Costantino I di Grecia

Orfeas Katsoulis | 15 nov 2022

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Riassunto

Constantin Ier de Grèce (en grec moderne : Costantino I di Grecia

Primo erede al trono a nascere in Grecia, Costantino seguì fin da giovanissimo un addestramento militare, prima nel suo Paese e poi in Germania, che lo portò a ricoprire importanti incarichi nell'esercito greco. Nel 1897 fu comandante in capo durante la prima guerra greco-turca, e fu in gran parte merito suo se l'opinione pubblica greca gli attribuì la responsabilità dell'amara sconfitta nazionale. Divenuto molto impopolare all'interno dell'esercito, Costantino dovette dimettersi dalla sua posizione in seguito al "colpo di Stato di Goudi" del 1909 e lasciare la Grecia per un certo periodo. Tuttavia, il suo esilio fu temporaneo e fu reintegrato come comandante in capo dal primo ministro Eleftherios Venizelos nel 1911. Dopo aver riorganizzato l'esercito, il principe ereditario guidò le forze del suo Paese nelle due guerre balcaniche del 1912-1913, partecipando alla conquista di Salonicco, della Macedonia e di parte dell'Epiro. Mentre il regno ellenico raddoppiava in dimensioni e popolazione, il 18 marzo 1913 il re Giorgio I fu assassinato e Costantino gli succedette sul trono.

Durante la Prima guerra mondiale, nacquero tensioni tra Costantino I e il suo primo ministro Eleftherios Venizelos per l'ingresso della Grecia nel conflitto a fianco della Triplice Intesa. Nel 1915, il re costrinse Venizelos a dimettersi dal suo incarico, scatenando lo "scisma nazionale". Infine, Costantino I fu costretto a dimettersi nel 1917, dopo che le forze alleate minacciarono di bombardare Atene. Lasciò il trono al suo secondo figlio, Alessandro I, e si trasferì in Svizzera con la moglie e gli altri figli. Ma dopo la morte inaspettata del giovane re, la sconfitta di Venizelos alle elezioni parlamentari del 1920 e un plebiscito riportarono Costantino al potere. Tuttavia, il fallimento militare della Grecia contro la Turchia nel 1919-1922 portò il re ad abdicare definitivamente nel 1922 e ad andare in esilio in Italia, dove morì pochi mesi dopo. Il figlio maggiore, Giorgio II, gli succedette per un breve periodo prima di rinunciare a sua volta alla corona.

Costantino I è il figlio maggiore del re Giorgio I di Grecia (1845-1913) e di sua moglie, la granduchessa Olga Constantinovna di Russia (1851-1926). Attraverso il padre, è quindi nipote del re Cristiano IX di Danimarca (1818-1906), soprannominato il "suocero d'Europa", mentre attraverso la madre discende dal granduca Costantino Nikolaevich di Russia (1827-1892) e da sua moglie, la principessa Alessandra di Sassonia-Altenburg (1830-1911).

Attraverso la regina Olga, Costantino è anche un lontano discendente dell'imperatore bizantino Alessio III Angelo (1195-1203) e di sua moglie, l'imperatrice Eufrosina Doukaina Kamatera (1155-1211 circa).

Il 27 ottobre 1889 Costantino sposò ad Atene la principessa Sofia di Prussia (1870-1932), figlia dell'imperatore Federico III di Germania (1831-1888) e di sua moglie, la principessa reale Vittoria del Regno Unito (1840-1901). Attraverso la madre, Sophie è quindi nipote della regina Vittoria del Regno Unito (1819-1901), soprannominata la "nonna d'Europa".

Dall'unione di Costantino e Sophie sono nati sei figli:

Giovani e istruzione

Nato solo dieci mesi dopo il matrimonio dei genitori, il principe ha la particolarità di essere il primo membro della famiglia reale ad essere nato in Grecia. Al battesimo, il 3 settembre 1868, gli fu dato il nome di Costantino in onore del nonno materno, il granduca Costantino Nikolaevich di Russia, ma anche in riferimento agli imperatori che governarono Bisanzio nel Medioevo. Tuttavia, è con il soprannome di "Tino" che il principe è stato conosciuto per tutta la vita nella sua famiglia. Nonostante la gioia che accompagnò il battesimo del bambino, la cerimonia fu anche l'occasione di una controversia tra il Parlamento e la Corona. Giorgio I decise di approfittare dell'evento per conferire al figlio il titolo di "Duca di Sparta", che alcuni membri del Parlamento consideravano incompatibile con la Costituzione. Dopo lunghi dibattiti, il titolo fu approvato dal Parlamento il 29 settembre 1868.

In linea con le aspirazioni greche, Costantino e i suoi fratelli furono educati alla religione ortodossa, che non era quella del padre, rimasto luterano dopo la sua elezione al trono. Il principe trascorse un'infanzia felice tra il palazzo reale di piazza Sýntagma ad Atene e il palazzo di Tatoi ai piedi del monte Parnes. Re Giorgio I e la regina Olga si dimostrarono genitori premurosi per Costantino e i suoi fratelli, e il re accompagnava spesso i figli nei loro giochi. Con i genitori e le infermiere, Constantine parlava inglese, ma il greco era la lingua che usava in classe e con i fratelli più piccoli. Re Giorgio I insisteva affinché i suoi figli avessero una perfetta padronanza della lingua del loro popolo. Era solito dire alla sua progenie: "Non dimenticate mai che siete stranieri tra i Greci, e fate in modo che essi non lo ricordino mai".

La famiglia reale era molto interessata all'archeologia e Costantino accompagnava regolarmente il padre nei siti di scavo dell'Acropoli negli anni Ottanta del XIX secolo. Da adolescente, il principe ha ricevuto il titolo onorifico di presidente della Società Archeologica Greca. Dopo il pranzo della domenica, il giovane Costantino e la sua famiglia si recavano spesso a Phaleros per passeggiare in riva al mare. Poi prendevano l'omnibus trainato da cavalli che passava davanti al palazzo in piazza Sýntagma, nel quale era riservato uno scompartimento per loro. L'omnibus si ferma, le trombe di palazzo suonano e la famiglia reale scende rapidamente, apparentemente per dimostrare il desiderio di non far aspettare troppo gli altri passeggeri. Questo atteggiamento avvicinò i sovrani alla popolazione e contribuì a mantenere la loro popolarità, a volte vacillante.

Ad Atene, la giornata del giovane Costantino e dei suoi fratelli inizia alle sei con un bagno freddo. Dopo una prima colazione, frequentano le lezioni dalle sette alle nove e mezza e poi fanno una seconda colazione, insieme al padre e ai parenti della famiglia reale eventualmente presenti in Grecia. Le lezioni riprendono poi dalle dieci fino a mezzogiorno, quando i bambini si recano nei giardini del palazzo per l'educazione fisica e gli esercizi ginnici. Il pranzo è stato consumato in famiglia, poi i bambini hanno ripreso le lezioni dalle 14.00 alle 16.00. Infine, alle 19.30, vanno a letto. Costantino seguì questo ritmo fino all'età di quattordici anni e poi gli fu permesso di cenare con i genitori prima di andare a letto alle 22:00 esatte.

L'educazione di Costantino e dei suoi fratelli è affidata a tre precettori stranieri: il dottor Lüders, prussiano, monsieur Brissot, francese, e Mister Dixon, inglese. Con loro, il principe rafforza la sua conoscenza delle lingue straniere e compie i primi rudimenti della sua educazione. Tuttavia, furono i migliori accademici greci del suo tempo a completare la sua formazione: Ioánnis Pandazídis gli insegnò la letteratura greca, Vasílios Lákon la matematica e la fisica e Konstantínos Paparrigópoulos la storia, vista attraverso il prisma della "Grande Idea" (cioè il desiderio di unire tutti i greci in un unico Stato). Tuttavia, Costantino era destinato principalmente al comando militare e fu arruolato nell'esercito in giovane età. Dal 30 ottobre 1882, il giovane si reca due volte alla settimana all'Accademia militare del Pireo, dove ha il piacere di mescolarsi per la prima volta con altri ragazzi della sua età. Il principe ha poi prestato servizio nella 1ª divisione di fanteria.

