realizzerà in seguito.

Aveva una grande simpatia per Eugène Boch, che ha ritratto. Sviluppa anche contatti con i concittadini di Arles, che si riflettono nei ritratti. Di particolare importanza fu la sua amicizia con il direttore delle poste Joseph Roulin. Van Gogh dipinse più volte tutti i membri della famiglia Roulin, composta da cinque persone, compreso il solo direttore delle poste, per ben sei volte.

Dopo aver finito di arredare il suo appartamento a settembre, van Gogh poté pensare di realizzare un sogno a lungo inseguito: Lo Studio del Sud, dove gli artisti vivevano e lavoravano insieme. Solo Paul Gauguin, tuttavia, accettò di venire dopo molte esitazioni, dopo che Theo van Gogh aveva promesso di pagargli le spese di viaggio e un assegno mensile. Van Gogh attendeva l'arrivo di Gauguin con gioia e tensione. Per impressionare il suo collega e per decorare la stanza a lui destinata, dipinse numerosi quadri in poco tempo, tra cui i noti quadri di girasoli. Inoltre, dipingeva instancabilmente per offrire a Theo, di cui si sentiva debitore, un buon rapporto qualità-prezzo per le spese aggiuntive sostenute per arredare la casa. Prima dell'arrivo di Gauguin, van Gogh lamentava problemi di salute dovuti alla stanchezza.

Gauguin arriva ad Arles il 23 ottobre; Emile Bernard è ancora titubante. Theo è contento e scrive: "Sono molto contento che Gauguin sia con voi.... Ora, nella sua lettera, vedo che è malato e si preoccupa molto. Devo dirvi una cosa una volta per tutte. Vedo che la questione dei soldi, della vendita delle immagini e di tutto l'aspetto finanziario non esiste, o meglio esiste come una malattia. Parli di soldi che devi e che vuoi restituire a me. Non lo so. Quello che voglio che otteniate è che non abbiate mai alcuna preoccupazione. Sono costretto a lavorare per soldi...".

Tuttavia, si tratta di una relazione competitiva tra due persone testarde ed emotive, di cui almeno Gauguin è egocentrico e calcolatore. Entrambi sono irascibili e convinti della propria pittura. Ma Vincent è disposto a dividere equamente l'assegno mensile di Theo (150 franchi) e la casa. Dipingono gli stessi motivi uno accanto all'altro e, su richiesta di Vincent, ciascuno dipinge un autoritratto. Anche i pittori Laval e Bernard, entrambi amici della "scuola" ma non ancora presenti ad Arles, dipingono un autoritratto per Vincent. Vincent è entusiasta della qualità dei dipinti e fa sperare a Theo che saranno "migliori e più vendibili".

Nell'ottobre 1888, Theo vendette un dipinto di Corot e un autoritratto di Vincent a una galleria londinese e confermò il pagamento. Questo aspetto era già stato evidenziato da M. E. Trabault nel 1967, come scrive Viviane Forrester. Tuttavia, questo fatto non riceve alcuna attenzione, sebbene dimostri che i dipinti di Vincent trovavano acquirenti già durante la sua vita.

L'1 e il 2 novembre 1888, Vincent van Gogh e Paul Gauguin scrissero una lettera all'amico comune Emile Bernard, battuta all'asta nel 2020 per 210.600 euro perché è l'unica lettera di entrambi i pittori. Ciò dimostra che a quel tempo erano ancora uniti, lavoravano insieme e progettavano il futuro.

Vincent scrisse: "Inoltre, non credo che sarai molto sorpreso se ti dico che le nostre discussioni stanno andando verso la trattazione del terribile argomento di un'associazione di certi pittori. Questa associazione, deve o può sì o no avere un carattere commerciale. Non abbiamo ancora raggiunto alcuna conclusione e non abbiamo ancora messo piede in un nuovo continente. Così io, che ho il sentore di un mondo nuovo, che credo certamente nella possibilità di un enorme rinascimento dell'arte. Credo che questa nuova arte avrà come casa i tropici. Credo che noi stessi serviremo solo come mediatori. E che solo una generazione successiva riuscirà a vivere in pace. Alla fine, tutto questo, i nostri compiti e le nostre possibilità di azione ci saranno più chiari solo attraverso l'esperimento". Gauguin ha aggiunto: "La sua idea del futuro di una nuova generazione ai tropici mi sembra assolutamente giusta come pittore, e continuo a perseguire l'intenzione di tornarci se riesco a trovare i mezzi. Chi lo sa, con un po' di fortuna?".

A questo punto, lo stato delle discussioni tra i due pittori era chiaro: il loro Atelier del Sud doveva spostarsi ai tropici. Dopo la tappa di Arles, Vincent visiterà forse prima Marsiglia, ma in ogni caso seguirà Gauguin ai tropici. È quello che c'è scritto lì. Paul Gauguin era appena arrivato da una colonia di artisti in Bretagna, che aveva contribuito a costruire, e desiderava soprattutto tornare ai tropici, dove aveva già dipinto. La volta precedente non era andato da solo, ma con un amico. Vincent van Gogh era pronto ad andare con lui per realizzare il suo sogno, ormai molto vicino.

Non molto tempo dopo, il rapporto tra i due difficili personaggi si fa conflittuale. A metà dicembre, tuttavia, visitarono insieme il Museo Fabre di Montpellier, dove si imbatterono in dipinti di Delacroix che sconvolsero Vincent. Delacroix ritrasse più volte il suo mecenate Bruyas; in un quadro, il pittore affronta il mecenate come un artista sicuro di sé con un servo e un cane. Il dipinto mostra Bruyas vestito di nero in segno di lutto o di disperazione ed è come uno specchio rivolto a Vincent. Scrive a Theo: "Questo è un signore con barba e capelli rossi che assomiglia in modo diabolico a te o a me e mi fa pensare a quella poesia di Musset: Ovunque toccassi la terra, per sedersi vicino a noi, arrivava un disgraziato vestito di nero, che ci guardava come un fratello".

E chiese a Theo una litografia di un'altra opera di Delacroix, "perché mi sembra che proprio questa figura debba avere a che fare con il bel ritratto di Brias". È l'immagine di Tasso nella prigione dei pazzi: "Le Tasse dans la prison des fous".

In questa situazione nel museo, apparve lo sfortunato fratello vestito di nero, il nato morto Vincent Primo, da cui Vincent era stato perseguitato fin dall'infanzia, perché lui stesso era solo il suo surrogato Vincent Secondo. E ha riconosciuto la sua disperazione. Egli vede nel quadro di Delacroix un'allegoria della situazione di Arles: l'artista Gauguin saluta con orgoglio, quasi con superbia, il rigido mercante Theo, dietro il quale si nasconde il fratello curvo Vincent.

