Eerste Perzische Invasie van Griekenland

John Florens | 30 okt. 2022

Inhoudsopgave

Samenvatting

De eerste Perzische invasie van Griekenland, tijdens de Grieks-Perzische oorlogen, begon in 492 VC en eindigde met de beslissende Atheense overwinning in de Slag bij Marathon in 490 VC. De invasie, bestaande uit twee verschillende campagnes, werd bevolen door de Perzische koning Darius de Grote, voornamelijk om de stadstaten Athene en Eretria te straffen. Deze steden hadden de steden van Ionië gesteund tijdens hun opstand tegen de Perzische overheersing en daarmee de toorn van Darius opgewekt. Darius zag ook de kans om zijn rijk uit te breiden naar Europa en de westelijke grens veilig te stellen.

De eerste campagne in 492 vC, onder leiding van Mardonius, onderwierp Thracië opnieuw en dwong Macedonië om een volledig ondergeschikt koninkrijk te worden dat deel uitmaakt van Perzië, nadat het al aan het eind van de 6e eeuw vC, waarschijnlijk in 512 vC, een vazal van Perzië was geweest. Verdere vooruitgang werd echter verhinderd toen Mardonius' vloot schipbreuk leed in een storm voor de kust van de berg Athos. Het jaar daarop stuurde Darius, nadat hij zijn bedoelingen had getoond, ambassadeurs naar alle delen van Griekenland om hun onderwerping te eisen. Hij kreeg die van bijna allemaal, behalve van Athene en Sparta, die beide de ambassadeurs executeerden. Omdat Athene nog steeds opstandig was en Sparta nu effectief in oorlog met hem was, beval Darius een nieuwe militaire campagne voor het volgende jaar.

De tweede Perzische campagne, in 490 voor Christus, stond onder bevel van Datis en Artaphernes. De expeditie ging eerst naar het eiland Naxos, dat werd veroverd en verbrand. Daarna hinkte ze tussen de rest van de Cycladische eilanden en annexeerde ze elk bij het Perzische rijk. In Griekenland aangekomen, landde de expeditie bij Eretria, dat ze belegerde en na korte tijd veroverde. Eretria werd verwoest en de burgers werden tot slaaf gemaakt. Tenslotte ging de expeditie naar Attica en landde bij Marathon, op weg naar Athene. Daar werd het geconfronteerd met een kleiner Atheens leger, dat niettemin een opmerkelijke overwinning behaalde in de Slag bij Marathon.

Deze nederlaag verhinderde de succesvolle afsluiting van de campagne, en de task force keerde terug naar Azië. Niettemin had de expeditie de meeste van haar doelen bereikt: Naxos en Eretria werden gestraft, een groot deel van de Egeïsche Zee werd onder Perzisch gezag gebracht en Macedonië werd volledig opgenomen. De onafgemaakte zaken van deze campagne brachten Darius ertoe een veel grotere invasie van Griekenland voor te bereiden, het land stevig te onderwerpen en Athene en Sparta te straffen. Interne twisten binnen het rijk vertraagden deze expeditie echter en Darius stierf vervolgens van ouderdom. Het was dus aan zijn zoon Xerxes I om de tweede Perzische invasie van Griekenland te leiden, die begon in 480 VC.

De belangrijkste bron voor de Grieks-Perzische oorlogen is de Griekse historicus Herodotus. Herodotus, die wel de "Vader van de Geschiedenis" wordt genoemd, werd in 484 v.C. geboren in Halicarnassus, Klein-Azië (Engels-(The) Histories) en probeerde rond 440-430 v.C. de oorsprong van de Grieks-Perzische Oorlogen te achterhalen, die nog relatief recente geschiedenis zou zijn geweest (de oorlogen eindigden uiteindelijk in 450 v.C.). De aanpak van Herodotus was volkomen nieuw, en in ieder geval in de westerse samenleving lijkt hij de "geschiedenis" zoals wij die kennen te hebben uitgevonden. Zoals de Britse auteur Tom Holland zegt: "Voor het eerst stelde een kroniekschrijver zich ten doel de oorsprong van een conflict niet te herleiden tot een verleden dat zo ver weg ligt dat het volkomen fabelachtig is, noch tot de grillen en wensen van een of andere god, noch tot de aanspraak van een volk op een manifeste lotsbestemming, maar tot verklaringen die hij persoonlijk kon verifiëren."