Nel 1884, Costantino aveva sedici anni e fu dichiarato ufficialmente maggiorenne. In conformità con la costituzione, fu investito come diadoch, cioè erede al trono. Sebbene fosse sempre stato considerato il legittimo successore del padre, questa era la prima volta che veniva distinto dai suoi fratelli minori.

Nonostante ciò, Costantino fu largamente escluso dalla vita politica greca e il padre non gli affidò alcuna posizione ufficiale all'interno del regno. Una volta completati gli studi, una legge stabilì che avrebbe agito come reggente quando il re fosse stato all'estero, ma per il resto fu escluso dagli affari di Stato. In effetti, Giorgio I continuò a trattare i figli come se fossero minorenni e non aveva molta fiducia nelle capacità politiche del figlio maggiore, cosa che ebbe importanti conseguenze all'inizio del suo regno.

Un matrimonio prussiano

Qualche tempo dopo essere stato dichiarato maggiorenne, Costantino andò con il dottor Lüders a completare la sua educazione in Germania, dove trascorse due anni interi. Prestò servizio nella Guardia prussiana, prese lezioni di equitazione ad Hannover e studiò scienze politiche alle università di Heidelberg e Lipsia. A Heidelberg, il diadoch viveva in una residenza dove condivideva la stanza con il suo primo cugino, il Duca di Clarence, e i due giovani divennero molto amici. Ma a differenza del principe inglese, che era indolente e poco studioso, Costantino era diligente negli studi e andava bene a scuola in Germania.

Alla corte degli Hohenzollern a Berlino, il diadoch ritrova la principessa Sofia di Prussia, che aveva già incontrato qualche anno prima a Marlborough House, nella casa dello zio principe di Galles. I due giovani si innamorano rapidamente e si fidanzano ufficialmente il 3 settembre 1888. Tuttavia, la loro relazione era disapprovata dal fratello maggiore di Sophie, il Kronprinz e poi Kaiser Wilhelm, e da sua moglie. Anche all'interno della famiglia reale greca, la relazione tra i due giovani non è stata approvata all'unanimità. La regina Olga si mostrò riluttante nei confronti del progetto di unione: la principessa prussiana era protestante e la regina avrebbe preferito che l'erede al trono sposasse una donna ortodossa. Nonostante le difficoltà, Costantino e Sophie si fidanzarono e il loro matrimonio fu fissato per l'ottobre 1889 ad Atene.

Il 27 ottobre 1889, Costantino e Sofia si unirono ad Atene in due cerimonie religiose, una pubblica e ortodossa e l'altra privata e protestante. La funzione luterana si è svolta nella cappella privata di Re Giorgio I, mentre la cerimonia ortodossa si è tenuta nella cattedrale della città. I testimoni di Costantino erano i fratelli Giorgio e Nicola e il cugino Zarevich di Russia; i testimoni di Sofia erano il fratello Enrico e i cugini Alberto Vittorio e Giorgio di Galles. Il matrimonio è stato celebrato in pompa magna, con un grande spettacolo pirotecnico sull'Acropoli e sul Campo di Marte. In Piazza Sýntagma furono erette delle piattaforme per consentire al pubblico di ammirare meglio la processione tra il Palazzo Reale e la Cattedrale. Ai festeggiamenti ad Atene parteciparono i rappresentanti di tutte le case sovrane europee e Guglielmo II di Germania, Cristiano IX di Danimarca e i futuri Edoardo VII del Regno Unito e Nicola II di Russia furono ospiti d'onore. Tuttavia, gli ospiti nella capitale greca erano così numerosi che il re Giorgio I dovette chiedere ad alcuni membri dell'alta società di prestargli i loro palazzi per ospitare tutti.

Ad Atene, Costantino e Sophie si trasferiscono in una villetta sul viale Kifissías in attesa che lo Stato greco costruisca il palazzo del diadoch. Fecero anche costruire un'altra casa nella tenuta reale di Tatoi, poiché Giorgio I si rifiutava di permettere la ristrutturazione del palazzo principale. La coppia principesca conduceva una vita semplice, lontana dal protocollo delle altre corti europee. In privato, Costantino e Sophie comunicavano in inglese e fu soprattutto in questa lingua che crebbero i sei figli che presto misero al mondo (vedi sopra). La relazione della coppia principesca è armoniosa. Tuttavia, Costantino non fu sempre fedele alla moglie: a partire dal 1912 ebbe una relazione sentimentale con la contessa Paola di Ostheim, divorziata dal principe Hermann di Sassonia-Weimar-Eisenach, e i due mantennero una fitta corrispondenza fino alla morte di Costantino.

Ogni anno il diadoch e la sua famiglia trascorrono diverse settimane in Inghilterra, dove visitano le spiagge di Seaford e Eastbourne. L'estate viene trascorsa a Friedrichshof, a casa della madre di Sophie, l'Imperatrice vedova di Germania, ma anche a Corfù e a Venezia, dove la famiglia reale viaggia sullo yacht Anfitrite.

Un erede controverso

In Grecia, le funzioni del diadoch erano essenzialmente legate all'esercito e il gusto di Costantino per le questioni militari lo rese piuttosto impopolare. La classe politica lo vedeva come un ufficiale arrogante che disprezzava le istituzioni del Paese e agiva da seduttore. Tuttavia, nel 1890, Costantino ottenne il grado di maggiore generale e fu nominato comandante del quartier generale dell'esercito ellenico ad Atene.

Nel gennaio 1895, il diadoch fu fonte di uno scandalo politico dopo aver parlato ai dimostranti contrari alla politica fiscale del governo, consigliando loro di trasmettere le loro richieste al ministero prima di ordinare alle forze armate e alla gendarmeria ateniese di disperderli. Il primo ministro Charílaos Trikoúpis ha quindi chiesto al sovrano di consigliare al figlio di evitare simili interventi nella vita politica del Paese senza informare prima il governo. Ma Giorgio I rispose che il diadoch stava solo svolgendo i suoi compiti militari e che il suo atteggiamento non era politico. L'incidente provocò un acceso dibattito nel Parlamento ellenico e Trikoúpis dovette infine dimettersi. Alle elezioni successive fu sconfitto dai suoi avversari e il nuovo primo ministro, Theódoros Deligiánnis, pose fine alla controversia per riconciliare la famiglia reale e il governo.

Insieme a due dei suoi fratelli, i principi Giorgio e Nicola, Costantino partecipò attivamente alla preparazione dei primi Giochi Olimpici moderni e gli fu persino affidata la presidenza del comitato organizzatore. Nel 1895, l'erede riuscì a convincere l'uomo d'affari e filantropo greco George Averoff a finanziare il restauro dello Stadio Panathenaic, che avrebbe ospitato gli eventi l'anno successivo.

Durante i Giochi Olimpici del 1896, il diadoch fu molto popolare, in contrasto con le difficoltà che incontrò l'anno successivo. Ad esempio, quando il pastore greco Spyrídon Loúis vinse la gara di maratona, Costantino saltò dagli spalti insieme al fratello Giorgio per correre a fianco del campione per gli ultimi metri, mentre Re Giorgio I si alzò dalla tribuna per applaudirli e gli altri spettatori tributarono loro una standing ovation.

Nel gennaio 1897, Creta si ribellò nuovamente al governo ottomano e chiese di entrare a far parte della Grecia. Ad Atene, i sostenitori della "Grande Idea" chiesero l'intervento del regno ellenico nel conflitto e, sotto la loro pressione, il re e il suo primo ministro Theódoros Deligiánnis inviarono infine rinforzi agli insorti. Il principe Giorgio, fratello del diadoch Costantino, fu posto a capo di una flottiglia per impedire alla marina della Sublime Porta di intervenire contro i ribelli. Contemporaneamente, 1.500 soldati greci sbarcarono sull'isola.

Nominato comandante in capo dell'esercito della Tessaglia il 26 marzo e inviato a Vólos la stessa notte, Costantino fu incaricato di entrare in territorio ottomano per invadere la Macedonia. L'erede al trono era tuttavia consapevole che la campagna non era realistica. Le sue truppe erano certamente composte da molti volontari, ma mancavano di equipaggiamento e addestramento. Per quanto riguarda lo stato maggiore, non aveva un vero e proprio piano di battaglia. Il tentativo di invasione fu quindi un fallimento e i greci furono rapidamente ricacciati in Tessaglia dai turchi. La sede greca, stabilita nella città di Larissa, fu addirittura occupata dagli Ottomani. In effetti, alla fine di aprile la guerra era persa per i greci e le ultime battaglie di maggio non fecero che confermare la superiorità turca.