La disperazione era destinata ad aumentare, perché Theo stava progettando un viaggio in Olanda per presentare alla famiglia la sua futura moglie. Theo era ormai l'unica persona vicina che gli era rimasta, perché Gauguin era in viaggio verso Parigi, dove Theo aveva venduto i suoi quadri. Vincent entrava in crisi ad ogni passo che Theo faceva più lontano da lui, perché aveva paura della separazione, che percepiva come una caduta. Cfr. Viviane Forrester

La convivenza con Gauguin si concluse esattamente due mesi dopo con un incidente mai del tutto chiarito, nel corso del quale van Gogh si sarebbe tagliato gran parte dell'orecchio sinistro dopo un'accesa discussione, come riferì Paul Gauguin e come egli stesso scrisse in seguito. Van Gogh fu ritrovato il mattino seguente, privo di sensi e indebolito dalla perdita di sangue. L'arteria auricolare posteriore è stata recisa, secondo la lettera di Vincent del 7 settembre.

Saint-Rémy

L'ospedale psichiatrico di Saint-Paul, gestito privatamente, dove il pittore arrivò l'8 maggio, era ospitato in un ex convento del XII secolo con suore nel personale. Non c'era alcun trattamento, a parte i bagni in acqua fredda; il cibo era miserabile (scarafaggi nel cibo). Vincent van Gogh si lamentava per lettera della completa inattività dei suoi compagni di degenza, dai quali stava lontano il più possibile, ma nel reparto psichiatrico non doveva avere paura: "Perché anche se ci sono alcuni che urlano o non sono in sé... a volte posso chiacchierare, per esempio, con uno che risponde solo con suoni incoerenti, perché non ha paura di me". In realtà, era un manicomio per rinchiudere le persone. Viviane Forrester lo descrive in modo vivido: "All'interno, la disperazione, lunghi corridoi tetri negli alloggi degli uomini, da cui si dipartono le minuscole stanze identiche con le loro pesanti finestre sbarrate in ferro. Sbarre di ferro ovunque, sbarre, porte chiuse a chiave. In cima alle scale e anche in fondo. Ovunque. Vincent li lascerà fuori dai suoi quadri".

A lui stesso, tuttavia, fu presto concesso di dipingere e iniziò a farlo nei primi giorni dopo il suo arrivo in cella. Gradualmente, gli fu permesso di muoversi più liberamente per dipingere. L'uomo, spesso fallito e solitario, ora si aggrappa al suo lavoro ancora più di prima. Dapprima dipinse la vista dalla sua finestra, poi motivi del giardino del manicomio, infine anche motivi dei dintorni di Saint-Rémy e della notte stellata che in seguito divenne famosa.

In estate ha subito un grave attacco che ha comportato una crisi di sei settimane dopo aver saputo della gravidanza di Jo. Invano ha resistito a chiamare questo bambino Vincent. A Natale è seguita un'altra crisi, durante la quale (così come durante un'altra crisi alla fine dell'anno) ha tentato di ingerire vernici velenose, il che può essere considerato un tentativo di suicidio. In seguito, non uscì di casa per settimane, ma dipinse diversi autoritratti. Inoltre, ha convertito in dipinti a colori alcuni quadri che apprezzava e possedeva come riproduzioni in bianco e nero, soprattutto di Delacroix e Millet. Nella primavera del 1890 ritorna al tema dell'iris.

Tra il settembre del 1889 e l'aprile del 1890, Theo presentò i dipinti di van Gogh a tre rinomate mostre d'arte d'avanguardia. Questa fu la prima volta che il pittore raggiunse un pubblico più vasto. Le reazioni sono state positive e sono culminate in un articolo entusiasta del critico Gabriel-Albert Aurier su una rivista d'arte. Inoltre, in occasione di una delle mostre all'inizio del 1890, fu venduto il dipinto di van Gogh Le vigne rosse di Arles, l'unica vendita documentata del suo periodo maturo. Il pittore attendeva con ansia più che con gioia il successo che poteva essere ormai imminente. A prima vista, sembra così, perché a Vincent non piaceva l'immagine che Aurier dava di lui: un genio folle in tendenza. Allo stesso tempo, conosceva l'importanza delle lodi, inviò ad Aurier uno dei suoi quadri e scrisse a Theo:

"Vi ricordate che quando c'era Reid abbiamo parlato della necessità di creare molto? Poco tempo dopo sono venuto a Parigi e ho detto: "Finché non avrò 200 quadri, non potrò fare nulla; quello che a qualcuno sembra un lavoro troppo veloce è in realtà l'ordinario, la condizione normale di un lavoro regolare. Bisogna solo capire che un pittore deve lavorare allo stesso modo di un calzolaio, per esempio.

Non dovremmo inviare una copia del saggio di Aurier a Reid o magari a Tersteeg o a C.M.? Dobbiamo approfittare di questo momento e cercare di piazzare qualcosa in Scozia, ora o anche più avanti. Credo che vi piacerà il quadro che ho pensato per Aurier".

Fin dall'autunno, van Gogh aveva maturato l'intenzione di lasciare il manicomio, dove si sentiva prigioniero, e di tornare al nord. Si poneva quindi il problema di un luogo dove ricevere le cure necessarie. Nella primavera del 1890, la questione sembrava risolta: A Auvers-sur-Oise, a circa 30 km da Parigi, l'amante dell'arte e medico Paul Gachet si prendeva cura di lui.

Ultimi mesi a Auvers sur Oise

Il 17 maggio 1890, Vincent van Gogh arriva a Parigi per stare con il fratello, la moglie Jo e il figlio, anch'esso di nome Vincent, nato alla fine di gennaio. Vincent aveva chiesto a Jo di scegliere un altro nome perché rendeva un altro Vincent importante per Theo. Jo ha avuto difficoltà con Vincent. L'atmosfera in famiglia era tesa: Theo aveva avuto divergenze con i suoi datori di lavoro e stava accarezzando l'idea di aprire una propria galleria - un azzardo finanziario proprio ora che doveva provvedere non solo al fratello ma anche alla moglie e al figlio; inoltre, da qualche tempo era ostacolato da vari problemi di salute. Dopo tre giorni, Vincent van Gogh si reca ad Auvers per visitare il dottor Gachet.

La persona e il comportamento del dottor Gachet, di cui il suo nuovo paziente ha detto: "La sua esperienza di medico deve, dopo tutto, mantenerlo in equilibrio nel combattere la malattia nervosa di cui mi sembra che soffra almeno altrettanto seriamente di me", sono giudicati in modo diverso dalla letteratura. Mentre da un lato si dice che "Vincent non poteva trovare un terapeuta migliore per la sua malattia", ricerche più recenti lo considerano piuttosto un ipocrita che ha sbagliato la diagnosi della malattia di van Gogh, lo ha sfruttato "ordinando" regali di dipinti e forse, in ultima analisi, lo ha spinto alla morte. Il vedovo Gachet conosceva molti artisti moderni, tra cui Paul Cézanne e Claude Monet, di cui collezionava i dipinti, ed era lui stesso attivo artisticamente nel tempo libero. Van Gogh viveva nella locanda, ma era invitato a cena una volta alla settimana dal medico, che amava molto la sua pittura.