Sommige latere historici uit de oudheid, die in zijn voetsporen traden, bekritiseerden Herodotus, te beginnen met Thucydides. Niettemin koos Thucydides ervoor om zijn geschiedenis te beginnen waar Herodotus ophield (bij het beleg van Sestos), en daarom vond hij kennelijk dat Herodotus' geschiedenis nauwkeurig genoeg was om niet herschreven of gecorrigeerd te hoeven worden. Plutarch bekritiseerde Herodotus in zijn essay "On The Malignity of Herodotus", en beschreef Herodotus als "Philobarbaros" (barbaars-liefhebber), omdat hij niet pro-Grieks genoeg was, wat suggereert dat Herodotus misschien wel redelijk zijn best deed om evenwichtig te zijn. Een negatieve kijk op Herodotus werd doorgegeven aan het Europa van de Renaissance, hoewel hij goed gelezen bleef. Sinds de 19e eeuw is zijn reputatie echter drastisch gerehabiliteerd door archeologische vondsten die zijn versie van de gebeurtenissen herhaaldelijk hebben bevestigd. De heersende moderne opvatting is dat Herodotus in het algemeen opmerkelijk werk heeft geleverd in zijn Historia, maar dat sommige van zijn specifieke details (met name troepenaantallen en data) met scepsis moeten worden bekeken. Toch zijn er nog steeds historici die geloven dat Herodotus een groot deel van zijn verhaal heeft verzonnen.

Ook de Siciliaanse historicus Diodorus Siculus, die in de 1e eeuw v.C. schrijft in zijn Bibliotheca Historica, geeft een verslag van de Grieks-Perzische oorlogen, deels ontleend aan de eerdere Griekse historicus Ephorus. Dit verslag komt redelijk overeen met dat van Herodotus. De Grieks-Perzische oorlogen worden ook minder gedetailleerd beschreven door een aantal andere historici uit de oudheid, waaronder Plutarch, Ctesias van Cnidus, en er wordt naar verwezen door andere auteurs, zoals de toneelschrijver Aeschylus. Archeologisch bewijs, zoals de Slangenzuil, ondersteunt ook enkele van Herodotus' specifieke beweringen.

De eerste Perzische invasie van Griekenland had zijn onmiddellijke wortels in de Ionische Opstand, de vroegste fase van de Grieks-Perzische Oorlogen. Zij was echter ook het resultaat van de interactie op langere termijn tussen de Grieken en de Perzen. In 500 voor Christus was het Perzische Rijk nog relatief jong en zeer expansionistisch, maar gevoelig voor opstanden onder zijn onderdanen. Bovendien was de Perzische koning Darius een usurpator en had hij veel tijd besteed aan het uitroeien van opstanden tegen zijn bewind. Nog vóór de Ionische opstand was Darius begonnen met de uitbreiding van het rijk naar Europa, door Thracië te onderwerpen, zich uit te breiden tot voorbij de Donau, Paeonië te veroveren en Macedonië te dwingen een koninkrijk van Perzië te worden, dat echter tot 492 v. Chr. een zekere mate van autonomie behield. Pogingen tot verdere uitbreiding in de politiek verscheurde wereld van het oude Griekenland waren wellicht onvermijdelijk. Maar de Ionische Opstand had de integriteit van het Perzische rijk rechtstreeks bedreigd en de staten van het Griekse vasteland bleven een potentiële bedreiging voor de toekomstige stabiliteit. Darius besloot daarom Griekenland en de Egeïsche Zee te onderwerpen en te pacificeren, en degenen die betrokken waren bij de Ionische Opstand te straffen.

De Ionische opstand was begonnen met een mislukte expeditie tegen Naxos, een gezamenlijke onderneming van de Perzische satraap Artaphernes en de tiran Aristagoras van Miletus. In de nasleep besloot Artaphernes Aristagoras uit de macht te zetten, maar voordat hij dat kon doen, trad Aristagoras af en verklaarde Miletus tot democratie. De andere Ionische steden, die rijp waren voor rebellie, volgden dit voorbeeld door hun Perzische tirannen af te zetten en zichzelf tot democratie uit te roepen. Aristagoras deed vervolgens een beroep op de staten van het Griekse vasteland voor steun, maar alleen Athene en Eretria boden aan troepen te sturen.