Nonostante l'intervento delle potenze straniere a favore di Atene durante le trattative di pace del dicembre 1897, le conseguenze della sconfitta furono molto gravi per il regno ellenico: dovette rinunciare alle sue ambizioni territoriali a Creta e in Macedonia e i confini della Tessaglia furono rettificati a favore dell'Impero Ottomano. La Grecia dovette inoltre pagare indennità di guerra per quasi quattro milioni di sterline turche in un momento in cui le finanze pubbliche erano già al minimo.

La stessa famiglia reale non è uscita indenne dal conflitto. Sebbene Re Giorgio I fosse stato riluttante a far entrare il suo Paese in guerra, ora era considerato responsabile del fiasco che ne seguì. Il diadoch Costantino fu considerato il principale responsabile della sconfitta e parte dell'opinione pubblica chiese che fosse sottoposto alla corte marziale. Anche la moglie, la principessa Sofia di Prussia, fu criticata a causa dell'atteggiamento del fratello, il Kaiser Guglielmo II, che aveva apertamente sostenuto la Turchia durante il conflitto. La coppia lascia quindi la Grecia per un po' e si trasferisce in Germania, dalla madre di Sophie.

Dopo la guerra del 1897, il diadoch perse il suo status di comandante in capo dell'esercito. Tuttavia, un attentato contro il re Giorgio I nel febbraio 1898 ripristinò parte della popolarità della famiglia reale e il sovrano approfittò dell'evento per reintegrare il figlio nelle sue funzioni militari. Sotto il governo di Geórgios Theotókis, Costantino fu anche nominato capo dello Stato Maggiore greco. Tuttavia, queste decisioni hanno causato un forte stridore di denti all'interno dell'esercito.

Nel 1908, il governo di Creta autonoma proclamò l'attaccamento dell'isola al regno ellenico. Per paura di rappresaglie turche, Atene si rifiutò di riconoscere l'annessione, ma l'isola si staccò di fatto dall'Impero Ottomano. In Grecia, tuttavia, la pusillanimità del re e del governo era scioccante, soprattutto tra i militari. Il 15 agosto 1909, un gruppo di ufficiali, riuniti nella "Lega militare" (in greco: Στρατιωκικός Σύνδεσμος

La situazione nel Paese era così tesa che i figli di Giorgio I furono costretti a dimettersi dai loro incarichi militari per risparmiare al padre la vergogna di doverli mandare via. Anche il diadoch e la sua famiglia furono costretti a lasciare la Grecia. La Principessa Sophie e i suoi figli si trasferirono per alcuni mesi a Kronberg, in Germania. Costantino, invece, preferì rimanere a Parigi, dove il suo atteggiamento disinvolto attirò molte critiche.

Nel dicembre 1909, il colonnello Zorbás, capo della Lega Militare, fece pressione sul re affinché lo nominasse capo del governo al posto del primo ministro Kyriakoúlis Mavromichális. Giorgio I rifiutò, ma il governo dovette intraprendere riforme a favore dei militari. Lo stato maggiore fu riorganizzato e quelli vicini al diadoch, tra cui Ioánnis Metaxás, furono allontanati. Nonostante queste riforme, alcuni membri della Lega militare continuarono a opporsi al governo per prendere il potere. Si recarono a Creta per incontrare il capo del governo dell'isola, Eleftherios Venizelos, e gli offrirono il posto di primo ministro ad Atene. Infatti, quando il principe Giorgio di Grecia fu Alto Commissario della Creta autonoma tra il 1905 e il 1909, Venizelos si oppose ferocemente alla sua politica e il leader cretese acquisì così una forte aura antidinastica. Gli ufficiali della Lega lo consideravano quindi un partner naturale ed efficace contro Re Giorgio I. Ma Venizelos non voleva apparire come l'uomo dell'esercito in Grecia e convinse i militari a spingere per nuove elezioni parlamentari. Nel marzo 1910, il sovrano greco indisse finalmente le elezioni e Venizelos e i suoi sostenitori salirono al potere. Per la famiglia reale è stato un momento difficile.

Nonostante ciò, Venizelos non cercò di indebolire la dinastia di Glücksburg. Per dimostrare che non obbediva all'esercito, nel 1911 il Primo Ministro restituì al diadocho la sua funzione di capo di stato maggiore. Ben presto, sotto la supervisione di Costantino e del Primo Ministro, l'esercito ellenico fu modernizzato ed equipaggiato, con il supporto di ufficiali francesi e inglesi. La marina ha ordinato anche nuove navi da guerra. Lo scopo di questa modernizzazione era quello di rendere il Paese pronto per una nuova guerra contro l'Impero Ottomano.

Prima guerra balcanica

L'8 ottobre 1912, il Montenegro dichiarò guerra all'Impero Ottomano. Meno di dieci giorni dopo, Serbia, Bulgaria e Grecia fecero lo stesso: iniziò la prima guerra balcanica.

Da parte greca, il conflitto si svolse su due fronti: nel nord-est del Paese, verso la Tessaglia e la Macedonia, e nel nord-ovest, verso l'Epiro. Le truppe elleniche, composte da 120.000 uomini, furono quindi divise in due eserciti e quello diretto a nord-est fu comandato da Costantino. L'obiettivo di questo esercito, ordinato dal governo di Eleftherios Venizelos e sostenuto dal re Giorgio I, era quello di raggiungere la città di Salonicco prima delle forze bulgare. Si trattava di un obiettivo eminentemente politico e simbolico, che andava contro il sentimento dello Stato Maggiore. In realtà, il diadoch e i suoi uomini preferirebbero marciare su Bitola, nell'attuale Repubblica di Macedonia. L'obiettivo sarebbe stato quindi principalmente militare: essendo Bitola la principale roccaforte turca nella regione, la sua conquista avrebbe permesso alle truppe ottomane di essere totalmente sconfitte e di vendicarsi così della sconfitta del 1897. Ma l'obiettivo era anche nazionalistico, poiché la conquista di Bitola avrebbe dato alla Grecia il controllo di quasi tutta la Macedonia.

Dopo la vittoria greca a Sarantáporo il 22 ottobre, i dissensi tra lo stato maggiore e il governo divennero evidenti. Per approfittare del primo successo greco, Costantino chiese di marciare nuovamente su Bitola e il padre dovette usare tutta la sua autorità per fargli accettare che gli obiettivi del conflitto erano politici e non militari. Il diadoch rivolse tutto il suo risentimento contro Venizelos, che incolpava di interferire negli affari dell'esercito. Nonostante tutto, Costantino si adeguò, anche se tenne presente la possibilità di rivoltarsi contro Bitola dopo aver preso Salonicco.

Dopo altri venti giorni di combattimenti, le truppe del diadoch arrivarono alle porte di Salonicco e circondarono la città. Il comandante della città e della 3a armata turca, Hasan Tahsin Pasha, riteneva la sua situazione insostenibile. Chiese quindi di avviare colloqui con lo stato maggiore greco e anche con i rappresentanti bulgari, il cui esercito si stava avvicinando alla città con grande velocità. Tuttavia, i greci concessero ai turchi condizioni più favorevoli e il comandante si arrese al diadoch. Le truppe greche, guidate da Costantino e da altri membri della famiglia reale, entrarono a Salonicco l'8 novembre, giorno della festa del suo patrono, San Dimitrios. L'evento ha dato luogo a scene di giubilo popolare e i principi hanno ricevuto una standing ovation dalla folla. La resa di Hussein Tashin Pasha, che consegna simbolicamente la sua spada a Costantino all'interno del palazzo del governatore, è uno dei momenti salienti della giornata.

Tuttavia, le forze elleniche avevano solo poche ore di vantaggio sulle truppe bulgare, comandate dal generale Georgi Todorov e dai principi Boris e Cyril. Todorov, scontento della vittoria greca, disse a Costantino che, essendo Bulgaria e Grecia alleate nel conflitto, i loro eserciti avrebbero dovuto occupare congiuntamente la capitale macedone. Il diadoch rispose che erano stati i greci a ottenere la resa di Salonicco e che solo loro dovevano tenerla. La situazione era quindi molto tesa tra i due eserciti. Tuttavia, dopo una visita alla città da parte del re Ferdinando I di Bulgaria, Atene e Sofia si accordarono per rimandare la questione del possesso di Salonicco ai colloqui di pace, ma furono le truppe greche ad occuparla.