Ad Auvers, il pittore cade in una vera e propria frenesia creativa. In 70 giorni ha realizzato circa 80 dipinti e 60 disegni. L'ancora rurale Auvers, con le sue capanne di paglia, gli offre numerosi motivi. Dipinge le case del villaggio, la sua chiesa e i ritratti di alcuni abitanti, tra cui quello del dottor Gachet e di sua figlia (Mademoiselle Gachet al pianoforte). Theo informò il fratello che voleva lasciare il lavoro alla Boussod e avviare un'attività in proprio con Dries Bonger, fratello di Jo. Non era d'accordo con la paga, ma soprattutto aveva bisogno di più soldi per la sua famiglia. Vide l'opportunità di fare un sacco di soldi con i pittori moderni che erano disprezzati dai suoi capi. Tuttavia, Theo aveva bisogno di partner commerciali per finanziare l'attività e sperava in Dries, il fratello di Jo, che aveva trovato un appartamento con la moglie nella stessa casa. La convivenza sotto lo stesso tetto non era priva di conflitti. Domenica 6 luglio, Vincent ha fatto visita a Theo e Dries a Parigi per parlare della nuova prospettiva di Theo: una joint venture in cui Vincent sarebbe stato coinvolto. Le donne si sono intromesse, Dries si è rifiutato. Vincent se ne andò lo stesso giorno, depresso. In realtà voleva rimanere più a lungo. La coppia Theo-Jo era consapevole del dramma, ma non sapeva come uscirne.

Theo scrive a Jo il 25 luglio: "Se solo riuscisse a trovare qualcuno che ne compri alcuni, ma temo che ci voglia molto tempo". Ma non si può abbandonarlo quando lavora così duramente e così bene. Quando arriverà un momento felice per lui? È così profondamente buono e mi ha aiutato molto ad andare avanti".

Jo ha risposto il 26 luglio: "Cosa potrebbe esserci di sbagliato in Vincent? Abbiamo esagerato il giorno in cui è arrivato? Amore mio, ho deciso di non litigare mai più con te e di fare sempre ciò che desideri".

Il 27 luglio van Gogh lascia l'ostello con il cavalletto e i colori per dipingere all'aperto. Nel corso della giornata, probabilmente si è sparato al petto mentre era all'aperto, ma è riuscito comunque a tornare alla locanda. Il proiettile non è penetrato in profondità nel suo corpo, ma è rimbalzato su una costola e ha raggiunto l'addome. Il foro del proiettile era proprio sotto il cuore. I due medici chiamati, tra cui il dottor Gachet, non vollero o non poterono rimuovere il proiettile. Theo partì presto il 28 luglio da Parigi per Auvers. Vincent van Gogh muore definitivamente dopo 30 ore di agonia il 29 luglio, alla presenza del fratello.

Non è stato chiarito in modo definitivo se van Gogh non sia stato vittima di un incidente. In particolare, si discute su come van Gogh sia entrato in possesso di una pistola. Si ipotizza che un gruppo di giovani locali, alcuni dei quali noti per il loro grilletto facile, possa essere coinvolto nella morte di van Gogh. Un membro di questo gruppo di giovani, René Secretan, ammise in seguito che il revolver utilizzato apparteneva a lui. Van Gogh l'aveva rubata. La stessa dichiarazione di Van Gogh al padrone di casa e a sua figlia dopo il ritorno al pub e a due agenti di polizia la mattina del 28 luglio, in cui afferma che è stata una sua libera decisione e che ha tentato di uccidersi, depone a favore del suicidio. Tuttavia, nel 2015, in una nuova perizia, gli esperti hanno rilevato alcune incongruenze. Se van Gogh avesse sparato per un suicidio a diretto contatto con il corpo, sarebbero stati visibili residui di polvere da sparo, cosa che nessuno dei medici presenti ha riferito. La spiegazione fornita per le sue dichiarazioni alla polizia e agli ospiti è che ha accolto la morte nonostante l'influenza esterna. Altri esperti dubitano che si tratti di un suicidio a causa dell'angolazione e della distanza dello sparo e della mancanza di un biglietto d'addio.

Ci sono state molte speculazioni sui motivi del possibile suicidio di van Gogh. Poco prima Theo gli aveva detto che avrebbe lasciato il lavoro per mettersi in proprio. Theo gli chiarì anche che non aveva intenzione di trasferirsi ad Auvers con la sua famiglia. È possibile che van Gogh temesse ormai l'attenzione totale di Theo e, inoltre, non volesse più essere un peso finanziario per lui nella sua incerta situazione professionale. È anche possibile che la morte avesse lo scopo di aumentare il prezzo dei suoi dipinti a favore di Theo. Ciò è suggerito anche dal numero di dipinti che van Gogh realizzò ad Auvers in un tempo molto breve. Un'altra motivazione plausibile sarebbe che una relazione amorosa in erba con la figlia ventunenne di Gachet fosse stata proibita dal padre. È anche possibile che lo sparo sia stato un "grido di aiuto" senza una reale intenzione di uccidere.

Nel 1965, la pistola sospettata di essere stata usata, un revolver Lefaucheux da 7 mm, fu trovata da un contadino nei campi intorno ad Auvers. Il calibro corrisponde al proiettile sparato. La scarsa potenza di fuoco del revolver potrebbe spiegare perché van Gogh non soccombette direttamente alle sue ferite.

Il 9 ottobre Theo ha avuto un collasso. Il 12 ottobre Theo è stato trasferito in un reparto psichiatrico. Sul foglio di ricovero, nella colonna "Causa della malattia", viene annotato: "Malattia cronica". Sovraccarico di lavoro e dolore. Ha condotto una vita di tensione emotiva".

L'amico pittore Camille Pissarro scrisse al figlio Lucien Pissarro: "A causa di queste cose, in un momento di disperazione, abbandonò il Boussod e improvvisamente impazzì. (...) Voleva affittare il tamburello per fondare un'associazione di pittori. In seguito è diventato violento. Lui che amava così tanto la moglie e il figlio da volerli uccidere".

Theo si sentiva in colpa per non aver creduto abbastanza nel fratello e per non aver sostenuto il suo progetto di falansterio. Nelle sue allucinazioni parlava di affittare il gabinetto parigino "Tambourin", dove Vincent aveva esposto qualche anno prima, per fondare l'associazione di pittori per la quale Vincent si era battuto con tanta insistenza. Sapeva, quando stava per morire, che questo progetto di Vincent era anche il suo progetto, il cui fallimento li avrebbe spezzati entrambi.

Theo morì a causa della sifilide e sopravvisse a Vincent solo per mezzo anno. Oggi le tombe dei due fratelli si trovano una accanto all'altra nel cimitero di Auvers.