De betrokkenheid van Athene bij de Ionische Opstand kwam voort uit een complex geheel van omstandigheden, te beginnen met de oprichting van de Atheense Democratie in de late 6de eeuw VC. In 510 VC had het Atheense volk met de hulp van Cleomenes I, koning van Sparta, Hippias, de tiran van Athene, verdreven. Met Hippias' vader Peisistratus had de familie 36 van de 50 voorgaande jaren geregeerd en was volledig van plan Hippias' heerschappij voort te zetten. Hippias vluchtte naar Sardis naar het hof van de Perzische satraap, Artaphernes, en beloofde de controle over Athene aan de Perzen als zij hem zouden helpen herstellen. Ondertussen hielp Cleomenes een pro-Spartaanse tirannie onder Isagoras in Athene te installeren, in tegenstelling tot Cleisthenes, de leider van de traditioneel machtige Alcmaeonidae familie, die zichzelf als de natuurlijke erfgenamen van de heerschappij van Athene beschouwde. In een gewaagd antwoord stelde Cleisthenes aan het Atheense volk voor dat hij een "democratie" in Athene zou vestigen, tot afschuw van de rest van de aristocratie. Het is onduidelijk waarom Cleisthenes zo'n radicale actie voorstelde, die een groot deel van de macht van zijn eigen familie zou wegnemen; misschien vond hij dat de dagen van de aristocratische heerschappij hoe dan ook ten einde liepen; in elk geval wilde hij voorkomen dat Athene een marionet van Sparta zou worden, hoe dan ook. Als gevolg van dit voorstel werden Cleisthenes en zijn familie door Isagoras uit Athene verbannen, samen met andere afwijkende elementen. Het Atheense volk, dat democratie was beloofd, greep dit moment echter aan en kwam in opstand en verdreef Cleomenes en Isagoras. Cleisthenes werd terug in Athene gebracht (507 VC) en begon in een razend tempo een democratische regering in te stellen. De vestiging van de democratie zorgde voor een revolutie in Athene, dat voortaan één van de belangrijkste steden van Griekenland werd. De nieuwe vrijheid en het zelfbestuur van de Atheners betekende dat ze daarna uitzonderlijk vijandig stonden tegenover de terugkeer van de tirannie van Hippias, of elke vorm van onderwerping van buitenaf; door Sparta, Perzië of wie dan ook.

Cleomenes, niet verrassend, was niet blij met de gebeurtenissen en trok met het Spartaanse leger naar Athene. De pogingen van Cleomenes om Isagoras in Athene te herstellen liepen uit op een debacle, maar uit vrees voor het ergste hadden de Atheners tegen die tijd al een ambassade naar Artaphernes in Sardis gestuurd om hulp te vragen aan het Perzische Rijk. Artaphernes verzocht de Atheners hem een "aarde en water" te geven, een traditioneel teken van onderwerping, waarmee de Atheense ambassadeurs instemden. Bij hun terugkeer in Athene werden ze hiervoor echter streng berispt. Later zette Cleomenes een complot op om Hippias weer in Athene te laten regeren. Dit mislukte en Hippias vluchtte opnieuw naar Sardis en probeerde de Perzen ervan te overtuigen Athene te onderwerpen. De Atheners stuurden ambassadeurs naar Artaphernes om hem ervan te weerhouden actie te ondernemen, maar Artaphernes gaf de Atheners enkel de opdracht Hippias terug te nemen als tiran. Het spreekt vanzelf dat de Atheners hiertegen bezwaar maakten en besloten in plaats daarvan openlijk oorlog te voeren met Perzië. Athene werd dus de vijand van Perzië en kon de Ionische steden steunen toen ze in opstand kwamen. Het feit dat de Ionische democratieën geïnspireerd waren door het voorbeeld van Athene heeft de Atheners ongetwijfeld nog meer overtuigd om de Ionische Opstand te steunen; vooral omdat de steden van Ionië (vermoedelijk) oorspronkelijk Atheense kolonies waren.