Una volta conquistata la città, Costantino ne divenne il nuovo governatore. Per questo motivo, il 12 novembre 1912 accolse in città il padre, re Giorgio I, e il primo ministro Eleftherios Venizelos. In occasione di questo evento, la famiglia reale è stata nuovamente acclamata e ci sono state manifestazioni di gioia nelle strade. Tuttavia, l'erede al trono non perse di vista i suoi obiettivi militari. Ancora desideroso di prendere Bitola, inviò le sue truppe verso la Macedonia centrale, dove ottennero nuove vittorie.

Il 23 gennaio 1913, il principe Nicola sostituì Costantino come governatore di Salonicco, mentre quest'ultimo riprese a combattere. Il diadoch si recò in Epiro, dove sostituì il generale Konstantinos Sapountzákis, che aveva appena fallito la conquista di Ioannina. Per tutto l'inverno l'erede al trono risparmiò uomini e munizioni e solo il 5 marzo riprese l'offensiva contro la città. Costantino organizzò quindi un attacco diversivo ai forti a sud-est di Ioannina e un intenso bombardamento di artiglieria nell'immediato sud della città. Il diversivo funzionò e il grosso delle truppe greche attaccò da sud-ovest. Essad Pascià, comandante dell'esercito ottomano, constatando il suo completo accerchiamento nel forte di Bizani e vedendo l'esercito greco avvicinarsi alla capitale dell'Epiro, inviò degli ufficiali per negoziare la sua resa e quella della città. Il giorno successivo (6 marzo), gli Ottomani si arresero senza condizioni e l'esercito greco entrò a Ioannina. La popolarità di Costantino era al suo apice.

Desideroso di approfittare della popolarità del diadoch per rafforzare la propria dinastia, Giorgio I decise di abdicare in suo favore. Il 18 marzo 1913, il re approfittò di un pranzo con i figli Nicola, Giorgio e Andrea a Salonicco per annunciare segretamente di voler lasciare il potere in occasione del suo giubileo, che si sarebbe svolto in ottobre. Il monarca spiega che non ha più forze sufficienti per continuare a governare e che Costantino ha ora l'età e la taglia giusta per sostituirlo.

Dopo il pasto, Giorgio I va, come ogni pomeriggio da quando è arrivato a Salonicco, a fare una passeggiata per le strade della città. Si muove quasi senza protezione, proprio come ha fatto ad Atene fin dall'inizio del suo regno. Ma quel giorno è atteso, nei pressi della Torre Bianca, da uno squilibrato di nome Aléxandros Schinás, che gli spara con un revolver. Il sovrano è stato portato rapidamente in ospedale, ma al suo arrivo era già morto. Poco dopo, il principe Nicola fu informato dell'evento e fu lui a dare la notizia della morte al resto della famiglia.

Costantino si trovava nel quartier generale di Ioannina con il fratello Cristoforo quando ricevette il telegramma che annunciava la morte del padre e il suo nuovo status di re. Il giorno prima, i due principi avevano vissuto una strana esperienza, che avrebbero presto collegato alla morte del sovrano. Avevano avuto una seduta spiritica durante la quale al diadoch era stato detto che sarebbe stato famoso e glorioso, che avrebbe vinto due guerre ma che in seguito avrebbe dovuto soffrire molti dolori. Il messaggio si era concluso con le parole "domani" e "morte" e i due principi erano andati a letto con una sensazione di disagio. Appena ricevuto il telegramma del principe Nicola, il 18 marzo, Costantino partì per Atene per giurare fedeltà alla Costituzione. Dopo aver rivolto un discorso alla nazione e all'esercito, il nuovo re salì a bordo dell'Anfitrite con alcuni membri della sua famiglia e Venizelos. Si recò quindi a Salonicco, dove raccolse il corpo del padre e lo seppellì a Tatoi.

Inizio del regno

Quando salì al trono, nonostante non avesse la stessa esperienza politica del padre, Costantino godette di un enorme prestigio presso il suo popolo. Oltre alla recente gloria militare, il nuovo re aveva molti vantaggi: era il primo sovrano moderno ad essere nato in Grecia e il primo ad essere cresciuto nella religione ortodossa. Porta anche un nome molto prestigioso: quello del fondatore di Costantinopoli (l'imperatore romano Costantino I) e quello dell'ultimo imperatore bizantino (Costantino XI Paleologo).

Vedendo nel nuovo monarca colui che avrebbe realizzato la profezia della liberazione dell'antica Basilica di Santa Sofia, i greci vollero che prendesse il nome di "Costantino XII". Questa numerazione lo porrebbe in diretta successione all'ultimo sovrano bizantino, mentre la sua casata diventerebbe la continuatrice delle dinastie imperiali che si estinsero dopo la presa di Costantinopoli da parte dei Turchi nel 1453. I Glücksburg avrebbero così fatto rivivere l'epoca bizantina in Grecia, in un momento in cui i nazionalisti greci volevano che il loro esercito rientrasse a Costantinopoli, dove il 40% della popolazione era ancora greco all'inizio del XX secolo.

Tuttavia, anche se per qualche tempo non esitò a mettere in dubbio la questione, il re si rifiutò prudentemente di seguire la volontà popolare e il riferimento a Costantino come dodicesimo del nome si affievolì progressivamente con la mancata concretizzazione della "Grande Idea", ovvero il raggruppamento di tutti i territori popolati dai Greci in un'unica patria.

L'inizio del regno di Costantino fu segnato dai negoziati di pace che posero fine alla prima guerra balcanica. Con il Trattato di Londra del 30 maggio 1913, la Grecia ricevette gran parte della Macedonia (compresa Salonicco, che fu definitivamente legata al regno ellenico dalla morte di Giorgio I), oltre a parte dell'Epiro, Creta e diverse isole dell'Egeo. La superficie del Paese era quindi più che raddoppiata. Tuttavia, esistevano profonde divisioni tra i regni balcanici e la Grecia dovette affrontare le rivendicazioni dei bulgari, che non avevano ancora accettato la perdita di Salonicco.

Un mese dopo la firma del Trattato di Londra, nella notte tra il 29 e il 30 giugno 1913, la Bulgaria attaccò senza preavviso i suoi ex alleati greci e serbi. L'effetto sorpresa gli ha permesso di conquistare rapidamente la città greca di Nigrita.

Appena iniziate le ostilità, Costantino assunse la guida del suo esercito e, il 30 giugno, le forze elleniche contrattaccarono per terra e per mare. Tra il 30 giugno e il 4 luglio si svolsero duri combattimenti a Kilkís, che videro la vittoria delle forze greche al comando del re. Dopo diversi tentativi di contrattacco per riprendere le posizioni perdute, la 2ª armata bulgara ammise la sconfitta e si ritirò verso nord, abbandonando Serres e Dráma.

Dopo Kilkis, l'esercito greco continuò la sua avanzata e sconfisse nuovamente i bulgari a Dojran il 6 luglio. Per evitare un disastro totale, lo stato maggiore bulgaro ordinò la ritirata della II e della IV armata verso il confine bulgaro prima della Prima guerra balcanica, il 7 luglio. Continuando la loro avanzata, il 10 luglio i greci attraversarono lo Strymon e presero diverse posizioni. Il 23 luglio penetrarono finalmente in territorio bulgaro, ma il giorno successivo Costantino I fermò l'offensiva. Le truppe elleniche erano infatti vicine al punto di rottura delle loro linee di comunicazione e di rifornimento. Soprattutto, erano esausti per i combattimenti e la marcia forzata verso nord.

Il primo ministro Eleftherios Venizelos pensò di negoziare un armistizio con il governo bulgaro. Si recò al quartier generale greco di Hadji Beylik per cercare di convincere il re a chiedere la pace. Tuttavia, Costantino I voleva una vittoria militare decisiva e rifiutò. Contemporaneamente, le forze bulgare si organizzano e attaccano nuovamente il 29 luglio. La loro controffensiva fu così potente e il terreno della Gola di Kresna così sfavorevole ai greci che il giorno dopo le forze greche furono sull'orlo dell'annientamento totale: Costantino e il suo esercito erano sull'orlo dell'accerchiamento e l'artiglieria greca non riusciva a piazzare le batterie a causa del terreno accidentato. Il sovrano inviò quindi un telegramma al suo Primo Ministro, che si era recato a Bucarest, in cui riconosceva il suo fallimento e chiedeva un armistizio.