Periodo olandese

Dal settembre 1866 al marzo 1868, Vincent ricevette vere e proprie lezioni di disegno e arte in una scuola d'élite. Oggi è possibile visitare la classe di disegno di Vincent nel luogo in cui ha frequentato la scuola. Fu mandato al rinomato istituto "Wilhelm II" di Tilburg. Il suo maestro fu Constant Cornelis Huijsmans, pittore di successo di paesaggi e vita contadina in Francia. Ha anche pubblicato importanti manuali di disegno. Il padre era già stato insegnante di disegno alla Royal Academy e il figlio Constant gli era succeduto. Huijsmans ha tracciato la rotta per Vincent. Fu un seguace di Théodore Rousseau, un pittore di paesaggi realistici che aveva fondato la Scuola di Barbizon. Vi si riunirono i primi pittori all'aria aperta, tra cui Cézanne. Huiysmans aveva viaggiato nel sud della Francia ed era un sostenitore della soggettività. Lo Stato gli concesse un prestito per poter acquistare una collezione di riproduzioni di opere d'arte, che i suoi studenti impararono a guardare e copiare. Vincent fece lì il suo primo disegno da adolescente di due contadini appoggiati a una pala. Resta da notare che l'insegnante di Vincent alla scuola era il più importante pittore olandese dell'avanguardia, che gli insegnò il modo di vedere e di dipingere che Vincent avrebbe poi seguito, poiché a Parigi avrebbe unito le forze con i successori di questa "scuola".

Vincent iniziò a prendere lezioni di disegno e pittura con Anton Mauve nel novembre 1881. Rappresentava la Barbizon del Nord. Apparteneva alla Scuola di Oosterbeek, una colonia di artisti che si era sviluppata vicino ad Arnhem, sul Basso Reno, ed è considerata la Barbizon del Nord. Gli artisti si rivolgono alla natura e dipingono il paesaggio prima dell'industrializzazione e dei suoi abitanti. Questa scuola ebbe un effetto attraente su più di quaranta pittori tra il 1840 e il 1870, e fu particolarmente innovativa negli anni Cinquanta. Tra questi, Jozeph Israëls, pittore olandese influenzato dalla colonia di artisti di Barbizon durante il suo soggiorno a Parigi (1845-1847), e il suo connazionale Hendrik Willem Mesdag. Si dedicano al realismo e alla pittura all'aria aperta nella natura. Israëls trascorse molto tempo sulla costa (Katwijk e Zandvoort) negli anni Cinquanta e Sessanta e si trasferì all'Aia nei primi anni Settanta. La costa non è lontana, Scheveningen fa parte della città residenziale dell'Aia. La Scuola di Oosterbeek continuò a influenzare la Scuola dell'Aia a partire dal 1870 e sviluppò una forma olandese di impressionismo. Il villaggio di pescatori di Scheveningen, con i suoi pescatori e le loro barche, la natura e i paesaggi costieri, ha attirato gli artisti di cui fanno parte Mauve, Izraël e Mesdag. Suo figlio Isaac Israël fonderà l'Impressionismo di Amsterdam a metà degli anni '80 con Breitner, amico di Vincent, ma fino ad allora la Scuola dell'Aia era dominante. L'associazione degli artisti Pulchri dell'Aia, in cui un artista doveva essere eletto, ha svolto un ruolo importante in questo senso. Poteva candidarsi, ma la commissione ha deciso. Nelle gallerie dell'associazione sono state organizzate esposizioni di vendita e visite congiunte dei dipinti dei soci. Secondo Israëls, il comitato comprendeva i fratelli Maris, Weissenbruch, Mesdag e Anton Mauve. Nel 1878 avevano inoltre fondato la Società olandese di disegno. Il legame unificante delle colonie di artisti olandesi di quest'epoca è la ricerca di una pittura naturalistica in un momento in cui il naturalismo viene proclamato anche in letteratura come dottrina da Emile Zola. Parigi e Barbizon sono molto vicine, l'idea delle colonie di artisti ha influenzato il pittore tedesco Max Liebermann a Scheveningen, Parigi e Barbizon. Si è recato più volte nei Paesi Bassi. Vincent ha cercato di incontrarlo a Zweeloo. Una delle prime opere di questo impressionista tedesco è un raccolto di patate e ricorda i primi lavori di Vincent.

Mauve aveva consigliato a Vincent un viaggio nella Drenthe, perché il paesaggio rurale e remoto che vi si trovava aveva ispirato lui stesso e altri noti pittori (soprattutto Max Liebermann). Theo ha anche attirato l'attenzione di Vincent su Liebermann. Vincent vi si recò solo nell'autunno del 1883, ma troppo tardi. Si incontrarono poi a Parigi, dove il borghese Liebermann, tuttavia, si allontanò quando vide Vincent. Dal 1872 Max Liebermann si reca quasi ogni estate in Olanda, soprattutto a Zweeloo, nella regione di Drenthe, una zona solitaria di brughiere, lande e mulini a vento al confine con la Bassa Sassonia. I motivi di Liebermann e Van Gogh (sarta, tessitrice) sono molto simili, come dimostra la mostra "Barbizon del Nord" all'inizio del 2020. Vincent dipinse intensamente nella Drenthe, di cui si sono conservati sette quadri. Liebermann, proprio come Vincent van Gogh, ammirava il pittore Jean-François Millet e lo aveva visitato a Barbizon nel 1874. Oggi la Van Gogh Huis si trova al confine tra Veenoord e Nieuw-Amsterdam. Vincent viveva lì all'epoca. È un museo e ancora una locanda. Come suggerisce il nome, Veenoord è un luogo fatato, che nella Frisia orientale è il nome di un paesaggio di brughiera con canali e mulini a vento.

Vincent ammirava il pittore belga Charles De Groux. Fu un rappresentante di un realismo socialmente critico che si concentrava sull'impoverimento e la povertà delle classi lavoratrici in particolare. È ovvio che i parenti borghesi di Vincent non pensavano molto a questi argomenti, ma Vincent, dopo le sue esperienze nel Borinage, li stimava ancora di più. Nel 1851 De Groux aveva

Negli anni 1880-1885, che trascorse rispettivamente in Olanda e a Bruxelles, furono ancora due compatrioti del XVII secolo a influenzare il suo lavoro: Rembrandt e Frans Hals. Da loro ha adottato la tavolozza di toni bruni, grigi e neri, la pittura chiaroscurale, la stesura a impasto con pennellate piuttosto grossolane che rimangono visibili, la trascuratezza dei dettagli pittorici a favore di un effetto d'insieme che risulta ancora più suggestivo. Egli ammirava esplicitamente il modo in cui questi vecchi maestri si astenevano dall'elaborare troppo i loro quadri. "Ciò che mi ha particolarmente colpito quando ho rivisto i vecchi dipinti olandesi è stato il fatto che sono per lo più dipinti rapidamente. Che i grandi maestri - come un Hals, un Rembrandt, un Ruysdael e molti altri - scrivono il più possibile de premier coup (con la prima pennellata) e poi non lo fanno più", scrisse al fratello Theo nel 1885. Van Gogh stesso mantenne questo principio per tutta la vita.

In termini di contenuti, ha lavorato principalmente sul tema che gli stava più a cuore: il mondo della gente comune. In questo "periodo olandese", Van Gogh dipinse contadini al lavoro, le loro povere capanne, artigiani e, in modo significativo, la patata è spesso presente nelle sue nature morte. Pretendeva che i suoi quadri fossero veri e trasmettessero uno stato d'animo, un sentimento o un'idea - una richiesta che trovava soddisfatta anche nei suoi modelli.