Ook de stad Eretria zond hulp naar de Ioniërs om redenen die niet geheel duidelijk zijn. Mogelijk speelden commerciële redenen een rol; Eretria was een handelsstad waarvan de handel werd bedreigd door de Perzische overheersing in de Egeïsche Zee. Herodotus suggereert dat de Eretriërs de opstand steunden om de steun terug te betalen die de Milesiërs aan Eretrië hadden gegeven in een eerdere oorlog tegen Chalcis.

De Atheners en Eretriërs stuurden een troepenmacht van 25 triomfen naar Klein-Azië. Daar verraste en overrompelde het Griekse leger Artaphernes en marcheerde naar Sardis, waar het de benedenstad in brand stak. Dit was echter niet meer dan wat de Grieken bereikten, en ze werden terug naar de kust achtervolgd door Perzische ruiters, waarbij ze veel mannen verloren. Ondanks het feit dat hun acties uiteindelijk vruchteloos waren, hadden de Eretriërs en vooral de Atheners de blijvende vijandschap van Darius verdiend en hij zwoer beide steden te zullen straffen. De Perzische zege in de Slag bij Lade (494 VC) maakte bijna een einde aan de Ionische Opstand, en in 493 VC waren de laatste overblijvers verslagen door de Perzische vloot. De opstand werd door Darius aangegrepen om de grens van het rijk uit te breiden tot de eilanden in de Oost-Egeïsche Zee en de Propontis, die voordien geen deel uitmaakten van de Perzische heerschappij. De voltooiing van de pacificatie van Ionië stelde de Perzen in staat hun volgende stappen te plannen: het uitroeien van de bedreiging voor het rijk vanuit Griekenland en het straffen van Athene en Eretria.

In de lente van 492 VC werd een expeditiemacht samengesteld, onder leiding van Darius' schoonzoon Mardonius, bestaande uit een vloot en een landleger. Hoewel het uiteindelijke doel was Athene en Eretria te straffen, had de expeditie ook tot doel zoveel mogelijk Griekse steden te onderwerpen. Vertrekkend vanuit Cilicië stuurde Mardonius het leger naar de Hellespont, terwijl hij met de vloot optrok. Hij voer rond de kust van Klein-Azië naar Ionië, waar hij korte tijd de tirannieën afschafte die over de steden van Ionië heersten. Ironisch genoeg, aangezien de oprichting van democratieën een belangrijke factor was geweest in de Ionische Opstand, verving hij de tirannieën door democratieën. Mardonius' oprichting van de democratie hier kan gezien worden als een poging om Ionië te pacificeren, waardoor zijn flank beschermd kon worden terwijl hij oprukte naar de Hellespont en vervolgens naar Athene en Eretria.

Vandaar ging de vloot verder naar de Hellespont, en toen alles klaar was, verscheepte de landmacht naar Europa. Het leger marcheerde vervolgens door Thracië, waar het opnieuw werd onderworpen, aangezien deze landen al in 512 v.C. aan het Perzische Rijk waren toegevoegd, tijdens Darius' veldtocht tegen de Scythen. Toen ze Macedonië bereikten, dwongen de Perzen het om een volledig ondergeschikt deel van het Perzische Rijk te worden; ze waren sinds het einde van de 6e eeuw v.C. vazallen van de Perzen, maar behielden hun algemene autonomie.

Ondertussen stak de vloot over naar Thasos, waardoor de Thasiërs zich overgaven aan de Perzen. De vloot voer vervolgens langs de kustlijn tot aan Acanthus in Chalcidice, alvorens te proberen de landtong van de berg Athos te ronden. Ze kwamen echter in een hevige storm terecht, die hen tegen de kustlijn van Athos dreef, waarbij (volgens Herodotus) 300 schepen verloren gingen en 20.000 man verloren gingen.

Terwijl het leger in Macedonië was gelegerd, voerden de Brygiërs, een plaatselijke Thracische stam, een nachtelijke aanval uit op het Perzische kamp, waarbij veel Perzen werden gedood en Mardonius werd gewond. Ondanks zijn verwonding zorgde Mardonius ervoor dat de Brygiërs werden verslagen en onderworpen, voordat hij zijn leger terugleidde naar de Hellespont; ook de restanten van de marine trokken zich terug naar Azië. Hoewel deze veldtocht roemloos eindigde, waren de toegangswegen tot Griekenland over land veilig gesteld en waren de Grieken ongetwijfeld op de hoogte van Darius' bedoelingen met hen.