Alla fine Costantino I e il suo esercito furono salvati dal governo bulgaro, che propose una tregua per proteggere la sua capitale. La semi-sconfitta greca a Kresna ebbe quindi scarso effetto sull'andamento generale del conflitto.

Dal 30 luglio al 10 agosto 1913 si tenne a Bucarest un congresso, sotto gli auspici delle grandi potenze, per porre fine alla Seconda guerra balcanica. Durante i negoziati, il problema principale tra Grecia e Bulgaria era la rivendicazione di quest'ultima sul Mar Egeo. I bulgari volevano mantenere un tratto di costa più lungo, compreso il porto di Kavala, che il re Costantino I era disposto a concedere. Tuttavia, il Primo Ministro Eleftherios Venizelos era favorevole a una soluzione minima e alla fine vinse la causa con il sostegno di Francia e Germania. Il trattato di pace, firmato il 10 agosto, lasciava quindi a Sofia solo lo sbocco marittimo di Dedeağaç, relativamente poco sviluppato. Kavala tornò alla Grecia, che allora si estendeva fino alle rive della Mesta. Viene inoltre definitivamente riconosciuta la sovranità di Atene su Creta. La Grecia uscì dal conflitto con lo status di vera potenza mediterranea.

Al suo ritorno ad Atene, il 5 agosto, Costantino ricevette un'accoglienza molto calorosa da parte del suo popolo. Scortato dall'intera flotta greca, arrivò a Phaleros a bordo dell'incrociatore Averoff, accompagnato dal diadoch George. Il re e il figlio maggiore sono stati accolti dalla regina Sofia e da una folla immensa che ha tributato loro una standing ovation e sventolato bandierine. La famiglia si è poi recata al palazzo reale di piazza Sýntagma, dove ha incontrato la regina Olga, che si era eccezionalmente tolta l'abito da lutto per ricevere il figlio.

Dopo le guerre balcaniche, Costantino era così apprezzato in Grecia che la maggior parte delle case dei suoi sudditi aveva una sua immagine o fotografia, che conservavano con devozione, come un'icona.

Viaggi diplomatici e vita in Grecia

In queste circostanze, le relazioni tra Costantino e il suo primo ministro Eleftherios Venizelos si fecero più calme. I due uomini misero a punto un piano per ricostruire il Paese e assimilare le regioni appena integrate nel regno. Ma per attuare questa politica, il governo greco aveva bisogno di fondi. Per questo motivo, Costantino I intraprese una serie di viaggi diplomatici in Europa occidentale per ottenere prestiti per il suo Paese.

Nell'autunno del 1913, il Re, la moglie e alcuni dei figli si recarono in Germania per tre settimane per assistere alle tradizionali manovre dell'esercito. La famiglia arrivò a Monaco il 4 settembre e, mentre Sophie e i figli più piccoli si stabilirono a Friedrichshof, Costantino e il diadoch proseguirono per Berlino. Nella capitale imperiale, il re cercò di negoziare un prestito per sviluppare il porto di Tessalonica e costruire una linea ferroviaria che collegasse Larissa alla Macedonia. Tuttavia, il governo tedesco, che aveva una grande partecipazione nell'Impero Ottomano, era riluttante a offrire assistenza ad Atene e Costantino non riuscì a ottenere i fondi sperati. Nonostante ciò, il re fece molti sforzi per essere piacevole con i suoi ospiti, anche se non aveva molta amicizia con Guglielmo II.

Da parte sua, il Kaiser cercò di rafforzare i legami tra la Grecia e la Germania, volgendo così a proprio vantaggio la visita del cognato. Dalla sua indipendenza, il regno ellenico era stato largamente dipendente dalle "potenze protettrici" del Regno Unito, della Francia e della Russia, e Berlino avrebbe accolto con favore una rottura tra Atene e i suoi tradizionali alleati. Durante la cena successiva alle manovre militari, Guglielmo II investì Costantino del prestigioso Ordine dell'Aquila Nera. Soprattutto, gli regalò un bastone da feldmaresciallo tedesco e lo nominò colonnello del 2° reggimento di fanteria di Nassau. L'imperatore decorò anche suo nipote, il diadoch George, con la Gran Croce dell'Ordine dell'Aquila Rossa. Segue un discorso di Guglielmo II in cui ricorda che Costantino aveva ricevuto la sua formazione militare in Germania e che quindi deve le sue vittorie nelle guerre balcaniche al sistema militare germanico di cui era il prodotto. Infine, il discorso imperiale si conclude con l'affermazione che la Germania ha ora un forte alleato militare in Grecia su cui può contare.

Colto di sorpresa e lusingato dalle dichiarazioni del cognato, Costantino improvvisò una risposta cordiale in cui parlò dei suoi anni di formazione in Prussia e della sua gratitudine per l'esperienza che gli avevano dato. Non sapeva che l'affare sarebbe stato presto diffuso dalla stampa e gli avrebbe causato grossi problemi diplomatici con la Francia e il Regno Unito.

Poiché la Francia aveva contribuito notevolmente al riarmo della Grecia e alla riorganizzazione del suo esercito dopo la sconfitta della Guerra dei Trenta Giorni, l'opinione pubblica francese si sentì offesa dal discorso di Costantino I e dalla pubblicazione di foto che ritraevano il re nelle vesti di un feldmaresciallo tedesco. Anche nel Regno Unito la popolazione rimase scioccata da quello che percepiva come un sostegno alla politica del Kaiser. La stampa tedesca non ha esitato a gettare benzina sul fuoco delle relazioni internazionali riaffermando a gran voce l'amicizia tra Germania e Grecia.

Nonostante queste difficoltà, il Re e la sua famiglia continuarono il loro viaggio. Prima di recarsi a Parigi, come previsto, si recarono in visita privata in Inghilterra, arrivando a Eastbourne il 17 settembre 1913. Costantino voleva arruolare il figlio più giovane, Paul, nella Royal Navy, mentre la moglie voleva trascorrere qualche giorno di vacanza nel paese che adorava. Il Re arrivò finalmente da solo in Francia il 19 settembre, due giorni prima del previsto.

Il 21 settembre Costantino si recò all'Eliseo, dove fu ricevuto ufficialmente a pranzo da Raymond Poincaré. Durante il brindisi, il Presidente della Repubblica ha dichiarato al suo ospite che la Francia "rimarrà l'amico leale e vero che è sempre stato". Per cancellare l'incidente di Berlino, nella sua risposta il Re evocò con effusione l'aiuto e la solidarietà francese durante le guerre balcaniche. Nonostante ciò, la stampa francese è rimasta delusa dal discorso reale, considerato molto meno entusiasta di quello pronunciato in Germania. I giornali tedeschi hanno sfruttato il disagio per sottolineare l'"irrazionalità francese".

Durante il resto del suo soggiorno a Parigi, Costantino I ha cenato a casa del principe Rolando Bonaparte, padre di sua cognata, la principessa Maria di Grecia, ha incontrato il ministro degli Esteri francese Stéphen Pichon e ha rilasciato un'intervista al quotidiano Le Temps in cui ha ribadito i legami di amicizia tra il suo Paese e la Francia. Il sovrano, tuttavia, non riuscì a volgere a suo favore l'opinione pubblica francese e tornò ad Atene alla fine di settembre con un profondo senso di fallimento. Non si sbagliava e il comportamento del governo francese nei suoi confronti durante la Prima Guerra Mondiale lo dimostrò rapidamente.

Tornati in Grecia, Costantino I e Sofia continuarono a condurre la vita semplice che avevano condotto quando erano solo eredi al trono. Dedicarono il loro tempo libero alla botanica, che era la loro passione comune, e trasformarono i giardini del nuovo palazzo reale secondo il modello inglese. La Regina è anche coinvolta in un importante programma di riforestazione del Paese, che le permette di mettere in pratica il suo amore per l'arboricoltura.