Il dipinto più ambizioso e conosciuto di questo periodo è I mangiatori di patate del 1885, che mostra una famiglia di contadini che consuma un pasto semplice; van Gogh voleva raffigurare la terrosità e la vita dura della popolazione rurale. L'artista si impegnò molto in questo dipinto; avendo difficoltà a raggruppare le persone raffigurate in una scena credibile, affittò dei modelli e fece molti studi, nonostante il budget limitato.

Periodo di sviluppo: Anversa e Parigi

Durante il soggiorno di tre mesi ad Anversa, ma soprattutto nei due anni parigini 1886-1888, Vincent van Gogh fu esposto a una vasta gamma di nuove impressioni. Per quanto riguarda il suo lavoro, inizia una fase di sperimentazione che porterà infine a un cambiamento fondamentale del suo stile pittorico.

A Parigi incontra lo stile artistico in voga, l'impressionismo. Sebbene avesse delle riserve sul nuovo stile (la dissoluzione delle forme e l'applicazione leggera della pittura contraddicevano troppo i suoi obiettivi, e gli mancavano anche le dichiarazioni di contenuto), van Gogh adottò comunque elementi dell'Impressionismo nella sua pittura. Utilizza ora colori più chiari e puri e passa a pennellate punteggiate, a virgola o addirittura a punti (è un suggerimento del puntinismo), con cui ama combinare aree colorate con elementi colorati complementari. L'incontro con i dipinti di Eugène Delacroix favorisce il suo passaggio a un uso più deciso del colore. A livello tematico si rivolge a motivi parigini, ma dipinge spesso anche nei dintorni rurali della città. Esempi di dipinti di influenza impressionista di questo periodo sono la Pesca in primavera, Pont de Clichy (1887), i Ponti sulla Senna vicino ad Asnières (1887) o i Giardini di verdure a Montmartre (1887).

L'incontro con le stampe giapponesi su legno è stato importante per il suo ulteriore sviluppo artistico. Il Giappone aveva aperto le sue frontiere nel 1853 e negli anni successivi un numero sempre maggiore di stampe si è fatto strada verso l'Europa. Molti artisti si entusiasmarono per l'arte completamente nuova del giapponismo e anche van Gogh ne rimase affascinato. Inizia una collezione di stampe su xilografia e trasferisce alcuni motivi in dipinti a olio, come il ritratto di Père Tanguy. Soprattutto, però, imparò dalla concezione giapponese dell'arte e ne adottò i principi di progettazione. Praticamente tutti i suoi dipinti da quel momento in poi presentano uno o l'altro espediente progettuale "giapponese": l'assenza di corpo e di ombre proiettate, aree di colore "piatte" delineate da linee sottili, prospettive insolite, persone minuscole raffigurate in un paesaggio (ad esempio, Lavori di strada a Saint-Rémy, 1889). A proposito del suo dipinto La camera da letto dell'artista scrive a Theo: "Le ombre e le ombreggiature sono omesse, e i colori sono piatti e applicati semplicemente come nelle stampe giapponesi". Anche la scelta dei motivi è in parte influenzata dal Giappone, ad esempio nella serie di alberi da frutto in fiore della primavera del 1888.

Stile maturo: Arles

Ad Arles, Vincent van Gogh iniziò a dipingere nel nuovo stile che aveva sviluppato teoricamente durante il suo ultimo periodo a Parigi, ma che non aveva ancora applicato con coerenza. Questo stile pittorico, che mantenne sostanzialmente fino alla morte, è quello che oggi percepiamo come "tipico" di van Gogh.

C'è un pittore che ha influenzato Paul Cézanne e che Vincent ha ripetutamente citato come esempio lampante: Adolphe Monticelli a Marsiglia. Anche grazie a lui era partito per il Sud, ma Monticelli era già morto nel 1886.

L'incontro con le stampe giapponesi su blocco di legno è stato importante per il suo ulteriore sviluppo artistico. Il Giappone aveva aperto le sue frontiere nel 1853 e negli anni successivi un numero sempre maggiore di stampe si è fatto strada verso l'Europa. Molti artisti si entusiasmarono per l'arte completamente nuova del giapponismo e anche van Gogh ne rimase affascinato. Inizia una collezione di stampe su xilografia e trasferisce alcuni motivi in dipinti a olio, come il ritratto di Père Tanguy. Soprattutto, però, imparò dalla concezione giapponese dell'arte e ne adottò i principi di progettazione. Praticamente tutti i suoi dipinti da quel momento in poi presentano uno o più espedienti progettuali "giapponesi": assenza di corpo e di ombre proiettate, aree di colore "piatte" delineate da linee sottili, prospettive insolite, persone minuscole raffigurate in un paesaggio (ad esempio, Lavori di strada a Saint-Rémy, 1889). A proposito del suo dipinto La camera da letto dell'artista scrive a Theo: "Le ombre e le ombreggiature sono omesse, e i colori sono piatti e applicati semplicemente come nelle stampe giapponesi". Anche la scelta dei motivi è in parte influenzata dal Giappone, ad esempio nella serie di alberi da frutto in fiore della primavera del 1888.

La luce dell'arte giapponese portò van Gogh nel sud della Francia, dove volle costruire l'"Atelier del Sud" con Paul Gauguin e altri pittori. Insieme coltivarono per un attimo il sogno di un "Atelier dei mari del Sud", che Gauguin realizzò da solo.

Vincent van Gogh si era trasferito ad Arles nella speranza di trovare i colori brillanti del sud: "i bei contrasti di rosso e di verde, di blu e di arancio, di giallo zolfo e di viola che si trovano in natura". Infatti, subito dopo il suo arrivo, dipinse con colori puri e forti, che amava accostare in contrasti complementari in modo da potenziarne l'effetto reciproco. Ignorava i colori locali, cioè i colori naturali degli oggetti. Spesso esagerava i colori o li usava in modo che si adattassero alla combinazione di colori che aveva sviluppato per il quadro in questione. Nelle opere di van Gogh ci sono cieli verdi, nuvole rosa, strade turchesi. Egli stesso scrisse: "Riprendo dalla natura un certo ordine e una certa precisione nella disposizione dei toni, studio la natura per non fare sciocchezze e rimanere ragionevole; ma se il mio colore è letteralmente identico, non mi interessa molto, se solo sta bene nel mio quadro Nonostante i colori vivaci e i forti contrasti, i quadri di van Gogh non sembrano mai sgargianti o appariscenti. Ha garantito un'armonia armoniosa utilizzando anche toni intermedi che ammorbidiscono e combinano gli altri colori.

Per van Gogh il colore aveva anche una funzione simbolica. I colori dovevano esprimere gli stati d'animo, come nel dipinto Il caffè notturno (1888): "Ho cercato di esprimere le terribili passioni umane con il rosso e il verde. La stanza è rosso sangue e giallo opaco, un biliardo verde al centro, quattro lampade giallo limone con cerchi di raggi arancioni e verdi. Ovunque è lotta e antitesi

Vincent van Gogh dipingeva in modo rapido, spontaneo e senza fare grandi correzioni in seguito. Da un lato, lo stile pittorico veloce si adattava alla sua urgenza creativa, ma dall'altro lo usava anche deliberatamente come mezzo espressivo: era destinato a conferire ai suoi quadri maggiore vivacità, intensità e immediatezza. Inoltre, ha semplificato i motivi a favore di un maggiore effetto d'insieme. Anche se dipingeva rapidamente, non dipingeva in modo impulsivo o addirittura estatico; prima di eseguire i suoi dipinti, li preparava attentamente con il pensiero, a volte anche con diversi disegni.