Wellicht redenerend dat de expeditie van het voorgaande jaar zijn plannen voor Griekenland duidelijk had gemaakt en de vastberadenheid van de Griekse steden had verzwakt, wendde Darius zich in 491 VC tot de diplomatie. Hij stuurde ambassadeurs naar alle Griekse stadstaten en vroeg om "aarde en water", een traditioneel teken van onderwerping. De overgrote meerderheid van de steden deed wat gevraagd werd, uit angst voor de toorn van Darius. In Athene werden de ambassadeurs echter berecht en vervolgens terechtgesteld; in Sparta werden ze eenvoudigweg in een put gegooid. Hiermee werden de krijtlijnen voor het komende conflict definitief getrokken; Sparta en Athene zouden, ondanks hun recente vijandschap, samen de Perzen bestrijden.

Sparta werd echter in verwarring gebracht door interne machinaties. De burgers van Aegina hadden zich onderworpen aan de Perzische ambassadeurs, en de Atheners, verontrust door de mogelijkheid dat Perzië Aegina als marinebasis zou gebruiken, vroegen Sparta in te grijpen. Cleomenes reisde naar Aegina om de Aeginetanen persoonlijk te confronteren, maar zij deden een beroep op Cleomenes' medekoning Demaratus, die hun standpunt steunde. Cleomenes reageerde door Demaratus met behulp van de priesters van Delphi onwettig te laten verklaren (Demaratus werd vervangen door zijn neef Leotychides. Nu ze geconfronteerd werden met twee Spartaanse koningen, capituleerden de Aeginetanen en gaven ze gijzelaars aan de Atheners als garantie voor hun goed gedrag. In Sparta kwamen echter berichten naar buiten over de steekpenningen die Cleomenes in Delphi had gegeven. Vervolgens probeerde hij de noordelijke Peloponnesus voor zijn zaak te winnen, waarop de Spartanen hem tegemoet kwamen en hem opnieuw uitnodigden. In 491 v.C. werd Cleomenes echter alom als krankzinnig beschouwd en werd hij veroordeeld tot de gevangenis, waar hij de volgende dag dood werd aangetroffen. Cleomenes werd opgevolgd door zijn halfbroer Leonidas I.

Profiterend van de chaos in Sparta, waardoor Athene effectief geïsoleerd bleef, besloot Darius een amfibische expeditie te starten om Athene en Eretria eindelijk te straffen. Een leger werd verzameld in Susa en marcheerde naar Cilicië, waar een vloot was verzameld. Het bevel over de expeditie werd gegeven aan Datis de Mede en Artaphernes, zoon van de satraap Artaphernes.

Grootte van de Perzische troepenmacht

Volgens Herodotus bestond de door Darius gestuurde vloot uit 600 triomfen. De historische bronnen geven niet aan hoeveel transportschepen hen vergezelden, als die er al waren. Herodotus beweerde dat 3.000 transportschepen 1.207 triremes vergezelden tijdens de invasie van Xerxes in 480 v. Chr. Onder moderne historici hebben sommigen dit aantal schepen als redelijk aanvaard; er is gesuggereerd dat het getal 600 staat voor het gecombineerde aantal triremes en transportschepen, of dat er naast 600 triremes ook paardentransportschepen waren.

Herodotus geeft geen schatting van de omvang van het Perzische leger, maar zegt alleen dat ze een "groot en goed uitgerust leger" vormden. Van andere oude bronnen zegt de dichter Simonides, een bijna-tijdgenoot, dat het leger 200.000 man telde, terwijl een latere schrijver, de Romein Cornelius Nepos, 200.000 infanteristen en 10.000 ruiters schat. Plutarch en Pausanias geven beiden onafhankelijk van elkaar 300.000, evenals het Suda-woordenboek; Plato en Lysias beweren 500.000, en Justin 600.000.

Moderne historici doen deze aantallen doorgaans af als overdrijvingen. Eén benadering om het aantal troepen te schatten is het berekenen van het aantal mariniers dat door 600 triremes werd vervoerd. Herodotus vertelt ons dat elke trireem bij de tweede invasie van Griekenland 30 extra mariniers vervoerde, naast waarschijnlijk 14 standaard mariniers. 600 triremes konden dus gemakkelijk 18.000-26.000 infanteristen vervoeren. De voorgestelde aantallen voor de Perzische infanterie liggen tussen 18.000-100.000. De consensus ligt echter rond de 25.000.