La coppia rimane molto legata alla famiglia, soprattutto al principe Nicholas. Ogni martedì i sovrani cenano con il fratello del re e sua moglie, mentre il giovedì è il loro turno di visitare il palazzo reale. La vita ad Atene non era molto vivace e, a parte gli altri membri della famiglia reale, Costantino e Sofia potevano socializzare solo con i mercanti dell'alta borghesia.

Prima guerra mondiale

Quando l'arciduca Francesco Ferdinando d'Austria e sua moglie furono assassinati a Sarajevo il 28 giugno 1914, la famiglia reale fu dispersa in tutta Europa. La regina Sofia, alcuni dei suoi figli e il principe Cristoforo si trovavano in Inghilterra, il principe Giorgio e sua moglie Maria Bonaparte in Danimarca, il principe Nicola, sua moglie Elena Vladimirovna e la regina vedova Olga a San Pietroburgo e solo Costantino e sua figlia Elena ad Atene. Nelle settimane successive, tutti, tranne George e Marie, sono ad Atene.

Alla fine di luglio del 1914, il Kaiser Guglielmo inviò un telegramma a Costantino chiedendogli quale sarebbe stato l'atteggiamento della Grecia in caso di guerra. Il Re lo informò che non aveva intenzione di coinvolgere il suo Paese in un nuovo conflitto e che quindi avrebbe scelto la neutralità. In risposta, l'imperatore si fece minaccioso e disse al cognato che se la Grecia avesse rifiutato di allearsi con la Germania, sarebbe stata trattata come un nemico dalla Germania. Nonostante tutto, il re degli Elleni rimase fermo e mantenne la sua decisione di non intervenire. Era consapevole che la Grecia era uscita dalle guerre balcaniche molto indebolita e non era affatto pronta a partecipare a un nuovo conflitto.

Tuttavia, non tutti in Grecia erano d'accordo con il monarca. Il Primo Ministro Eleftherios Venizelos voleva approfittare dello scoppio della Prima Guerra Mondiale per realizzare la "Grande Idea" e continuare lo smembramento dell'Impero Ottomano. Il politico, che sospettava la collusione della famiglia reale con il Kaiser Guglielmo, contattò i governi della Triplice Intesa. Tuttavia, all'inizio non avevano fretta di vedere il regno ellenico intervenire nel conflitto. In effetti, la Russia temeva le rivendicazioni greche su Costantinopoli e sugli Stretti.

Tuttavia, l'atteggiamento degli Alleati cambiò a partire dal 1915. Nel gennaio dello stesso anno, Sir Edward Grey, ministro degli Esteri britannico, propose ad Atene di scambiare parti della Tracia e della Macedonia, recentemente annesse, con l'Epiro settentrionale e una parte dell'Asia Minore. I territori conquistati durante la Seconda guerra balcanica sarebbero stati restituiti a Sofia, che in cambio si sarebbe alleata con l'Intesa insieme alla Grecia. Ma la proposta britannica rimase vaga: mentre parlavano con Atene, Londra, San Pietroburgo e Parigi discutevano le condizioni per l'ingresso di Roma nel conflitto, promettendole anche la stessa area di influenza in Anatolia. Costantino I e i suoi consiglieri erano quindi riluttanti ad accettare l'offerta britannica. D'altra parte, Venizelos non nascose il suo interesse per l'approccio di Grey.

Le cose si complicarono quando l'Intesa entrò nella battaglia dei Dardanelli a febbraio. Desideroso di liberare le popolazioni greche dell'Asia Minore dal giogo ottomano, Costantino si dichiarò inizialmente pronto a offrire il proprio sostegno agli Alleati e a coinvolgere il suo Paese nella battaglia. Tuttavia, il re fu osteggiato dal suo staff e, in particolare, da Ioánnis Metaxás, che minacciò di dimettersi se la Grecia fosse entrata in guerra senza i mezzi per farlo. Costantino fece quindi marcia indietro, provocando la furia di Venizélos. Venizelos cercò allora, con ogni mezzo, di far entrare la Grecia in guerra nonostante l'opposizione reale. Tuttavia, di fronte al fronte comune del re, dell'esercito e della maggioranza del governo, il 6 marzo il Primo Ministro si è finalmente dimesso.

Indebolito da tutti questi eventi, Costantino I si ammalò gravemente. Affetto da pleurite aggravata da polmonite, si mise a letto per diverse settimane e quasi morì. In Grecia, l'opinione pubblica fu commossa dalla situazione, soprattutto perché una voce diffusa dai venizelisti affermava che il re non era malato, ma che la regina lo aveva effettivamente pugnalato durante una discussione in cui aveva cercato di costringerlo a entrare in guerra con l'imperatore Guglielmo. La salute del sovrano declinò a tal punto che una nave fu inviata sull'isola di Tinos alla ricerca dell'icona miracolosa della Vergine e del Bambino, che avrebbe dovuto guarire i malati. Dopo aver baciato l'immagine sacra, il re recupera parzialmente la salute, ma la sua situazione rimane preoccupante e necessita di un'operazione prima di poter riprendere le sue funzioni.

Durante il periodo di malattia del re, l'Intesa continuò a fare pressione sulla Grecia affinché entrasse in guerra al suo fianco. Dimítrios Goúnaris, nominato Primo Ministro dopo la partenza di Venizélos, propose l'intervento del suo Paese nel conflitto in cambio della protezione degli Alleati contro un eventuale attacco bulgaro. Tuttavia, l'Intesa, ancora desiderosa di stringere un'alleanza con Sofia, rifiutò l'accordo.

Allo stesso tempo, le cose si muovevano velocemente in Grecia e nei Balcani. Nel giugno 1915, le elezioni legislative diedero la vittoria ai Venizelisti. Un mese dopo Costantino I, ancora convalescente, assunse la guida del Paese e il 16 agosto richiamò finalmente Venizelos a capo del gabinetto. A settembre, la Bulgaria entrò in guerra con le potenze centrali e attaccò la Serbia, alleata della Grecia dal 1913. Venizelos approfittò dell'evento per chiedere al sovrano di proclamare la mobilitazione generale, che quest'ultimo rifiutò. Di conseguenza, il Primo Ministro ha minacciato di dimettersi nuovamente, provocando così una grave crisi politica. Costantino proclamò infine la mobilitazione, ma chiarì all'esercito che si trattava di una misura puramente difensiva. Per forzare la mano al re, Venizelos invitò gli Alleati a occupare il porto di Salonicco il 3 ottobre, ma Costantino lo mandò via proprio mentre le forze franco-italiane-inglesi sbarcavano in città. La rottura tra i due uomini era ormai definitiva e aveva gravi conseguenze per il re.

Da parte dei governi alleati, l'atteggiamento di Costantino apparve come un vero e proprio tradimento e fu d'ora in poi come convinti germanofili che lui e la moglie apparvero sui giornali dell'Intesa. Rifiutando di entrare in guerra, Atene impedì infatti che le truppe franco-britanniche venissero in aiuto della Serbia, le cui armate furono presto sopraffatte dalla coalizione austro-bulgara, e rese ancora più incerta la vittoria alleata nei Dardanelli. Per ritorsione, Francia, Regno Unito e Russia firmarono il Patto di Londra con l'Italia, che dava a Roma il possesso di Valona nell'Epiro albanese e di Antalya in Anatolia. Contemporaneamente, l'Intesa ordinò ad Atene di smobilitare l'esercito, mentre a Salonicco fu dichiarata la legge marziale e fu imposto un blocco parziale alla Grecia.

Nonostante ciò, Costantino era ben lontano dal perdere il suo sostegno nel Paese. Al contrario, il ritiro delle truppe britanniche dai Dardanelli nel dicembre 1915 rafforzò la fiducia di molti greci nel loro sovrano e Costantino ne approfittò per indire nuove elezioni. Consapevoli della sconfitta elettorale che sicuramente li attendeva, Venizelos e i suoi sostenitori si rifiutarono di partecipare alle elezioni e dichiararono illegale il nuovo Parlamento ellenico.

Da quel momento in poi, il governo greco perseguì una politica sempre più favorevole ai poteri centrali. Atene ha protestato ufficialmente contro il trasferimento dell'esercito serbo a Corfù e poi a Salonicco. Agli ufficiali di frontiera fu anche ordinato di non opporsi a un'eventuale avanzata bulgara nel Paese, che avvenne il 27 maggio 1916. Infine, nell'aprile 1916, Costantino I proclamò simbolicamente l'annessione dell'Epiro settentrionale alla Grecia per protestare contro l'intervento italiano in Albania.