Dipingeva quasi sempre "prima del motivo", solo in rarissimi casi a memoria o con l'immaginazione. Anche se spesso rimodellò fortemente ciò che vedeva, rimase sempre fedele alla realtà e non oltrepassò mai il limite dell'astrazione.

Van Gogh applicava i colori a impasto, cioè non diluiti o solo leggermente diluiti, e talvolta li spremeva direttamente dal tubetto sulla tela. La spessa stesura di colore rende le sue pennellate vividamente visibili e si presta quindi in modo eccellente a mostrare il particolare stile di pennellata di van Gogh. Oltre allo stile "giapponese" di aree di colore lisce circondate da contorni, a Parigi aveva già sviluppato una tecnica di accostamento dei colori a piccoli tratti (Prato con fiori sotto un cielo di temporale, 1888).

Di molti motivi esistono diverse versioni; ad esempio, van Gogh creò sette versioni dei famosi Girasoli (una delle quali andò distrutta durante la Seconda Guerra Mondiale). Lo faceva da un lato per provare variazioni o apportare miglioramenti, dall'altro spesso ridipingeva quadri che voleva regalare o che aveva regalato per sé o per il fratello.

La mera riproduzione della realtà visibile non era l'obiettivo di Vincent van Gogh. Piuttosto, era interessato a esprimere i tratti essenziali e caratteristici dei suoi soggetti e i sentimenti che provava nei loro confronti. Così ha detto del ritratto di Eugène Boch: "Voglio mettere nel quadro l'ammirazione, l'amore che provo per lui. Dipingo l'infinito, faccio un semplice sfondo del blu più ricco e ammaliante che riesco a fare, e attraverso questa semplice composizione la testa bionda e luminosa sullo sfondo blu profondo acquista qualcosa di misterioso come la stella nel cielo blu profondo". E a proposito dei suoi ultimi paesaggi di Auvers scrive: "Sono sterminati campi di grano sotto un cielo spento, e non mi sono sottratto al tentativo di esprimere tristezza ed estrema solitudine". Il pittore ottiene la forza espressiva desiderata cambiando sia le forme che i colori; mentre tende a semplificare la forma, esagera il colore.

Inoltre, van Gogh si esprimeva attraverso una varietà di simboli. In molti dipinti ha rappresentato simbolicamente ciò che non poteva dire a parole. Oltre ai simboli tradizionali (ad esempio, la candela accesa come simbolo di vitalità, quella spenta come simbolo di morte), ha utilizzato soprattutto un linguaggio simbolico individuale, il cui significato può essere compreso solo attraverso la conoscenza della sua biografia e del suo mondo di pensieri e sentimenti. Nella sua natura morta con tavolo da disegno, pipa, cipolle e ceralacca, dipinta nel 1889 dopo il suo primo ricovero in ospedale, l'artista dispone gli oggetti che ora gli sono utili: una guida sanitaria e le cipolle che raccomanda contro l'insonnia, l'amata pipa e l'astuccio del tabacco, una lettera di Theo e la ceralacca come simbolo del legame con gli amici, la candela accesa come segno che il fuoco della vita non è ancora spento, la bottiglia di vino vuota come simbolo dell'allontanamento dal consumo di alcol. Il dipinto Passeggiata al chiaro di luna (1890) mostra una coppia che passeggia in un paesaggio di uliveti e cipressi al sorgere della luna, con la figura maschile caratterizzata da capelli e barba rossi come il pittore stesso. Il dipinto è al tempo stesso espressione del desiderio di van Gogh di una vita "reale" con una donna e del suo sostituto: la natura e l'arte che la esprime.

Van Gogh come disegnatore

Al di là dell'attenzione riservata ai dipinti di Vincent van Gogh, è facile dimenticare che egli fu anche un bravo e molto prolifico disegnatore. Il disegno è stato l'inizio della sua carriera di artista e lo ha accompagnato fino alla fine della sua vita. Per alcune settimane, nell'estate del 1888, realizzò solo disegni per risparmiare sui costosi colori a olio.

Van Gogh era convinto che per diventare un buon pittore dovesse prima padroneggiare il disegno. Pertanto, nel 1880, in assenza di un insegnante, iniziò ad apprendere sistematicamente le leggi della rappresentazione pittorica, come la prospettiva e le proporzioni del corpo umano, disegnando dai libri di testo. Negli anni olandesi ritrasse soprattutto persone semplici e rurali, oltre a paesaggi, tra cui vedute del suo luogo di residenza temporanea, L'Aia. Disegnava per lo più in grande formato a matita o a penna, a volte anche con gesso o carboncino. Dopo che Anton Mauve lo aveva istruito sulla tecnica dell'acquerello alla fine del 1881, realizzò anche fogli colorati con colori opachi. A Parigi, il disegno passa inizialmente in secondo piano rispetto alla pittura. Solo nel 1887 van Gogh tornò a disegnare più spesso, tra cui vedute colorate di Parigi.

Ad Arles imparò ad apprezzare la penna di canna, che tagliò lui stesso dalle canne che crescevano in quel luogo. Allo stesso tempo, ha sviluppato una nuova tecnica di rappresentazione: sopra uno schizzo a matita, il motivo viene riprodotto con tratti, punti, curve e spirali molto variegati utilizzando una penna di canna. Molti dei suoi disegni di questo periodo sono legati ai dipinti. O il disegno serviva a preparare il dipinto, o ancora faceva un disegno di un motivo dipinto in seguito. Quest'ultimo aveva lo scopo di dare a terzi un'impressione del dipinto o di aiutarlo a correggere alcuni errori che vedeva nella versione dipinta Inoltre, disegni a pennello colorati che raffigurano le case e i giardini di Auvers risalgono alle ultime settimane di vita di van Gogh.

Autoritratti

Quando Vincent van Gogh morì nel 1890, si era già fatto un nome nei circoli artistici d'avanguardia. Nell'ultimo anno della sua vita, i suoi dipinti furono rappresentati in tre mostre. Camille Pissarro e Claude Monet avevano parlato bene di lui e un ampio articolo era apparso sulla rivista letteraria Mercure de France nel 1890. All'inizio del XX secolo, la sua arte si era già affermata a tal punto che vennero organizzate importanti mostre commemorative, ad esempio a Berlino e Parigi nel 1901, a Parigi nel 1905 e ad Amsterdam, e a Colonia nel 1912.