De Perzische infanterie die bij de invasie werd ingezet was waarschijnlijk een heterogene groep uit het hele rijk. Volgens Herodotus was er echter ten minste een algemene overeenstemming in het type wapenrusting en vechtstijl. De troepen waren over het algemeen bewapend met boog, "korte speer" en zwaard, droegen een rieten schild en droegen hooguit een leren jerkin. De enige uitzondering hierop waren de etnische Perzische troepen, die mogelijk een corset van schaalharnassen droegen. Sommige contingenten zullen iets anders bewapend zijn geweest; de Saka bijvoorbeeld waren befaamde bijlen. De "elite"-contingenten van de Perzische infanterie lijken de etnische Perzen, Mediërs, Cissiërs en de Saka te zijn geweest; Herodotus vermeldt specifiek de aanwezigheid van Perzen en Saka bij Marathon. De vechtstijl van de Perzen bestond er waarschijnlijk in zich afzijdig te houden van de vijand en met hun bogen (of een equivalent daarvan) de vijand uit te putten voordat zij dichterbij kwamen om met speer en zwaard de genadeklap uit te delen.

Ze vochten lang bij Marathon. In het midden van de linie hadden de buitenlanders de overhand, waar de Perzen en de Sacae waren opgesteld. De buitenlanders hadden daar de overhand en braken in de achtervolging landinwaarts door, maar aan elke vleugel wonnen de Atheners en Plataeërs. In overwinning lieten zij de overwonnen buitenlanders vluchten en brachten de vleugels samen om te vechten tegen degenen die door het centrum waren doorgebroken. De Atheners zegevierden, volgden de vluchtende Perzen en sloegen hen neer. Toen ze de zee bereikten, eisten ze vuur en namen de Perzische schepen in beslag.

Schattingen voor de cavalerie liggen meestal tussen de 1.000 en 3.000. De Perzische cavalerie werd gewoonlijk geleverd door de etnische Perzen, Bactriërs, Meden, Cissiërs en Saka; de meeste van hen vochten waarschijnlijk als lichtbewapende raketcavalerie. De vloot moet minstens een deel transportschepen hebben gehad, aangezien de cavalerie per schip werd vervoerd; hoewel Herodotus beweert dat de cavalerie in de triremes werd vervoerd, is dit onwaarschijnlijk. Lazenby schat dat er 30-40 transportschepen nodig waren om 1.000 cavalerie te vervoeren.

Lindos

Eenmaal verzameld voer de Perzische troepenmacht van Cilicië eerst naar het eiland Rhodos. Een Lindische tempelkroniek vermeldt dat Datis de stad Lindos belegerde, maar zonder succes.

Naxos

De vloot trok vervolgens noordwaarts langs de Ionische kust naar Samos, alvorens westwaarts de Egeïsche Zee op te gaan. De vloot voer vervolgens naar Naxos, om de Naxiërs te straffen voor hun verzet tegen de mislukte expeditie die de Perzen daar tien jaar eerder hadden opgezet. Veel van de inwoners vluchtten de bergen in; volgens Herodotus werden degenen die de Perzen te pakken kregen tot slaaf gemaakt. De Perzen verbrandden vervolgens de stad en de tempels van de Naxiërs.

De Cycladen

De Perzische vloot naderde Delos, waarop ook de Delianen hun huizen ontvluchtten. Na de Perzische macht op Naxos gedemonstreerd te hebben, was Datis nu van plan clementie te tonen aan de andere eilanden, als zij zich aan hem onderwierpen. Hij stuurde een heraut naar de Delianen en verkondigde:

"Heilige mannen, waarom zijn jullie weggevlucht en hebben jullie mijn bedoeling zo verkeerd ingeschat? Het is mijn eigen wens, en het bevel van de koning aan mij, om geen kwaad te doen aan het land waar de twee goden zijn geboren, noch aan het land zelf, noch aan zijn inwoners. Dus keer nu terug naar jullie huizen en woon op jullie eiland."