Considerato ormai un nemico dell'Intesa, Costantino dovette affrontare un'opposizione sempre più violenta da parte di quest'ultima. La Francia escogitò quindi vari piani per rapire o assassinare il sovrano. Il 14 luglio 1916, nella foresta che circonda il palazzo reale di Tatoi, si verificò un incendio doloso, forse appiccato da agenti di Parigi. Nella confusione dell'evento, la Regina Sofia ha salvato la figlia più giovane, la Principessa Catherine, e ha percorso più di due chilometri attraverso il bosco con la bambina in braccio. Diversi membri della famiglia reale, tra cui lo stesso Costantino, rimasero feriti e la residenza dei sovrani fu in gran parte distrutta dalle fiamme. Soprattutto, furono uccisi sedici (o diciotto, a seconda delle fonti) soldati e altro personale di palazzo.

Dopo questi eventi, l'atteggiamento della famiglia reale nei confronti della Germania cambiò notevolmente. Tra il dicembre 1916 e il febbraio 1917, la regina Sofia, da tempo meno germanofila del marito, inviò diversi telegrammi al fratello chiedendogli quando le truppe triplice sarebbero state in grado di intervenire in Macedonia. Tuttavia, la sovrana non era mai stata molto vicina al fratello, il Kaiser Guglielmo, e non lo aveva mai perdonato per il suo atteggiamento al momento del matrimonio e della sua conversione all'ortodossia. Ma la violazione della neutralità greca da parte dell'Intesa e le minacce alla vita del marito e dei figli la portarono gradualmente a cambiare idea sugli Alleati.

Nell'ottobre 1916, Elefthérios Venizélos organizzò un governo provvisorio a Salonicco per rivaleggiare con quello guidato da Spyrídon Lámpros ad Atene. Questo è l'inizio dello "Scisma Nazionale" (in greco moderno: εθνικός Διχασμός

Contemporaneamente, una flotta franco-britannica, comandata dall'ammiraglio Louis Dartige du Fournet, occupò la baia di Salamina per fare pressione su Atene, alla quale vennero inviati vari ultimatum, riguardanti soprattutto il disarmo del suo esercito. Il 1° dicembre 1916, i soldati dell'Intesa sbarcarono ad Atene per impadronirsi dei pezzi di artiglieria promessi dal sovrano due mesi prima. Tuttavia, i riservisti greci furono mobilitati segretamente prima dell'intervento e fortificarono Atene. I francesi furono quindi accolti da un fuoco pesante e il loro massacro fu soprannominato dalla stampa dell'epoca "Vespri greci". Dopo l'evento, il re si congratulò con il suo ministro della Guerra e con il generale Doúsmanis. L'Intesa reagì piuttosto debolmente. La flotta francese bombarda il palazzo reale di Atene e il governo di Aristide Briand propone agli Alleati la deposizione di Costantino. Si è parlato di sostituirlo con il fratello minore, il principe George. Tuttavia, la Russia, ma anche l'Italia, si rifiutarono di intervenire perché temevano le rivendicazioni greche sull'Asia Minore e per i legami familiari tra Costantino e lo zar Nicola II.

Da un esilio all'altro

Con le rivoluzioni russe del 1917 e la deposizione di Nicola II, Costantino I perse l'ultimo sostegno all'interno dell'Intesa. Così, il 10 giugno 1917, Charles Jonnart, Alto Commissario alleato, chiese al governo greco di abdicare al re e di sostituirlo con un principe diverso dal diadoch, considerato troppo germanofilo. Sotto la minaccia di uno sbarco di 10.000 soldati al Pireo, Costantino rinunciò al potere in favore del suo secondo figlio, il principe Alessandro. Nonostante ciò, il sovrano rifiutò di abdicare e spiegò al suo successore che non doveva considerarsi altro che una sorta di reggente, incaricato di occupare il trono fino al ritorno del monarca legittimo.

L'11 giugno, la famiglia reale fuggì segretamente dal palazzo di Atene, circondata da una folla di lealisti che si rifiutava di veder partire Costantino, e si recò a Tatoi. Nei giorni successivi, Costantino, la moglie e cinque dei loro figli lasciarono la Grecia, a Oropos, e andarono in esilio. Questa fu l'ultima volta che la famiglia ebbe contatti con l'uomo che ora era il re Alessandro I. Infatti, non appena tornati al potere, i Venizelisti vietarono qualsiasi contatto tra il nuovo sovrano e i suoi genitori.

Dopo aver attraversato il Mar Ionio e l'Italia, Costantino e la sua famiglia si stabilirono nella Svizzera tedesca, prima a St. Moritz e poi a Zurigo. Nel loro esilio, i sovrani furono presto seguiti da quasi tutta la famiglia reale, che lasciò la Grecia con il ritorno di Venizelos a capo del gabinetto e l'entrata in guerra del Paese a fianco dell'Intesa. La situazione finanziaria della famiglia reale non era delle più brillanti e Costantino, perseguitato da un profondo senso di fallimento, si ammalò presto. Nel 1918 contrasse l'influenza spagnola e ancora una volta rischiò di morire.

Con la fine della Prima guerra mondiale e la firma dei trattati di Neuilly e Sevres, il regno ellenico fece importanti acquisizioni territoriali in Tracia e Anatolia. Tuttavia, la Grecia era ben lungi dall'aver ritrovato la sua stabilità con la partenza di Costantino e le tensioni tra Venizelos e la famiglia reale continuarono. La decisione di Alessandro I di sposare Aspasía Mános, un'aristocratica greca, anziché una principessa europea scontentò sia il capo del governo sia i genitori del monarca. Soprattutto, la morte inaspettata del giovane re, avvelenato da un morso di scimmia, provocò una crisi istituzionale che portò, nel novembre 1920, alla sconfitta elettorale di Venizélos e allo svolgimento di un contestato referendum in cui il 99% degli elettori votò per la restaurazione di Costantino al trono.

Il ritorno di Costantino e della famiglia reale ad Atene, il 19 dicembre 1920, fu accompagnato da grandi manifestazioni popolari; fu persino nominato massone "a vista" dal Gran Maestro di Grecia. Tuttavia, la presenza del re non portò la pace che la popolazione aveva sperato. Inoltre, impedì al Paese di ricevere l'appoggio delle grandi potenze in guerra che dal 1919 si erano opposte alla Turchia di Mustafa Kemal. Infatti, gli ex alleati non avevano perdonato a Costantino il suo atteggiamento durante la Prima Guerra Mondiale e non erano pronti a fornirgli sostegno. Il re, pur essendosi recato in Anatolia nel 1921 per risollevare il morale delle truppe greche, non era più il dinamico comandante in capo che aveva portato il suo Paese alla vittoria nelle guerre balcaniche del 1912-1913. Gravemente indebolito dalla malattia, dovette tornare in Grecia nel settembre 1921.

La guerra greco-turca continuò fino alla sconfitta greca a Sakarya nell'agosto-settembre 1921 e alla riconquista turca di Smirne nel settembre 1922. Dopo questi eventi, il Paese sprofondò in una profonda crisi politica e morale. Mentre Mustafa Kemal riprendeva gradualmente il controllo dell'Anatolia e della Tracia orientale, migliaia di greci venivano uccisi e gli altri espulsi. Questa fu la "Grande Catastrofe", poi sancita dal Trattato di Losanna del 1923.

L'11 settembre 1922 (Giuliano), una parte dell'esercito greco, comandata dal generale Nikólaos Plastíras, si sollevò e chiese l'abdicazione di Costantino I e lo scioglimento del Parlamento ellenico. Dopo aver consultato il suo amico, il generale Ioánnis Metaxás, il 27 settembre il re abdica, mentre il figlio maggiore gli succede, solo per pochi mesi, sul trono come Giorgio II.

Il 30 ottobre Costantino, la moglie e le principesse Irene e Caterina lasciano nuovamente il loro Paese e si trasferiscono a Villa Igiea a Palermo. In Grecia, tuttavia, le tensioni non si placarono e il nuovo governo iniziò a dare la caccia ai responsabili della "Grande Catastrofe". Diverse figure politiche e militari furono condannate a morte nel "Processo dei Sei" e il principe Andrea di Grecia, fratello di Costantino I, sfuggì all'esecuzione solo grazie all'intervento delle legazioni straniere.