Nella mostra Manet e i post-impressionisti alla fine del 1910

Con la crescente presenza delle opere di van Gogh, aumentò il numero di artisti che ricevettero importanti impulsi per il proprio lavoro. Tra i primi a prestare attenzione al suo lavoro ci furono Henri Matisse e i Fauves che lo circondavano. Matisse probabilmente conobbe i dipinti dell'olandese già a metà degli anni Novanta del XIX secolo; essi lo ispirarono a esaltare l'espressione attraverso il colore intenso. Van Gogh ebbe una grande influenza sugli espressionisti tedeschi della Brücke e del Blaue Reiter. La pittrice tedesca Paula Modersohn-Becker conobbe i suoi dipinti durante uno dei suoi viaggi a Parigi all'inizio del XX secolo. "Era anche molto appassionata di van Gogh (ad esempio Il grande arlesiano, La Berceuse, la Natura morta di girasoli, ecc.)", ha riferito il marito, il pittore Otto Modersohn. Altri noti pittori che hanno subito l'influenza di van Gogh all'inizio del XX secolo sono Edvard Munch, Pablo Picasso, Egon Schiele e Chaim Soutine. Negli anni Cinquanta, Francis Bacon dipinse una serie di nuove creazioni di quadri di Van Gogh, che sono debitori del loro modello non solo dal punto di vista tematico ma anche nello stile pittorico.

Mito e media

Nel 1914, la vedova di Theo, Johanna van Gogh-Bonger, pubblicò la corrispondenza tra i fratelli. Grazie ad essa, il pubblico ha potuto conoscere meglio le circostanze di vita del pittore. Il suo destino commovente, la sua morte precoce e tragica e, di contro, i prezzi in costante crescita dei suoi dipinti lo hanno reso l'epitome del "genio non riconosciuto" e hanno fornito materiale gradito per numerosi adattamenti nella narrativa, nel cinema e nella musica. Le esagerazioni, le interpretazioni unilaterali e le falsificazioni hanno favorito un "mito di Van Gogh" che ancora oggi influenza la visione del pittore.

L'inizio fu dello storico dell'arte Julius Meier-Graefe, che aveva già pubblicato una serie di scritti eruditi su Vincent van Gogh quando presentò il suo romanzo di un cercatore di Dio nel 1921. Lo scopo di questo libro era esplicitamente quello di "promuovere la creazione di leggende. Perché nulla è più necessario per noi di nuovi simboli, leggende di un'umanità che viene dai nostri lombi". L'adattamento più noto del romanzo è probabilmente Lust for Life (Ein Leben in Leidenschaft) di Irving Stone del 1934. L'omonimo film di Vincente Minelli del 1956, uno dei più importanti tra gli oltre cento adattamenti di Van Gogh esistenti, è tratto da questo romanzo. Dal punto di vista musicale, spicca la canzone pop Vincent di Don McLean del 1971, che fa riferimento alla Notte stellata di Van Gogh con il ritornello "starry starry night" e stilizza il pittore come un malato incompreso che è troppo buono per questo mondo.

Oggi Vincent van Gogh è, secondo i sondaggi, il pittore più conosciuto e allo stesso tempo di gran lunga il più popolare di sempre. La sua grande popolarità si riflette non solo in una moltitudine di pubblicazioni, nell'affluenza record alle mostre di Van Gogh e nei prezzi dei suoi dipinti, ma anche nell'ubiquità dei motivi di Van Gogh sotto forma di stampe d'arte, poster, calendari e su tutti i tipi di oggetti di uso quotidiano.

Cambiamenti di colore

I cambiamenti nei colori utilizzati da van Gogh hanno preoccupato la ricerca artistica per un certo periodo di tempo, poiché alcuni dipinti odierni mostrano chiari cambiamenti rispetto agli effetti cromatici previsti da van Gogh. All'inizio del 2013 si è saputo che il giallo preferito da van Gogh si è trasformato in tonalità di marrone e verde in diversi dipinti (tra cui Ufer der Seine ), a seconda della miscela di colori causata dall'esposizione alla luce. Oltre ai processi chimici all'interno e tra le miscele di colori e alle radiazioni UV naturali della luce solare, si presume che l'illuminazione del museo sia un'altra causa principale di questo effetto. Alcuni ricercatori stanno già mettendo in guardia da alcune luci LED.

In numerose lettere, van Gogh aveva sempre scritto del colore viola (violetto) utilizzato nelle tre versioni del suo dipinto Camera da letto ad Arles. Tuttavia, la visione odierna dei vari dipinti dà pareti di colore blu o azzurro. Nella primavera del 2016, dopo anni di ricerche, un'équipe dell'Art Institute di Chicago, dove è appeso uno dei dipinti, ha reso nota la presunta ragione delle diverse descrizioni cromatiche: a causa dell'esposizione alla luce, i colori erano sbiaditi e il viola in particolare aveva reagito a un blu. Un laboratorista aveva esaminato le particelle di vernice blu del dipinto di Chicago e, dopo averle girate, aveva scoperto che il loro rovescio era ancora viola. L'esame delle altre due versioni del dipinto (al Museo Van Gogh di Amsterdam e al Museo d'Orsay di Parigi) ha confermato questo risultato.

Mercato dell'arte

Oggi non è più possibile risalire ai quadri venduti da Vincent van Gogh durante la sua vita. Contrariamente all'affermazione diffusa secondo cui avrebbe venduto una sola opera, potrebbero essere state ben dieci. Finora è documentata solo la vendita del dipinto Vigna rossa alla pittrice belga Anna Boch per 400 franchi in occasione di una mostra a Bruxelles nel 1890.

Poco dopo la morte di van Gogh, la sua fama, le vendite e i prezzi aumentarono. Tra i primi acquirenti ci furono colleghi pittori e persone della loro cerchia. Una prima e importante collezionista fu Helene Kröller-Müller, che acquistò per la prima volta un quadro di Van Gogh nel 1909. La sua collezione ha poi dato vita al Kröller-Müller Museum di Otterlo, che oggi possiede la seconda più grande collezione di dipinti di Van Gogh dopo il Van Gogh Museum di Amsterdam.

Nel 1910, Gustav Pauli acquistò il Campo di papaveri per la Kunsthalle di Brema per 30.000 marchi d'oro (equivalenti a mezzo milione di euro nel 2013), il che scatenò la Polemica degli artisti di Brema. Nel 1929, la Galleria Nazionale di Berlino pagò 240.000 Reichsmark (equivalenti a un milione di euro nel 2013) per un quadro di Van Gogh.

L'esplosione dei prezzi sul mercato internazionale dell'arte negli anni '80 e '90 ha interessato in particolare i dipinti di van Gogh. Nell'aprile 1987, il suo dipinto Sunflowers è stato venduto all'asta da Christie's a Londra per l'equivalente di 39,9 milioni di dollari. Questo importo ha superato di molte volte il precedente prezzo più alto per un'opera d'arte mai venduta all'asta (un dipinto di Manet) ed è considerato l'inizio di una nuova epoca nel commercio dell'arte in termini di prezzi raggiunti all'asta per le opere di punta della fine del XIX e dell'inizio del XX secolo. Nel novembre 1987, gli Iris di van Gogh sono stati venduti per 53,9 milioni di dollari da Sotheby's, a New York, e nel maggio 1990, il Ritratto del dottor Gachet è stato venduto per l'equivalente di 82,5 milioni di dollari da Christie's. Questi sono stati anche i prezzi più alti mai raggiunti all'asta. Questi sono stati anche i prezzi d'asta più alti mai raggiunti per un'opera d'arte fino a quel momento. Il prezzo del Ritratto del dottor Gachet rimane a tutt'oggi il più alto per un dipinto di Van Gogh e solo nel 2004 questo valore è stato superato da un'altra opera d'arte (Ragazzo con pipa di Picasso).