Datis verbrandde vervolgens 300 talenten wierook op het altaar van Apollo op Delos, om zijn respect voor een van de goden van het eiland te tonen. Daarna ging de vloot op weg naar Eretria, met gijzelaars en troepen van elk eiland.

Karystos

De Perzen kwamen uiteindelijk aan bij de zuidpunt van Euboea, bij Karystos. De burgers van Karystos weigerden de Perzen te gijzelen, dus werden zij belegerd en hun land verwoest, totdat zij zich aan de Perzen onderwierpen.

Belegering van Eretria

De task force voer vervolgens rond Euboea naar het eerste grote doel, Eretria. Volgens Herodotus waren de Eretriërs onderling verdeeld over de beste handelwijze: vluchten naar de hooglanden, een beleg of zich onderwerpen aan de Perzen. De meerderheid besloot in de stad te blijven. De Eretrianen deden geen poging om de landing of de opmars van de Perzen tegen te houden en lieten zich zo belegeren. Zes dagen lang vielen de Perzen de muren aan, met verliezen aan beide kanten; maar op de zevende dag openden twee achtenswaardige Eretriërs de poorten en verraadden de stad aan de Perzen. De stad werd verwoest en tempels en heiligdommen werden geplunderd en verbrand. Bovendien maakten de Perzen op bevel van Darius alle overgebleven stedelingen tot slaven.

Slag bij Marathon

De Perzische vloot trok vervolgens zuidwaarts langs de kust van Attica en landde bij de baai van Marathon, ongeveer veertig kilometer van Athene, op advies van Hippias, zoon van de vroegere tiran van Athene, Peisistratus. De Atheners, vergezeld van een kleine troepenmacht uit Plataea, trokken naar Marathon en slaagden erin de twee uitgangen van de vlakte van Marathon te blokkeren. Tegelijkertijd werd de grootste loper van Athene, Pheidippides (of Philippides) naar Sparta gestuurd om het Spartaanse leger te verzoeken Athene te hulp te komen. Pheidippides arriveerde tijdens het festival van Carneia, een heilige periode van vrede, en kreeg te horen dat het Spartaanse leger pas bij volle maan ten strijde kon trekken; Athene kon pas over tien dagen versterking verwachten. Ze besloten voorlopig stand te houden bij Marathon en kregen versterking van een contingent hoplieten uit Plataea.

Er volgde een patstelling van vijf dagen voordat de Atheners (om onduidelijke redenen) besloten de Perzen aan te vallen. Ondanks het numerieke voordeel van de Perzen, bleken de hoplieten verwoestend effectief en verpletterden ze de vleugels van de Perzen voordat ze het centrum van de Perzische linie binnenvielen; de restanten van het Perzische leger verlieten de slag en vluchtten naar hun schepen. Herodotus vermeldt dat 6.400 Perzische lichamen op het slagveld werden geteld; en 11 van de Plataeërs.

In de onmiddellijke nasleep van de slag zegt Herodotus dat de Perzische vloot rond Kaap Sunium voer om Athene rechtstreeks aan te vallen, hoewel sommige moderne historici deze poging net voor de slag plaatsen. Hoe dan ook, de Atheners beseften blijkbaar dat hun stad nog steeds bedreigd werd en marcheerden zo snel mogelijk terug naar Athene. De Atheners kwamen op tijd om de Perzen ervan te weerhouden aan land te gaan en omdat ze zagen dat hun kans verkeken was, keerden de Perzen om en keerden terug naar Azië. De volgende dag arriveerde het Spartaanse leger, dat de 220 kilometer in slechts drie dagen had afgelegd. De Spartanen bezochten het slagveld van Marathon en waren het erover eens dat de Atheners een grote overwinning hadden behaald.

De nederlaag bij Marathon maakte voorlopig een einde aan de Perzische invasie in Griekenland. Thracië en de Cycladische eilanden waren echter opnieuw onderworpen aan het Perzische rijk, en Macedonië was gereduceerd tot een ondergeschikt koninkrijk dat deel uitmaakte van het rijk; sinds het einde van de 6e eeuw v.C. waren zij vazallen van de Perzen geweest, maar zij bleven een ruime mate van autonomie houden. Darius was nog steeds van plan Griekenland te veroveren, om het westelijke deel van zijn rijk veilig te stellen. Bovendien bleef Athene ongestraft voor zijn rol in de Ionische Opstand, en zowel Athene als Sparta bleven ongestraft voor hun behandeling van de Perzische ambassadeurs.