In esilio, il re deposto divenne sempre più depresso, rimanendo a volte per ore senza parlare, con lo sguardo perso nel buio. Affetto da arteriosclerosi, morì infine per emorragia cerebrale l'11 gennaio 1923. Quando il governo rivoluzionario greco si rifiutò di concedergli un funerale ufficiale, fu organizzata una cerimonia nella chiesa ortodossa di Napoli e il governo italiano gli rese gli ultimi onori. Le spoglie del Re furono poi trasferite nella Chiesa Russa di Firenze, dove rimasero per diversi anni. Le ceneri del re, della moglie Sophie e della madre Olga furono infine rimpatriate in Grecia nel 1936, su richiesta del re Giorgio II, appena restaurato. Da allora, riposano nella Necropoli Reale di Tatoi.

Alla fine della Prima Guerra Mondiale e all'inizio degli anni Venti, in Grecia e nei Paesi dell'Intesa apparvero diverse opere dedicate a Re Costantino I. Diversi autori di origine greca, vicini al movimento venizelista, presentarono il re nella luce più cupa possibile. Così, in In the heart of German intrigue, la giornalista e scrittrice greco-americana Demetra Vaka-Brown descrive il sovrano come un feroce germanofilo, totalmente convinto della superiorità tedesca. L'ex segretario di Costantino, George M. Melas (L'Ex-roi Constantin, souvenirs d'un ancien secrétaire), insiste sul "tradimento" del suo padrone nei confronti dei tradizionali protettori della Grecia (Francia, Regno Unito e Russia) e descrive il principe Nicola, fratello del monarca, come il "genio del male" della monarchia. Un discorso simile si ritrova nel politico greco Leon Maccas, che accusa il monarca di essersi gettato nelle braccia della Germania a causa dell'influenza della moglie e del suo gusto per i regimi autoritari, o in John Selden Willmore, in cui Dimitris Michalopoulos vede un nemico di Costantino.

Dal 1925 in poi, la visione del monarca e del suo regno cambiò notevolmente. Mentre la contessa Paola di Ostheim ha pubblicato la corrispondenza del suo ex amante per scagionarlo, altri autori ne hanno dato un'immagine molto più lusinghiera che in passato. In Francia, ad esempio, un Paese che ha avuto un ruolo importante nella deposizione del sovrano e nella vittoria di Eleftherios Venizelos, Édouard Driault (con Le Basileus Constantin XII, héros et martyr) e Mme Luc Valti (con Mon Ami le roi) insistono sull'ingiustizia con cui l'ex re è stato trattato dagli Alleati e sugli aspetti positivi del suo regno.

Dopo la seconda guerra mondiale, la personalità di Costantino cadde in una relativa oscurità. In Francia, le poche righe ancora dedicate a lui si trovano oggi in opere più generali che trattano la storia della Grecia contemporanea, come La Grèce et les Balkans di Olivier Delorme. Questo è un po' meno vero nel mondo anglosassone, come dimostrano gli articoli di David Dutton e Miriam Schneider dedicati a Costantino (vedi bibliografia).

Il sovrano continua inoltre a interessare gli storici reali, siano essi britannici (come Alan Palmer), spagnoli (come Ricardo Mateos Sáinz de Medrano) o greci (come Costas M. Stamatopoulos). Così, diversi autori, a volte molto vicini al loro soggetto, come il maggiore Arthur Gould Lee, hanno pubblicato opere dedicate all'intera dinastia greca. Costantino appare come un uomo che ha cercato soprattutto di preservare la Grecia dai mali della guerra, in un momento in cui il Paese non era pronto a combatterla. Tuttavia, sono anche gli aspetti aneddotici e privati della vita del monarca a interessare gli autori. Come nota John Van der Kiste a proposito dell'opera di Evelyn E. P. Tisdall, alcuni libri si leggono "più come date che come...".

Letteratura

In The Athenians, la giornalista e scrittrice britannica Beverley Nichols racconta la storia di una giovane inglese che viene incaricata dai servizi segreti britannici di assassinare il re Costantino durante la prima guerra mondiale. Tuttavia, questo romanzo di spionaggio, basato sulle indagini dell'autore in Grecia dopo la restaurazione del monarca, non fu mai pubblicato perché la casa editrice di Nichols lo considerava troppo compromettente. L'opera, originariamente dedicata alla regina Sofia, esiste oggi solo in forma manoscritta.

Film e televisione

Sullo schermo, il personaggio di Re Costantino appare in diverse opere:

Musica

In Grecia, il nome di Costantino era cantato sia dai suoi sostenitori che dagli oppositori:

Statuario

In Grecia, due statue equestri dell'ex re gli rendono omaggio:

Filatelia

Diversi francobolli con l'effigie di Costantino I sono stati emessi dalle Poste greche:

Una serie di dieci francobolli con l'effigie di Costantino I è stata emessa anche dalla Repubblica autonoma dell'Epiro settentrionale nel 1914.

Numismatica

Diverse monete con l'immagine di Costantino I sono state coniate dal Regno di Grecia tra il 1913 e il 1922. Inoltre, in occasione del centenario della dinastia di Glücksburg, nel 1963, è stata prodotta una moneta commemorativa di 30 dracme d'argento raffigurante i cinque sovrani della dinastia.

Faleristica

Per celebrare la vittoria greca a Kilkís durante la Seconda Guerra Balcanica, nel 1913 fu coniata una medaglia con il ritratto del re Costantino I su un lato e quello dell'imperatore bizantino Basilio II, detto "Bulgarocton" (uccisore di bulgari) sull'altro.

Nel 1936, l'Ordine dei Santi Giorgio e Costantino (in greco: Royal and Family Order of Saints George and Constantine) è stato istituito.

Fonti

  1. Costantino I di Grecia
  2. Constantin Ier (roi des Hellènes)
  3. La biographie d’Édouard Driault ou l’article de Dimitris Michalopoulos consacrés à Constantin le nomment ainsi Constantin XII en référence à ses prédécesseurs byzantins (voir bibliographie). Il faut dire que, durant son règne, Constantin entretient à plusieurs reprises la confusion. C'est le cas lorsqu’il offre, à chacun des soldats qui ont servi sous son commandement durant la deuxième guerre balkanique, une photo dédicacée signée d'un « Constantin B » (pour Constantin Basileus) ressemblant à un « IB », qui signifie « XII » en grec (Van der Kiste 1994, p. 81).
  4. En dehors de la famille royale, il n'existe juridiquement pas de noblesse, en Grèce. Malgré tout, la famille d'Aspasía appartient à la haute société phanariote et a donné plusieurs voïvodes aux principautés roumaines. C'est la raison pour laquelle les Mános sont souvent qualifiés d'« aristocrates » dans la littérature. Voir Eugène Rizo Rangabé, Livre d'or de la noblesse phanariote en Grèce, en Roumanie, en Russie et en Turquie, Athènes, impr. S. C. Vlastos, 1892 (lire en ligne), p. VII.
  5. C'est ce professeur qui souffre le plus des tours que lui jouent ses élèves (Llewellyn Smith 2004, p. 20).
  6. ^ Polykratis 1945–1955, p. 873.
  7. ^ Polykratis 1945–1955, pp. 873–874.
  8. ^ Constantine's Olympic activity began in June 1890 (Young [1996], 108).
  9. Ζολώτας, Αναστάσιος Π. (1995). Η Εθνική Τραγωδία. Αθήνα,: Πανεπιστήμιο Αθηνών, Τμήμα Πολιτικών Επιστημών και Δημοσίας Διοικήσεως. σελίδες 3–80.
  10. Teocharis Detorakis, A History of Crete, Heraklion, 1994, pág. 364.
  11. Édouard Driault y Michel Lheritier, Histoire diplomatique de la Grèce de 1821 à nos jours, Tomo IV, París, PUF, 1926, pág. 382.
  12. a b c d John Van der Kiste, Kings of the Hellenes: The Greek Kings, 1863-1974, Sutton Publishing, 1994, ISBN 0-7509-2147-1
  13. John van der Kiste, op. cit., pág. 57.