Contraffazioni

L'opera di Vincent van Gogh è sempre stata un fertile campo di attività per i falsari d'arte. Inoltre, alcuni dipinti sono stati erroneamente attribuiti al pittore, probabilmente senza alcun intento fraudolento. Il dibattito sull'autenticità dei dipinti di van Gogh è condotto con crescente intensità.

I primi falsi furono realizzati già negli anni Novanta del XIX secolo: in occasione di una mostra di Van Gogh a Parigi nel 1901, due dipinti dovettero essere scartati come non autentici. Poiché all'epoca la contraffazione non era molto conveniente a causa dei prezzi ancora bassi, probabilmente erano all'opera addetti ai lavori che prevedevano il futuro sviluppo del mercato. Gli storici dell'arte sospettano il pittore e amico di Gauguin Émile Schuffenecker e il pittore dilettante Dr. Gachet e la sua cerchia.

Nel 1928, lo scandalo Wacker commuove il mondo dell'arte. Il "ballerino erotico" Otto Wacker offrì a Berlino un gran numero di dipinti di Van Gogh, presumibilmente realizzati dal padre Hans Wacker. Lo scandalo è nato perché l'autenticità di questi dipinti era stata inizialmente confermata da esperti.

33 I falsi di Wacker sono stati inclusi anche nel catalogo ragionato di Jacob-Baart de la Faille pubblicato nel 1928; la loro autenticità è stata successivamente revocata. L'ultima edizione del catalogo di de la Faille, pubblicata nel 1970 e tuttora un'opera standard, elenca 913 dipinti a olio, che tuttavia non sempre sembrano reggere al vaglio della critica. L'esperto di Van Gogh Jan Hulsker, autore di un altro catalogo ragionato, ha messo dei punti interrogativi su 45 delle 2125 opere elencate da de la Faille. L'incertezza degli esperti riflette la difficoltà di effettuare una valutazione, che spesso può essere fatta solo in base a criteri stilistici; inoltre, le opere di proprietà privata spesso non sono accessibili per l'esame. Un altro fattore di complicazione è che van Gogh sperimentò un'ampia varietà di tecniche pittoriche durante il suo periodo parigino e in seguito produsse spesso diverse versioni dello stesso motivo.

Nel settembre 2013, il dipinto Tramonto a Montmajour del 1888 - che nel 1890 faceva ancora parte della collezione di Theo van Gogh, era stato venduto nel 1901 ed era rimasto a lungo in una soffitta in Norvegia - è stato dichiarato autentico secondo i più recenti metodi di ricerca ed esposto al Museo Van Gogh.

Dall'inizio del XXI secolo, l'opera di van Gogh è stata stimata in 864 dipinti, una cifra che probabilmente verrà corretta in considerazione di tutta una serie di dipinti contestati.

Film (selezione)

A cura degli autori

Da Vincent van Gogh

Le citazioni delle lettere seguono la riproduzione in Matthias Arnold: Vincent van Gogh - Biography e Vincent van Gogh - Work and Impact.

Fonti

  1. Vincent van Gogh
  2. Vincent van Gogh
  3. Während der gemeinsamen Monate malte Vincent van Gogh keine Sonnenblumen, auch dürften ihm im November/Dezember keine frischen Blumen zur Verfügung gestanden haben. Gauguin schöpfte also aus der Vorstellung.
  4. Da van Gogh sich mit Hilfe eines Spiegels porträtierte, erscheint das verletzte linke Ohr als sein rechtes.
  5. Są przypuszczenia, że nadanie Vincentowi tego samego imienia co przedwcześnie zmarłemu starszemu bratu mogło wywołać głębokie psychiczne załamanie u młodego artysty, a nawiązywać do tego faktu mogą takie elementy w jego twórczości jak przedstawianie par męskich figur na obrazach; patrz: Albert J. Lubin: Stranger on the earth: A psychological biography of Vincent van Gogh. s. 82–84.
  6. Obecnie część Brukseli; w czasach van Gogha odrębne miasto.
  7. Są różne poglądy, jeśli chodzi o ten okres życia van Gogha; Jan Hulsker (1990) optuje na rzecz jego powrotu do Borinage, a potem powrotu do Etten; Dorn, w: Geskó, Judit, ed. Van Gogh in Budapest (exh. cat). Museum of Fine Arts, Budapest, 2006–07, Vince Books, Budapest, 2006. ISBN 978-963-7063-34-3 (wyd. ang.) ISBN 963-7063-33-1 (wyd. węg.), 48 & adnotacja 12, wspiera informację zawartą w tym artykule.
  8. Zob. wystąpienie Jana Hulskera The Borinage Episode and the Misrepresentation of Vincent van Gogh na sympozjum poświęconym van Goghowi 10–11 maja 1990 w: Kathleen Powers Erickson: At Eternity’s Gate: The Spiritual Vision of Vincent van Gogh. s. 67–68.
  9. ^ Van Gogh, come Kierkegaard e Dostoevskij, s'interroga, pieno di angoscia, sul significato dell'esistenza. Sta dalla parte delle vittime, degli sfruttati nel lavoro e dei diseredati. L'arte, per lui, deve essere un agente di trasformazione della società. La sua pittura si caratterizza "per l'accostamento stridente dei colori, per l'andamento spezzato dei contorni, per il ritmo serrato delle pennellate, che fanno del quadro un contesto di segni animati da una vitalità febbrile, convulsa". Argan, pp. 157, 161.
  10. ^ Tralbaut, pp. 286-287.
  11. ^ The pronunciation of Van Gogh varies in both English and Dutch. Especially in British English it is /ˌvæn ˈɡɒx/[2] or sometimes /ˌvæn ˈɡɒf/.[3] American dictionaries list /ˌvæn ˈɡoʊ/, with a silent gh, as the most common pronunciation.[4] In the dialect of Holland, it is [ˈvɪnsɛnt fɑŋˈ xɔx] (listen), with a voiceless v and g. He grew up in Brabant and used Brabant dialect in his writing; his own pronunciation was thus likely [vɑɲ ˈʝɔç], with a voiced v and palatalised g and gh. In France, where much of his work was produced, it is [vɑ̃ ɡɔɡ(ə)].[5]
  12. ^ It has been suggested that being given the same name as his dead elder brother might have had a deep psychological impact on the young artist, and that elements of his art, such as the portrayal of pairs of male figures, can be traced back to this.[24]
  13. ^ Hulsker suggests that Van Gogh returned to the Borinage and then back to Etten in this period.[55]
  14. ^ See Jan Hulsker's speech The Borinage Episode and the Misrepresentation of Vincent van Gogh, Van Gogh Symposium, 10–11 May 1990.[58]