Darius begon daarom een enorm nieuw leger samen te stellen waarmee hij Griekenland volledig wilde onderwerpen; in 486 v.C. kwamen zijn Egyptische onderdanen echter in opstand, waardoor elke Griekse expeditie voor onbepaalde tijd werd uitgesteld. Darius stierf toen hij voorbereidingen trof voor een opmars naar Egypte, en de troon van Perzië ging over op zijn zoon Xerxes I. Xerxes verpletterde de Egyptische opstand, en hervatte zeer snel de voorbereidingen voor de invasie van Griekenland. Deze expeditie was uiteindelijk klaar in 480 v.C., en zo begon de tweede Perzische invasie van Griekenland, onder bevel van Xerxes zelf.

Voor de Perzen waren de twee expedities naar Griekenland grotendeels succesvol geweest; nieuwe gebieden waren aan hun rijk toegevoegd en Eretria was bestraft. Het was slechts een kleine tegenslag dat de invasie bij Marathon op een nederlaag was gestuit; die nederlaag gaf nauwelijks een deuk in de enorme middelen van het Perzische rijk. Toch was het voor de Grieken een enorm belangrijke overwinning. Het was de eerste keer dat de Grieken de Perzen hadden verslagen, en het liet hen zien dat de Perzen niet onoverwinnelijk waren, en dat verzet, in plaats van onderwerping, mogelijk was.

De overwinning bij Marathon was een beslissend moment voor de jonge Atheense democratie en liet zien wat kon worden bereikt door eenheid en zelfvertrouwen; de slag markeerde inderdaad het begin van een "gouden eeuw" voor Athene. Dit gold ook voor Griekenland als geheel; "hun overwinning schonk de Grieken een geloof in hun lot dat drie eeuwen zou standhouden en waarin de westerse cultuur werd geboren". De beroemde mening van John Stuart Mill was dat "de Slag bij Marathon, zelfs als een gebeurtenis in de Britse geschiedenis, belangrijker is dan de Slag bij Hastings".

Militair gezien was een belangrijke les voor de Grieken het potentieel van de hoplitische falanx. Deze stijl had zich ontwikkeld tijdens interne oorlogsvoering tussen de Grieken; aangezien elke stadstaat op dezelfde manier vocht, waren de voor- en nadelen van de hoplitische falanx niet duidelijk. Marathon was de eerste keer dat een falanx tegenover lichtbewapende troepen kwam te staan, en liet zien hoe verwoestend de hoplieten in de strijd konden zijn. De falanxformatie was nog steeds kwetsbaar voor cavalerie (de oorzaak van veel voorzichtigheid bij de Griekse troepen in de Slag bij Plataea), maar onder de juiste omstandigheden bleek het nu een potentieel verwoestend wapen te zijn. De Perzen schijnen de militaire lessen van Marathon min of meer genegeerd te hebben. De samenstelling van de infanterie voor de tweede invasie lijkt dezelfde te zijn geweest als tijdens de eerste, ondanks de beschikbaarheid van hoplieten en andere zware infanterie in door Perzië geregeerde landen. Omdat de Perzen eerder veldslagen tegen hoplieten hadden gewonnen, beschouwden zij Marathon wellicht als een aberratie.

Bronnen

  1. Eerste Perzische Invasie van Griekenland
  2. First Persian invasion of Greece
  3. ^ Briant, Pierre (2002). From Cyrus to Alexander: A History of the Persian Empire. Eisenbrauns. p. 158. ISBN 9781575061207.
  4. Cicerón, Sobre las leyes i.5
  5. ^ Fink, pp. 3-4.
  6. ^ Fink, pp. 5-10.
  7. ^ Fink, pp. 10-1.
  8. Κικέρων, Περί νόμων I, 5
  9. Ηρόδοτος, Κλειώ (εισαγωγή)
  10. 3,0 3,1 3,2 3,3 Holland, σ. xvi–xvii.
  11. Παπαρρηγόπουλος, Βιβλίον Γ΄, κεφ. Γ΄, παράγρ. Α΄)